童女生子

经文:马太福音1:18-25

 

马太福音11825节叙述耶稣基督由童女诞生。马太以下列这段非常重要的经文掀开了他的福音书:

“耶稣基督降生的事记在下面:他母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶,马利亚就从圣灵怀了孕。她丈夫约瑟是个义人,不愿意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。正思念这事的时候,有主的使者向他梦中显现,说:“大卫的子孙约瑟,不要怕,只管娶过你的妻子马利亚来,因她所怀的孕是从圣灵来的。她将要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”这一切的事成就,是要应验主藉先知所说的话,说:“必有童女怀孕生子,人要称他的名为以马内利。”(“以马内利”翻出来就是“上帝与我们同在”。)约瑟醒了,起来,就遵着主使者的吩咐,把妻子娶过来,只是没有和她同房,等她生了儿子,就给他起名叫耶稣。”

1.基督的神性被否定

1)被过去的人否定

在马太福音2242节中,耶稣对法利赛人提出了一个问题,也是此后每一代的人都在问的:“论到基督,你们的意见如何?他是谁的子孙呢?”这是一个每个时代、每个人都必须问的问题。犹太领袖相信那位所应许的弥赛亚将是大卫的子孙。他们相信,从人的角度而言,他将从大卫王室的后代而生。实际上,他们也只知道这么多罢了。他们大多没有察觉到弥赛亚将是道成肉身,虽然有些迹象显示有少许人或许这么相信。那时,犹太人似乎都认为他们的王将是大卫的后裔,一个由王室而生的人,以致当耶稣说他同时是大卫的子孙又是上帝的儿子时,他们控告他亵渎上帝。他们认为他是大卫王室的后裔,但明显的不是上帝以肉身显现。

2)被当今的人否定

当今人仍然否定这一点。他们愿意认耶稣是大卫王室的后裔,却并不太盼望他是上帝,道成了肉身。耶稣作大卫的子孙是没问题的,但不是上帝的儿子。圣诞节期间人们所唱的诗歌,常使我想起他们是如何有口无心的歌唱他们不相信的教义:

基督诸天同颂扬,基督千古永生王!

大展群心求临格,普世恩光万众望!

真神披上血肉体,圣道化身降尘世,

甘与常人同起居,大哉我以马内利!

听啊天使高声唱,荣耀归于新生王!

这首圣诞圣诗的主题就是:基督是上帝。世人虽这么唱,但他们还没真的预备好接受这真理的实在。

2.有关基督是由童女诞生的议论

1)一些统计数据的查验

十多年前,美国杂志《红皮书》在更正教(Protestant)的神学院里进行对学生调查,发现56%排拒童女生子的概念(这就是现代自由神学派的传承物)。伯克利(Berkeley)加州大学的调查研究中心,曾调查各宗派对童女生子的看法,结果发现69%的美国浸信会相信童女生子,还有66%的路德宗派,57%的联合长老会、33%的圣公会,34%的卫理公会,以及21%的公理宗派。倘若自由派教会甚至连耶稣基督的神性与他是由童女诞生的事实也未准备好接受,那么显而易见的,世人更不会竞相去拥护这真理了。

然而,你不须为这样的反应感到惊讶。使徒保罗在罗马书334节说道:“即便有不信的,这有何妨呢?难道他们的不信就废掉上帝的信吗?断乎不能!不如说,上帝是真实的,人都是虚谎的。”切勿以多票数裁决的原则作为你的神学基础。再者,除了那些否认童女生子以及有关耶稣基督神性的人以外,还有许多人对这真理根本不闻不问。可是只要我们睁开眼睛阅读马太福音11825节,我们就会发现当我们面对这真理时,我们无法诚实地保持客观,却又仍怀疑它、否认它,或忽视它,因为它清楚的就在那里。

2)所表达的标准

达拉斯神学院院长华富尔得博士(Dr. Walvoord)曾说:“主耶稣基督道成肉身实际上是基督教的核心,基督教神学的整个超级架构就是基于这一点。”整个基督教的精髓,无非是建立在这事实上:耶稣就是道成了肉身的上帝;而基督的诞生便清楚的表明了这一点。童女生子是个至关重要的教义,因为耶稣的父亲若是人,圣经就是不可靠的,因为圣经宣称耶稣没有人类的父亲。况且,若耶稣只是从人类的父母生的,我们就无法解释他超凡的生命。耶稣由童女诞生,他代赎的死,他肉身的复活以及他的再来,都是他整套神性的展现。你不能将这些事实个别的孤立起来,只接受一个而忽略其他的,或是全都接受却忽略一个。这一切展现耶稣神性的事实,你必须全都相信,否则你就前后不一致,因为它们是无法分隔地相连着的。因此,我们必须再次面对耶稣向法利赛人的提问:耶稣是谁的子孙呢?从人性来说耶稣是大卫的子孙,从神性来说耶稣是上帝的儿子;两者对道成肉身的正确理解是至关重要的。耶稣是上帝成了肉身。从人性方面而言,借着身为大卫的后裔,耶稣得了统治世界的权利;从神性方面而言,借着上帝自己的灵感孕而生,耶稣没有人类的父亲,因此得了上帝性情的本质。

所以马太在撰写他的福音书时,正视犹太人与世世代代读者的问题,在首章中便给予他们解答。耶稣的家谱告诉你他是大卫的子孙,他的诞生则告诉你他是上帝的儿子。倘若他的身份只能以他的家谱表明出来,那么基督便有合法的权利作王,但是他绝不能救赎人类,也不能胜过死亡、罪与撒但。为成就这一切,他必须是上帝,因此耶稣既是上帝又是人——100%上帝,又100%人。第一章为我们展现基督的人性与神性。

3)所遭受的诽谤

马太或许是以一种辩护学方式写作。“辩护学”的原文apologia,意思是“为辩护的演说”。他撰写福音书的目的,或许不仅要展示事实,且要驳斥某些诽谤。例如,我们知道耶稣在世时,有些人诬告他是因淫乱而生,即马利亚与一个罗马士兵同居所生的,以致她成为淫妇。当时确实有这种诽谤流传着,所以马太定意要给予澄清。使徒信经视童女生子有足够的重要性,以致将它列入其中。它向来是基督教的一个基要事实,也一直是假教义攻击的目标。

4)透过辩解将超自然现象抹去

世上确实有不寻常的出生,如五胞胎与六胞胎等。我甚至认为我大儿子出生的体重超过4.5千克是不寻常的,直到我读到一个超过7.26千克的新生儿。所以我们都晓得,世上的确有不寻常的出生,但是人类史上却不曾有一个像耶稣基督的诞生那么奇特的。人若拒绝接受基督超自然的来源,那么他超自然的生命、死亡与复活也就无从解释了。你必须全都接受,否则没有一样是有意义的。倘若耶稣不是由童女而生,那么他能拯救人的声明是极其可疑的。这就是为何马太以证实童女生子开始。

顺便一提,某些自由派神学家对这问题的处理是很有趣的。他们说:“不错,我们同意这是个童女生子的记述,但马太福音毕竟是由一个出自善意的人所写的,他并没有从上帝得着默示。”他们说,马太约在公元后4070年撰写福音书,那时有关童女生子的神话很多。由于那是当时流行的一种思想,他们便说马太选择了其中一个神话,把它植入他所写有关耶稣的故事中。

历来有关童女生子的神话时不时都很多,试猜想谁编造了这一切呢?撒但,那位伪造与欺骗大师。在初世纪的基督教界里,甚至许多早期作者像奥利金(又译“俄利根”,Origen)等都已经陈明这些神话是不可置信的,它们根本不可与童女生子的历史事实相提并论。让我给你举个例子。

有个传奇故事说,马其顿国王腓力的儿子,也就是为希腊征服世界的亚历山大大帝,他是由童女生的。一般相信宙斯神以蛇的形象与腓力的妻子奥林匹亚斯同居。经常在希腊的传奇故事中,你会发现宙斯以动物的形象与人类交往,时而是鸟,甚或海浪的泡沫。至于这个传奇故事,据说当腓力发现妻子的作为后,他自己的性欲便退化到一个地步,以致夫妻俩结合的结晶,必须由蛇所生。因此,亚历山大大帝是宙斯的孩子。不用说,这等愚蠢透顶的故事,绝无法与上帝的话相比。

所以,若说马太刚好利用中一个神话以套在耶稣身上,这就等于:①指控马太是个明目张胆的撒谎者;②宣称上帝的话并非上帝的话,只不过是人的话而已。然而请让我向你保证:马太的记事绝非幻想,而是史实。

5)圣经得着证实

有关弥赛亚将由童女诞生的谈论并不多,因为在旧约中这事多少是隐藏的,只有在某些地方出现,例如以赛亚书714节与耶利米书3122节。旧约也有证据显示弥赛亚将是上帝,但同样是隐藏的。直到新约,这“敬虔的奥秘”(提前3:16),也即道成肉身之事,方才全然揭晓。若新约已清楚显明耶稣是上帝成了肉身,那么很自然的,每一个假宗教体系首要攻击的要点是什么呢?无非是耶稣基督的神性。实际上,他们也总是这么的攻击。马太在他的记叙中,一开始就将事实清楚陈明:耶稣是上帝的儿子,是上帝成了肉身。不论犹太人是否相信,不论传说是什么,不论人如何批评或诽谤,马太将事实记录下来。

现在我们要从马太的记叙中,查验五个明确的要素,来看看这难以置信的事件是如何发生的:童女的感孕,对童女生子的质疑、童女生子得着澄清、童女生子与旧约应许的联系,以及童女生子圆满的完成。

本课内容

一、童女的感孕(18节)

这神迹是这么的难以置信!我希望你不至于因着对它太熟悉,以致你对这令人惊叹的、难以相信的超然事件的感受变成迟钝了。18节说:“耶稣基督降生的事记在下面:他母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶,马利亚就从圣灵怀了孕。”这里,马太告诉我们马利亚是由圣灵感孕的。且让我告诉你一件微妙的事。“降生(或“诞生”)”的希腊文,跟1:1里被译为“家谱”的希腊文是同一个字。换言之,马太只不过是在1:1里从人方面记述耶稣的家谱:“亚伯拉罕的后裔、大卫的子孙、耶稣基督的家谱……”,而在1:18里则从上帝方面记述:“耶稣基督降生(家谱)的事记在下面……”,然后就是耶稣由圣灵感孕的说明。因此,马太福音1章呈现了同一个家谱的两面。

1.约瑟的新妇

 

“耶稣基督降生的事记在下面:他母亲马利亚……”(18节上)

 

1)马利亚的身份

我们对马利亚所知道的不多,但且让我试看能否把跟她相关的一些资料搜集在一起。

约翰福音19:25——“站在耶稣十字架旁边的,有他母亲与他母亲的姐妹,并革罗罢的妻子马利亚和抹大拉的马利亚。”这里,我们知道她家中有个姐妹,也取名马利亚;这并不是个不寻常的习俗。

路加福音1:36——天使对马利亚说:“况且你的亲戚伊利莎白,在年老的时候也怀了男胎……”谁是她的儿子呢?就是施洗约翰。因此,我们除了知道马利亚有个姐妹以外,还有一个亲戚伊利莎白。

路加福音3:23——倘若我们能有把握地认定路加所记载的家谱是马利亚的,我们就能推断她父亲是希里。

2)马利亚的诚实廉正

马利亚早年是在拿撒勒生活。她或许贫穷、刻苦,且无疑的是个正直的妇女。你若要仔细研究马利亚的品格,你只需好好的听她说话。在路加福音1章中,你可以看到一个有关耶稣的诞生与宣告的平行记述:“天使回答说:‘圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫庇你,因此所要生的圣者必称为上帝的儿子’”(35节)。马利亚在38节对这则消息的回应,便显示她的一些品格。

1)对上帝话语的顺服

“马利亚说:‘我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上!’”论到马利亚,伊利莎白说:“这相信的女子是有福的!”(45节)。

2)对上帝应许的信心

倘若一个天使来告诉你将神迹般地生下上帝的儿子,你会怎么说?你是否会说:“情愿照你的话成就在我身上”?今天,多数妇女的自然反应是:“约瑟啊,我做了一个奇特的梦。我必须去见辅导员。”然而马利亚伟大的信心,就是一个正直人的特征;这样的人降服在上帝话语的权柄之下,即便完全不了解时,仍以信心活出上帝的话语来。在人类历史中,没有任何童女生子的先例,让她可以参照而说:“这是真的”;这就是一个正直妇女的表现。她接受了这事实,而她的回应更为美好,即称尊主颂:“马利亚说:‘我心尊主为大,我灵以上帝我的救主为乐,因为他顾念他使女的卑微,从今以后,万代要称我有福。那有权能的,为我成就了大事,他的名为圣”(路1:46-49)。

何等一位敬虔的妇女!她心中毫无疑问或疑虑,唯有即刻顺服,深信实际上这就是上帝的真理。这位正直妇女的确是个真旧约圣徒,她察觉到上帝所言的是真理,并为上帝将要作的事颂赞上帝。具有讽刺意味的是,她的希腊文名字是“马利安”(Mariam),源自“叛逆”一词。可怜的马利亚被这么称呼,她一点也不叛逆!

2.马利亚的婚约

 

“他母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶……”(18节中)

 

1)新 

我们对约瑟所知道的不多。用以形容他的原文词汇,可译为“木匠”或“石匠”。一个人可能两者都是;如果他建造房屋,他必须懂得如何砌砖,并给窗与门装上框架,所以他或许两者都做。不论如何,约瑟无疑是个贫穷、刻苦的男人,而19节也称他是个义人。与马利亚一样,约瑟是个敬虔的人,也是个真旧约圣徒。

2)背 

约瑟与马利亚当时或许还年轻,多数圣经学者认为他们才十来岁,因为那时的女生通常是在十二或十三岁时定亲的。约瑟与马利亚订婚时很可能已经是年纪比较大的青少年了,因为从圣经记载他们的回应,显出他们已很成熟。“许配”的意思究竟是什么?它是否意味他们已经订了婚,或只是两者情投意合,彼此穿带着表达情分的礼物呢?为了更好的了解当代许配的文化与习俗,且让我给你一些背景。

旧约圣经和拉比的著作都将希伯来人的婚娶鉴定为两个阶段:一个称为“订婚”(the Kiddushin),另一个称为“迎娶”(The Huppah)。

1)订婚(The Kiddushin

第一个阶段是订婚期,申命记207节有所提及。倘若两个家庭或两个个人在签定合约承诺婚娶之后,而合约在订婚期间被违犯,两者便算是正式离婚了。这习俗意味着一对订婚男女虽未有任何肉体的关系,但在法律上已被视正式结婚了。这段时期通常是十二个月,作为准新郎与准新娘的考验期,好叫每一方的忠贞得以确立。倘若女方因不忠贞而怀孕,这事实必在这期间显露出来。此外,这段期间也可用以解决任何潜在的问题,虽然双方在社交方面少有接触。

所以,订婚主要是立下一个承诺或合约。在订婚期结束之后,就是迎娶。

2)迎娶(The Huppah

第一阶段结束后,就是正式的婚娶了。那时的婚礼长达七天之久。你若觉得现在嫁女儿是个重大的程序,那么邀请亲朋戚友来七天有如何呢?你必须供给他们饮食,如同迦拿的婚礼一样;那时,他们的酒用尽了,直到耶稣行了神迹为止(约2:1-10)。

当女儿嫁人时,她的父亲期望得着报偿作为交换,这报偿称为聘金(mohar),而数额因女儿而异;我猜可能从几十只羊到一只小鸡,甚至有些女儿的父亲说:“你可以娶我的女儿,什么都不用给;实际上,我还可以给你几只羊呢!”。好的,言归正传,这聘金有几个用途:首先,它补偿女儿的父亲举办婚礼的开支;其次,它也可以作为妻子的人寿保险(通常女儿的父亲会以信托的形式替女儿保管聘金;倘若她丈夫去世,他就会将聘金还给女儿);第三,它也可以作为一种离婚的保险,因为离婚时,丈夫当然必须放弃这聘金;除非他保持一直跟女儿结婚,直到女儿的父亲去世,然后以遗产的方式承继这聘金。

所以那个时代的订婚期,就是婚姻借着肉体的结合圆满完成之前的一段时期。这是个考验时期,以保证新娘的贞洁与双方的忠贞。马太福音11920节用“丈夫”与“妻子”以指约瑟与马利亚,仅表示他们实际上已经订婚,而不是他们已经结合圆房。25节清楚说明:“只是没有和她同房,等她生了儿子……”同样的,18节也说:“他母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶……”换句话说,马利亚就是在这订婚时期受圣灵感孕而怀胎。凭着约瑟身为义人、身为一个不违背上帝准则之人的证据,我们对于约瑟不是耶稣的亲父(1:2024),应该没有任何的疑问。上帝非常关注纯洁,而童贞是上帝极为重视的。这是一件神圣的事情,不可等闲视之,随意拿来摆弄。当我看到马利亚如何因她的贞洁得着尊荣时,我想到童贞是多么美好珍贵的品德。

3.由圣灵感孕

 

“……马利亚就从圣灵怀了孕。”(18节下)

 

让我们从路加福音1章的记载详细的看以下事件。

1)对马利亚的启示
1)天使的显现(1:26-29

“到了第六个月(伊利莎白的妊娠期),天使加百列奉上帝的差遣往加利利的一座城去,这城名叫拿撒勒;到一个童女那里,是已经许配大卫家的一个人,名叫约瑟,童女的名字叫马利亚。天使进去,对她说:‘蒙大恩的女子,我问你安,主和你同在了!’马利亚因这话就很惊慌,又反复思想这样问安是什么意思。”我可以想象到马利亚对这非寻常事件的反应。她是个单纯的女子,生长在农村地带。就在这较无关紧要的地方(与耶路撒冷对比),这位伟大荣耀的天使加百列,耶和华的英雄,竟然向马利亚显现,以致她甚感惊讶,不知为何享有这位天使向她显现的尊荣。

2)天使的宣告(1:30-35

“天使对她说:‘马利亚,不要怕!你在上帝面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给他起名叫耶稣。他要为大,称为至高者的儿子,主上帝要把他祖大卫的位给他。他要做雅各家的王,直到永远,他的国也没有穷尽。’马利亚对天使说:‘我没有出嫁,怎么有这事呢?(马利亚在此清楚证实了她的童贞)’天使回答说:‘圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫庇你,因此所要生的圣者必称为上帝的儿子。’”对于住在一个无足轻重的小镇拿撒勒的这位无名小卒而言,这是何等难以置信的宣告啊!因此,当马利亚怀孕时,她晓得其原因。可怜的约瑟却仍不知何故,因为天使还未向他显现。

2)约瑟的反应

当约瑟得知马利亚怀孕时,他非常震惊,因为他知道马利亚的品格以及她生活所依从的公义准则。以她的品格而言,她完全不可能有不忠贞的行为。他感到震惊,因他清楚知道申命记22章的教导;当一位妇女因行淫而怀孕,罪刑就是死:“人若娶妻,与她同房之后恨恶她,信口说她,将丑名加在她身上,说:‘我娶了这女子与她同房,见她没有贞洁的凭据’……就要将女子带到她父家的门口,本城的人要用石头将她打死,因为她在父家行了淫乱,在以色列中做了丑事。这样,就把那恶从你们中间除掉。若遇见人与有丈夫的妇人行淫,就要将奸夫淫妇一并治死。这样,就把那恶从以色列中除掉。若有处女已经许配丈夫,有人在城里遇见她,与她行淫,你们就要把这二人带到本城门,用石头打死……”(13-1421-24节)。约瑟既知道马利亚若真是有罪,而旧约律法的要求是死刑,他的心必然受到激烈的震撼,因为他爱马利亚。

3)群众的反应

马利亚要维护她的声誉是很困难的。倘若她出去,说:“听着,这孩子是由上帝感孕的,”众人或许会说:“是的,马利亚,这真是个好借口啊!我们听过很多,但未曾听过这个。”然而那可称颂的上帝之灵,就在这几页的上帝话语中,为她维护了她的声誉。但愿永远不会有任何对马利亚的谴责!

倘若耶稣并非童女所生,倘若耶稣只是个普通的人,我们就能下结论说,他的诞生与别人是一样的;然而他并不像任何其他的人一样,他不像任何其他的人一样出生。倘若他只不过是因马利亚的不忠贞所生的私生子,或是因与约瑟同房所生的儿子,他就不是上帝。因此,倘若他不是上帝,他所宣称的一切都是谎言;既是如此,他的救恩也是个骗局,而我们也就沉沦了。所以马太清楚的为我们记录下来:上帝借着童女成了肉身,由圣灵感孕而生。

你问:“这是怎么发生的?”请别问我这问题。历代以来,人都总是想问一些圣经没给予答案的问题。我甚至不了解人正常的怀孕生子是怎么发生的,我也不知道有任何医生真正的了解怀孕生子的奥秘。请别问我童女生子是如何发生的。上帝行了这事。

于是一团疑云笼罩着马利亚:猜疑、羞辱、绯闻。人类有史以来从未曾见过童女生子,因此当人看到一个未婚女子竟怀了孕,他们只能做出一个结论……,除了马利亚这起事件以外。然而,还有另一个结论,请看下面。

4)上帝作为的结果

正如天使所言,圣灵为马利亚的怀胎负责。对圣灵而言,这并不是什么新鲜的事,因为圣灵的工作一般上就是创造,不是吗?

1圣灵在创造中的工作

创世纪12节指出,圣灵就是那位实际上进行创造天地的上帝。在使徒行传第2章,他在那些聚集在楼房上的信徒当中运行,创造了教会。那么,他为何不能创造童女怀胎的神迹呢?这神迹不应令人感到惊讶,应该是预料中的事。

2圣灵在救赎中的工作

创世记3:15——在这节经文中,撒但因借着蛇引诱亚当与夏娃犯罪,受了上帝的咒诅:“我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。”上帝说:“看哪,撒但!有一天将有一个女人,她将有一个孩子。你会在加略山伤害她的孩子,但他会给你致命的一击。”这里,你会留意到所应许的这个人,就是女人的后裔(seed)。这世界有史以来,只有一次女人有后裔;后裔通常都是归属于男人的。

加拉太书4:4——保罗说:“及至时候满足,上帝就差遣他的儿子为女子所生,且生在律法以下。”或许你还记得,由于基督是女人的后裔,童女生子便能绕过了落在耶哥尼雅的咒诅中。

倘若耶稣没有人类的父母,他不会是人,有我们的肉身;他也会对人类缺乏怜恤。另一方面,耶稣的双亲若都是人,他就无法避免人类的污染。所以耶稣必须同时是人的儿子,也是上帝的儿子,而这就是他的身份。耶稣由罪人所生,却是无罪,因为他同样是上帝所生的。神性抹去了人性的咒诅:神性的水湮灭了人性的火。

二、对童女感孕的质疑(19节)

那么,可怜的约瑟又如何呢?他并不知道到底发生了什么,他的世界垮了。约瑟这位公义与正直的人,对马利亚一片忠心。他无疑期待在订婚期间,他俩都证明是忠贞的,然后完满成婚。19节说:“她丈夫约瑟是个义人(或正直人),不愿意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。”突然间,我们看到童女感孕受到质疑:约瑟必须处理他未婚妻显然的不忠。他不知这是个神迹,因此寻求一个解决问题的方法,一方面可以显出他正义的品格,另一方面也可以显出他对马利亚的关怀。约瑟是个义人,他不愿意明明的羞辱他心爱的女人。

1.约瑟公义正直的品格

 

“她丈夫约瑟是个义人……”(19节上)

 

19节中的第一个分词描述约瑟的品格:他是个公义正直的犹太人,是个真旧约圣徒。你知道一个敬虔的人会如何对自己说吗?“我不能在这情况下娶她,她违犯了上帝的原则。虽然我爱护她,虽然我不明白这事,虽然一切对我来说都是个奥秘,但作为一个义人,我必须遵守律法。”约瑟被称为义人,乃是被列为与撒迦利亚和伊利莎白同等,因为圣经说:“他们二人在上帝面前都是义人,遵行主的一切诫命礼仪,没有可指摘的。”(路1:6)约瑟也被列为与西面同等,就是圣经所言那位“又公义又虔诚”的人(路2:25)。他是个真敬畏耶和华的犹太人,知道必须遵守上帝的律法,否则会有后果。所以,促使约瑟采取行动的第一个原因,乃是因为他的义;第二个则是他对马利亚的关怀。

2.约瑟实际的关怀

 

“……不愿意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。”(19节下)

 

在约瑟那时代,他有两个选择。倘若他是活在申命记撰写的时代,律法所要求的只有一个:死亡。然而,约瑟那时的犹太人以较松懈的条例取代上帝所命定的律法(这也是他们招致许多困扰的原因之一),因此约瑟对马利亚的关怀促使他采取下列两个行动。

1)不明明地羞辱她

约瑟有权在公共法庭上控告她犯奸淫,明明地羞辱她。她将在众人面前受羞辱,被定罪,且名誉扫地。

2)暗暗地把她休了

另一个选择较为低调。双方按照申命记24章所指示的,在两三个见证人面前签写离婚证书,这样就不需经过法庭审讯的手续,不为公众所知,静悄悄地无任何宣扬。实际上,在那时代你甚至无需注明离婚的理由,双方便可分离,以致没人知道究竟发生了什么事。这都是私底下解决的。这可不是上帝的模式,但是在约瑟那个松懈的时代,它是可容许的。

顺便一提,“休了”的意思就是“离婚”(希腊文apoluo)。约瑟原本可以和马利亚离婚,虽然马利亚不是他正式的妻子,但订婚算是构成一个合法的婚约。约瑟若选择将她休了,他就必须把嫁妆(mohar)归还女方,并销毁婚约。他不愿明明地羞辱马利亚,所以就想暗暗把她休了。

接下来,让我们来看看约瑟所能有的第三个选项。

三、童女生子得着澄清(20-21节)

1.对上帝所安排的处境的反复思考

 

“正思念这事的时候……”(20节上)

 

约瑟正面临一个艰难的决定。无疑的,在拿撒勒的一个夜晚,他在床上反复思想应该怎么办。正当他思考应如何处理这令他感到混乱的情况时,他睡着了。

2.上帝所用的沟通方式

 

“……有主的使者向他梦中显现……”(20节中)

 

这不是一般在幻想中的梦,而是一个在现实中为传达上帝启示的梦。这种沟通方式在马太福音并非罕见,也曾出现在其他地方(2:12131919:27),所以这不是一个完全孤立的情况。

3.从上帝感孕的信息

 

上帝借着天使在梦中向约瑟说:“大卫的子孙约瑟,不要怕,只管娶过你的妻子马利亚来,因她所怀的孕是从圣灵来的。”(20节下)

 

天使以上帝介入童女生子这现实安慰约瑟,借此加强他的王室血脉。这神迹性的诞生不需人作父亲,因为这是由上帝感孕以致道成了肉身,使耶稣能同时作人与上帝。这真理借着下列旧约经文说明,有的是明确的,也有的含蓄的。

耶耶利米书23:5——弥赛亚的希伯来文是tsemach,意思是“苗”。这里,他被称为大卫的苗裔。

以赛亚书4:2——弥赛亚也被称为“耶和华发生的苗”。因此,他不但是大卫的后裔,还是上帝的后裔。

以赛亚书9:6——所应许给以色列的“儿子”,也称作“奇妙、策士、全能的上帝、永在的父、和平的君”。

以赛亚书31:22下——“……耶和华在地上造了一件新事,就是女子护卫男子。”换言之,女子凭她自己将培育一个男子。你说:“你肯定这是关乎弥赛亚的预言?”是的,拉比认为耶利米书这段经文是预指弥赛亚的。实际上令人感到兴趣的是,有些拉比也曾说弥赛亚不会有人类的父亲,而且他的诞生也将是毫无瑕疵的;他不像一般人,乃像主的甘露,自然的滴在草叶上,不是人的作为。这些注解,都是从耶利米书31章引申的。

因此,约瑟必须知道他应当毫无惧怕的将马利亚娶过来,因为她所怀的孕是从圣灵来的。

4.上帝呼召的意义(21节)

此外,约瑟也被告知:“她将要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣(希伯来文Jeshua也即“耶和华将拯救”),因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”

1)马利亚的儿子

 

“她将要生一个儿子……”(21节上)

 

你会注意到马太并没说约瑟将生一个儿子。圣经在称约瑟为耶稣父亲的事上是非常谨慎的,例如:

马太福音2:13下——“……起来!带着小孩子同他母亲逃往埃及……”天使为何不说:“带着你的孩子与妻子”呢?马利亚被称为耶稣唯一的家长,就使约瑟不得被指认为耶稣实际的亲父。

马太福音2:20上——“……起来!带着小孩子和他母亲往以色列地去……”这孩子一直都是与他母亲联系在一起,而从来不曾以约瑟为他的父亲而跟他联系在一起。

2)多人的救主(21节下)

这节经文也指认耶稣为多人的救主:“你要给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”

耶稣降世的原因,为的就是完成拯救的工作,不是吗?使徒行传412节说:“除他以外,别无拯救。因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”唯有耶稣,唯一的上帝——人,能拯救人。诗篇207节上说到“有人靠车,有人靠马”,但惟独耶和华“救护他的受膏者……用右手的能力救护他”(6节)。今日也是如此:有人倚靠体能、知识、直觉、名誉、威望、地位、科技、人际关系,或教育,但是惟独耶稣能拯救人脱离罪。唯有他有足够的大能施行拯救。

四、童女生子与旧约应许的联系(22-23节)

1.目的的陈述

为了不让这事件看似临时从一些神话中挑选出来的想法,马太在2223节便给予注释,而天使出现的情景也就被打断了。实际上,马太在他的福音书中直接引用了旧约经文50次,而67次则是以间接的方式:“这一切的事成就,是要应验主借先知所说的话,说”(22节)。当然,每当先知说话时,实际上是主在说话。在马利亚这特殊的情况下,马太引用以赛亚书714节:“必有童女怀孕生子,人要称他的名为以马内利。(‘以马内利’翻出来就是‘上帝与我们同在’)”(23节)。他把童女生子与旧约联系起来,为要证实上帝的应许应验了。这是他们原本应当知道的事。

2.“童女”(parthenos)这词的选择

有关以赛亚为何用希伯来文alma(少妇)而不是betula(童女),有诸多的议论。我相信我们根本没有理由为此争论,只要说以赛亚书714节的alma,最好的翻译是“童女”就够了。评论者可以使人对这段经文感到混乱,却不能将马太明确的注释抹去,因他用的是parthenos,也即“童女”之意。即使评论者不知道,马太却知道以赛亚的意思是什么。马太说马利亚并没有与男人有任何性关系,直到耶稣生了耶稣以后,那些否认童女生子的人面对这事实时,实难以自圆其说。人们为何要为着以赛亚的用词而争论呢?他们为何不听取上帝对此事的注释?

3.预言的背景(23节)

以赛亚预言的背景很简单。犹大王亚哈斯深怕犹大王国将毁于亚兰与以色列,所以上帝借着以赛亚,说:“让我给你一个应许:王室血脉是不会出事的,这是证实我话语真实性的一个兆头——必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利。”

4.应许的意义

以赛亚说:“你往历史的长廊看下去,将来有一个由童女诞生的孩子,他将保证大卫的血脉永不会断绝。”而耶稣来到世界,就应验了以赛亚给亚哈斯的预言,以显示上帝会遵守诺言,叫大卫的宝座永不断绝。耶稣确实成为了“以马内利,翻出来就是上帝与我们同在”(太1:23)。你说:“但人从没称他为‘以马内利‘啊。”不,那实际上不是一个名称,而是对他的描述。旧约曾给弥赛亚很多称号,但它们都不作为名称使用。

 

五、童女生子圆满地完成(24-25节)

1.一个美好的家长

 

“约瑟醒了,起来,就遵着主使者的吩咐,把妻子娶过来。”(24节)

 

你不认为这是约瑟一生最美好的睡眠吗?当他醒来,一切都清楚了,他或许这么想:“我不仅将要娶马利亚,我还将养育上帝的儿子!”约瑟必然是个好人。你能否想象宇宙的全能主宰,会将他唯一之子交托给一个不会作好父亲的人吗?我不能。我觉得可惜的是,圣经没有太多提到有关约瑟的事。当耶稣死时,他必然已经去世了,因为经文不曾提到他。你还记得耶稣在十字架上说了什么吗?他看着约翰与他母亲,说:“……母亲,看,你的儿子!”又对那门徒说:‘看,你的母亲!’”(约19:26-27)。耶稣必须将马利亚交托给约翰照顾,因为约瑟很可能已经去世了。我们对约瑟的了解不多,但我想他必是个很好的人,因为上帝把他唯一的儿子交托给他。他必定是个美好父亲,以至他能应付一个完美的儿子。你能否想象到在指引一个完美的儿子时所感受的气馁,当耶稣对你说:“不,爸爸,应该是这样的”?无论如何,试想当约瑟醒来而知道他娶马利亚是正确的事时,他是何等的喜乐。然而他们的婚姻实际上还不能立刻圆满完成,因为他们还有一个等候的时期。

2.一个等候的时期

 

“只是(约瑟)没有和她同房,等她生了儿子,就给他起名叫耶稣。”(25节)

 

他们举行了婚礼,但二人并没同房,直到马利亚生了儿子。有趣的一点,这节经文的原文,按字义翻译可作:“而他没有认识她的习惯,直到她生了她的首生子”;这句话的含义就是,当马利亚生了第一胎后,约瑟便在正常的人际关系上有了认识她的习惯,于是生育了许多其他的儿女。人们经常问说:“你认为他们有其他的儿女吗?”我知道他们还有其他儿女;圣经有提到他们,甚至也把他们的名字列了出来(太12:4713:55-56;约7:3)。

六、 

耶稣超凡的诞生,是他一生这么生活的唯一解释。有人曾问一个基督徒:“倘若我说在某个城市的某家医院,有个孩子不是由父亲而生的,你会相信吗?”他回答:“会的,只要他像耶稣一样的生活。”这就是关键!

在耶稣诞生时,犹太人说耶稣是由一名勾引马利亚的男子所生的;在耶稣生命的结束时,他们说他的门徒偷走了他的尸体,为了假造他复活。马太以回应第一个诽谤开启了他的福音书,而以回应最后一个毁谤结束;在这两者之间,他忙着驳斥所有其他对我们所亲爱的主耶稣基督的诽谤。耶稣不是别人,乃是道成了肉身;而马太告诉我们,耶稣来是为医治病痛者,释放被鬼附的人,赐福给虚心的人,卸去劳苦担重担之人的忧虑,洁净长大麻风者,喂养饥饿的人,但最重要的是,耶稣说他来与失丧者同住,为要拯救他们(太18:11)。耶稣是以马内利,上帝与我们同在。耶稣虽是无限的丰富,却成了贫乏,承担我们的人性。他进入我们被罪污染的氛围中,却从不曾被感染;耶稣取代我们的罪,背负我们的悲痛,担当我们的忧患,为我们的过犯受害,为我们的邪恶被压伤;耶稣到天家去为我们预备地方,差他的灵住在我们心里,此刻为我们代求,而有一天将回来接我们到他那里去,与他同在。难怪使徒保罗会说:“……他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷,可以成为富足”(林后8:9)。

专心解答下列问题

1.犹太人对弥赛亚的期待是什么?

2.犹太人为何控告耶稣亵渎上帝?

3.基督教的精髓是建立什么根基上?

4.耶稣的父亲若是人,那么我们应作哪两个结论?

5.耶稣出生的记录显示他是谁的儿子?

6.马太试着驳斥的诽谤是什么?

7.自由派神学家如何看待童女生子的记载?

8.哪一方面的教义几乎是每一个假宗教攻击的目标?

9.马利亚的姐妹是谁(约19:25)?亲戚呢(路1:36)?父亲呢(路3:23)?

10.在路1:3845-49中,从马利亚对天使所宣告之信息的回应,我们能看出她有哪些品德?

11.我们对约瑟所有的了解是什么?

12.请叙述婚姻过程的第一个阶段。订婚时期所要考验的是什么?

13.在约瑟与马利亚尚未圆房之前,为何他们已被视为夫妇呢?

14.当约瑟得知马利亚怀孕时,他会有什么反应?为什么?

15.根据申命记第22章,因淫行怀孕的妇女须受什么处罚?

16.耶稣若非由童女所生,我们就必须作什么结论?

17.耶稣由圣灵感孕,为何不是一件非寻常的事?

18.上帝在创3:15给予什么应许?

19.耶稣由罪人而生,为何仍是无罪呢?

20.约瑟、撒迦利亚,和伊利莎白基于什么缘故,都被视为公义正直呢?

21.约瑟在处理马利亚似乎不合法的怀孕事上,选择了什么行动?为什么?

22.约瑟所得独特的梦,是用来做什么?

23.马利亚的孩子为何要取名为耶稣?

24.马太为何把童女生子与旧约联系起来?

25.有关童女生下以马内利的预言,原本赐下的原因是什么?

26.我们为何设想耶稣钉十字架时,约瑟已经去世了?

27.关于约瑟与马利亚的性关系,马太福音1:25的含意什么?

28.耶稣完美毫无瑕疵的生活,唯一的解释是什么?

仔细思考下列原则

1.听啊,天使高声唱这首圣诞诗所传达伟大的真理是什么?

单是一段歌词就包含了这么丰富的真理,你是否因此感到惊讶呢?当你在教会唱圣诗时,你是否意识到诗歌所宣扬的真理,抑是无动于衷?当诗班或某人献诗时,你是否关注手册的内容或献诗者的外貌,多过诗词所强调的真理呢?当你敬拜主时,你要刻意培养专注于你所唱的或所听的诗词内容的习惯。

2.有关约瑟与马利亚对圣灵感孕的回应,你记得有哪方面显示了他们灵性的成熟?

你是否会选择这些似乎是无关重要的人物养育上帝的儿子呢?你若生活在那时代,根据你的属灵资格与你对上帝的信心,你认为上帝会拣选你吗?若不,在生命中你需要改变些什么?当你为这些事祷告时,请确认你所能采取的一些步骤,叫上帝能为他至高与圣洁的旨意使用你。

3.你是否像约瑟那样展示你对配偶的关怀,不明明的羞辱他或她呢?

有些人莫名其妙的认为,当他们把配偶当笑柄时,别人会得到娱乐。可是,配偶虽然能忍受讥刺,这种对配偶缺乏关怀的作为只会导致彼此疏远。你若发现你在评击你的配偶,即刻请求他或她的饶恕。与其使用破坏性的言语,不如写下有鼓励或激励性的话语,以培养上帝所要你们应有的关系。妻子们,请花时间背下箴31:26,丈夫们则背下彼前3:7

4.不多人愿意把遵守属灵原则,放在满足肉体的私欲之上。当约瑟发现马利亚怀孕后,他如何显出他愿意那么做?

你是否会效法他的榜样,抑是跟从那些违反圣经劝导而结婚的人呢?请决志好好思考有关你对属灵问题的决定所带来的永久后果。为要更好的评估你属灵的意向,在采取行动之前先问你自己两个问题:耶稣在这情况下会怎样做?这么做是否有永恒的后果?


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