我写完罗马书解经讲道丛集卷三的同一周,就开始写这篇序文。这一卷最后讨论到保罗在罗马书第11章末了提出的三一颂:

 

深哉!神丰富的智慧和知识。

他的判断何其难测!

他的踪迹何其难寻!

谁知道主的心?

谁作过他的谋士呢?

谁是先给了他,

使他后来偿还呢?

因为万有都是本于他,倚靠他,归于他。

愿荣耀归给他,直到永远。阿们!

 

我从研读这段三一颂,蒙受不少祝福。但我也以一种崭新的方式体会到,它也表达了保罗作为神话语的教师所特有的能力。保罗并不是从人开始,但我们处在以人为主、以满足需要为诉求的教会中,很容易倾向于这样作。保罗乃是从神开始!更进一步说,他继续将焦点集中在神身上,知道任何具有真正属灵价值的事物都只有透过神,靠着神的能力才能达成。他也以神为归依,意思是他所作的每一件事都是为了荣耀神而作。

 

如果我们的教会能够重拾使徒这种以神为中心、让神来引导的态度,我们的光景必然顿时改变!当然,目前似乎不可能,至少我们并未往这方向走。今天的基督徒不但不去思想神,不试着更多认识他,反而花大半时间想到自己,结果我们陷入自我分析、自我冥想的地步,以致无法自由地全心、全意、全性、全力去爱神,事奉神。

 

这种可悲的态度会影响我们读罗马书第9章至第11章,或者说,这会导致我们忽略这几章的重要性。相信我这样说也不为过:很少有基督徒真正好好研读这段经文,也少有传道人以此为讲道题材。为什么?或许因为这几章很艰深难懂。但大半是因为它们与圣经其他经文相比,其焦点较集中在神的荣耀和道路上,而将我们拖往的方向,又往往令人感到不自在。

 

这些题材逼得我们不得不深思。就像其他严密的逻辑训练一样,这种思想的锻炼是满痛苦的,但却对我们有益。我们若要成为强壮的基督徒,就必须接受这种磨练,让神装备我们,好让我们能用真正、扎实的基督徒信仰,向这个悖逆弯曲的世代提出挑战。

 

我在每一卷的序言中,都会向费城第十长老教会的会众致谢,因为他们鼓励我采取这种详尽、解经、以教义为主的讲道方式。我牧养这个教会已超过四分之一个世纪,多年来,相信他们也从这些讲章获得一些益处,至少我自己是获益匪浅。或许对我的会众和其他一些人而言,本卷书中的资料会给人似曾相识之感,因为这些都是我从1990年9月至1992年7月在第十长老教会的主日讲章,也曾经在1991年至1992年的“研经时刻”广播节目中播出。

 

没有一个宗教能够强过它所拜的神,至于我们基督徒,没有什么能比我们对真神的认识更强壮,比我们顺服神、荣耀神的欲望更强烈。但愿神祝福这些讲章,引领更多人明白神的性格和伟大,使许多人因而得到复兴。“万有都是本于他,倚靠他,归于他。愿荣耀归给他,直到永远。阿们!”

 

—— 博爱思

 

第十一部  保罗与他的同胞

 

第十二部  神的称义

 

第十三部  犹太人的不信

 

第十四部  外邦人的时代

 

第十五部  三一颂

 

博爱思牧师这一系列的罗马书讲道丛集,是他一生著作的高峰,也堪称其代表之作。美国活泉出版社在推出他的《基督比喻精华》之后,开始着手翻译这一套四卷的巨著。译者才刚译完卷二,就惊闻博爱思牧师去世的消息。这位神仆旅世只有六十一载,在服事生涯的最高点离世,实在令人惋惜。他一生忠心牧养群羊,又以著作和广播节目,供应广大读者和听众的需要。有人说:“人生不在长短,而在如何度过。”博爱思牧师的一生实在是最佳的诠释。

 

本卷以《神在历史中》为书名。顾名思义,这里面有关神学教义的讨论必然丰富扎实。现代许多基督徒一谈起教义,就退避三舍,认为与己无关。但阅毕此书之后,相信读者会发现,原来这些有关拣选、定罪等教义竟然与我们的基督徒生活息息相关,而且深深影响着我们对神的计划、对世界、对自己的基督徒旅程之观点。好在博爱思牧师以出身哈佛大学英语系的文学底子,为原本枯燥的神学论述,添加了多彩多姿的比喻和解说,使人读来不但丝毫不觉吃力,而且兴趣盎然,欲罢不能。这大概就是一个优秀的讲道者独特之处。

 

根据我个人的经验,相信读者仔细研读过这一套罗马书系列之后,虽然比不上在神学院修一门罗马书的课,但也相去不远了。

译者         

钟越娜  谨识


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《神在历史中—罗马书第九章至十一章》

英文版版权信息:

Originally published in the U.S.A. under the title:

Roman Volume 3

by James Montgomery Boice

Copyright © 1993 by James Montgomery Boice

Baker Books, a division of Baker Book House Company, Grand Rapid, Michigan, 49516, U.S.A.

中文版版权信息:

使用以下名称出版于香港:

神在历史中—罗马书第九章至十一章

作者:博爱思

版权©美国活泉出版社,2003

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本文选自《生命宝训讲道注释系列——罗马书》

博爱思(James Montgomery Boice)著

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