博士们是谁?

经文:马太福音2:1

 

我们或许都曾经这么问:博士们到底是谁?他们有几位呢?他们是君王吗?他们真的骑骆驼吗?他们为何来到伯利恒?我们对这一批稀奇人物的概念,多数是来自圣诞卡片的图片而不是神学。马文·文森特(Marvin Vincent),一位圣经词汇研究者,说:“许多环绕着我们有关主诞生时之访客的荒谬传统与猜测,已融入了通俗的信念与基督教文艺里。有人说他们是君王,人数有三,是闪、含和雅弗三个家庭的代表。因此,其中一位被视为古实人;这三人的名字为卡斯帕(Caspar)、巴尔萨泽(Balthasar)与梅尔基奥尔Melchior),而这三个人的头颅,都在科隆(Cologne)一间大教堂里极为贵重的棺木中展出;这些头颅据说是在12世纪被科隆主教雷诺(Bishop Reinald of Cologne)发现的。”

事实上,我们对这些博士的了解,仅限于一些历史和马太福音所记载的。对于细节,我们所知的非常有限。除了马太福音的记载以外,我们所拥有的具体资料实在很有限;而马太福音仅说:“……有几个博士从东方来到耶路撒冷……”(2:1)。可是当我们根据历史把这些片断拼凑起来时,我们对这些人是谁倒有一个相当好的概念,只是不知道他们的名字。我们能从旧约书卷如但以理书,以及其他历史学家如希罗多德(Herodotus)的著作,得到一些比较深入与有趣的了解。基本上,我们晓得博士们是属于一个东方祭司团体,他们原是与玛代人有关联的一个民族的后裔。

你或许记得,玛代是人类历史中世界四大帝国的第二个。第一个是巴比伦帝国,位于以色列以东的肥沃新月状地带,在底格里斯河与幼发拉底河之间的山谷,阿拉伯海湾的北部。接着就是但以理所谈论的第二大帝国,称为玛代波斯帝国,是由波斯人与玛代人联合打造的,势力强大。第三个大帝国是希腊。当玛代波斯帝国被亚历山大大帝征服后,世界基本上都属希腊人。第四个大帝国就是罗马帝国。

1.博士们的来源

我们晓得在巴比伦帝国时代就有了玛代人,所以他们是很古老的民族。实际上玛代人的根源,据说能追溯至创世记12章所记载亚伯拉罕蒙召离开迦勒底吾珥的时代。无论如何,我们知道在巴比伦帝国时代博士们经已存在了,因为我们在但以理书中看到他们。他们是长久延续下来的古代民族,在玛代波斯帝国、希腊帝国,并罗马帝国(就是基督诞生时)仍然存在。马太福音21节称他们为“博士”:“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒;有几个博士(希腊:magoi)从东方来到耶路撒冷。”Magoi是一个支派之人的名字,源自玛代人的祭司家族。英文magi是希腊文的音译。

2.博士们的兴趣

他们擅长天文学,而且非常着重于占星术的研究。他们对这两方面的兴趣,只不过是他们部分参与占卦与巫术的原因。结果,“博士(magi)”这词随着历史的进展而被腐化成为“魔术师”(magician),而“魔术师”曾一度与“巫师”是同义词。不幸的是,对于占星术是一种迷信而天文学是一门科学,当时他们并没有给予太大的区别。

3.博士们的影响

这些博士们在巴比伦与玛代波斯帝国时代虽然身居巴比伦,但他们却深受犹太人的影响。巴比伦王尼布甲尼撒将犹大掳去,正如耶利米所预言且过后为它哀悼的。当犹太人被掳到巴比伦时,博士们也在那儿。因着他们神奇般的直觉、智慧、知识、与秘术,他们都是很高级的官员。又因着他们这时与犹太人的接触,尤其是像但以理这般具有影响力的人,他们对犹太人有关弥赛亚的预言并不陌生。

本课内容

一、博士们的背景

让我们一起回顾他们的历史。根据古代历史学家希罗多德,博士们属玛代民族中的一个支派,是个世袭性的祭司支派,类似于以色列的利未人。利未人是十二支派中被挑选出来专门办理以色列宗教礼仪的。同样的,在玛代人所有的支派中,博士们是被拣选作他们异教仪式的祭司。他们到底是出自于迦勒底吾珥一带其中的一个游牧民族,还是首次在巴比伦时代出现,我们无法肯定。然而,我们确实知道从巴比伦至罗马时代,他们在东方一带保持了一个极为显著与重要的地位。

1. 博士们强大的声望

即便在希腊与罗马帝国当权时期,东方实际上仍有某个文化与势力存在着;而在这两个帝国时期当中,博士们实际上是东方肥沃新月地带政府部门的核心人物。身为闪族人,他们像阿拉伯人和犹太人一样,追溯他们的祖先至闪。由于他们非常独特的祭司职务、神秘的占卜能力、以及占星术与天文学的知识,他们便跃升为一个强大的政治势力。在四个世界帝国的时代,他们是东方皇室具有强大影响力的顾问,因而赢得了博士的名称。凡君王、贵族,与王子想要知道的事,都向他们征询。

2. 博士们作祭司的实务

我们甚至还有些关乎他们宗教活动的历史:他们崇拜的要素似乎是火。他们对火的崇拜导致一些历史学家推断他们视火为神明的一种化身,虽然他们一般上和以色列人一样持有一神的信仰。他们相信在他们祭坛上持续不断燃烧着的火焰,是由神明从天上点燃的。他们在另一个坛上献血祭,祭物则由敬拜者与身为祭司的博士所吃。

引人注目的乃是他们的宗教礼仪大部分几乎与犹太人的相同(你可看出即使在古时撒但就如何伪造真宗教,正如它今天在基督教界里所作的一样。)那时代有一个真正的献祭体系,为着向独一真神献上真挚的敬拜;但在同一个时代中,也有虚假的一神教,所献的是血祭。正如我刚才说过,就是他们的祭司制度也与利未人的类似。他们的祭司在他们的穿着里带着占卜棒,如同以色列大祭司用乌陵和土明寻求上帝的旨意一样。另外,博士们也将某些活物如昆虫与爬虫列为不洁净之物;对于触摸到与处理死尸,他们有很多的仪式。

所以在巴比伦帝国里出现了这批引人注目的宗教群体,他们跃升至非常显著的地位。除此之外,我们还可以从圣经里看到更多有关他们的记叙。

二、圣经里的博士

1.耶利米书中的博士

393节记载一名叫尼甲沙利薛的人,是尼布甲尼撒宫廷中众博士的首领。从圣经的上下文我们可以看到从尼布甲尼撒开始,东方君王都将博士的地位提升至王的正式顾问。即便在巴比伦沦陷于玛代泼斯帝国后,著名的统治者如大利乌大帝与古列王仍在这批人中拣选他们当高级官员。从以下的经文我们更可以清楚看到他们拥有无比的政治势力。

2.但以理书中的博士

1)但以理与博士们的交往
1)第二章

这里,我们是在巴比伦尼布甲尼撒的宫廷中,就是但以理与其他犹太人被掳之后居留的地方。10节说:“迦勒底人(或许与博士同义)在王面前回答说:‘世上没有人能将王所问的事说出来;因为没有君王、大臣、掌权的向术士,或用法术的,或迦勒底人问过这样的事。’”这三个分类词语或许都与希伯来文的“博士”具有相同的意义。这些词语在27节再次出现:“但以理在王面前回答说:‘王所问的那奥秘事,哲士、用法术的、术士、观兆的都不能告诉王。’”但以理书加强了一个事实:博士们在当代的政府中拥有非常显著的地位。

2)第四章

博士们被认为是能解梦的人。然而,他们却无法为尼布甲尼撒解释那奇异的梦。唯一能解释那梦的人就是但以理:“于是那些术士、用法术的、迦勒底人、观兆的都进来,我将那梦告诉了他们,他们却不能把梦的讲解告诉我……。术士的领袖伯提沙撒啊……”(79节)。我们不但再次看到了术士的出现,还看到术士的领袖。

3)第五章

当但以理被掳到这里,而所有属王的高级顾问无法为王解梦时,伯沙撒王得知但以理有卓越的能力:“在你国中有一人,他里头有圣上帝的灵,你父在世的日子,这人心中光明,又有聪明智慧,好像上帝的智慧。你父尼布甲尼撒王,就是王的父,立他为术士、用法术的和迦勒底人,并观兆的领袖”(11节)。但以理竟然如此善于为王解梦,以致被立为术士的领袖,实际上成为整个巴比伦祭司团体的首领。在这非常独特的地位中,但以理便能将旧约的信息传达给术士,而毫无疑问的,这正是他所作的事。

2)但以理对博士们的影响
1他们接纳所得的启示

我们知道但以理是个属上帝的人,在敬拜上帝与表达他的信仰上绝对忠心,因而被丢入狮子坑中,不是吗?我很肯定的是,但以理与其他敬虔的犹太余数在散居各地时,也在巴比伦与这些博士们分享他们圣经的抄本以及他们对旧约的认识。实际上,即便古列最后下令让犹太人归回以色列地,大多数犹太人仍留居巴比伦,与当地人交结、通婚,以致在巴比伦与玛代波斯剩余的历史中,他们有些贵族与高官有了犹太人的血统。因是之故,东方的博士们必然很熟悉犹太人的预言,而我们也能肯定的说,但以理在传达这方面的信息,是具有深远的冲击力与影响的。

2)他们拒绝造反

你或许会像我一样问这问题:“但以理既然能这么赢得博士们的心,并且使他们信服有关弥赛亚将要来到的事实,那么他们为何还要设计害他,将他丢入狮子坑呢?”当我研读但以理书第6章时,我发现一件极为有趣的事:那个要陷害但以理的计谋,是由于嫉妒。你若仔细阅读,你就会发现这计谋不是出自在宫廷层次中占优势的博士们,而是各地区的总督,与宫廷无干关。博士们没参与这计谋的事实,使我想到但以理对博士们所产生重大的影响,以致他们对但以理极度地心悦诚服。实际上,你是否发现当但以理被扔进狮子坑时,王亲口说道:“但以理啊,我必须这么做,但我知道你的上帝必搭救你”(参6:16b)。透过但以理的见证,王对上帝的大能笃信不疑。

所以,在玛代波斯宫廷中拥有大权势的博士,受到了像独特与伟大的但以理与其他敬虔的犹太人在他们散居各地期间的影响。这有助于我们对博士们如何成为真神寻求者的了解。

公元前第6世纪,玛代波斯帝国中有个大王名叫大利乌。他渴望建立一个全国性的宗教,所以拣选了着重于占星术的索罗亚斯德教(Zoroastrianism);这或许是引起博士们着重于这方面的研究之原因。因此,除了自己文化的宗教以外,他们还重叠上犹太教,以及后来的琐罗亚斯德教。这实际上是把问题弄得更糟,但博士们为了要维护他们的政治势力,仍愿意将其他宗教融入他们自己的宗教中。于是在这祭司团体里,有些委身于琐罗亚斯德教,有些仍持守古代博士的信仰,而也有些真诚相信但以理的上帝才是真神。我深信基督诞生时出现的博士,是属第三组的,是真诚寻求真神的人。

3)他们对君王的责任

博士们非常有势力,以致历史学家告诉我们,一个波斯人只能在两个条件下被立为王:他必须掌握博士的科学与宗教学科,而且必须得到博士的认可并由他们封立。实际上,他们能掌控谁作王—那就是势力!

玛代与波斯人的法律(帖1:19,但6:8),实际上就是博士的科学与宗教学科的法典;凡在波斯作王的,必须熟悉这法典。历史学家告诉我们,除了掌控君王的职分以外,他们也掌握司法机关。以斯帖记113节意味司法大臣都是由博士们拣选的。在庞大的玛代波斯帝国中的博士们,仗着他们这种影响力,大体上便能控制着整个当时所知的东方世界。这些拥有强大权势的人不但负责培训每个君王在天文学、数学、自然学、农业、与建筑等的知识,如同“摩西学了埃及人一切的学问”一样(徒7:22),他们还负责拣选君王与法官;这两者有互相抗衡作用。凡贵族都由他们而立,而且除了他们之外,无人能掌权作王。

你或许还记得但以理因展现他解梦的卓越能力,而被拣选作博士们的领袖(参5:11)。藉着“巧妙天机”,一个伟大的希伯来先知在耶稣诞生前六百年,便被安排负责管理博士们;这显示上帝实际上是为这一天做好准备,叫婴孩在伯利恒诞生时,一些博士能寻找到婴儿的下落,并敬拜祂为王。这就是历史方面的策划!再者,博士们的融和宗教信仰与犹太人的信仰有多方相似之处,使他们易于接受犹太教。基于这些理由,我相信在东方世界中有些外邦博士是敬畏上帝的。

三、耶稣诞生时的博士

虽然在但以理之后,已经过了好几个世纪,但上帝仍奇妙地保守了一些寻求真理的博士。到了耶稣诞生时,博士中还剩余少数敬畏上帝的外邦人。这些东方大帝国的高级立王者当中,仍有一些期待着但以理伟大盼望的实现。

现在让我们来看马太福音第2章的背景。

1.罗马的焦虑

1)帕提亚帝国

在政治上,罗马对东方帕提亚帝国(玛代波斯帝国后来被称为帕提亚帝国)感到害怕,因为东方帝国与罗马之间相隔着地中海和一大片炙热的沙漠,使罗马难以直接管辖。罗马曾将它的触角延伸各处,尝试统治整个世界,但是它对东方帝国从未感到放心。这两个帝国既成了凶暴的仇敌,他们曾于公元前64年、55年与40年在以色列地争战,而以色列正处于这两个世界强国之间。

罗马对这东方帝国的焦虑,从希律对博士们来到耶路撒冷的反应可清楚看到:“希律王听见了,就心里不安……”(太2:3)。当他听到东方立王者的博士们来到耶路撒冷后,他感到恐慌。这也是对的,下一堂我们将看其原因。

2行邪术

到了基督时代,博士在东方仍有强大的势力。其中有些以人的极大的智慧运用他们的势力、地位与技能,其他则糟蹋他们的技能(这与今日具有影响力的科学家与传道人一样,他们可以诚实地,或可以欺诈地,运用他们的技能)。当基督诞生时,这两类博士在地中海一带非常普遍的。首先,让我给你们介绍圣经中一些败坏的博士。

使徒行传8章——“那些分散的人往各处去传道。腓利下撒马利亚城去宣讲基督。众人听见了,又看见腓利所行的神迹,就同心合意地听从他的话……有一个人,名叫西门,向来在那城里行邪术,妄自尊大,使撒马利亚的百姓惊奇。无论大小都听从他,说:‘这人就是那称为上帝的大能者。’”(4-69-10节)。这里,我们看到一位叫西门的术士滥用他的地位欺诈,作为撒但的差役。他滥用他的邪术(希腊:mageuo)。后来当他尝试购买圣灵时,便被彼得严斥一顿:“你的银子和你一同灭亡吧……你在这道上无份无关……你当懊悔你这罪恶……我看出你正在苦胆之中,被罪恶捆绑”(20-23节)。对于这位滥用他的技能以迷惑人者,彼得毫不留情地给予谴责。

使徒行传13章——在他们第一次宣教旅程中,保罗与巴拿巴在一个地中海岛上遇见一个行邪术的人:“经过全岛,直到帕弗,在那里遇见一个有法术、假充先知的犹太人,名叫巴耶稣……只是那行法术的以吕马(希腊:magus)(这名翻出来就是“行法术”的意思)抵挡使徒……”(68节)。以吕马是另一位滥用怪异的异教以达到撒但的目的者。当他尝试抵挡保罗时,保罗“说:‘你这充满各样诡诈奸恶、魔鬼的儿子、众善的仇敌,你混乱主的正道还不止住吗?现在主的手加在你身上,你要瞎眼,暂且不见日光。’他的眼睛立刻昏蒙黑暗,四下里求人拉着手领他。”(10-11节)。保罗毫不客气的对付他。

西门与以吕马二人都是变节的犹太人;他们曾受过术士的训练而滥用他们的技能,以致成为撒但的俘虏,而撒但就是一切占星术者与行邪术者的神明。坦白说,罗马帝国中的智者就是因这些人而鄙视术士。第1世纪的哲学家斐洛(Philo)称他们为“毒蛇、蝎子,与其他恶毒之物”。罗马人鄙视这些人。然而,我确信他们当中有些的确是诚实人。

2.抵达耶路撒冷

1)执政体Megistanes的目的

基督时代的东方帝国,有个叫Megistanes的执政体,全都由博士组成;他们全权负责君王的选立。他们是立王者。那时,他们对自己现任的王感到不满,便将他罢免了。为了要与罗马分庭抗礼,他们需要一个有能力且愿意作统治者的人,成为东方帝国的新王。因这缘故,他们前往耶路撒冷寻找一位新王。

2)君王的恐慌

当博士们抵达耶路撒冷,询问那位诞生了的新王之下落时,希律感到恐慌,因他知道波斯的立王者前来寻找他们的王。无疑的,他们是一大团队戴着圆锥形的帽子,骑着骏马(而不是骆驼),以东方盛大隆重的仪式来到。历史学家估计,伴随他们的还约有千名波斯骑兵。当他们轰轰烈烈地进入耶路撒冷城,而希律从他的宫廷窗口往外看时,他必然惊惶失措。他们意外的来到不但令人不安,更糟的是,希律的军队刚好那时出外执行任务。这就是为什么圣经说希律“心里不安”;希腊文的意思是,他激动得好像洗衣机在震动一样。身为犹太人之王,一个从亚古士督获得这荣衔者,他一生梦寐以求的,就是要管辖介于这两个敌对的大帝国之间的一个小缓冲区。现在突然间,波斯帝国庞大的团队来到了耶路撒冷城,所以他恐慌了,因为他们所要寻找的新王,将是实现他梦想的一大威胁。

这时,由于希律与该撒亚古士督都行将就木,又由于提庇留的退休导造成马军队群龙无首,(玛代波斯一带的)帕提亚人(Parthians)知道这是发动战争以攻打西方的理想时机。你问:“那么,博士们是怎么想的?”我不晓得。他们或许有政治方面的考虑,但更确定的是,他们是以属灵的眼光来看待整个事件,因为当他们抵达伯利恒那房屋时,圣经说他们就敬拜基督。他们所看到的不仅是一位君王;我相信他们看到的是弥赛亚,是他们从但以理所听到的那一位。我想来到耶路撒冷的博士们,是敬畏上帝的外邦人;在他们的心目中,这位救主、受膏者(弥赛亚),或许将是那位集合东方所有人民起来反抗罗马欺压的君王。

博士们知道以色列人是支持他们而不是罗马政权的,所以他们来到城里后,便开始询问这位新王的所在;他们预料以色列人将会跟他们一样的兴奋。但可悲的是,大多数犹太人都被他们的不信蒙蔽了。这岂不是具有讽刺意味么?世上最先认识到君王来到的一些人,竟然是外邦人。历史反映了这具有讽刺意味的拒绝,那是记载在约翰福音111节:“祂到自己的地方来,自己的人倒不接待祂。”尽管这位君王受到一般犹太人的拒绝,博士们仍想知道这婴孩是否就是他们所能立的无敌君王,是否就是但以理所预言伟大的弥赛亚、能统一东方人无攻不克地反抗罗马的那一位?于是这批博士们、东方的立王者,在千名骑兵的护送下,骑着他们的骏马进入耶路撒冷。因此,为着将要发生的令人激动的事件,全都经已准备就绪了。下一堂我们将思想这些事件。

四、总结

知道上帝如何掌控历史,岂不令你感到激奋吗?你知道这一切为何令人如此向往吗?这不仅是一大堆的历史事实,而且你还看到了上帝在工作。历史是上帝的故事。很久以前祂拣选了一个名叫但以理的人,将他摆在一个地位上,叫他能影响一些人,使他们能在最恰当的时刻来到耶路撒冷。

你说:“马太为何要阐述这一切?”实际上,马太在撰写他的福音书时,自始至终就是要告诉世人说:耶稣基督是王。为确保没有人会错过这一点,他记叙世上最著名的立王者来到祂脚前,俯伏敬拜祂。这都是马太的策略之一。以色列若不肯承认基督是王,上帝就干脆从波斯引领一批人来承认祂。

上帝策划整个历史。可悲的是,在这一段特殊的历史当中,那些原本应该知道所发生事件的重大意义的人却错过了;反而是那些从远方来的人,他们原本不会猜测到将有这样的事件发生的,却来敬拜那位先到犹太人后又到外邦人当中的君王(参罗1:16)。耶稣来了,祂说:“我奉差遣,不过是到以色列家迷失的羊那里去”(太15:24)。以色列人背弃基督,所以祂召了原本不属于祂的人来(罗9:25)。罗马书说,上帝召外邦人,将我们像枝子一样接在橄榄树上(罗11:17)。即便弥赛亚自己的子民不信,他们也无法拦阻祂被别人尊荣,正如耶稣在路加福音1940节清楚表明:即使人不称颂祂,“这些石头必要呼叫起来”。所以,当君王来到时而祂自己的百姓不称颂祂,上帝就会确保另有一些人会这么做。

今天人们互送圣诞卡片以庆祝圣诞节。他们看到博士们,却没有几个真正了解博士们在婴孩脚前的意义。然而我们有些人则效法博士们的榜样,向那位“万王之王,万主之主”(启19:16)俯伏敬拜。

专心解答下列问题

1.圣经所提的四大世界帝国是什么?博士们是哪一民族的后裔?

2.在巴比伦与玛代波斯帝国时期,博士们受到谁重大的影响?

3.博士们被选召作什么任务?

4.博士们在哪些具有重大影响力的职位上服务?

5.博士们与犹太教有何相似之处?

6.圣经说谁被立为博士们的首领呢?为什么?

7.但以理以他极为独特的地位能做些什么?

8.计谋杀害但以理的人是谁?

9.某些博士如何得知弥赛亚的诞生而成为真诚寻求上帝的人?

10.波斯人必须具备哪两个条件,才能作王?因此,谁最终掌控了拣选君王的过程?

11.东方帝国为何是罗马不安的根源呢?

12.请描述彼得与保罗在使徒行传8章与13章对行邪术者的反应。这些人真正服事的对象是谁?

13.Megistanes的人是谁?他们在寻找什么?为什么?

14.当博士们来到耶路撒冷城时,希律为何感到不安?

15.谁在旅程中伴随这些博士?

16.即便博士们是因着政治理由前来耶路撒冷,有哪些事显示他们可能也有属灵的动机?

17.博士们为何发现多数犹太人并不为这历史性的诞生感到一样兴奋呢?

18.马太记载这些博士的故事之策略是什么?

仔细思考下列原则

1.你以你的生命在影响谁呢?

但以理并没计划自己被掳至巴比伦,但由于他全然信靠上帝,上帝便能大大的使用他。不论你是在工作场所、学校、家里工作、甚或医院里,你当尽量把握时机,在具有永恒重要性的事宜上影响他人。你或许始终就不会知道你所辛苦撒下的种子,什么时候会导致他人归向基督。你是否有一些圣经知识或某些属灵恩赐,是你应该与他人分享的?当下决心以你的义行去影响你所接触的人。请背诵彼得前书2:11

2.当万王之王就在他们的后院诞生时,以色列人竟然一无所知。这对他们那时的属灵状况是一个何等可悲的评注。那么你的属灵视觉又有多准确呢?

你是否为着将来痴迷,或是为着过去一蹶不振,以致你的眼睛无法集中于现在呢?或者你并没有过着丰盛的生活,反而是属于那些在寻找人生存在意义而艰苦度日的人?在你周围是否有需要服事的人?你本地教会的信徒是否有需要解决的问题?你是否在属灵的真理方面多有所得?若是,那么就要向你多要。当你默想路加福音12:42-48时,祈求上帝引导你如何最好的使用祂满有恩典地赐给你的一切东西。


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