基督降临的预兆

经文:马太福音24:1-3

 

马太福音2425章记录着我们的主在橄榄山上讲给门徒的一篇道,这篇讲道也就恰如其分地称为“橄榄山宝训”。它的主题是基督的二次降临。我们的主谈到他的再来,现在这世代的结束,以及他国度的建立。这篇讲道记载在圣经的这一部分,是为了回应门徒所提的一个问题。耶稣给出的答案,在新约圣经记录的一切问题解答当中,篇幅最长。答案当中提出的见解,对一切关乎将来的认识来说,都是至关重要的。

一、圣经对将来的讲解

圣经用大量篇幅谈论将来的事。旧约圣经的以赛亚书、以西结书、但以理书、撒迦利亚书和新约圣经的启示录全都广泛论述了这个主题。事实上,有些人想要更多了解我们主的再来和末世的事,在查阅求证其他书卷的过程中,有时候却忽视了马太福音24-25章。然而马太福音24-25章记述的却是基督论到末世亲口说过的话;因而值得我们关注。

可惜的是,马太福音24-25章是一段大大受人误解的经文。对耶稣所说的话,有许多不同的观点和解读;我们在学习过程当中,你会了解到它们。像圣经当中其他许多章节一样,马太福音24-25章并不像许多人故弄玄虚搞得那样复杂。耶稣的教导直截了当。设想你知道的东西,与在现场聆听基督讲论的门徒一样多,就能帮上你的忙。马太福音24-25章是可以理解的,它对我们的生命能有深远的影响。

 

                                                                                  

当前对未来事件的兴趣

人人都对将来的事感到好奇——我们全都想知道自己生活当中会遭遇什么事。有些人想知道经济会怎样发展,好作出正确的投资。想要认知未来的原因多种多样,人类一直都在追求认识未知的事。

对未来事件的着迷并不仅限于那些研读圣经的人。纵观人类历史,向来都有先见、先知、预言家、巫师、占卜家、宗教领袖尝试跨越到未来,回头报告给那些现在的人,好叫人们更加明白应当怎样生活。

                                                                                  

 

我们在查考马太福音24-25章之前,有必要先搞明白这篇讲道的背景。

犹太人对将来的好奇

耶稣时代的犹太人想知道将来会怎样。他们是一个尊贵的民族,有能力治理自己,构建有意义的社会。然而,以色列人在自身大部分历史当中却遭受欺压,到耶稣那个时代,他们迫切希望这种状况停止下来。犹太人切慕弥赛亚到来。他们知道,他来临之后,必定匡扶正义,推翻欺压他们的人——他要在以色列重建国度,成就上帝的和平应许。

现在我们可以理解犹太人为何对末世论非常感兴趣。英语的“末世论”(eschatological)这个词译自希腊文eschatos,意思是“最后一件事”。末世论就是对末后日子或者末后时代的研究。

1.受人欺压

我们来思想一下,自从以色列分裂成两个独立王国,一直到基督时代,犹太人遭受过怎样的欺压。先是亚述人掳掠掉北边的十个支派。接着南边剩余的支派也被巴比伦掳走。然后他们先后遭受玛代人、波斯人、希腊人,最后到基督的时代,又被罗马人统治。在约翰福音8:33,犹太领袖对耶稣说,从心灵上说,他们从未作过谁的奴仆。他们在期盼那个日子,有一位公义的王要统管他们,他们就必经历到旧约圣经里面应许过的那种福乐。

2.乐观态度

犹太人知道,旧约圣经谈到一个充满光明和盼望的未来。他们知道,他们可以期盼一位弥赛亚,他必降临,在地上重建大卫的王权。他们渴望那个时候到来,耶路撒冷必将永远繁荣昌盛、安居乐业。因此,犹太人对将来充满盼望。毫无疑问,他们喜爱旧约圣经当中预言性的应许。我相信他们期待以赛亚书9:6-7的应验,那里说:“因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在他的肩头上。他名称为奇妙、策士、全能的上帝、永在的父、和平的君。他的政权与平安必加增无穷。他必在大卫的宝座上治理他的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。”

令犹太人欢欣鼓舞的另一句预言性质的宣告,出现在以赛亚书11:1-2,“从耶西的本必发一条,从他根生的枝子必结果实。耶和华的灵必住在他身上,就是使他有智慧和聪明的灵、谋略和能力的灵、知识和敬畏耶和华的灵。”耶利米书23:5提到将来的某个时候,主“要给大卫兴起一个公义的苗裔,他必掌王权,行事有智慧,在地上施行公平和公义。”耶利米书30:9重申了这一应许。有一天,以色列在上帝的祝福之下,要成为一朵全然绽放的鲜花。撒迦利亚书和但以理书全都论到以色列的将来。但以理说,有一天必有一场大艰难(但12:1),但至终必有一块大石头(基督)打碎地上的列国,随之迎来上帝永恒的国度(但2:44-45)。

所以等耶稣来到地上的时候,犹太人正在期待众先知论到的末世事件。他们已从但以理、撒迦利亚、以赛亚、耶利米和以西结那里获取到信息。大约在基督时代前后写成大量圣经之外的文学作品,我们从中看到犹太人对将来的信念。仅举一些例子:《埃塞俄比亚的以诺书》、《所罗门的诗篇》、《摩西升天书》、《禧年书》、《以赛亚升天记》、《艾斯德拉三四书》、《巴录启示录》、《以诺密传》、《西比拉神谕》。

3.简要提纲

在艾米尔•舒勒(Emil Schurer)的《耶稣基督时代的犹太史》(A History of the Jewish People in the Time of Jesus Christ)一书当中,摘录了一些圣经之外犹太文学作品论到末世的选段[1],下面这份简要提纲就是从那里借用过来的。

1犹太人对大灾难的预期

犹太人相信,弥赛亚降临之前,先要有一段可怕的大灾难时期。妇女快要生孩子之前怎样经历极大的疼痛,以色列国在弥赛亚的国度降临之前也要怎样大受痛苦。

这种观点在圣经上受到撒迦利亚书14章的支持,同时还在下面几部圣经之外文学作品的选段当中提到。

1)巴录二书27

 

尊荣必变作羞耻,

有气力的必受人侮辱藐视,

正直必遭毁灭,

美丽必化作丑陋。

嫉妒必从耿直的人发出来;

平静安稳的,必有情欲抓住他们。

多人必被激动,在愤恨中伤害多人;

他们必挑唆军兵流血杀戮;

至终也必与他们一同灭亡。

 

犹太人预期弥赛亚降临之前,世界上要先有一段道德败坏、仇恨四起、战争不断的时期。

2)艾斯德拉四书9:3

我们在这里看到,各处要有地震,各族各民要动荡不定,各国要勾心斗角,首领要乱作一团,王子要惴惴不安。

3)西比拉神谕(Sibylline Oracles

发火焰的利剑必从天降到地上,必有刺眼的大闪电降临,劈射到世人中间。身为普世母亲的大地,当那些日子,必在永恒者手中颤栗不已。海中的鱼、地上的走兽、不计其数的成群飞行之物、一切人的灵魂、茫茫大海,都必在全能者面前颤抖,都必惶恐不安。直冲云霄的山峰和层峦叠嶂的山岭,必被撕得粉碎。幽暗的深渊必向众人显明,巍峨山间高耸的深谷必要堆满死尸,磐石必在鲜血中滚流,条条湍急的洪流必将淹没平原……上帝必以战火和刀剑来审判众人,必有硫磺火石从天而降,大石、暴雨、地狱无尽无休,苦不堪言。死亡必临到四足的走兽……大地必亲自饮下灭亡者的血,走兽必饱饱吞吃他们的肉。

4)密什拿

傲慢加增,雄心勃发,纵然葡萄丰产,酒价依然昂贵(稀少)。政府听从旁门左道,再无施政训令,会堂变作猥亵之所。加利利荒芜,加伯兰也成废墟。居民随处漂流而无人怜恤。有识之士的智慧遭人恨恶,敬虔之人遭人藐视,真理销声匿迹。孩童讥笑老年人;老年人侍立在儿女面前。儿子贬低父亲;女儿叛逆母亲,儿媳顶撞婆婆。人的仇敌就是自己家里的人。(Sota ix.15

2)犹太人对弥赛亚的预期

犹太人并未觉察到一件事,他们的神学属于前千禧年主义。他们预期弥赛亚降临之前,世界各地要有一段动荡不安的时期。

1与以利亚相似的报信者

犹太人相信,在大灾难期间,必有一位信使到来,宣告弥赛亚很快就要来到。这位信使将会酷似以利亚。正像弥赛亚不是大卫,却与大卫相似一样,信使也会与以利亚相似。很有意思的是,施洗约翰开始侍奉的时候,吸引犹太人归向他,因为他很像以利亚。假如犹太人接受了基督及其国度,施洗约翰也就成为大灾难的先驱。但因为他们弃绝了基督,所以国度也就推迟了。因此在君王回来之前,必须另有一位像以利亚的人先来。虽然犹太人弃绝了基督,但他们承认必有一位信使宣告弥赛亚的降临。事实上,犹太口传律法规定,一切金钱和财产,其所有权出现争议的,务必维持不予认领的状态,直到以利亚来临,因为他要扶正一切的事。

2弥赛亚的显现

犹太人说,与以利亚相似的那一位来到之后,神圣的君王本人就会在荣耀当中降临,来建立他的国,为上帝的百姓伸冤。

3抵挡弥赛亚的争战

按照舒勒的说法,犹太人预期的下一个事件,世上的列国要联合起来,与弥赛亚争战。我们在西比拉神谕里面看到一段话:“世上的诸王必倾力攻打这地,为自己招来报应。每当他们来到这地,都必执意蹂躏大能上帝和尊贵之人的圣所。受咒诅的诸王在城的四围划定圆圈,各自登上宝座,不信道的下属侍立一旁。那时上帝必以大能的声音,向这一切目无法纪、两手空空的人喊话,审判必从大能上帝那里临到他们,他们都必在永恒者手中灭亡殆尽。”(3:663ff)列邦必聚集在以色列与上帝争战,但上帝必把他们全然消灭。

艾斯德拉四书里面写道:“万民听见他(弥赛亚)的声音,人人都必离开本地,离弃他们彼此之间的争战,不计其数的人要聚集起来,甚愿与他争战。”(13:33-35)时候将到,其他一切战争都必停止下来,为要与弥赛亚开战。圣经证实说,世上的列国都必聚集起来,与弥赛亚争战(启19:19)。

4列邦的消灭

地上的万国聚集起来与基督争战的时候,他必消灭他们。舒勒引用斐洛(Philo)的话说,基督必“占领田野,发起争战,并消灭实力强大、人数众多的列国”。我们在以斯拉四书里面看到一段话:“他必斥责他们的不敬虔,责备他们的不义,当面训斥他们背信弃义的举动——他责备他们之后,就必消灭他们。”(12:32-33)以诺书52:7-9说:“当那些日子,必无一人得救,用金子和银子都救不来;必无一人可以逃脱。再无打仗的铁器,也无人再用护心境遮胸,铜必不再有用,锡不受敬重,铅不受羡慕。万物都必从地的表面除灭。”主必消灭一切敌对的邦国;他必使他们的军装归于无用。

你要记住,舒勒并不是在阐述当今时代论者坚持的某种前千禧年观;他说的是基督时代的犹太人秉持怎样的信念。

5耶路撒冷的修缮

犹太人相信,弥赛亚降临之后,耶路撒冷城必得到洁净和修缮。以诺书论到这城说:“所有的柱子焕然一新,装饰比起先前更加宏大。”(90:28-29

6犹太人的再次招聚

犹太人说,耶路撒冷城一旦修缮完成,必有大批犹太人外迁到城里居住。事实上,犹太人有一份每日祷文,他们祷告说:“求你竖立一面大旗,聚集我们被赶散的人,从地的四极把我们招聚起来。”

所罗门诗篇的第11篇写道:“你们当在锡安吹号角召集圣徒,当使你们在耶路撒冷被人听见,就是报佳音者的声音;因为上帝已亲临以色列,怜悯他们。耶路撒冷啊,你当站在高处,观望你的儿女,上帝已从东边和西边,将他们聚集起来。他们带着上帝所赐的欢乐,从北方而来;从远方的海岛,上帝招聚他们。为了他们,他已把高山削为平原;山丘也在他们经过之时挪开。他们途经的路上,树木为他们提供荫庇;上帝命令一棵棵香气扑鼻的树为他们生长起来,好叫以色列人在他们上帝的荣耀覆庇当中经过。耶路撒冷啊,你当穿上荣耀的衣裳;预备好圣洁的衣袍,因为上帝已盛赞以色列,直到永永远远。愿上主成就他论到以色列和耶路撒冷说过的话;愿上主靠他荣耀的名兴起以色列。愿上主的怜恤临到以色列,直到永永远远。”

对旧约众先知论到末世的话,犹太人认识得正确。许多人以为,基督在大灾难之后回来建立千年国度,这不过是教会时代的基督徒表达出来的观念。但基督时代的犹太人也坚持同一种观点。

7巴勒斯坦的重要意义

犹太人相信,这场再次招聚之后,巴勒斯坦要成为世界的中心,列国都要臣服于它。他们宣称,列国的人都要来到耶路撒冷朝拜君王。西比拉神谕说:“众海岛和诸城都必说,永恒者何等爱这些人啊!因为万事都效力,为要同情他们,帮助他们……来吧,让我们全都俯伏在地,恳求永恒的君王,向他的圣殿下拜,因为他是独一的掌权者。”(3:690ff

8新时代

犹太人说,弥赛亚作王的时候,必将开启一个和平、良善、荣耀的新时代,持续到永远。

考虑到犹太人对末世的信念,你就能明白他们到基督的时代势必秉持的观念。他们在玛代人、波斯人、希腊人,现在又在罗马人手下经受大灾难。还有马加比时期,希腊的安提阿克•伊皮法尼(Antiochus Epiphanes)亵渎圣殿。他们从罗马人遭受的待遇,使他们感觉仿佛活在大灾难时期。那时施洗约翰来到,他们以为他就是与以利亚相似的那一位。接下来他们看见耶稣医治病人、使死人复活,让大群的人吃饱。后来他在逾越节那一周骑着驴驹进耶路撒冷城,人们把棕榈枝和衣裳铺在他前面,宣告他就是弥赛亚(参 21:8-9)。

按着犹太人的看法,弥赛亚到来之后,应当发生的头一件事是什么呢?地上的列国要聚集攻打他,他必消灭他们。所以犹太人认为,倘若耶稣果真是弥赛亚,他必发动一场战争,罗马人自然就是首当其冲的攻打对象。这场浩劫一旦结束,他就必洁净耶路撒冷,除掉虚假的虔诚和假冒为善。随后真实的敬拜会在以西结书40-48章描写的荣耀圣殿里面举行,犹太人会被再次招聚起来,永恒的国度也会建立起来。这就是门徒心里思想的事情。

4.疏忽事项

你可能感到纳闷儿,主说他不久要受害,门徒为何不考虑这句话呢?在约翰福音12:24,他说:“一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。”然而,门徒心里面却看不出基督的死怎样与末世的情况配合起来。他们所能看见的,只是将要到来的荣耀。他们并不晓得,弥赛亚必须先死,在很长一段时间之后才会再次回来。这段时期称为一个奥秘,因为旧约圣经并未把它显明出来(弗3:1-9)。旧约的众先知和基督的门徒自以为末世的一切事件全都在基督头一次降临之后立刻发生。门徒以为一切事情正好都是按时进行:犹太人正在经历大灾难、施洗约翰与以利亚相似、弥赛亚已经降临。

犹大很可能以为一切事情都在按时进行,正因如此,他才那么长时间一直都作门徒。他从未真正相信基督的全部宣告,但他愿意坚持足够长的时间,在快要到来的国度当中扮演一份重要的角色。他的动力在于贪心。但马太福音24-25章讲完末世的那篇道之后,耶稣在26章说的头一件事却是:“你们知道,过两天是逾越节,人子将要被交给人,钉在十字架上。”(2节)犹大的指望破灭了。犹大期待快要来临的国度里那种富丽堂皇,但耶稣却说自己要受害。因此犹大决定出卖耶稣,尽量多捞一些钱(太26:14-16)。

为了搞清楚橄榄山宝训是什么事情引发的,我们来看马太福音23章的结尾发生了什么事。耶稣在逾越节那一周,周三一整天都在圣殿教训人。犹太宗教领袖向耶稣提出一些问题,他定他们的罪,以此来回答他们。耶稣宣告必有审判临到他们,他说:“看哪,你们的家成为荒场留给你们。我告诉你们:从今以后,你们不得再见我,直等到你们说‘奉主名来的是应当称颂的。’”(38-39节)。审判很快就要临到以色列国,他们不会蒙救赎,直到这个国家承认耶稣是弥赛亚为止。

主在马太福音23:38-39宣告他所做的事,门徒却以为他消灭列国的时候到了。心里想着这件事,他们在马太福音24:3向主提了一个问题:“请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了,有什么预兆呢?”有一个想法暗含在“什么时候”这个词当中,那就是二次降临是很快就会发生的事——快得就像明天或下个礼拜那样。门徒自以为已经到了世界的末了。

三、门徒对将来的理解

1.门徒对主的预告望而生畏

我们在马太福音24:1-2读到:“耶稣出了圣殿,正走的时候,门徒近前来,把殿宇指给他看。耶稣对他们说:‘你们不是看见这殿宇吗?我实在告诉你们:将来在这里,没有一块石头留在石头上不被拆毁了。’”

耶稣与门徒走出圣殿之前,刚说过一句话:“你们的家成为荒场,留给你们”(太23:38)。他指的是圣殿。很有意思的是,他并没有像在约翰福音2:16那样把它称为父的殿,这是因为上帝已经离开,那个词是Ichabod,意思是“荣耀离开了”(撒上4:21;参 9:3, 10:411:23)。“成为荒场”(希腊文eremos)这个词的意思是“离弃使之荒芜”。

1)不可思议的成全

耶稣说没有一块石头留在石头上,门徒听见之后大惑不解。他们想不通怎么可能会发生这种事。圣殿的规模庞大,并非只有一座建筑物,四周还有一座巨大的墙垣环绕,而且建在山顶的一大块平地上。在这堵墙内部,圈围着其他的建筑,它们也是圣殿地区的组成部分。南部和西部分别有一堵护土墙支撑着这一切——那堵墙支撑着这座山。西部有一个自然形成的斜坡,北部则是一块平地。你若站在南端的圣殿外墙上向下俯视,从圣殿外墙往下一直到护土墙的底部,有很长一段距离。圣殿南侧外墙的顶部,可能就是撒但想要试探主的时候,要求耶稣跳下去的地方,因为坠落的高度实在可怕(太4:5)。

圣殿及其周围的结构像一个军事要塞。毫无疑问,门徒对它望而生畏。他们是乡下人,看惯了建在起伏山丘上的小房子。圣殿实在太大了,竟有人以为它会被拆毁,这实在难以置信。马可福音13:2提到圣殿建筑群的浩大,路加福音21:5说圣殿是用美石和供物妆饰的。第一世纪的罗马历史学家塔西图说,圣殿极为富丽堂皇,而且是一座绝好的要塞[2]。塔木德是汇编犹太律法的典籍,上面记载说,再没有比圣殿更精美的建筑(Baba Bathra 4a)。负责把圣殿建起来的人,就是大希律。然而,希律并不是犹太人,所以犹太人猜测最后的圣殿是否要由一位犹太人建起来。

圣殿是一个令人肃然起敬的地方。用来建造圣殿的石头,有一些长达十二米、高四米、宽四米。建筑工人怎样把这些重达一百吨的石头举起来,并且搬上去,很难想不明白。有些巨大的石头必须从南端护土墙的底部抬升到70米到100米以上,吊到圣殿四周外墙的顶上。这真是浩大的工程。有些单个的石块长达26米。因此,耶稣说他们的殿要成为荒场留给他们的时候,你可以理解门徒的惊讶之情。这等繁华的地方,犹太生活的中心地带,怎么可能会遭离弃,成为荒芜之地呢?尽管犹太人期盼这座圣殿能被以西结书40-48章的荣耀圣殿取代,门徒还是难以想象希律圣殿的全然毁灭。

2)立即加以确认

耶稣知道门徒在想什么,所以他说:“我实在告诉你们,将来在这里,没有一块石头留在石头上不被拆毁了。”(太24:2)主再次确认圣殿要成为荒场,留给他们。我曾站在西墙的墙角下,西墙是希律圣殿的组成部分,还有东南角和西南角的基石。自从基督的时代以来,它们一直都在那里。放眼望去,好像没有一样东西搬得动它们。它们使你稍微有一个概念,圣殿想必是什么样子。

既然西墙依然屹立,岂不是与耶稣宣告说没有一块石头留在石头上相矛盾吗?不是的,因为西墙和基石原是支撑挡土墙的石头。它们并不是圣殿或圣殿外墙本身的组成部分;挡土墙建在那里,是为了辅助支撑这座山。因此,耶稣说圣殿的石头没有一块留在石头上,他说的正确无误。第一世纪的犹太历史学家约瑟夫说,这座城被夷平到一个地步,将来的访客竟没有理由相信,城中曾有人居住过[3]。罗马人在公元70年彻底拆毁了圣殿。耶稣说:“将来在这里,没有一块石头留在石头上”(黑体部分加以强调)。“没有……留在”这个短语在希腊文本当中是一种双重否定。圣殿将要彻彻底底地遭到毁灭。

主提到圣殿被毁的事,当时门徒很可能以为耶路撒冷很快要被修缮,大灾难结束了。他们充满了盼望。

2.门徒对主的同在满怀期待

马太福音24:3的开头说,主和门徒在橄榄山上。意思是说,他们沿着圣殿山的背面下来,淌过一条小河,穿过汲伦溪,攀登到橄榄山的顶上。从那里俯瞰,眼前的景致令人惊叹;到那个钟点,太阳从耶路撒冷白色石灰岩的建筑物上方徐徐落下。即或在今天,你依然可以看到同样壮观的景象,主要区别在于,在落日余辉当中闪闪发光的不再是浩大的圣殿,而是圣石拱顶清真寺和奥马尔清真寺。门徒很可能在想,在以色列历史上这个最荣耀的时刻,一切的事都要达到一个伟大的高潮。

1)宣告

在这一背景当中,门徒暗暗地到耶稣近前来说:“请告诉我们,什么时候有这些事?”(第4节)他们向他求教,耶路撒冷何时会成为荒场,指的是耶稣在马太福音23:38-39说的事情。他们并不知道,耶路撒冷被毁和基督在充充足足的荣耀当中再来之间,将有一段漫长的时间。

门徒想要知道,都有哪些事预示着世界末了的到来。是否会有黑暗呢?或是一道耀眼的光呢?或是天上的一位使者呢?或是号角声吹响呢?门徒既激动又焦急。甚至在主复活之后,门徒依然期待国度马上降临。在使徒行传1:6,他们问基督说:“主啊,你复兴以色列国就在这时候吗?”基督死的时候,门徒垂头丧气;但复活却把他们的盼望提升到一个前所未有的高度。他们见他从坟墓当中出来,就以为国度建立起来的时候到了。路加福音19:11说,耶稣“因为将近耶路撒冷,又因他们(犹太人)以为上帝的国快要显出来,就另设一个比喻。”

2)具体细节
1关于主的降临

马太福音24:3“降临”这个词译自希腊文parousia,它的意思是“在附近”或者“在场”。这节经文的最佳译法可能是“你充充足足的同在,有什么预兆呢?”门徒更多指的是主的永远同在,而不是他的降临。273739节也使用了parousia。因为主常常使用它来描写他的再来,所以新约作者也同样使用它(雅5:8;彼后3:4;约壹2:28)。Parousia就与基督到来建立他的国,成了同义词。然而,门徒在马太福音24:3问到主的降临,他们的意思是说:“你什么时候才会到来,充充足足地把弥赛亚的身份显明出来呢?你什么时候才会全然像我们期待的那样呢?”他们考虑的并不是他离开和再来这种意思;他们只是认为主必定很快完成过渡期,把他的国建立起来。

2关于世界的末了

在马太福音24:3的结尾处,门徒问主说:“……世界的末了,有什么预兆呢?”“世界的末了”这个短语译自希腊文sunteleias tou aionos这个短语,它在马太福音出现了五次。Sunteleias的意思是“彻底的结束”。所以门徒问的是:“人类历史何时最后结束呢?”

耶稣在马太福音28:20对门徒说:“我就常与你们同在,直到世界的末了”。他必与我们同在,直到彻底结束。在麦子与稗子的比喻当中,耶稣说:“收割的时候就是世界的末了;收割的人就是天使。将稗子薅出来用火焚烧,世界的末了也要如此。”(太13:39-40)在这两节经文当中,两次使用了这个短语。世界的末了就是上帝把麦子和稗子分开,把稗子送到地狱的时候。在马太福音13:42-43节说:“丢在火炉里;在那里必要哀哭切齿了。那时,义人在他们父的国里,要发出光来,像太阳一样。”在马太福音13:49-50,再次使用了这个短语:“世界的末了也要这样。天使要出来,从义人中把恶人分别出来,丢在火炉里,在那里必要哀哭切齿了。”这样说来,“世界的末了”指的是上帝在终极的最后审判当中降临,打发不信的人下地狱,并把信的人带到自己面前的时候。

门徒针对世界的末了应当寻找什么样的预兆呢?他们何时才会知道最后的审判就要到来呢?这件事会发生在什么时候呢?这些问题促使主讲了马太福音24-25章这篇道。

主的回答是从第4节开始的。他回答了门徒所提的问题,但对耶路撒冷被毁的事却没再多说一句。这是因为他知道这场毁灭与他的再来毫无关系。公元70年对以色列施行的审判,是针对当时未得重生、弃绝基督的犹太人。那仅仅是稍微预先领略一下,等到世界的末了,弥赛亚在充充足足的荣耀当中再来的时候,将要临到的审判何等可怕。这就是称为橄榄山宝训这篇讲道的主题。主把他的门徒从他们所在的历史时刻,一直带到遥远的未来,那时候他必再来,在荣耀当中把他的国建立起来。

3.门徒对主的预言加以应用

门徒并不知道在基督的头一次和第二次降临之间,将会有很长一段时间。他们根本没有想到,要先过去超过两千年,然后他才会再来。旧约众先知并未暗示事情会这样进行下去。正因如此,新约圣经才把教会时代——基督两次降临之间的时期——称为“历世历代所隐藏的奥秘”(西1:26)。

1)旧约圣经的观念

在以赛亚书61章,我们读到弥赛亚预期自己降临所说的几句话,1-3节说:“主耶和华的灵在我身上;因为耶和华用膏膏我,叫我传好信息给谦卑的人,差遣我医好伤心的人,报告被掳的得释放,被囚的出监牢;报告耶和华的恩年,和我们上帝报仇的日子;安慰一切悲哀的人。赐华冠与锡安悲哀的人,代替灰尘;喜乐油,代替悲哀;赞美衣,代替忧伤之灵;使他们称为公义树,是耶和华所栽的,叫他得荣耀。”

4-11节继续宣讲这个预言。请你注意,他在第1节说,他要“报告被掳的得释放”。然后在第2节说他要“报告耶和华的恩年,和我们上帝报仇的日子”。传福音和报仇的日子这两件事被视为一个单元。然后我们在3-10节看到,有一段安慰伤心者和医治这地的时间。11节最后总结说:“田地怎样使百谷发芽,园子怎样使所种的发生;主耶和华必照样使公义和赞美在万民中发出。”

因为以赛亚书61:1-11是同一条预言,所以提到的事件被视为一个单元。

2)新约圣经的观念

路加福音4:16-20说,耶稣“来到拿撒勒,就是他长大的地方。在安息日,照他平常的规矩进了会堂,站起来要念圣经。有人把先知以赛亚的书交给他,他就打开,找到一处写着说:‘主的灵在我身上,因为他用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人;差遣我报告:被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由,报告上帝悦纳人的禧年。’于是把书卷起来。”

请你注意,耶稣从以赛亚书61章引用了第1节,以及第2节仅仅一部分内容。他并未念完第2节,后面说“我们上帝报仇的日子”。他为什么不引用过来呢?因为预言的这一方面依然是将来的事。犹太人把以赛亚的话解读为一条预言,但根据耶稣所说,却要分成两个不同的场合来应验。正因如此,他说完“报告上帝悦纳人的禧年”(赛61:2前半句)之后,就把书卷起来。第二次的时候,他要在审判当中降临。直到耶稣来的时候,百姓才会认识到有第一次和第二次的降临。就连门徒也不知道,基督回来把地上的国建立起来之前,要有很长一段时间,而且将有人得救。

专心解答下列问题

1.马太福音24-25章为何值得我们关注呢?

2.耶稣时代的犹太人为何对将来尤其感到好奇呢?

3.哪些经文使得犹太人对将来感到乐观呢?

4.根据圣经之外的犹太文学作品,犹太人相信,在即将来临的大灾难期间将会发生什么事呢?

5.根据犹太人在末世论上的观念,基督降临之前应当先发生什么事呢?

6.犹太人相信,弥赛亚降临之后耶路撒冷会遭遇什么事呢?根据他们的末世论观点,剩下哪三件事还应当发生呢?

7.门徒在期待即将来临的国度时,忽略了哪件事呢?

8.当主说:“你们的家成为荒场,留给你们”(太23:38),门徒以为会发生什么事呢?

9.耶稣在马太福音24:2论到圣殿的宣告,为何门徒觉得如此难以置信呢?

10.耶稣说完马太福音24:2那句话之后,门徒问他什么问题呢?为什么?

11.请解释“世界的末了”这个短语的重要意义。

仔细思考以下原则

1.上帝信守他的应许。当基督说“天国近了,你们应当悔改”(太4:17)的时候,犹太人弃绝了他。上帝向以色列所应许的国因此而推迟了。因为以色列的弃绝,上帝本来可以把这个国度完全废弃,但他并未这样做。根据撒迦利亚书13:1,日子将到,必给以色列的后裔开一个救恩的泉源,这个国家将会重生。基督永恒的国将会降临;上帝的应许将会成全。这也适用于上帝在圣经当中所作的其他一切应许。你来思想一些尤其对你有意义的应许,赞美上帝,因他在你生命当中已经或将要使它们变成现实。

2.在马太福音24:2,上帝的主权清晰可见。耶稣说,耶路撒冷的圣殿必被全然拆毁。果不其然,罗马人在公元70年全然毁灭了圣殿。上帝完全掌管着发生的一切事件——甚至到一个地步,他要引导罗马人攻打耶路撒冷。既然上帝可以掌控这类重大的事件,当然也掌管你生命当中的环境!然而,你并不是总能明白生命当中各种景况的意旨,关键是信靠上帝的主权和他的应许,“万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处”(罗8:28)。在每一种景况当中,都要把自己降服与上帝,祈求他的至高旨意运行出来,晓得它必定执行出来,给他带来最大的荣耀,并给你带来最大的好处。


[1] [Edinburgh: T & T Clark, 1893], pp. 154-87

[2] 《编年史》卷五,第八章

[3] 《犹太战记》第七章第一节


返回 本书目录

返回 电子图书馆

返回 首页

去往 研经工具

 

最后修改于
上一篇