对将来的危险所发的警戒

经文:马太福音24:16-28

 

 

耶稣基督的二次降临,不论是着眼于警戒不信的人必有审判到来,还是勉励信徒赏赐的应许快要到来,都是一个大大使人精神振奋的主题。使徒保罗知道基督必定来审判不信的人,所以在哥林多后书5:11说:“我们既知道主是可畏的,所以劝人。”他在第9节说:“所以,无论是住在身内,离开身外,我们立了志向,要得主的喜悦。”我们要服事主,因为等他再来的时候,我们愿意他夸我们有忠心。耶稣在马太福音24-25章描述了他的再来。

确定耶稣的先知资格

有时候大家感到纳闷儿,既然橄榄山宝训是一篇关乎基督二次降临的讲章,他为何又要预言圣殿被毁的事呢?有一个很重要的原因:先知讲说事关遥远未来的预言,往往搭配一个短期的预言。短期预言应验的时候,也就证实先知的可信度,使得关乎将来的预言应验起来也有可信度。耶稣在第2节预告圣殿被毁,并不表示他整篇讲道都在讲解这一题目,但他的预告确实提供了一个历史参照点,证实他讲的是事实。

耶稣的预告在公元70年得到应验,罗马人毁灭了圣殿——没有一块石头留在石头上。耶稣预告的事情,是根本始料不及的。他那个年代的人,谁都不会想到竟有人既有能力,又有意愿毁掉这样恢弘壮丽的建筑——既然我们知道耶稣对圣殿被毁的预言应验了,也就可以相信他对二次降临的预言。马太福音24:1-2确认了耶稣果真是先知的资格。

马太福音24:16-28描写了那些人在大灾难当中将会面对的三种危险。耶稣警告说,惨不忍睹的灾祸、不易察觉的混乱以及罪恶滔天的败坏要尾随那行毁坏可憎的到来。

本课内容

突然临到的灾祸(16-22节)

1.对灾祸的反应

1逃亡者

耶稣说,那行毁坏可憎的设立起来的时候,“在犹太的,应当逃到山上”(16节)。译作“逃”的希腊文是pheugo,英文单词fugitive(逃亡者、逃命者、逃跑者)就是从这个词演化而来。只要信徒留在耶路撒冷,他们就有生命危险。尤其是犹太人要成为逼迫的对象,因为敌基督想要毁灭以色列。这向来都是撒但的计划,因为如果他能消灭以色列,也就可以挫败上帝拯救以色列,把他的国建立起来的计划。

2死难者

尝试逃脱的人,并非人人都能逃掉。有几段经文提到这段时期犹太人和信从的外邦人遭到的可怕屠杀。

1)撒迦利亚书的描写

撒迦利亚书13:8节:“耶和华说:‘这全地的人,三分之二必剪除而死;三分之一仍必存留。’”敌基督攻击以色列的时候,要有三分之二的人死亡。剩下的三分之一要被上帝存留下来、受熬炼、得保全(9节)。

2)启示录的描写

启示录6:9-11告诉我们揭开第五印的时候发生的事:“我看见在祭坛底下,有为上帝的道、并为作见证被杀之人的灵魂,大声喊着说:‘圣洁真实的主啊,你不审判住在地上的人,给我们伸流血的冤,要等到几时呢?’于是有白衣赐给他们各人,又有话对他们说:‘还要安息片时,等着一同作仆人的和他们的弟兄也像他们被杀,满足了数目。’”这段经文描写的是大灾难期间为自己的信仰而殉道的信徒。他们也没有从敌基督可怕的攻击当中逃脱出去。

启示录还有其他经文描写了这段时间的杀戮。第11章提到耶路撒冷城内有七千人死于一场地震(13节)。12章提到殉道者“虽至于死,也不爱惜性命”(11节)。固然有些人宁可不认基督,也不愿去死,其他人则愿牺牲他们的性命,为基督作见证。在启示录13:7,我们看到敌基督要与大灾难期间的圣徒交战,并且胜过他们。17章描绘那种假宗教体系说,它喝醉了圣徒的血(6节)。

3朋友
1)他的身份

启示录12章提到天使米迦勒,他的特殊任务就是保护以色列。他要为那些设法逃脱敌基督的人提供超自然的帮助。启示录12章描写了一个妇人,她代表以色列;她的孩子,代表基督;一条龙,代表撒但。龙逼迫妇人,想要杀死那个孩子。然而,米迦勒赶来帮助妇人和她的孩子。7-8节描写米迦勒打败撒但和他的鬼魔势力。

2)他的干预

6节描写妇人(以色列)逃到旷野:“妇人就逃到旷野,在那里有上帝给她预备的地方,使她被养活一千二百六十天。”大灾难到一半的时候,敌基督撕毁与以色列所立的盟约,此后幸存下来的人逃亡,上帝要隐藏他们1260天(三年半时间)。

14节说:“有大鹰的两个翅膀赐给妇人”。我认为这里指的是米迦勒,以色列的伟大守护者。他要把他们领到旷野,在那里要“被养活一载、二载、半载”(三年半时间)。

4预先警告

马太福音24:17说:“在房上的,不要下来拿家里的东西”。在古代,房顶就是露台所在的地方。户外搭有楼梯通上去,大家上去,聚在那里休息放松。耶稣警告那些在房顶上碰巧遇见灾难的人,甚至不要到家里去拿行李,而要下楼梯逃往城外。毁坏和死亡要像湍急的洪流急速冲来,又像遍地蔓延的丛林大火——稍有耽延就意味着死亡。主并未要求他们留在原地坐以待毙;而是期望他们采取正常的预防措施,保护个人安全。

18节又作了进一步的警告,大体上是同样的意思:“在田里的,也不要回去取衣裳。”译作“衣裳”的希腊文指的是外衣。耶稣警告说,在田里干活的人,若是外衣落在别的地方,就不要再回去取它,而要马上逃跑。

5身体虚弱的人

19节警告说,身体虚弱的和没有自理能力的,尤其容易遭殃。“当那些日子,怀孕的和奶孩子的有祸了。”我们的主为何专门提到怀孕的妇女和奶孩子的母亲,特意发出警告呢?有些释经家说,这是因为她们很难跑得开,说得没错,但我认为何西阿书13章向我们预告了另一个原因。16节说:“撒玛利亚必担当自己的罪,因为悖逆他的上帝;他必倒在刀下,婴孩必被摔死,孕妇必被剖开。”

撒但妄图阻止基督降生的时候,屠杀了伯利恒的婴孩。撒但妄图杀害摩西的时候,屠杀了希伯来人的婴儿。大灾难期间也不会有什么不同。敌基督要叫这类罄竹难书的暴行临到世界上,包括摔死婴孩,剖开孕妇。我相信,这是主在马太福音24:19所发警告的首要原因。竟有这等事情发生,在我们看来似乎不可思议,但这是因为我们不明白,撒但全然掌管世界的时候,那场劫难将会有何等可怕。

6逃走

耶稣在20节说:“你们应当祈求,叫你们逃走的时候,不遇见冬天或是安息日。”冬天气温冰冷、多雨,在以色列有些地区,还会降雪。所有这些事情都会妨碍人快速赶路的意图。

主还嘱咐他们祈求,逃走的时候不要遇见安息日。直至今日,极端正统的犹太人在安息日看见有人驾车穿过他们的地方,还会用石头砸他们。如果犹太人不得不在安息日逃跑,对他们的旅途而言,势必成为极大的拦阻。

2.对灾难的描述

21节说:“因为那时必有大灾难,从世界的起头直到如今,没有这样的灾难,后来也必没有。”要来的那场灾难将是整个人类历史上最为惨烈的浩劫。启示录6-19章对它作了详细描写,揭印、吹号和倒碗的审判表明,上帝对地的审判在激烈程度上不断升级。应当注意的是,惨烈到这种程度、遍及世界的灾难,远远超过公元70年耶路撒冷被毁的事。

3.灾难的结果

22节指出了这场灾难不可思议的结果:“若不减少那日子,凡有血气的,总没有一个得救的;只是为选民,那日子必减少了。”有几种方式来解读“若不减少那日子”这个短语。圣经上没有一个地方提示说,三年半的猛烈逼迫时期会缩短,所以我们的主指的不是这件事。有些人解读说,译作“减少”的希腊文(ekolobothesan)意思是大灾难戛然而止。这个词可能有这种含义。这样来看,我们的主说的意思就是,这场浩劫若不快点结束,就连选民也要被消灭。

我相信,对这个短语,还有一种更好的解释。请你注意,耶稣用的是多数:“那些”日子。假如他使用的是单数:那日子,那就包括大灾难的整个时期。“日子”常常用来指一段先知预言的时期(比如“耶和华的日子”),而不是指二十四小时的一日。既然经文说的是“那些日子”,认定耶稣指的是字面意义二十四小时的一日,似乎最为妥当。我相信,那行毁坏可憎的出现,人们开始逃命的时候,上帝将会超自然地缩短白昼的长度,为他们提供夜间的保护。启示录有三处经文,支持对22节的这种理解:

1启示录第6

12-14节描写了第六印揭开之后发生的事件:“地大震动,日头变黑像毛布,满月变红像血,天上的星辰坠落于地,如同无花果树被大风摇动,落下未熟的果子一样。天就挪移,好像书卷被卷起来;山岭海岛都被挪移,离开本位。”这段经文描写了天体的巨大变动。既然太阳、月亮和星辰都不再放光,结果必是黑暗。

2启示录第8

12节记录了第四枝号的审判:“日头的三分之一,月亮的三分之一,星辰的三分之一都被击打,以致日月星的三分之一黑暗了,白昼的三分之一没有光。”这段经文说明白昼减少了三分之一。

3启示录第16

本章描写了所有倒碗的审判。10节论到第五个忿怒的大碗这样说:“第五位天使把碗倒在兽的座位上,兽的国就黑暗了。人因疼痛就咬自己的舌头”。随着大灾难的持续进行,白昼渐渐减少,直到最后完全变成黑暗。这是对选民的一种保护。

4.那些从灾难当中救赎出来的人

1确定他们的身份

马太福音24:22的“选民”主要是指以色列,但它也包含大灾难期间得救的外邦人。旧约圣经里面把以色列称为上帝所拣选的民(例如,赛42:1)。上帝必保护他的百姓。他必留下三分之一的人,为要救赎他们,领他们进他的国。耶稣在这里指的是以色列这个国家,就像保罗在罗马书9-11章所指的一样。这是新约圣经第一次使用“拣选”这个词,来描写那些属乎上帝的人,它引出一条新的真理——我们属于他,是因为他拣选了我们。译作“拣选”的希腊文(eklego)意思是“选择”或“呼召出来”。上帝拣选以色列不容置疑;有些人否认关乎个人的拣选教义,但就连他们也很少有人否认上帝对以色列的拣选。大到整个这个民族,小到单个的信徒,都是上帝所拣选的。

2对他们的保守

倘若上帝不眷顾他的选民,没有一个人能从大灾难的浩劫当中幸存下来,也就不会有犹太人或外邦人蒙救赎进入他的国。这生动说明了一条奇妙的真理:上帝为他自己而拣选某个人之后,就算他不得不重组整个宇宙来保护这个人,他也愿意这样做。这是何等安慰人的意念啊!

不易觉察的混乱

那行毁坏可憎的设立起来之后,信徒就要逃走。虽然有许多人会毙命,有些人却会幸存下来,得到主的保护。他们通过对马太福音的阅读,必能明白刚刚发生过的事件表明二次降临迫在眉睫。这件事,再加上他们的绝望处境,必将促使他们容易信从基督已经回来的虚假谣言。

1.躲避假基督

1选民所受的引诱

23节说:“那时,若有人对你们说‘基督在这里’,或说‘基督在那里’,你们不要信。”撒但要竭力欺哄选民从藏身之地出来,好杀害他们。不但会有谣言说真正的基督已经回来,而且还要有假先知兴起,他们要“显大神迹,大奇事”(24节)。他们要做一些极其狡猾的事情,倘若能行,连选民都要被迷惑。

2对选民的保护

那些真正蒙拣选的人,在谁是基督的事情上,绝不可能受到迷惑,因为我们的主在24节说的是“倘若能行”(黑体加以强调)。意思就是说,迷惑选民是不可能的。凡是跟从假基督的人,也就证明他们从来都不认识真正的基督。一旦你认识真正的基督,就不可能被愚弄。

3.对选民的劝勉

25节写道:“看哪,我预先告诉你们了。”这并不是耶稣第一次警戒假基督或假先知的危险。甚至在橄榄山宝训的前面,他就警戒过他们(太24:5, 11),在整个事奉过程当中他也一直都这样做(参 7:15-2015:7-913-1416:6-1223:1-12)。26节说,他们若是对你们说,“他在旷野”,或者“我们把他隐藏在内屋中”,你们不要信。

2.等候真正的基督

真实的基督二次降临,必将明白无误。27节这样描述说:“闪电从东边发出,直照到西边。人子降临,也要这样。”基督的降临将会突然到来,大有荣耀,全世界的人都会看见。启示录1:7说:“看哪,他驾云降临,众目要看见他……”基督的降临不是某种悄无声息、不知不觉的事件。

启示录19:11-16对基督的再来作了一番栩栩如生的描绘。他要骑着一匹白马从天上出来,在圣徒和天使的陪伴之下,在天上的一切荣耀当中降临。他降临的时候,手里提着一把剑,身穿溅了血的衣服,他要对世界施行审判,消灭那些在战场上攻击他的一切军队。启示录6:15-17告诉我们,世界上的人看见他降临的时候,要向岩石和大山哀求,把他们藏起来,躲避他的荣耀。基督的二次降临将会惊天动地,他降临的时候,整个世界都会知道。

罪恶滔天的败坏

28节说出了真信徒应当逃走的另一个原因:“尸首在哪里,鹰也必聚集在那里。”这句箴言说明,敌基督真相毕露之后,世界将会变得何等败坏。

译作“鹰”的希腊文(aetoi)结合这里的语境,翻译成“秃鹫”可能更好。世界要被罪恶大大地败坏,甚至像快要腐烂的尸首,有秃鹫在上头盘旋一样。耶稣必在审判当中降临,把这具尸体撕得粉碎。这是一幅栩栩如生的画面。耶稣在12节说“不法的事增多”。保罗心里想的也是同样的情景,他写道,耶稣回来“要报应那不认识上帝和那不听从我主耶稣福音的人”(帖后1:8)。

总结

那行毁坏可憎者出现的时候活着的人,耶稣吩咐他们做什么事呢?他警告他们逃避突然临到的灾祸,警惕不易察觉的混乱,躲避世界罪恶滔天的败坏,因它在我们的主耶稣基督二次降临的时候,最终必被审判。

专心解答下列问题

1.为何对不信的人来说,二次降临是一个精神振奋的话题呢?

2.为何对信的人来说,二次降临是一个精神振奋的话题呢?

3.既然耶稣讲道的主题是二次降临,他为何又预告圣殿在公元70年被毁的事呢?请用你自己的话解释一下。

4.犹太人将会面对从敌基督而来的哪种特殊危险呢?

5.根据撒迦利亚书13:8            逃走的犹太人要被杀害。

6.有一位天使承担着保护以色列的特殊任务,他是               

7.怀孕的妇女和奶孩子的母亲将会面对的特殊危险是什么呢?

8.安息日会怎样拦阻犹太人的逃亡呢?

9.根据马太福音24:22,为了保护上帝的百姓,什么东西将会减少呢?请引用经文来支持你的答案。

10.马太福音24:22提到的选民指的是谁呢?

11.哪些原因使得选民可能很容易受撒但的迷惑呢?

12.耶稣在事奉当中的其他一些场合也曾警戒人提防假先知,请举出一些例子。

仔细思考以下原则

1.耶稣基督正是他自称的那一位,证据之一是他所发的预言已经应验。另一个证据则是他应验了旧约圣经里面针对他所发的预言。请把旧约圣经的预言和新约圣经描写其应验的对应经文搭配起来。

1)以赛亚书7:14           1  马太福音2:1

2)弥迦书5:2                 2  路加福音23:33

3)撒迦利亚书9:9         3  约翰福音19:23-24

4)诗篇22:16                 4  马太福音1:18-25

5)以赛亚书53:9           5  路加福音19:35-37

6)撒迦利亚书11:12     6  马太福音27:57-60

7)诗篇22:18                 7  马太福音26:15

2.在世界前所未见的最大浩劫中间,上帝要向他的百姓表明眷顾,把日子缩短,来保护他们。请你默想下列诗篇,因着上帝对你的眷顾而赞美他:诗篇273491篇。过去你对试炼一直都是怎样回应的呢?你从这些章节当中学到了什么,来帮助你更好地应对将来的艰难处境呢?


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