胜过物质主义

经文:节选的经文

 

1.背景

1)马太福音6:25-34

以下经文是我们本课内容的背景:“所以我告诉你们,不要为生命忧虑吃什么,喝什么;为身体忧虑穿什么。生命不胜于饮食吗?身体不胜于衣裳吗?你们看那天上的飞鸟,也不种,也不收,也不积蓄在仓里,你们的天父尚且养活它。你们不比飞鸟贵重得多吗?你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢?何必为衣裳忧虑呢?你想野地里的百合花,怎么长起来;它也不劳苦,也不纺线;然而我告诉你们,就是所罗门极荣华的时候,他所穿戴的,还不如这花一朵呢!你们这小信的人哪,野地里的草今天还在,明天就丢在炉里,上帝还给它这样的妆饰,何况你们呢!所以,不要忧虑,说:吃什么?喝什么?穿什么?这都是外邦人所求的,你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。所以,不要为明天忧虑;因为明天自有明天的忧虑;一天的难处一天当就够了。”

2)马太福音6:19-24

“不要为自己积攒财宝在地上,地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷;只要积攒财宝在天上,天上没有虫子咬,不能锈坏,也没有贼挖窟窿来偷;因为你的财宝在哪里,你的心也在哪里。眼睛就是身上的灯。你的眼睛若了亮,全身就光明;你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你里头的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!一个人不能侍奉两个主;不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又侍奉上帝,又侍奉玛门。”

2.视角

这两段经文都是在讲解有形商品和物质财产。马太福音6:19-24节讲解的是奢侈品,马太福音6:25-34节讲解的则是必需品——我们吃的、喝的、穿的东西。前面一段更多针对的是有钱人,这些人常常为了自己的盘算拿来奢侈品,大量积存它。第二段则更多针对的是穷人,他们由于贫困和缺少物资,于是质问或怀疑上帝,论到吃什么、喝什么、穿什么,他们活在惧怕和焦虑之中。

那么,富足自有它相应的问题,正像贫穷也有它相应的问题。有钱人的试探就在于倚靠钱财,贫穷人的试探则是怀疑上帝的预备。但针对这两种情况,主都在说:“我为你提供一个视角,无论你富足还是贫穷,你都应当专注在我身上。”比如说,他在21节说:“要将你的财宝存放在天上,因为那里正是我愿意你的心所在的地方。”他在33节前半部分说:“你们要先求他的国……”换句话说,“当将你的心安置在天上,不要忧虑。我必将你所需用的赐给你。我要你有一个专注焦点。”世上富足的人,他们专注的焦点就是积攒财宝在地上(19节)。世上贫穷的人,他们专注的焦点则是寻求吃什么、喝什么、穿什么衣服。你若富足,就当追求投资在天上;你若贫穷,就当追求上帝的国。论到钱财和家产的事,我们专注的中心应当是在上帝身上,不是在家产上面。我们不是要抓住或攫取东西,乃是要寻求上帝,叫他成就向我们所作的应许和预备。

本课内容

现在我要向大家提供第二部分(马太福音6:25-34节)的序言,这部分是在讲解必需品的事。我们首先要看的是……

一、灵性的检测标准

管理钱财和家业对我们每个人来说都是一个严重的问题。因着上帝的命定,我们全都有数额不等的钱财,但我们却都面对同一个问题:我们怎样处治它呢?我们应该如何投资它呢?我们应该怎样花费它呢?我们不得不经常性地面对一个事实,钱财为我们提供了一种检测真实灵性的标准。根据一个男人或女人处理他们有形财产的做法,我就可以向你更多讲述他们的灵性是怎样的光景。它可以大大彰显出人的内心。它是人生的重大问题,若有人能处置好钱财,他们属灵生命的刚强就可体现出来。

比如说,主耶稣在四本福音书讲过38个比喻。在这38个比喻当中,有16个关乎我们如何处治钱财。基督讲论钱财和家业的事,超过讲论天堂和地狱的总和。在福音书里面,每10节经文就有一节涉及钱财和家业——四本福音书共有288节这样的经文。在圣经里面,超过五百处涉及祷告,不到五百处谈及信心,但谈到钱财和家业的,却有超过两千处。可见这个问题的重大。

1.科技的创伤

1)产品——无限的资源

对我们来说,现在的形势一点也不比圣经时代更加容易……甚至可以说,是更加严峻。我们所处的这个时代,科技已将数量极其庞大的无限资源提供给我们。举例来说,世界历史上从未有过哪一个社会,拥有的商品和产品数目像我们这样繁多。在美国,我们拥有的数量很可能比世界其他任何一个地方都更多。我们生活的丰裕程度,在世界历史上前所未闻。现代科技把我们对装置和设计的认识提升到一个地步,除了生命本身之外,我们现在几乎可以创造出任何一种东西。

2)问题——终极性的自我毁灭

但我们难以置信的富裕和商品发展已经揭示出一个重大问题:人处治不了他所生产出来的东西。我们处治不了自己的钱财和商品。从最简单不过的意义上说,我们处于终极性自我毁灭的过程中。那么,考虑到我们面临的所有这些经济和金融问题,我们全都可以在相当程度上觉察出,我们的国家和世界正在走向何方。但这些问题并不是经济性的和金融性的。正因如此,没有人能想出正确的解决办法。

问题就在于:人若是创造出一种拥有无限资源和无限商品的环境,就必毁灭自己。有一条关乎人的基本真理,我们必须认识到:他从根本上说是全然自私的。与生产力相关的自私可以转化为一个词——贪婪。当人的罪恶心灵受到自私的怂恿,并且把它自己与产品关联起来的时候,就会变成贪婪,自我毁灭就是至终的结局。举例来说,在启示录18章,全世界的经济体系要在土崩瓦解中终结。人类正在走向全然自我毁灭的路上。当人类继续猛增赚钱的潜能,猛增产品的时候,就被赋予一种养料,加剧他身上最恶劣的一种东西——自私和贪婪。

2.科技的陷阱

我一直希奇一件事,那么多的地方装有谁都用不上的东西。我们对东西的贪恋已到疯狂的地步。我们受到媒体的鼓惑,在这个体系当中,人深陷于难以置信的假冒为善之中。一辈子一直都有人在告诉他说,唯有当他竭尽所能获取到所有这些商品的时候,他才可能快乐。现在却又告诉他说,他并不能拥有这些东西。所以,他正在被迫成为一个不开心的人。我们处在这种混乱之中,是因为这个社会在人心邪恶的助推之下生出了它的潜在性。这个社会借着电视、广播、广告牌,一直在告诉我们说,当我们拥有东西的时候,就必快乐。现在他们却告诉我们说,我们并不能拥有我们的东西。这是何等的假冒为善!

1)世界的哲学

世界上关键的人生哲学是:唯有当你积蓄到足够的钱财,能以满足你特定的生活方式时,你才有可能真正快乐。我们这个社会的人已经断定他们想要哪些财产。我们甚至有些亚文化(或次文化)的人群,他们恋慕古怪的东西。

1)寻求财产

我在一个人的衬衣上看到一个符号,令我难以置信。“除了性,我还喜欢哈雷戴维森。”这就是他解读人生的方法。只要他能得到足够的钱,能得到合适的女孩子,合适的机器,就可以快乐……这是他的想法。只要我们能买到一部更豪华的车,一台新的衣柜、出去旅行一趟,或者买到一座更大的房子,我们就会快乐。这恰恰就是媒体不停地向我们输送的东西。我们看到大的广告牌,上面写着说,他们要把“卡斯帕•米尔克托斯特(卡通人物)[1]放进这辆热销汽车里面,他就必转变为富有男子气概的人,当他走在大街上的时候,所有的女孩子就必向他尖叫。你若绕着房子转悠,穿的浴衣看上去有些寒酸,只管去买新的款式。现在他们却告诉我们说,我们不能再拥有它了。

2)偷盗财产

有人说:“今天盗窃的事太多了,哎呀,人变得越来越坏啊!”这并不是问题所在。若是继续不断告诉他说,他一定要拥有商品才能快乐,至终他肯定就要去盗取它们。

我对世界的解决办法不感兴趣,因为它充斥着假冒为善。当他们告诉我勒紧腰带,改变我的生活标准时,我便说:“这并不是问题所在,这仅仅是次要的问题。你已经告诉我们说,我们若不先捞取到财产,实现我们所寻求的生活方式,就决不可能快乐。现在我们既已决定过这种生活,你又告诉我们不可以。这是假冒为善!”一直以来,人听见的都是谎言。

2)基督教哲学

悲哀的是,基督徒也接受了这种哲学。我们甚至以为,快乐就是从商品中得来。基督教已经变成很大的生意。理查德•奎贝多(Richard Quebedeaux)说,基督徒犯了向社会上层流动的罪。我们想要极其卖力地爬上梯子,与有钱的和有名的人交往。但我们的主却未曾说过这种话。我们的心要安放在天上,因为我们的财宝存放在那里。我们在生命当中必不能从商品当中找到快乐。那么,我并不是反对这些商品,我仅仅是不去寻求它们。上帝若肯赐给我们一些东西,那是因为他良善和仁慈的手;但我们若叫这些东西成为我们生命所爱的对象,便已遗漏了他的祝福,因为在哪里才能找到真正的知足,他们在这件事上一直都以谎言欺骗我们。

腓立比书4:11-12可以按照意思表述为:“我并不是因缺乏说这话,因为我已学会,无论是富足还是缺乏,都可以快乐地生活下去。我知道在几乎一无所有的景况下怎样生活,也知道在样样都有的景况下怎样生活。在各种环境下,我都已学会知足的秘诀,无论是胃中饱足还是饥饿,无论是丰富还是缺乏。”保罗说:“我所拥有的那份知足,绝对、完全与财产没有任何关联。”信的人寻求的若是上帝的国,上帝便看顾他的财产;他若将财宝存放在天上,主必看顾他的需用。

先把这些内容存在心里,我们要来查看一下……

二、向上帝知足

耶稣讲论的大部分内容,都对准了贪得无厌的法利赛人和文士。他们就是为了贪图钱财。他们已将圣殿改造成大型的、肥沃的、兴旺的生意。他们很富有,并对世界抱有那种腻烦式的见解,认为唯有当你积蓄到足够多的财富,满足你所渴望的那种生活方式,你才会快乐和知足。

1.知足的倚靠

圣经说,你知足的心并不在于货财和商品。你知足的心是在上帝里面寻见。有三个词关涉到因上帝而知足的问题。

1)所有权

上帝是万物的独一主人。你的衣服、鞋子、手表、房屋、汽车、儿女、花园——一切事物全都归他所有。他拥有全部的一切。

1)经文

诗篇24:1——“地和其中所充满的,世界和住在其间的,都属耶和华。”

历代志上29:11——“……凡天上地下的都是你的,国度也是你的……”作为一个基督徒,我的生命若打算知足,那么我必须意识到的第一件事,就是万物全都属于上帝。为这个缘故,我永远不可能获得什么东西,因为全都是他的。为了学会知足,你必须意识到,上帝是一切事物的独一主人。

2)模式

你若有片刻时间相信,有一样财物归你所有,那么这种财物就必支配你的属灵态度。我向你举一个实例说明。

①一辆撞坏的面包车

我们有一辆面包车,我们全家人都很喜欢,因为我们有四个孩子。现在我认为,照顾好这辆面包车很重要,因为再买一辆的话就得花很多的钱。我若说:“这是我的车,我要照顾好我的车。”我的车沿着马路往前跑,正在这时有人穿行十字路口,撞坏了我的车,那么,我肯定非常生气,这个笨蛋竟然撞上我的车。然后我查明了一件在所难免的事——他没有买保险,我就实在顾及不了我成圣的事了。然后我就得开到一家车身修理厂,但他们却调配不好喷漆,于是我把它开回来,车的一侧刮蹭出一道条纹,所以我肯定会生他的气。随后我沿着大街往前开车,歪歪斜斜,因为车的框架弯曲了,这样肯定就会磨损坏轮胎,花掉我一笔钱。但这辆面包车却不是我的,所以若有人撞了它,我就说:“主啊,如何照料你的车,你可要小心啊。你的车遭遇这种事我很难过,但愿你有资源把它修好。”我不得不处置人生中的事情,要么是从我的角度处理,要么是从上帝的角度处理。只要车是他的,我就不忧虑。

②一所烧毁的房子

约翰•卫斯理有一天出门在外,这时候有人报告他一件非常糟糕的事情:他的房子刚被烧毁。他说:“是主的房子烧掉了,我又少了一份责任。”

3)原则

这是正确的处理态度,但我们一直接受的教导可不是这样。积蓄资财是世界流传给我们的遗产,我们需要改变这种观念。没有一样东西归我们所有。房子、车、儿女都不是我的。所以,我若失去什么东西,其实并未真正失去它,因为它从来都不是归我所有。若有人需要什么东西,尽管欢迎他们来使用,就像我使用一样,因为它本来就不归我所有——乃是归主所有。若是主知道他们需要它——那就是他们的。我在起头就一定要认识到,万物都归上帝所有。但对美国人来说,这是一个问题,因为资本主义的概念和私人财产的所有权是一项美国遗产。我们极其愿意挺身而出,为争取它而战,甚至忘记它并不是一条基督教原则。

 

                                                                                      

管家的要素

1914年,有一个名叫哈维卡尔金斯Harvey Calkins)的人写了一本书,书名是《管家的要素》。他说,我们是从社会,而不是从圣经,承受了一份所有权的产业。他说:“一直以来,只有一个民族,他们的财产所有权概念是基于一位有位格的上帝所有,这个民族就是以色列。我们所知道的其他所有民族(埃及人、希腊人和罗马人),他们在财产所有权上的根基性哲学,他们与财产相关的法律,都是基于个人对所占有之物就有所有权的概念。”

“我们的财产所有权标准是从哪里得来的呢?它根植于罗马帝国的法律。罗马的人生哲学,清楚体现在罗马法律上面,又借着这种法律在基督教文明当中规范下来,但它建构的根基并不是‘主的律法——归上帝所有’;乃是基于人的法律——归个人所有。”

“普通人除非直面这些问题,使自己奋力挣脱继承的传统,就会在财产所有权上继续固守一种错误的观念。他的基督徒本能与一种诚实的信念纠缠在一起,诚心相信赐予他、原本只是叫他占用的东西,真的归他所有。他的整个历史和整体文化催逼着他,使他相信他就是财产的主人。”事实并非如此,因为从真实的意义上说,没有一样东西归你所有,也没有一样东西归我所有。既然没有一样东西归我所有,那么,就算我失去它,也就不会介意了。

                                                                                      

 

认识向上帝知足的第一个词是所有权,第二个词是……

2)掌管

你必须认识的第一件事,就是上帝拥有一切;第二件事则是,他掌管一切。他是所有者,又是掌管者。举例来说,旧约圣经特别关注一件事,上帝掌管所有的环境,以成就他自己的旨意。

历代志上29:11-12——“……你为至高,为万有之首。丰富尊荣都从你而来,你也治理万物。在你手里有大能大力,使人尊大强盛都出于你。”换句话说,“上帝啊,你掌管万事。你掌管富足,你掌管尊荣,你掌管大能大力,尊大强盛。一切皆听凭你发号施令。”

但以理书2:20-21上——“上帝的名是应当称颂的,从亘古直到永远,因为智慧能力都属乎他。世上的事件都在他的掌管之下。”

但以理书第6章——但以理被丢进狮子坑的时候,这种神学的帮助使他受益匪浅。他在狮子坑里面的时候,完全置身于可怕的境地。我难以想象,还有什么事比丢进坑中,与一群饥肠辘辘的狮子在一起更为糟糕。那里有足够多的狮子,可以撕吃掉一大家的亲戚,甚至都不必等到他们落到坑底。但以理却度过了美妙的时光——他安然自得,不慌不忙;他很可能就躺在一只很好看的,毛绒绒的大狮子身上,安然入睡。与此同时,国王贵为世上最伟大的君主,住在巴比伦的宫殿里面,置身于完美的环境之中,然而他却吃不下、睡不着、喝不下去、高兴不起来。为什么呢?因为但以理晓得,一切的事都在上帝的全然掌管之下。另外那个人却是身心受到重创,因为他感受不到有一位神圣的掌控者,环境超越了他的掌控范围。

你若知道上帝拥有并掌管一切,那么你便不会将你的盼望寄托于奢侈品,也必不因你的需用而惧怕。上帝晓得你的需用之物——他“必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,”预备你一切的需用(腓4:19)。他必看顾你生活当中所必需的一切。上帝既晓得你必须拥有什么,才能投资在他的国中,就必分给你必需之物。你不应当忧虑。

第三个词就是……

3)预备

所有权、掌管和供应。上帝拥有一切,又掌管一切,为的是供应他自己的儿女。

旧约圣经提到上帝许多的名,但在上帝的名字之中,最可爱的名字之一就是耶和华以勒(创22:14)。它的意思是“耶和华必预备”。上帝的这一品格份量大到一个地步,甚至成为他的名字。我们永不会争辩上帝就是爱、他是荣耀、伟大、大能、圣洁、公义和良善,但有些人可能会争论上帝必定预备。他们质问、怀疑、害怕上帝不会满足他们的需用。这恰恰就是主在马太福音6:25-34讲论的事,他说:“不要忧虑,说:吃什么?喝什么?穿什么?”主依然还是耶和华以勒。这是他的名,并且与他的一种属性是同义词。

上帝是一位供应人的上帝,正因如此,大卫才说:“我从未见过上帝的百姓讨饭”(诗37:25)。路加福音12:30以释义的方法也可表述为:“全人类都在抓取日用的饮食”。世界挖掘、抓取、捞取、囤积,确保它有充裕的物品,但与此相反,你们的父晓得你们的需用,他必将你们每天所需用的不断赐给你们。这是何等的应许啊!

为了满足我的需用,我不必拥有一切,也不必掌管一切。我可以领受上帝赐予我的东西,投资在他永远的国度里,卸去在我的需用方面所有的忧虑。我可以用我的生命敬拜上帝,并有绝对的应许说,他必预备一切,超过我所需用的。提摩太前书6:8说:“只要有衣有食,就当知足。”你是否知足呢?还是抓取更多的东西,并且在此过程中否定上帝呢?

 

                                                                                    

一小块面包

第二次世界大战的时候,由于许多成年人死亡,撇下许多孤儿。到战争结束的时候,盟军为这些孤儿提供了一些营房,以便喂养他们,并且设法找到安置他们的地方。他们开始发育和成长。他们受到最悉心的照料,吃的是最精细的饭菜。但在这些营房之中,有一个营房却令官员大惑不解,因为这些儿童睡不着觉。他们一日三餐吃得很好,但夜间躺下却不能入睡。他们请来一些心理医生,对这些孤儿进行考察,以便查明他们不能入睡的原因。

心理医生想出一种解决方案。每天晚上把这些小孩子放到床上以后,就有人沿着成排的床走过来,将一大块面包放在每只小手里面。所以,他们在夜间最后经历的事情,就是用那只小手握住面包。过了几天时间,他们就都睡足了整夜。何以至此呢?原来尽管他们在白天吃得很饱,但他们的经历却教导他们说,明天是没什么盼望的。他们不能入睡,是因为焦虑明天可能会遭遇的事。他们不能享受他们所拥有的,因为他们害怕将来。当他们有那一小块面包塞在手里的时候,他们便晓得,至少到了第二天,还能吃到早餐。

你晓得上帝为我们做了什么事吗?我相信他已将一块面包递到我们手里。这一小块面包就是:“我的上帝必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。”(腓4:19)我若手中握有这一小块面包,就可以入睡。

                                                                                    

 

我用不着为将来大量储备或囤积,上帝是世间万物的所有者,他掌管着所有的财产,为我预备,因为我是他的孩子。正因如此,主才说:“你们岂不知道你们的天父养活飞鸟吗?你们不比飞鸟贵重得多吗?”(太6:26)既然他连飞鸟都养活,必然就会养育自己的儿女。他是所有者、掌管者和预备者。基督徒的生命并不在乎“家道丰富”(路12:15),乃是在于“以自己所有的为足”(来13:5)。

2.知足的检验方法

主若是宁愿赐给我更多的东西,倒也不错。我一定要记住,这是他的东西,应当用来荣耀他,服侍他的国。

1)满足需用

有时候,当我察觉到某种需要的时候,就有一个声音对我说:“将来可怎么办呢?你可能会没有吃的。你并不知道可能发生什么事,你的孩子可能会生病。”但若有人需要帮忙,我又有资源满足那个需要,我便无需抉择。我就会拿出原本归上帝所有的东西,照着他的方法供应那个有缺乏的人。将来上帝必以另一种方法为我预备。

2)释放资源

有些人下不了这个决心。我们常常大量储备和囤积过多的数量。那么,为将来打算并没有错——我相信上帝期待我们这样做,箴言书也肯定了这种做法。然而,你若紧握住家财,你的盼望和信心若是寄托在它们身上,若是你活着生怕得不到它们,那么,你就不可能释放它们,因为你感觉它们就是你的。当我看到某种需要,或者有人发出恳求的时候,我里面就有一种东西,激励我施舍到那个方向。我并不总是考虑未来。这并不是愚拙,我认为这是我们务要学习的生存之道。

3)倾倒财宝

积累钱财和家业并不能使人知足。若要知足,就当把你的财宝倾倒进天上的金库,在那里它必生出永恒的红利。知足就是并不忧虑你要吃什么、喝什么,穿什么,乃是手里握着那一小块面包,上面写着说:“我的上帝必供应你一切的需用。”这样,无论我确实掌握哪些资源,凡是需要这些资源的人,我都必使他们能用得上。

所以,与上帝之间的正确关系才是真正知足的根基——倚靠他这位所有者、掌管者和预备者。圣经为通货膨胀、贪恋、偷盗、自私和骄傲提供的解决方案,就是相信上帝必满足你的一切需用。不管怎么说,他是你的父。我相信那些小孤儿之所以害怕,就是因为他们是孤儿。他们没有一位父亲供应他们——我们却有。

最后,我们来看一下……

三、物质主义的试炼

家道丰富并不是错,有钱也不是错。但贪图、依恋,并使你的生命以它为中心进行建造,这就不对了。我相信这是当今教会面临的一个重大问题。基督教非但没有提供一种替代方案,非但没有鲜明特征,非但没有与世界分别,反倒在许多方面变得物质至上,自我放纵。这是很可怕的事情。我不敢肯定基督徒依然甘心成为世界上的污秽(林前4:13)。

1.豪华的基督教

约翰•怀特John White)写过一本非常有助益的书,名为《金母牛》。他在书中说,我们已向物质主义的金母牛下拜,我们需要基督作成鞭子,从新洁净一次圣殿。他还说:

 

20世纪的教会也已经忘记她属乎哪一个主人,她在傻傻地追求主子玛门的过程中,把自己展现得像个荡妇。或者,用另一种比喻来说,教会已经变成寻花问柳,追求金母牛的娼妓。”

“你信吗?不是小牛犊,而是一头母牛。我称她为金母牛,这是因为她的乳房装满了液态的黄金,尤其是在西方,她牧放在长满了绿背钞票(即美金)的葱郁草地上。她的祭司抚慰她,于是屠杀敬虔的原则,在它们的鲜血之上,使她显出安详和满足的神情。忧心忡忡的敬拜者成排地屈膝在他们的美金面前。尽管金子无休止地喷涌而出,但敬拜的人依然战兢,生怕有一天献祭提供的祭牲安抚不住她。”

“我过去常常对其他一些基要派人士大发脾气,又对某些福音派机构怒不可遏,都是因为他们物质主义的态度。但我的烈怒从那时起早已消退,我甚至经历了一个宽容体谅、屈尊俯就的阶段。愿上帝赦免我。我是谁,竟然去恼怒和屈尊别人呢?”

“我认识一些孩子,他们的母亲是娼妓。若是发现你的母亲为了钱和别的男人上床,你可以想象那是怎样的感受吗?事实上,这样的孩子会体验到各种各样的感受,从无动于衷到苦毒弃绝,再到羞耻,偶尔还有掺杂着怜悯的伤害。不再爱你的亲生母亲是很难的事,哪怕她是一名娼妓。毕竟你只有一位母亲。”

“基要主义是我的母亲,我在她温暖的怀抱中养育成人。她以爱呵护我,并将她所知道的全都教导我。(从人的角度说)我的生命、我的灵粮、我早年许多的喜乐都是归功于她。是她将我领到救主那里,教导我食用生命的粮。我们的关系虽说并不总像蜂蜜与玫瑰花,但她是我唯一的母亲。那时我依恋她,现在也发现很难不依靠她。就算有时候她令我失望,但我已经长大,晓得没有一个母亲是完美的。但竟然发现她是一名娼妓,她任由自己受玛门的摆布,却是另外一回事。随着更广泛的福音派运动在我生命当中顶替了她的位置,两次发现同一件事真是痛苦难当。”

 

这些话语震撼人心,又千真万确。我相信,今天的教会从会友这方面来说,面临着数量极大的集体物质主义。我们全都像路加福音12:16-18所说的那个人,圣经说他不停地盖更大更大的仓房。这与基督徒并不相称。我们若是倒在大大支配世界的思维面前,成为掳物,又从哪里体现出我们的与众不同呢?

2.豪华的牧师

我并不是说我们一定要贫穷。举例来说,比如传道人。有人认为传道人应当非常贫穷,这样就能使他成为一个以祷告为念的人。还有人认为,传道人应当非常富有,因为这样就会吸引有钱人前来增加预算收入。

约翰•怀特谈到这件事说:“无论看似合理的数额是多少,再多给他百分之五十究竟有什么不对呢?你是害怕有可能使他过于在意金钱吗?若是这样,任命他的事与你有什么相干呢?你若有权柄挑选一个牧师,就同时应当晓得,上帝期望你能够辨明,他是否在钱财上有弱点;如果他在钱财上有弱点,你本来就不应当将牧养的责任交托给他(参 提前3:3)。

“有些教会喜欢支付高薪水,因为牧师的生活标准会影响到前来参加聚会的人群种类(豪华的牧师;时髦的会众)。上帝关注的是动机,不是数额。你想到牧师有太多的钱就心生怨恨吗?那么就给他双倍的工资吧!为了表明你爱他。但表达爱心岂不是还有更好的方法吗?当然有,但为何不照样以这些方法向他表达爱心呢?你是问我,他的工资太高了会发生什么事吗?我的回答是,那是牧师的问题。比如说,他可以将更多的钱奉献出去。你要祷告,叫他有智慧地处治他不需要的东西。”

恩典社区教会支付我的钱实在太多,几年以前我问其中的一位长老说:“你们为什么要支付我这么多钱呢?”他说:“因为我们想要看看,你如何处治你不需要的东西。”这很公平。我承担着这份责任。这并不是一个你有多少钱的问题,乃是一个你的心在哪里的问题。

3.豪华的客人

有一件事令人希奇,但在今天的基督教内部,有些人愿意来我们教会讲道,但出场费却最少要五千美金。有些人想来献唱,但他们的收费标准却在八千美金以上。那么,他们中间并不是所有的人都是这样。但甚至有人为基督作个见证都要收取一千五百美金。最近我和一位从事出版业的人谈话,他对我说,为了请一位作家为他们写一本基督教书籍,他们不得不预先支付他二十万美金,然后他才肯在协议上签字。写书是美好的事工,但如果你写书是为了赚钱,那就是错误的动机了。你若写书是为了荣耀上帝,扩展他的国,并且是上帝情愿赐你钱财,这样的动机才算正确,才会带来祝福的结果。然后使用这笔钱,要当作他的财产、置于他的掌管之下,用来供应他的身体。

你并不需要花费所有的钱财和家业来满足你的需用,因为上帝必作成这件事。既然如此,你为何要拥有房子、汽车和银行账户呢?这是你灵性的检测标准。你是如何处治的,这才是问题所在。你并不需要它,因为上帝必将看顾你。上帝是借着你的财产来检测你属灵宣告的真实程度。我相信真实灵性的最佳显示器就是金钱。这就是主的宗旨——我们如何处治奢侈品(太6:19-24),以及我们如何处治必需品(太6:25-34)。

仔细阅读圣经便会发现,有钱人是被定罪的对象。但他们被定罪,并不是因为他们的财富,仅仅是因为他们误用钱财。在我们所处的这个社会,我们拥有财富。愿上帝帮助我们,不要误用财富。圣经上也有穷人被定罪,但不是因为他们贫穷,乃是因为他们质疑上帝的公道和慈爱。贫穷就像富足一样,也是是否倚靠上帝的检测方法。你有它的时候,就会倚靠它;你没有它的时候,或许是没有倚靠上帝。家产和钱财就是一场属灵的检验。

我盼望你在对待奢侈品和必需品的态度方面,能省察自己。箴言书30:8-9说:“……使我也不贫穷也不富足,赐给我需用的饮食。恐怕我饱足不认你说,耶和华是谁呢?又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我上帝的名。”无论你有它还是没有,这都是一个检验标准。有它的人受试探不再倚靠上帝,没有的人则受试探羞辱他的名。

专心解答下列问题

1.哪些试探既影响贫穷人,也影响有钱人?这两群人都要有哪一种正确的观念呢?

2.钱财使每一个基督徒全都经受怎样的试验呢?

3.我们若是极其富裕,结果却揭示出哪一个重大问题呢?为什么说这是一个需要解决的问题呢?

4.解释一下由于世界的科技,致使人陷落到哪种陷阱里面。

5.为什么许多基督徒寻求物质财富,而不寻求上帝的事呢?

6.我们的知足构建在哪三样事情上呢?

7.上帝拥有多少东西呢?佐证你的答案。

8.当你自以为拥有某样东西的时候,有什么危险性呢?

9.从历史上流传给我们的遗产是什么呢?

10.上帝掌管多少东西呢?印证你的答案。

11.但以理在狮子坑里面的时候,为何这样从容不迫,毫无惧色呢?

12.为什么说上帝拥有一切,并掌管一切呢?

13.基督徒生活有哪些组成部分呢?

14.基督徒应当如何运用上帝赐给他的东西呢?

15.今天基督教面临的一个重大问题是什么?请作解释。

16.为什么说你并不需要现在所拥有的钱财和家业呢?

17.贫穷人和有钱人为何在圣经当中一视同仁地被定罪呢?

仔细思想下述原则

1.你是否曾有什么东西被人盗取过呢?在你并无过错的情况下,你的车有没有被人砸过呢?你是否曾遭受过某些悲剧的打击,比如说失去房子或生意?你是如何回应的呢?你本来应该如何回应呢?万事都归上帝所有,在这件事上,你学到了哪些功课,把它们列举出来。你如何将这些功课应用于现在你所占有的那些东西上呢?你对这些东西所存的观念,有哪些必须作出改变呢?你若仍然抓住某些东西不放,就仿佛它是归你自己所有,现在就趁着这个时间,把它归还给上帝,承认他的所有权。是因为上帝看为妥当,所以才用它来祝福你,你要为此感谢他。

2.阅读腓立比书4:6-19。保罗为什么说你应当一无挂虑呢?我们身为基督徒,应当优先考虑哪件事呢?保罗为我们树立了哪种榜样呢?保罗为什么知足呢?他借着基督,能做的“凡事”指的是什么呢?根据19节,有些人置他们将来的好处于不顾,奉献他们的家财去满足别人的需要,这些人会经历什么事呢?基督的身体现在都有哪些需要,你察觉到了呢?你是否有资源来满足其中的一项需要呢?若是这样,有没有什么东西会阻止你满足这份需要呢?祈求上帝赐给你智慧,使你最充分地运用他所赐给你的东西,去满足这份需要。然后,为你有这种荣幸而感谢他。

3.上帝赐福于你的东西,你知足吗?还是寻求得到更多的东西呢?这种态度错在哪里呢?根据马太福音6:20-21,你在哪里可以找到真正的知足呢?你现在愿意与上帝立约,开始将你的财宝储备在天上的府库,而不是地上的府库吗?

 

[1] Caspar Milquetoast(卡斯帕•米尔克托斯特)是韦伯斯特(H. T. Webster)在他的漫画集《胆小的灵魂》(The Timid Soul)里创造的卡通人物,他说话慢条斯理,柔声细语,怯懦怕事,却总是遭到大棒的袭击。


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