紧临的上下文

 

大段间的关系一样具有启发性,如果不知道所查的段落及其所在大段之间的关联,解经者就常会在解释时陷入五里雾中。确定上下文的确是最重要、最基本的工作。

 

我们若明白并考虑紧临的上下文,一定会大得帮助。出6:14-25就是一个好例子。这段经文是一个公式化的家谱,它特别乏味、了无生气,许多基督徒解经家以为这一段必然没有什么价值,因此常常跳过去进到下一段。

 

然而,若是跳过这一段,解经者会失去好些有趣又有帮助的要点。首先,这一段是由相同的材料围绕而成的,它的前面一段(10-12节)和后面一段(28-30节)都提到类似这样的话:“要告诉埃及王法老……摩西在耶和华面前说,我是拙口笨舌的人。”

 

其次,这个家谱中只列出雅各的三个儿子(流便、西缅和利未),并没有列出十二个来,这样做的目的是:只需要叫摩西和亚伦出现其上就可以了。注意26节:“这是对那亚伦、摩西说的。”

 

为什么又要提到流便和西缅呢?这家谱包含利未两个哥哥的理由何在?我相信,是因为他们两位都带来不可外扬的家丑,都干犯严重的罪,也都领受了神的赦免之恩。摩西也是一样,他不是杀了人又逃走吗?若是我们要问:“就我们所认识的摩西和亚伦,神为什么要拣选他们?”答案就是:“这是神向摩西、亚伦的祖宗所施的同样的恩典眷爱。”因此,当摩西想要逃避与法老进一步会面的时候,神小心地提醒读者,摩西和亚伦只是管道,不要把他们高估为人的召集者和供应者。毕竟,他们不过如此而已——但他们还是蒙了神的呼召。

 

各段落之间和紧临的上下文之间的关联性有下列几种:

 

1. 历史的:在时空中所发生的事实、事件之间彼此有其关联。

 

2. 神学的:可以从一些历史事实和环境中导出一个教义。

 

3. 逻辑的:一个段落可能和整个大段中进展的议题或思路有关。

 

4. 心理学的:在前段所陈述之理由的某些事物,可能会突然引发一个相关的概念,结果常常带进一个岔出的题外话或破格文体(Anacoluthon),暂时离开所讨论和解释的内容,而谈到一个起先看来毫不相干的概念。[1]

 

5:4是一个例子,说明当经文有神学关联时,明白紧临的上下文是多么重要。“你们是从恩典中坠落了。”[2]如果这个陈述用它本身作自证经文,就会产生一个全新的神学体系。但是,如果拿保罗对加拉太人所说的话作上下文,这个解释就大不相同了。保罗声称,如果有人辩称他是凭律法称义,他就必须准备持守全律法的每个细节,否则就会与基督隔绝,因为那些凭律法称义的人,是把自己隔离在恩典的范围以外。在上下文中“恩典”不是个人所体会到的神白白的、不靠功劳的慈爱和生命,而是“基督救恩福音的范围”。

 

只有明白并重视紧临的上下文,才能使解经者不致在其上绊跌。作者有权按他的喜好定义他所用的字词,而上下文就是揭开部分词义的钥匙。

 


[1] 此项分类见Terry, Biblical Hermeneutics219页。

[2] 同上,218页。


 

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