先知书的中心信息

 

圣经的任何部分如果想要讲解得合宜、可靠,都没有捷径,而先知书就更难了。但是按照原意,“讲道学”(Homiletics)却是这样一种艺术和科学,即它所说的话与圣经经文所说的相同homo即“相同”,lego即“说”的意思)。在王上21章的例子中,我们实在看见向现代人讲解先知书的一个伟大原则。先知书中不断地说到两个相对的事件:祝福与审判。至于出现的是哪一个,就看各时代的人对先知的话语有没有悔改的反应了。

 

这原则对个人及教会都适用,神呼吁要“悔改”,希伯来文的意思更简单:“回转”或“回转归向主”。这个信息在先知书中不断地出现,因此先知撒迦利亚能把他以前的先知所说的归纳成一句话:“从前的先知呼叫他们说:‘万军之耶和华如此说:你们要回头离开你们的恶道恶行!’”(亚1:4

 

每一个审判和盼望的信息都与此话有关,只不过有的用暗示,有的用“除非”或“你们若归向我(或不归向我)”等字眼。先知书中的这种条件语气形成耶18:7-10的原则:“我何时论到一邦或一国,说:‘要拔出、拆毁、毁坏!’我所说的那一邦,若是转意离开他们的恶,我就必后悔,不将我想要施行的灾祸降与他们。我何时论到一邦或一国,说:‘要建立、栽植!’他们若行我眼中看为恶的事,不听从我的话,我就必后悔,不将我所说的福气赐给他们。”

 

也许先知著作中所用之条件语气最好的例子[1]是在约拿书。其实约拿之所以会逃避呼召,乘船前往他施,是因为他推测,神虽然警告说四十天后要毁灭尼尼微城,但尼尼微人若立时听从,转离恶道,神还是会怜悯而不降灾(4:2)。当约拿至终怀着沮丧的心情到尼尼微传神的话之后不久,他所最害怕的事发生了,他们对约拿的信息有所反应,于是神终究施怜悯,没有毁灭尼尼微城。

 

适用于邦国的原则,也同样适用于个人,王上21章的结论可证明这点:“亚哈听见这话,就撕裂衣服、禁食、身穿麻布……并且(在耶和华面前)缓缓而行。”神就立刻指示以利亚向这个恐惧的罪人宣告,王上21:21-22所说的可怕审判(没有提到任何可宽容的条件,与约拿书说的完全一样)不会临到亚哈,只会临到他的儿子。

 

这样,即使是暂时悔改(王上22章记录亚哈在战死前曾求问假先知,耶和华的先知则劝他不要上战场),还是能成就神盼望和祝福的话。这段经文的确有它想要述说的神学和教训,说到面对现代社会、政府和制度之中的众多弊端,治愈的起点乃是每个人“回转”归向神,并“悔改”他们的罪行。

 

这个真理正符合代下7:14的论点:“这称为我名下的子民若是自卑、祷告、寻求我的面、转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。”有人认为,这段应许唯独在以色列人成立国家时才能适用,其实这段经文若经过原则化,就适用于任何时代——“这称为我名下的子民”也就是“我以我的名来称他们”的一批人,换句话说,就是属于我的人,包括所有相信的外邦人和相信的犹太人。再看神应许“医治神百姓的地”,地和人的关连可以追溯到创造本身,人类的命运和他们生活的土地息息相关,因为神造人是用地上的尘土造的;再者,当人类的代表(亚当和夏娃)堕落时,地也因此一起受咒诅,直到主在荣耀中再临,所有受造物蒙救赎的时候为止(罗8:20-22)。

 

同样的主题在先知信息中一再地回响,先知们一次又一次地斥责他们在地方上、官府及社会上(包括以色列和四围的列邦)所看到的强暴和邪恶,并呼吁人们从这些罪中悔改——这些罪正表明这个共同体向着神的心不正直。当百姓对神的话没有反应时,神基于爱而接二连三地降灾,为要引导他们归向自己。然而,许多时候百姓还是不肯悔改。注意,摩4:6-12重复的叠句出现了五次之多:“你们仍不归向我。”

 

利未记26章和申命记28章中有计划的陈述,很能用来解释先知书。这两章清楚地说明了两种可能性:增加祝福,或者增加审判。

 

旧约结尾也有同样的陈述。哈该书1章呼吁公元前520年的一代和我们这一代,应该留意庄稼欠产和粮食供应的短缺、物价的上涨、通货膨胀等事的意义,是时候悔改了。

 

如果我们在先知书中强调悔改,以它为经历神恩典的条件,那么先知书实在有许多时代意义。只有注意悔改的呼吁,才能为强暴、欺压弱小、不公、不义等弊病对症下药;唯有如此,人们无论高低贵贱,才都能够经历神呼召我们要经历的恩典。

 

现在读者应该很清楚,要了解并向当代听众讲解先知书的中心信息,最好就是用本书建议的方法;换句话说,传讲先知书最好的方式,是仔细研究先知书中各大段之中段落或诗段之间的句法—神学结构。

 


[1] 当然,亚伯拉罕、大卫所得的应许和新天新地的应许都是无条件的。见Walter C. Kaiser, Jr., Toward an Old Testament Theology (Grand Rapids- Zonderv an, 1978), 231-234页;另见93-94111130156-157页。


 

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