下面我们用学过的六个指导方法:研究紧接的上下文、确定故事所强调的中心、确定不相关细节、确定相关细节、比较平行经文、以经文的直白含义作为教义基础,来分析《路加福音》11 章 5—13 节中的比喻故事:

 

耶稣又说:“你们中间谁有一个朋友半夜到他那里去说:‘朋友,请借给我三个饼,因为我有一个朋友行路,来到我这里,我没有什么给他摆上。’那人在里面回答说:‘不要搅扰我,门已经关闭,孩子们也同我在床上了,我不能起来给你。’我告诉你们:虽不因他是朋友起来给他,但因他情词迫切地直求,就必起来照他所需用的给他。”

(路 11:5—8)

 

 

1.研究紧接的上下文

 

基督刚刚应门徒的请求教导他们应该如何祷告。此外,在紧接这个比喻故事的经文中,耶稣对故事的含义做了解释:“我又告诉你们:你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门”(路 11:9—10)。

 

这个例子中,既有故事场景,又有故事含义的解释。 

 

2.确定中心要点

 

这个比喻故事及解释显明,这段经文旨在教导神应允人的祷告,尤其是恒切的祷告。只有那些不断祈求神的人才会得着,不断寻求他的人才能寻见。(注意,动词的时态对于理解这节经文至关重要,希腊文动词指的是“不断祈求”,而不是一个一次性的简单请求。)

 

3.确定不相关细节

 

虽然那朋友开始并没有回应是出于个人的私心,但这与神或他对我们的回应没有什么关系。这个故事中还有其他不相关细节。例如,那人是在半夜请求,他想借三块饼而不是四块,他是为朋友借饼,而不是为自己。有些人在这些细节上大做文章,但其实它们只不过是为了使故事完整而提供的。

 

4.确定相关细节

 

另一方面,有一些细节是至关重要的。那人情词迫切地恳求,这的确是故事的中心。只向神祈求一次就算了或者教导人不应当向神反复祈求,都是不对的。这个比喻故事的解释明确地告诉我们,应该持续不断地祈求神供应我们的所需。

 

5.比较平行或对比的经文

 

我们将两段经文与这个比喻故事相比较,便会有所收获。因为故事的背景是门徒请求基督教他们祷告,而基督以一个模范的祷告回应(路11:1—4),所以将这段经文与记载着更常引用的主祷文的《马太福音》6 章 7—15 节相比较 , 是很自然的。在《马太福音》中,耶稣教导门徒要以主祷文的样式祷告,而不是空洞的重复。

 

因此,通过对这两段经文进行比较,我们得出了相辅相成的真理:恒切的祷告不当变成同一请求的空洞重复;另一方面,虽然耶稣不允许空洞的重复,但这并不意味着人们不应该恒切持续地祷告。这两段经文可以互相解释。

 

耶稣对借饼的比喻故事进行解释之后又打比方加以说明:

 

你们中间作父亲的,谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反拿蛇当鱼给他呢?求鸡蛋,反给他蝎子呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况天父,岂不更将圣灵给求他的人吗?(路 11:11—13)

 

在此,耶稣另外给出了关于祷告的真理。比如,若一位读者从借饼的故事中得出结论,认为神不愿意听他孩子的祷告,这一额外的教导会马上纠正这种错误的理解。还有一点极为重要,那就是这一教导指出我们最需要的不是填饱肚子的饼,而是圣灵。这一点至为宝贵。 

 

6.将教义建立在清晰的、字面性的经文上

 

通过查考上下文并与其他经文进行比较,显示出该比喻故事的教导是属于祷告教义的范畴。它教导了祷告教义的几个关键成分。如前所见,如果在借饼故事的基础上建造祷告教义,就是一个错误。但是,这个故事的核心真理作为一个恰当的成分,可与圣经中其他教导相结合成为祷告的教义,即坚持不懈地祷告,神定会应允。

 

总结

 

比喻故事在向神的子民启示属灵真理上一向是不可言喻的祝福之源,也是教会中教义和实践上不可言喻的混乱之源。这不应当让我们感到奇怪,因为基督自己告诉我们,比喻故事既会启示听众,也会使他们困惑。

 

因此,理解比喻故事的首要条件当然是听者属于耶稣基督,他的心意已被更新并且得到圣灵的光照。但是,我们仅凭这些还不能保证清楚地理解和解释比喻故事,这一点释经历史就能证明。本书中列出的几条简明指导方法,能够帮助认真的研经者正确有效地运用比喻故事。

 


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