基督降临的预兆

经文:马太福音24:6-14

 

 

在马太福音24:3,门徒请教了耶稣几个问题:“请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了,有什么预兆呢?”这就引发了马太福音24-25章的伟大讲章。他们想要知道,弥赛亚何时来审判仇敌,洁净耶路撒冷,把分散在世界各地的犹太人招聚起来,建立他的国。门徒以为耶稣的再来不过是几天之后的事,或者顶多是几个礼拜之后的事。但主却解释说,他的降临还在遥远的未来。在马太福音24:4-24,他详细讲述了自己快要回来的时候将要发生的一些事件。

 

1.必有迷惑(4-5节)

耶稣在马太福音24:4-5说:“你们要谨慎,免得有人……冒我的名来,说:‘我是基督,’并且要迷惑许多人。”过去一直都有假基督,但将来要有大量的假弥赛亚自称能够拯救世界脱离绝对的混乱。

本课内容

必有毁灭(7b-8节)

基督谈到的第三个预兆或分娩阵痛是毁灭。马太福音24:7说:“民要攻打民,国要攻打国,多处必有饥荒、地震。”必有饥荒(希腊文limos)和地震(希腊文seismos)。它们到末期将会极大规模地在世界各地爆发。马可福音13:8说:“多处必有地震、饥荒,这都是灾难的起头。”路加福音21:11说:“地要大大震动,多处必有饥荒、瘟疫,又有可怕的异象和大神迹从天上显现。”(根据更可靠的希腊文手抄本,马太并未提到瘟疫,但路加提到了。因而有一些圣经版本也把瘟疫编写在马太福音24:7)所以,我们从马太、马可和路加得知,末期必有饥荒、地震、瘟疫、可怕的异象、大神迹从天上显现出来。

1.程度

瘟疫指的是一般的疾病和死亡率极高的传染病,可怕的异象指的是恐怖的事件,天上显出的神迹指的是天空的变化。尽管我们看见,这些事情现在已在我们周围发生,但它们将来要以我们前所未闻的规模发生。

末期的可怕事件要在“多处”发生(太24:7)它们并不是隔三差五零零散散地发生;而是同时间在许多地方大规模地爆发。将来有一些灾难,规模之大历史上前所未闻。当罪恶不受约束任意满盈的时候,全世界都必自我毁灭。

主在这个时代拦阻着罪和它的影响,从而保全了大地。但在教会被提的时候他却会把拦阻除去,那时大灾难就要开始了。帖撒罗尼迦后书第2章证实说,上帝将要拦阻罪的泛滥,直到“这不法的人必显露出来”(8节)。在此之后,大地必不能承受世人在其中的罪恶,必将开始摇摇欲坠。启示录第9章说,在大灾难期间,撒但和他手下许多的鬼魔要从地狱里面释放出来。上帝要容许他们行神迹奇事,来迷惑恶人。

2.事件

1 

在启示录6:12,约翰说:“揭开第六印的时候,我又看见地大震动……”启示录16章说:“又有闪电、声音、雷轰、大地震,自从地上有人以来,没有这样大、这样利害的地震……各海岛都逃避了,众山也不见了。”(1820节)启示录11:13说:“正在那时候,地大震动,城(耶路撒冷)就倒塌了十分之一,因地震而死的有七千人,其余的都恐惧,归荣耀给天上的上帝。”地震必将成为末期的特征。

2饥荒

启示录6:6提到大灾难期间第六印揭开的时候将要发生的事:“我听见在四活物中似乎有声音说:‘一钱银子买一升麦子,一钱银子买三升大麦;油和酒不可糟蹋。’”那些有油和酒的人将是有钱人;其他人不得不节衣缩食维持生计。一钱银子是一天的工钱,一升麦子大约不到两斤。在大灾难期间,一天的工钱只能换到少量的粮食。食物短缺,饥荒状况将会达到灾难级别。第8节说,四分之一的世界人口将要死于刀剑和饥荒。许多人会活活饿死。

在启示录8:7,我们看到:“第一位天使吹号,就有雹子与火掺着血丢在地上,地的三分之一和树的三分之一被烧了,一切的青草也被烧了。”植物遭到破坏必将导致这场饥荒加倍恶化。第9节接着说,第二位天使吹号的时候,海中的活物死了三分之一,船只也坏了三分之一。那些依赖海洋获得食物或者运送食物的人,将会受到影响。10-11节提示说,地上有三分之一的河流和水泉要变成苦水,导致许多人死亡。12节说:“日头的三分之一,月亮的三分之一,星辰的三分之一都被击打……”昼夜的更替规律要遭废弃,这必定对剩余下来的那一点庄稼造成伤害。

3瘟疫

我们在启示录16章看到,盛满忿怒的碗一个接一个像连珠炮一样倾倒在地上。第2节说,第一位天使“便去,把碗倒在地上,就有恶而且毒的疮生在那些有兽印记、拜兽像的人身上。”必有一场可怕的瘟疫,致使人长出痛不欲生的疮。第3节说:“第二位天使把碗倒在海里,海就变成血,好像死人的血,海中的活物就都死了。”启示录第8章第七印揭开的时候,只有三分之一的海变成血,但到启示录16章,海全都变成了血。所有的江河和泉源全都要变成血(4节),太阳要炙烤人(8节),然后世界要全然笼罩在黑暗当中,人人都必痛苦难当,咬自己的舌头(10节)。末期必有许多可怕的瘟疫。

4可怕的异象

根据启示录第9章,有一个无底坑要敞开,许多鬼魔要从里头出来。世人要遭受这些鬼魔的痛苦折磨,它们的刺要像蝎子的刺一样(5节)。它们的痛苦折磨极为可怕,人求死,却不得死(6节)。这些鬼魔的首领,按着希伯来文,名叫亚巴顿(11节);希腊文名叫亚波伦,意思是“毁灭者”——撒但自己。目睹所有的魔鬼都从地狱当中倾巢而出,那将是何等可怕的景象啊!15节提到,必有一场可怕的屠杀。启示录12:12说:“住在地与海中的有祸了,因为魔鬼下到你们那里去了。”不但要有许多鬼魔游荡在地上,而且还有撒但自己。他要把自己心头所能想象的一切邪恶全都发挥出来。

启示录14:20提到另一个可怕的异象。哈米吉多顿大战所流的血极其可怕,血流出来,高到马的嚼环,远有三百二十公里。从以色列的最北端到最南端,要成为一个庞大的血水池。我们前面读过,启示录16章提到海水和淡水要变成血,太阳要炙烤人,黑暗要降临,人们要疼痛得咬自己的舌头。18节说:“又有闪电、声音、雷轰。”启示录18:8说:“所以在一天之内,她的灾殃要一齐来到,就是死亡、悲哀、饥荒。她(称为巴比伦的全世界经济体系)又要被火烧尽了,因为审判她的主上帝大有能力。”18章剩余的篇幅描写巴比伦的毁灭。

5天上显出的神迹

大灾难期间,天势将要分崩离析。启示录6:12-13说:“日头变黑像毛布,满月变红像血,天上的星辰坠落于地,如同无花果树被大风摇动,落下未熟的果子一样。”约珥早已预言过这件事(珥2:10),彼得在五旬节讲道的时候重复过它(徒2:19-20)。一阵大风怎样把无花果从无花果树上刮下来,上帝也必照样摇动诸天,使得星辰坠落。14节继续说:“天就挪移,好像书卷被卷起来;山岭海岛都被挪移,离开本位。”活在那时候是何等可怕的事啊!

启示录第8章也提到天上要发生的事情:“第四位天使吹号,日头的三分之一,月亮的三分之一,星辰的三分之一都被击打,以致日月星辰的三分之一黑暗了,白昼的三分之一没有光,黑夜也是这样。”(12节)随着上帝的审判倾倒在地上,年历、四季、潮汐涨落全都要废弃。最后一个盛满忿怒的碗倾倒下来的时候,各海岛都逃逸了,众山也不见了。又有大雹子从天落在人身上,每一个约重九十斤(启16:20-21)。

必有亵渎的事(9节)

1.解释亵渎的事

在马太福音24:9,基督说:“那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名被万民恨恶。”必有亵渎的事。亵渎某种事物,就是以不圣洁的方式对待圣洁的事物。世人必定以不圣洁的方式对待上帝的圣民。针对蒙救赎的人,将会出现大范围的逼迫,超越其他各自的逼迫。

“把你们陷在”(原文作“把你们交给”)这个短语是一个专业术语,意思常常是“抓捕”(参太4:12)。在大灾难期间,真信徒要被抓捕、受患难、遭杀害,因为他们认同主耶稣基督。在与橄榄山宝训对应的一段经文当中,耶稣说:“但你们要谨慎,因为人要把你们交给公会,并且你们在会堂里要受鞭打……”(可13:9)至少在末期的开端,犹太人要逼迫那些信的人。

既然信徒在大灾难开始之前就已被提,又怎么可能到末期还会遭受逼迫呢?在教会被提之后,上帝要差遣两位先知宣扬真理(启11章)。他们将会遭人杀害(7节),但他们要从死里复活过来(11节)。许多人很可能要在国际电视频道上看到这两位复活的先知。他们的复活必能争取到一些人归向基督。正是这些人要成为犹太人和世界逼迫的对象。他们要被人交到会堂。这种可能性并非遥不可及,因为现在以色列已有好些会堂。所以信徒要受到犹太人和外邦人的逼迫。但最后上帝要从圣地除净那些叛逆的人(结20:38)。

2.察验亵渎的事

1为何会有这种事

世人将会用羞辱的手段对待上帝的圣民。信的人必无藏身之处,因为他们要被万民恨恶。世人为何恨恶基督徒呢?因为耶稣说,这场逼迫是“为我的名”(太24:9)。世人恨恶基督——过去是这样,将来也是这样。敌基督自立为王抵挡主的时候,世人丧心病狂的恨恶将会达到顶点。在整个教会历史当中,一直都有信徒殉道,但末期则会更加糟糕。

2具体会发生什么事

启示录6:9说:“揭开第五印的时候,我看见在祭坛底下,有为上帝的道、并为作见证被杀之人的灵魂”。祭坛代表赎罪的地方,所以在祭坛底下的人是得救的。我们结合上下文得知,他们是在大灾难期间遭到屠杀的。10-11说:“(他们)大声喊着说:‘圣洁真实的主啊,你不审判住在地上的人,给我们伸流血的冤,要等到几时呢?’于是有白衣赐给他们各人,又有话对他们说:‘还要安息片时,等着一同作仆人的和他们的弟兄也像他们被杀,满足了数目。’”主回答说,要等到其余一切应当在大灾难期间遇难的圣徒被杀的时候,才会为他们的血伸冤。

启示录7:9-10说:“此后,我观看,见有许多的人,没有人能数过来,是从各国、各族、各民、各方来的,站在宝座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕树枝,大声喊着说:‘愿救恩归与坐在宝座上我们的上帝,也归与羔羊。’”这些人都是谁呢?14节说:“这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血把衣裳洗白净了。”他们是怎样从大灾难中出来的呢?他们很可能是为救主的缘故殉道的。

在启示录第9章,从13节开始,我们看到东方有一支军队屠杀世界各地的人。毫无疑问,死难者也包括许多信徒。21节说:“又不悔改他们那些凶杀……的事”。在启示录11章,上帝差遣两位见证人为他作见证,他们也被杀害。12章说那条龙——撒但——要与余数的民(很可能是犹太信徒)争战。启示录13:7说,他要与圣徒争战,并胜过他们。启示录17章说,大淫妇,就是大灾难期间的虚假宗教体系,“喝醉了圣徒的血和为耶稣作见证之人的血。”(6节)将来必有那些恨恶信徒的人,他们“曾流圣徒与先知的血”(启16:6)。

必有离道反教的事(10-13节)

1.因为逼迫

1他们要与基督分道扬镳

马太福音24:10说:“那时,必有许多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨恶。”当基督徒开始遭到屠杀的时候,凡是表面上与基督连结的人必定会弃绝他。他们就像落在石头地里的种子——从未形成什么深度,因此承受不了压力,但起初看着还挺好(太13:5-6)。他们看到认同基督必须付出的代价,必将跌倒,弃绝基督。他们也要向逼迫者告密,哪里可以找到真信徒,杀害他们。

 

                                                                                      

真基督徒在大灾难期间会不会弃绝基督呢?

基督在马太福音24:10所讲的离道反教者是不是真信徒呢?不是的,假如他们一直都是,就必继续持守真理。约翰一书2:19说,凡是自称基督徒,后来却弃绝基督的,原先根本就不是一个基督徒。耶稣在约翰福音8:31说:“你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒。”

论到门徒身份,我们的主在马太福音10:24-26说过这样一段话:“学生不能高过先生仆人不能高过主人学生和先生一样,仆人和主人一样,也就罢了人既骂家主是别西卜,何况他的家人呢?所以,不要怕他们因为掩盖的事,没有不露出来的。”耶稣的意思是说,因为有人控告他是属撒但的,所以同样的事,更多的事也必临到门徒身上。然而,基督徒与基督一样就足够了。真门徒甘心受苦,就像主人受苦一样。没有什么可惧怕的。

在马太福音第10章,主给出结论说:“凡在人面前认我的,我在我天上的父面前也必认他……不背着他的十字架跟从我的,也不配作我的门徒。”(3238节)一个人就连为基督受苦,或者受死也不甘心——逼迫临到头上的时候就离弃基督——这样的人不配作一个门徒。一个属基督的人,必不与他分离。他甘心付出代价,并不是因为他有某种特殊的品质,而是因为每一位真信徒都有圣灵所赐的一份恩典扶持他。

希伯来书3:12说:“弟兄们,你们要谨慎,免得你们中间或有人存着不信的恶心,把永生上帝离弃了。”当有人离弃上帝的时候,就把不信的恶心彰显出来。保罗对提摩太说:“我们若不认他,他也必不认我们。”(提后2:12)有些人外表上把自己与基督教连结在一起,但局势恶化的时候就会离开。他们出去,是因为他们不甘心付出代价。路加福音9:57-62提到一些人,他们说,一旦做完他们愿意做的其他事情之后,他们就愿意跟随主。但耶稣却说:“手扶着犁向后看的,不配进上帝的国。”(62节)

                                                                                    

 

2他们要出卖基督徒

耶稣在马太福音24:10说,不但会有离道反教的人,而且那些离道反教的人还要出卖真信徒。这真是可悲。马可福音13:12说:“弟兄要把弟兄,父亲要把儿子,送到死地;儿女要起来与父母为敌,害死他们。”每个家庭成员都要彼此出卖!路加福音21:16说:“连你们的父母、弟兄、亲族、朋友也要把你们交官,你们也有被他们害死的。”

2.因为迷惑

将来有些人离道反教,是因为他们不愿付出跟从基督的代价。马太福音24:11说,另有一些人要离道反教,是因为他们受了迷惑。“且有好些假先知起来,迷惑多人。”到末世会有许多假先知和假教师起来(参 24:24),他们要教导人从撒但来的谬误。

大灾难期间,撒但要在世界上肆意妄为,他可以把自己伪装成光明的天使(林后11:14)。因此,明目张胆的恶行,以及假宗教的盛行,都要成为末期的标志。根据启示录17章,必将出现一个世界范围的卑劣宗教体系,称之为淫妇。教会是基督的新妇,这个体系却要作宗教的娼妓。各种各样的宗教迷惑要风靡一时,因为撒但必定尽一切所能使人远离基督。异端教派要红红火火,迷惑那些表面上对基督感兴趣的人。根据启示录9:21,人们拒不悔改他们“邪术”的罪。译作“邪术”的希腊文是pharmakeia,意思是药物。药物很可能要在将来的宗教迷惑当中起到一定作用。

3.因为喜爱犯罪

将来的迷惑还有第三个要素,在马太福音24:12表达出来:“只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了。”将来有些人离道反教,是因为他们不愿付出代价,有些人是因为受了迷惑,还有些人是因为他们情愿为非作歹。译作“不法的事”的希腊文意思是“无法无天”。将来的人主动选择违背上帝的律法。罪恶必增加到一个地步,那些正在投奔真理的人,必受牵引离弃真理。这种事情甚至现在就在发生。恩典教会青年部有一个女孩离开,就是受罪的引诱。大灾难期间吞没世界的罪恶,权势之大,要远远超过今天我们所见的。今天只在下流的色情杂志上出现的事,到那时候很可能在大庭广众面前进行。这种罪恶将会导致许多人的爱心渐渐冷淡。

保罗这样来描写这种罪恶状况说:“因为那时人要专顾自己、贪爱钱财、自夸、狂傲、谤渎、违背父母、忘恩负义、心不圣洁、无亲情、不解怨、好说谗言、不能自约、性情凶暴、不爱良善、卖主卖友、任意妄为、自高自大、爱宴乐,不爱上帝。”(提后3:2-4)不法的事要在全球各地肆无忌惮地蔓延,我们正在快速接近这种状态。无论人对基督可能抱有多大兴趣,全都要渐渐冷淡下去。他们对罪恶的贪爱必定促使他们远离他。

马太福音24:13说:“惟有忍耐到底的必然得救。”你怎样才能分辨出来谁是真信徒呢?他们不会背叛基督,假教师迷惑不了他们,他们不会喜爱罪恶。那些忍耐到底的才是真基督徒。他们必蒙拯救,脱离将来的忿怒——上帝在世界末了的审判(帖前1:10)。忍耐一直都是得救之人的标记。

耶稣在马太福音10:22说:“并且你们要为我的名被众人恨恶,惟有忍耐到底的必然得救。”耶稣的意思是说,真基督徒会坚持到生命的最后时刻,忍耐一切临到他们的事,从而显明他们是真正得救的人。上帝必定把他们从今生拯救出来,进入天上的荣耀。就如启示录2:10-11节所说,他们是得胜的人。不论代价是什么,他们都必留在基督身边。路加福音21:19说:“你们常存忍耐,就必保全灵魂。”坚忍的信心正是蒙救赎之人的信心。

在启示录第7章,我们看见那些身穿白衣的人,他们从大灾难中忍受过来。我们还在19章看见,他们与基督一同回来。他们在逼迫当中,仍对基督持守忠心。

六、必定宣扬福音(14节)

1.信息

预示着基督降临迫在眉睫的最后一阵分娩之痛记载在马太福音24:14,“这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”固然有逼迫、离道反教者、假先知、鬼魔、罪孽、敌基督、打仗、地震、饥荒、天上的异兆,但福音必在普天下得到宣扬。

2.方法

大灾难期间福音要怎样在全世界传扬呢?使徒约翰在启示录14:6(刚好在忿怒的碗倾倒下来之前)说:“我又看见另一位天使飞在空中,有永远的福音要传给住在地上的人,就是各国、各族、各方、各民。”这一普世范围的传福音事件尚未发生;耶稣在马太福音24:14说的是将来的一段时间,那时天使要先在世界各地超自然地宣扬福音,然后上帝在大灾难的末尾要把他的审判倾倒出来。他必大声说:“应当敬畏上帝,将荣耀归给他,因他施行审判的时候已经到了。应当敬拜那创造天、地、海和众水泉源的。”(启14:7-8)大致上,他们要说的意思是:“人类的日子结束了。你最好修正与上帝的关系。”天使要传扬说,上帝审判罪人,赏赐义人。他们要呼吁世人归向救主。这件事以后,末日就必到来。

专心解答下列问题

1.末世期间的战争将会有哪些不同呢?

2.但以理书11章所预告的战争将有哪些人参与呢?

3.在启示录第6章,当基督揭开书卷上那些印的时候,将会发生哪些事情呢?

4.根据启示录16章,大灾难结束的时候,世界上的鬼魔势力要做什么事呢?

5.基督说,人听见“打仗和打仗的风声”(太24:6),那时他们会怎样回应呢?

6.末世期间的破坏程度会有多大呢?

7.大灾难期间有哪些事情会导致饥荒呢?

8.说一说启示录16章提到的瘟疫。

9.启示录6:12-13说大灾难期间天上会发生什么事呢?

10.大灾难期间基督徒会遭遇什么事呢?

11.既然大灾难的起头,地上所有的基督徒都要被提,忍受大灾难的基督徒又是从哪里来的呢?

12.上帝的百姓为何在末世要遭到万民恨恶呢(太24:9)?

13.大灾难期间,那些表面上与基督连结的人会发生什么事呢(太24:10)?

14.真基督徒在大灾难期间是否会弃绝基督呢?请作解释。

15.根据马太福音24:11,哪一个因素会导致一些人弃绝基督呢?

16.哪一个另外的要素会导致表面上与基督连结的人渐渐离开他呢(太24:12)?

17.耶稣说“惟有忍耐到底的就必得救”,这句话是什么意思呢(太24:13)?

18.基督降临之前,什么东西要在普天下宣扬?又会怎样得到宣扬呢?

仔细思考以下原则

1.自从上世纪初以来,已爆发过两次世界大战。破坏力强的地震和饥荒时有发生,对它们的报道定期刊登在各大报纸的头条。每天都有悲剧事件发生。这个世界确实是在分崩离析,但现在发生的事情,比起大灾难期间将要发生的事,根本算不得什么。有些基督徒害怕一件事,可能不得不经受大灾难,但这是一种不必要的惧怕。帖撒罗尼迦前书1:10和启示录3:10告诉我们,上帝必保护他的教会,免得他的忿怒倾倒在他们身上,把他们从地上取走。你要把这些经文背下来,提醒自己上帝何等爱他的教会!

2.启示录6:9-117:9-14提到,必有大批的人在大灾难期间接受基督作他们的救主。显然是周围的悲剧事件促使他们承认上帝是主。这就为我们提供了一个例证,上帝怎样使用困难的环境唤起我们对他的注意。请你读雅各书1:2-4,谈到你怎样才能受益于试炼的时候,这段经文是怎么说的呢?尽管你并不是每次都能明白所处的环境,但你知道上帝会使用它们,使你成全完备,这认识还是能带给你安慰。


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