人子的兆头

经文:马太福音24:29-31

 

我们这些认识主,又研读他话语的人,晓得人类对世界的主宰权,将会随着耶稣基督的荣耀再来而结束。他头一次降临的时候,是为死在十字架上而降临;但他再来的时候,则要以万王之王、万主之主的身份作王掌权。基督升天之后,有两位天使对门徒说:“这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。”(徒1:11)耶稣要带着身体回来,正像他带着身体离开一样。

在整个教会历史过程当中,信徒一直都在等候主耶稣基督的降临。使徒保罗在提多书2:11-14说:“因为上帝救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的上帝和我们救主耶稣基督的荣耀显现。他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。”基督再来的盼望应当激励我们过圣洁和顺服的生活,因为当他再来的时候,我们的身体也要改变,变得像他荣耀的身体一样(腓3:21)。

世人非常熟悉基督头一次降临的细节,但对他二次降临的状况却极其陌生。在马太福音24:29-31,我们的主描述了他二次降临的那个时刻。

本课内容

一、事件的先后次序

29节告诉我们,二次降临在末世事件的时间次序上处在哪个位置:“那些日子的灾难一过去……”结合上下文,这节经文清楚说明,二次降临将会紧随那段称为大灾难的时期之后到来。

“灾难”(希腊文thlipsis)的意思是“艰难、困难、灾难、困苦”。耶稣为了清楚阐明他说的是哪场灾难,他把这场灾难描述为“那些日子的”。这指的是他在4-28描述的那些日子。请你尤其注意21节,“因为那时必有大灾难,从世界的起头直到如今,没有这样的灾难,后来也必没有。”耶稣所指的大灾难是世界从未经历过的灭顶之灾——在那行毁坏可憎的临到之后,那段惨烈的灾难时期。

天上的景象

主在29节为二次降临作了舞台布置:“日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。”主马上就要显现之前,宇宙先要开始分崩离析。路加福音21:25-26,是29节的一段对观经文,对主说的话补充了更多细节:“日月星辰要显出异兆,地上的邦国也有困苦,因海中波浪的响声,就慌慌不定。天势都要震动,人想起那将要临到世界的事,就都吓得魂不附体。”路加告诉我们,不但是天上,而且地上也要显出异兆——这些异兆波澜壮阔、天崩地裂,人要吓得魂不附体。26节译作“魂不附体”的希腊文(apopsuchonton),意思其实是“气绝而死”。人要吓得倒地身亡。

1.马太福音的描述

马太福音24:29告诉我们:“天势都要震动”。宇宙当中的一切事物都由上帝的大能托住(希伯来书1:3)。他防止轨道出现偏差。我们可以驾驶宇宙飞船准确无误地抵达遥远的行星,就是因为诸天固定不变的能量。天体总是按着预测的结果运动,始终如一地运行。科学家甚至能用数学计算预测出来,天体在几千年后的将来会是什么情况,就是因为与过去的一致性。

在即将二次降临之前,主会放松一下往常托住宇宙的能力,引发混乱。天体要在太空中随意穿梭,地球随之变成这种宇宙动荡的受害者。

具体来说,耶稣说日头要变黑。这件事的影响大得惊人——人若离开阳光,就不能长久存活。肯定还会出现剧烈的温度变化。耶稣说月亮必不放光,因为它的光是反射太阳光而来的。天势的变化将会导致潮汐涨落不定。启示录6:13-14说,星辰要像未熟的果子从无花果树上坠落一样,天好像书卷被卷起来。

在国度建立起来之前,唯有上帝的干预才能阻止生命的灭绝。

2.旧约先知的描述

1以赛亚书13

许多人认为以赛亚书13章仅与巴比伦的毁灭有关,但我认为它所指的范围更为广泛。请你注意,结合上下文,第9节译作“地”的希伯来文(erets)应当译作“地球”或“全地”。而且,11节提到上帝刑罚世界,而不单单是刑罚巴比伦。以赛亚书13章确实预告了巴比伦的毁灭,但在先知预言当中经常出现一种情况,对某个短期事件的预告同时预表另一项针对遥远将来的预告。以赛亚在巴比伦被毁的事上看到一个缩影,预示着主二次降临的时候将要发生的事。

6-16节描述了将要到来的审判:“你们要哀号,因为耶和华的日子临近了;这日来到,好像毁灭从全能者来到。所以人手都必软弱,人心都必消化。他们必惊慌悲痛,愁苦必将他们抓住;他们疼痛,好像产难的妇人一样,彼此惊奇相看,脸如火焰。耶和华的日子临到,必有残忍、忿恨、烈怒,使这地荒凉,从其中除灭罪人。天上的众星群宿,都不发光;日头一出,就变黑暗,月亮也不放光。我必因邪恶刑罚世界,因罪孽刑罚恶人;使骄傲的人狂妄止息,制伏狂傲人的强暴。我必使人比精金还少;使人比俄斐纯金更少。我万军之耶和华在忿恨中发烈怒的日子,必使天震动;使地摇撼,离其本位。人必像被追赶的鹿,像无人收聚的羊;各归回本族,各逃到本土。凡被仇敌追上的,必被刺死;凡被捉住的,必被刀杀。他们的婴孩,必在他们眼前摔碎;他们的房屋,必被抢夺;他们的妻子,必被玷污。”

以赛亚预告了一段可怕的审判时间。因为上帝的审判很可怕,必有人心脏病发作倒地身亡(7节),必有遍及世界各地的大屠杀,以致世人本身要像金子一样稀少(12节)。天上和地上要有兆头——正像我们的主在橄榄山宝训当中教导的一样。

2以赛亚书34

1-4节,以赛亚又一次眺望遥远的将来说:“列国啊,要近前来听!众民哪,要侧耳而听!地和其上所充满的,世界和其中一切所出的,都应当听!因为耶和华向万国发忿恨,向他们的全军发烈怒,将他们灭尽,交出他们受杀戮。被杀的必被抛弃,尸首臭气上腾,诸山被他们的血融化。天上的万象都要消没,天被卷起,好像书卷;其上的万象要残败,像葡萄树的叶子残败,又像无花果树的叶子残败一样。”

从第2节又一次清楚看见,以赛亚指的是针对全世界,而不是某个特定民族的审判。他预告说,上帝在哈米吉多顿之战消灭掉聚集攻打耶路撒冷的各国军队,随后要大行杀戮(2节)。

以赛亚在第6节接着又说:“耶和华的刀满了血,用脂油和羊羔、公山羊的血,并公绵羊腰子的脂油滋润的。因为耶和华在波斯拉有献祭的事,在以东地大行杀戮。”波斯拉曾是以东的主要城市。它要成为哈米吉多顿之战的南部边界。启示录14:20告诉我们,哈米吉多顿之战要绵延六百里的地区。从波斯拉出发,往北测量320公里地,才使你略微经过哈米吉多顿,进入黎巴嫩境内。这就是哈米吉多顿之战的规模。第8节说“耶和华有报仇之日……有报应之年”,圣经对这个日子的描述极为准确——那时上帝要报应罪人。

3约珥书2

约珥描写了一大队蝗虫遮住太阳和月亮。它们落地的时候,他似乎感到地在颤抖(10节)。他用这一幕来形象说明上帝的审判会造成天地的最后震颤(30-31节)。

哈该也以同样的措辞描写了将要到来的审判(哈该书2:6-7)。彼得在五旬节讲道的时候,引用约珥书的预言说,日子将到,日头要变黑,月亮要变成血——这一切的事都是这场将要来临之浩劫的组成部分。

 

                                                                                     

废掉咒诅

罗马书8:19-22说,一切受造之物都在等候上帝的众子大有荣耀地显现出来。当主显现的时候,这个败坏的宇宙要用一个洁净过的、再造的宇宙替代,它会完全符合上帝起初的心意。一切受造之物都在叹息,等候那一现实。圣经常常提到那个日子,那时主必拆毁现有的秩序,建立应当有的秩序。

                                                                                     

 

空中的预兆

门徒先前问耶稣的那个问题:“你降临和世界的末了,有什么预兆呢?”(3节),他在30节作了解答。他在4-14节为他们罗列了一大堆笼统的预兆,但还是没把那个特别的预兆说出来。

1.预兆的定义

1它不是什么
1)十字架的记号

有一些初期教会的父老教导说,基督所说的预兆是一个发火焰的十字架,它要布满漆黑的天。坚持这种立场的,有克里索斯托、耶路撒冷的西利尔、奥利金之类的人。

2)唯独上帝的荣光(Shekinah

还有些人曾教导说,这个预兆就是上帝的荣光——上帝荣耀所发的、如同烈焰的光辉。这稍微接近一点事实,但离开发出荣光的那一位,就不可能有上帝的荣光。

2它是什么

30节定义了这个预兆将是什么:“那时,人子的兆头要显在天上。”在希腊文本当中,这是一个主语所有格,说明这个兆头就是人子自己。在漆黑当中,人子要在明亮耀眼、不受遮掩的荣耀当中显现出来。

2.对这个兆头的描写

1预览

圣经记载了几个例子,人曾在当时略微瞥见过上帝的荣耀。在马太福音17章,耶稣带着雅各、彼得和约翰上了一座高山,掀开他肉身的帕子,向他们显出自己的荣光;他们领略到他二次降临的相貌。在伊甸园中,天起了凉风,亚当在上帝面前行走的时候,瞥见过这荣光。上帝的荣光在至圣所里面住在基路伯的翅膀之间,那时候以色列人瞥见过它。他们看见它,白天是带领他们的云柱,夜间是带领他们的火柱。但基督二次降临的时候却要显出充充足足的、不加遮掩的荣耀,那是世人从未见过的。他们要大声哀求怜悯,呼求岩石和大山把他们遮盖起来,免得被它吞没(启6:15-17)。

2详情
1)云

30节的结尾告诉我们,耶稣要驾着天上的云降临。他怎样驾着云升天,也要怎样驾云回来(徒1:9-11)。但以理(但7:13)、约翰(启1:7)、马可(可13:26)、路加(路21:27)、马太全都说他要驾着天上的云降临(太24:30; 26:64)。

旧约圣经告诉我们,云彩是上帝的战车。诗篇104:13说:“我的心哪,你要称颂耶和华!耶和华我的上帝啊,你为至大。你以尊荣威严为衣服……在水中立楼阁的栋梁,用云彩为车辇,借着风的翅膀而行。”以赛亚书19:1说:“耶和华乘驾快云……”

2)光

撒迦利亚书14:6-7描述了将会伴随基督再来的耀眼光芒。第6节可以翻译为:“那日,必没有光,耀眼的光体必亏缺。”或者“明亮的光体必变暗。”总之,它指的是星星、日头和月亮。天上的光体全都要熄灭。7节说:“那日必是耶和华所知道的。”那是唯有主才解释得了的一天。

撒迦利亚在第7节继续说:“不是白昼,也不是黑夜。”既然日头、月亮和众星都已亏缺,也就不可能再有我们所知的白昼和黑夜。他接着又说:“到了结束的时候,到了晚上的时候,到了那天结束的时候,才有光明。”基督再来的时候,伴随他而来的大光,将会使得大灾难的黑暗戛然而止。

至于这种光的亮度,启示录21:2322:5为我们提供了某种概念。这些经文告诉我们,在新耶路撒冷,不再有灯光、日光,因为主自己要把它照亮。

 

                                                                                     

教会要前排就座!

有些人想知道,这一切的事发生的时候,教会又在什么地方。我相信教会在大灾难开始之前,要被提走(参 帖前1:10;启3:10),所以我们已经与主同在。我们正在参加羔羊的婚筵,在那里得着我们的奖赏(参 林前3:11-15林后5:10)。这是不是意味着我们不会见到主的再来呢?完全不是如此!歌罗西书3:4说:“基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”

                                                                                     

 

启示录19:7-8描写了羔羊的婚筵,主在那里要与他所救赎的教会,也就是他的新妇连合。当妻子(教会)来到主面前的时候,“就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣。这细麻衣就是圣徒所行的义。”(8节)

约翰在14节告诉我们说,二次降临的时候我们要与基督一同回来:“在天上的众军(教会和旧约的圣徒)骑着白马,穿着细麻衣,又白又洁,跟随他。”我们各自都要穿上自己的袍子,骑上自己的白马。我们会在那里,但我们是要与基督一同降临,而不是在地上抬头观看他。

主的力量

马太福音24:30说,主再来的时候,要“有能力”。需要极大的能力,才能使宇宙动荡不安,使地球在转轴上摇晃不定。他有能力制伏一切受造之物,他有能力制伏撒但,他有能力制伏鬼魔。他有能力杀戮一切弃绝基督的不信之人。他有能力把他的国建立起来。他也有能力救赎他的选民。这是无与伦比的能力。

1.审判恶人

撒迦利亚书14:4告诉我们,基督再来的时候,还要回到他离开的那个地方——橄榄山。根据启示录19章,他要除灭许多不敬虔的人,并要叫幸存下来的人接受绵羊山羊的审判(太25:31-46)。然后就要把他的国建立起来。

2.修复大地

撒迦利亚书14章描写了主再来的时候,要在地上实施的一些改变。第8节说,必有一条水渠,在橄榄山前面的海(地中海)和后面的海(死海)之间挖出来。我在以色列的时候,有人告诉我说,以色列人正在努力挖掘一条水渠,或者修建一条管道,把水从地中海输送到沙漠里面。主再来的时候,必成就这件事;那时候沙漠必像玫瑰盛开一般(赛35:1)。

从地中海到沙漠的运河,仅仅是从一个方面彰显了主修复大地的能力。以赛亚书还另外提到一些事情:豺狼必与绵羊羔同居(11:6),孩童必玩耍毒蛇,而不受害(11:8),人必得享长寿(赛65:20)。

以色列的忧愁

基督再来的时候,犹太民族必要悲哀。撒迦利亚书12:10告诉我们说:“他们必仰望(基督),就是他们所扎的;必为我悲哀,如丧独生子……”他们要因自己把弥赛亚钉在十字架上而悲哀。撒迦利亚书13:1说,当他们这样做的时候,要为他们开一个洗罪的泉源。我相信,以色列全家都必得救,就是那个时刻(参 11:26)。

天使的挑选

31节,我们的主告诉我们说,到末期上帝要使用天使把人招聚起来:“他要差遣使者,用号筒的大声,将他的选民从四方,从天这边到天那边,都招聚了来。”在马太福音13章的比喻当中,我们的主提到上帝要打发天使出去,把人招聚来受审判(41节)。然而,在马太福音24:31,他们却不是招聚不信的人受审判,而是要让选民得荣耀。吹响号筒是犹太人召集大会的熟悉仪式。当号筒吹响的时候,天使把上帝的选民从藏身之地招聚出来。

“从四方”是一个口头语,类似于“从世界的四个角落”——也是“从各地各方”的另一种说法。没有一个选民会关在国度之外;大灾难期间敬虔的幸存者要与旧约圣徒(他们在这时候会复活过来)一道进入他的国。

总结

马太福音24:29-31是主亲自对他二次降临那个时刻的描写。你是否准备好迎接他的再来了呢?那些在荣耀当中与他一同回来的人当中,是否也有你呢?你是否会关在他的国之外,打发到永远的地狱当中呢?事关你的永恒命运,我祈求你回应救主。

专心解答下列问题

1.引用一节经文说明基督的再来是有形的,带着身体的再来。

2.二次降临为何应当激励我们过圣洁的生活呢?

3.耶稣在马太福音24章所指的大灾难将会发生在什么时候呢?

4.与基督再来相关的预兆是仅仅出现在天上呢?还是地上也会有预兆呢?

5.主把能力放松的时候会发生什么事情呢?

6.以赛亚书13章是否仅仅是指巴比伦的毁灭呢?请引用圣经来支持你的答案。

7.被咒诅的受造之物在等候什么事呢(见 8:19-22)?

8.人子的兆头不是哪两样事情呢?

9.说说与基督再来相关的两个细节。

10.大灾难期间教会在做什么事呢?

11.基督二次降临的时候,教会是否与他一同回来呢?请引用圣经来支持你的答案。

12.基督回到地上的时候,他要回到哪个地点呢?

13.说说主再来之后,他要在地上实施的一些改变。

14.基督再来的时候,以色列为什么要悲哀呢?

15.二次降临的时候,天使要招聚什么人呢?

仔细思考以下原则

1.当基督在审判当中再来的时候,他的荣耀彰显出来,必定极其可畏,不信的人甚至要呼求大山和岩石倒在他们身上,把他们隐藏起来,躲避上帝的忿怒(启6:15-17)。使徒保罗在哥林多后书5:11说:“我们既知道主是可畏的,所以劝人。”你知道将来必有审判来临,在你生活当中那些没有得救的人,你对他们的态度因这件事受到怎样的影响呢?你有没有拖延跟某个人分享基督呢?祈求上帝赐给你一个机会,今天跟一个没有得救的朋友或者亲人分享基督。

2.你是否以永恒的眼光而活呢?腓立比书3:20-21告诉我们,基督要把我们的身体改变成像他那样的荣耀身体。歌罗西书3:4说:“基督是我们的生命。他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”你知道这件事,对你怎样看待生活当中的苦难,应当产生何种影响呢?保罗在哥林多后书4:17告诉我们说,我们的患难是暂时的,要为我们成就永远的荣耀。请你把这节经文背下来,下一次在生活当中遇见试炼的时候,使用它以正确的观念来看待试炼。


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