第九章:认识神的主权

 

给读者的问题:

 

1.你在面对逆境或巨大的考验时是如何回应的?

 

2.简短地描述你曾经历的某个极度困苦的时刻。

 

3.你在苦难中是否问过神:“为什么这样的事会发生在我身上?”

 

4.你因为这样的苦难而对神发怒吗(你是否承认因为神允许这样的苦难发生而对神发怒)?

 

5.你是否想过神会犯错?

 

6.当苦难来临时,你是否抱怨生活是不公平的?

 

7.你是否为自己感到委屈?

 

8.你苦难中是否积极地信靠神?你是如何做的?

 

 

所有这些问题都跟神的主权相关,但这是一个被很多人误解的教义。因此,很多基督徒在面临苦难时,几乎忽略了此教义。

 

杰伊·亚当斯Jay Adams博士解释了我们在神学上认知的不足如何影响到我们面临苦难时的回应:

 

 

                                                                              

 

当苦难来临时,很多基督徒的回应方式表明,那些本质上非基督徒的观点过多地占据了他们的生命。如果只是纯粹从认知角度提问,神是否介入他们的困境,他们的回应一定说是的。但事到临头,在面临可怕的这样或那样的试炼时,他们心中实质性的无神论(或者至多是自然神论)思想就浮出水面。所有反问式的提问,如“为什么是我”,或者是苦毒的抱怨、焦虑的自怜、强压的怒火和情绪的崩溃都表明,他们专注的是自我。这其实是把神排斥在人自己的生命之外,至少在那个当下是如此。[1]

 

杰伊·亚当斯

 

                                                                              

 

 

亚当斯上述的话所表达的是,当令我们情感上觉得难以应付的危机来临时,神的概念以及祂介入我们的生命这一点,就变得有点模糊不清。或者按照亚当斯所说,我们活在一种实质性的无神论思想里。这在当前的文化中尤其如此,而这种文化是高度心理学化的。这些文化促使人们相信,神只会给我们的生命带来美好的事物,但祂不会给我们带来坏的事物。圣经却有无数的经文表明,神在人的事务中拥有绝对的主权。也许约伯就是其中最好的例子。(请阅读约伯记1-2章)

 

乌斯地有一个人,名叫约伯;那人完全正直,敬畏神,远离恶事。(约伯记1:1

 

约伯记最开头的这节经文告诉我们,约伯是一个信靠(敬畏)神的人,尽管不完全(罗3:23),他却行事正直稳重。这节经文帮助我们明白,有时坏事会发生在好人身上,这不一定像约伯所谓的朋友后来所提出的,坏事就是来自神对坏人的惩罚。

 

给读者的问题:

 

想想你曾失去的某个所爱的人、或一份重要的财产或一件贵重的东西。描述当时的情景和你的情感。

 

他生了七个儿子,三个女儿。他的家产有七千羊,三千骆驼,五百对牛,五百母驴,并有许多仆婢。这人在东方人中就为至大。(约伯记1:2-3

 

约伯一开始十分蒙福,他有十个儿女和丰厚的财产。第4-5节表明,约伯照看家人,他向神献祭,以免他们中有人得罪了神。由此我们可以发现约伯对待与神关系是认真的。但是,让我们感到惊讶的是接下来发生在约伯身上的苦难。因为我们很多人认为祝福是从神而来的,苦难却不是。

 

我们从接下来的经文(6-12节)看到,神允许撒但试探约伯。试探是严峻的(13-19节),约伯失去了所有的儿女和财产。

 

给读者的问题:

 

1.是谁直接导致了约伯的损失?(见1:12

 

2.约伯认为是谁间接导致了这样的事?(见1:21

 

3.约伯对他的损失是如何回应的?(见1:22

 

在这一切的事上,约伯并不犯罪,也不以神为愚妄。(约伯记1:22

 

不以神为愚妄的意思是,不指责神犯了什么过错。约翰·麦克阿瑟博士解释到:

 

在悲痛时草率地责备神是愚昧的,是有罪的。基督徒当接受试炼,仍然敬拜神。这不是因为他们明白一切事情的因由,而是因为他们明白这就是神的旨意。神这样的安排自有祂的理由,信徒应当因此而信靠神。[2]

 

约翰·麦克阿瑟

 

约伯因失去家人而感到悲痛。感到悲痛当然不是罪,哪怕是主耶稣,也会因失去朋友而感到悲痛(约11:35)。然而,约伯在极度悲痛时却没有崩溃,并没有因为这样就变成功利的无神论者。他不明白这些苦难发生的原因,但在苦难中他信靠神。而这个故事随后的情况继续恶化,随后才反转。

 

撒但再次请求神(伯2:1-8),于是神再一次允许其试探约伯。但这次,撒但要夺取的是约伯的健康!约伯被一种可怕的疾病折磨,一日之内全身长满毒疮,这在当时几乎是无药可治的。约伯的妻子也因此觉得受不了了,怂恿约伯背弃神。

 

他的妻子对他说:“你仍然持守你的纯正吗?你弃掉神,死了吧!”(约伯记2:9

 

约伯对妻子的回应却非同寻常:

 

约伯却对她说:“你说话像愚顽的妇人一样。哎!难道我们从神手里得福,不也受祸吗?”在这一切的事上,约伯并不以口犯罪。(约伯记2:10

 

给读者的问题:

 

1.约伯说苦难(比如疾病)是从哪而来的?

 

2.查看阿摩司书36节。这节经文如何谈论苦难的来源?

 

 

                                                                              

 

 

撒但的邪恶诡计只能在神的允许下得逞……那些认为撒但(或罪恶的人)有能力挫败神的计划的想法是不合乎圣经的,是不对的。[3]

 

约翰·派博

 

神的主权常常受到质疑,因为人不明白神所做的事。神不像我们所了解的那样行事,我们就以为神没有能力以我们认为合适的方式行事。 [4]

 

杰里·布里奇斯

 

                                                                              

 

 

后来,约伯变得精疲力竭。他的朋友认为,他是因为犯了某种罪才经历这些苦难。约伯经历的病症痛苦万分,以至于约伯之前对神隐秘旨意的顺服逐渐变成对神的质疑。以我们经历过的生活实际来看,这样的转变似乎是正常的、合乎逻辑的。我应该也可以说,本章读者可能经历过类似的事。我们同情约伯,毕竟他不过是在求神给他一个解释。

 

我不禁止我口;我灵愁苦,要发出言语;我心苦恼,要吐露哀情。(约伯记7:11

 

我们再次看到,约伯开始质疑神,这没有什么让人意外的。但我们看到,神对约伯的回应却是非同寻常。

 

那时,耶和华从旋风中回答约伯说:“谁用无知的言语使我的旨意暗昧不明?你要如勇士束腰,我问你,你可以指示我。我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说吧!”(伯38:1-4

 

这段经文(伯38-41)是神在整本圣经中最长的讲话。神在这里教导约伯,祂有绝对的主权按照祂的旨意行事。祂解释到,约伯经历的所有试炼和苦难,都是因为神有完全的权柄在被造物身上行祂所喜悦的事。

 

约伯的回应,并没有宣称神是不公平,也没有说神不关心他。约伯悔改了,他说,他所抱怨的事,是自己所不明白的事。(伯42:3

 

给读者的问题:

 

1.阅读创世记37-50章和关于约瑟的故事。

 

2.列出约瑟经历的试炼和苦难。

 

3.约瑟自己是如何谈论这些事情的?(见创50:20

 

 

创世记5020节有时被称为旧约中的罗马书828节。让我们来比较这两节经文。

 

从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。(创世记50:20

 

我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。(罗马书8:28

 

约瑟的哥哥们想要害约瑟,正如撒但想要害约伯。神限制了撒但伤害约伯的程度,祂也对约瑟哥哥们陷害他的计划加以限制。

 

正如约伯,约瑟明白神至高的掌管和神对于如撒但、人的罪恶甚至自然灾害等次要原因的限制。我们在约瑟的事例中看到,当他在坑里时、当他被波提乏的妻子诬告时、当他无辜地被下在监里时,他看到神如何让事情运转。这都是为了成就在约瑟身上那肉眼不可见的更伟大的目标。神在幕后使用这所有的境况来成就荣耀祂的事——很多人象征性的得救:若没有约瑟的介入和他对哥哥们的饶恕,约瑟的哥哥们本都会饿死的。

 

为了理解罗马书828节,我们必须首先明白,圣经里的每卷书都是关于基督和神在历史中的救赎计划的。考虑到这一点,我们看到约瑟在很多方面都与新约的耶稣基督有相似之处,他是基督的预表,也就是救主的预表。以下是来自托马斯·纳尔逊出版的新美国标准圣经的对照表格。

 

 

约瑟

基督的预表[5]

 

约瑟

类比

耶稣

37:2

父亲的牧羊人

10:1127-29

37:3

父亲非常爱他

3:17

37:4

哥哥们憎恨他

7:45

37:1314

受父亲差遣到哥哥们那里去

2:11

37:20

其他人策谋陷害他

11:53

37:23

外衣被他们取走

19:2324

37:26

被带到埃及

2:1415

37:28

以奴隶的价钱被卖掉

26:15

39:7

受试探

4:1

39:16-18

被诬告

26:5960

39:20

被锁链捆绑

27:2

40:23

与另外两个囚犯放在一起,其中一个得救,另一个失丧

23:32

41:41

受苦后被高举

2:9-11

41:46

刚得到公众认可时都是30

3:23

42:2445:2141546:29

都哭泣

10:35

45:1-15

赦免得罪他们的人

23:34

45:7

拯救了国民

1:21

50:20

人想要害他们,神却让他成为他人的祝福

林前2:78

 

©1997 托马斯·纳尔逊公司

 

 

换句话说,约瑟救了他的百姓脱离身体的饥饿,我们从他的故事中看到将要来临的基督,祂将救自己的百姓脱离属灵的贫乏和饥饿。

 

罗马书828节并没有告诉我们万事都是好的,而是说神使万事效力,叫爱神的人得益处。尽管我们跟约伯和约瑟一样不常明白神是如何行事的,但可以确信祂使用这些事来帮助我们更加像基督。

 

我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。(罗马书8:28

 

最后,约伯在自己对神的质疑这件事上悔改。他是谦卑的,体现了基督的本性,因为基督曾为了拯救那些信祂的人而虚己(腓2:6-8)。

 

约瑟饶恕了那些得罪他的人,这体现了基督死在十架时的赦免。

 

神拥有绝对主权这一教义,应当给我们很深的安慰。因为我们知道,神使用我们所有的处境和试炼,帮助我们来面对这些苦难,使得我们更像基督。

 

哥林多前书1013节有这样一个应许:

 

你们所遇见的试探,无非是人所能受的。神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的。在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。(哥林多前书10:13

 

新约中的试探和试炼在希腊文里是同一个词。神应许我们,无论遇到什么处境,我们在回应时都能够不犯罪。靠着祂的恩典,我们也将有能力忍受所有的试炼。

 

一旦我们明白神对每种处境都拥有绝对的主权,就可以放心地信靠祂,因为神不会允许任何事夺取祂的荣耀。祂也不会允许任何事伤害祂百姓的根本益处。罗马书828-29节是一个应许。它应许,不论发生什么事,我们都能确信神在背后行事,叫真正爱祂的人得最大的益处。约翰·麦克阿瑟解释到:

 

 

                                                                              

 

神按照祂的旨意精心策划生活中的每一件事(甚至苦难、试探和罪恶),从而成就我们短暂和永恒的益处(参申8:1516)。[6]

 

约翰·麦克阿瑟

 

                                                                              

 

 

这就是为何在面临逆境时,我们的信心必须胜过自己的感受。我们经历苦难是有一个明确目的的。尽管我们可能无法完全看到神在背后更大的蓝图,但我们可以明白神正使用这些事使我们更像耶稣。

 

因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。(罗马书8:29

 

 

                                                                              

 

所有人(包括信徒和非信徒)都会经历焦虑、挫折、难题和失望。有的人经历着身体的痛苦和灾难性的悲剧。但信徒和非信徒苦难的区别之处在于:信徒相信苦难仍然是在一位满有能力和慈爱的神的掌管之下,信徒经历的苦难在神的永恒计划中是有意义和目的的。并且,祂允许苦难来到信徒的生命里,一定是为着祂自己的荣耀以及我们这些信徒的益处。 [7]

 

杰里·布里奇斯

 

                                                                              

 

 

我们在面对苦难时容易质疑神的智慧,怀疑神是否错了。我儿子三年级时就结交的最好朋友诊断得了癌症。幸运的是,他的病症发现得及时,后来他也完全康复过来了。但刚知道这个消息的时候,我首先想的是:“主啊,这怎么可能?”我儿子的朋友只有27岁,正处壮年。他结婚不久,和新婚的妻子刚有了第一个宝宝。我问:“主啊,这怎么可能?”因此我怀疑神的智慧。我的情感回应质疑了神的智慧和慈爱,因为我儿子的朋友曾是(并仍然是)一个忠实的信徒。

 

使徒保罗在提到神的智慧时感叹到:

 

深哉!神丰富的智慧和知识。祂的判断何其难测!祂的踪迹何其难寻!(罗马书11:33

 

保罗想说的是,我们的理解和智慧是有限的,而神却不受限。神能看到宏伟的蓝图,而我们的视野却局限在此时此地。J. I. 巴刻提到,神的智慧是祂良善属性上具体的、实践性的体现。[8]这表明,神的智慧与神紧密相连,祂总是做出正确的判断、正确的决定,这些决定能够给祂带来荣耀,也能给祂的百姓带来益处。

 

我们的主为大,最有能力。祂的智慧无法测度。(诗篇147:5

 

神跟我们不一样。在我们看来变幻无常的东西,神却有完全的了解。我们常常怀疑自己的决定是否正确,而神一旦命定了的就不会改变。我们容易产生痛苦的是什么呢?我们容易把自己的生命看作万物的中心,期待万物围绕着我们转、给我们带来快乐。这种观念,是因为心理学对我们的影响取代了纯正的神学教导对我们的影响造成的。神所选择的,是最终将带给祂荣耀的方式,这种方式跟以我以及我的感受为中心的观念是迥然不同的。

 

哥林多前书1031节劝勉我们,无论作什么,都要为荣耀神而行。这是因为神最关心的是祂自己的荣耀,使祂的百姓得益处。

 

当我们在苦难中怀疑神的良善并质疑祂的智慧时,是在质疑祂对我们的爱。因此,保罗在罗马书第8章的话看似毫无意义。

 

 

                                                                            

 

神从不会在寻求祂的荣耀时牺牲百姓的益处,也不会在寻求我们的益处时牺牲祂的荣耀。祂已设立了永恒的目标,故此祂的荣耀和我们的益处被紧紧连在一起。这对我们来说是多么大的安慰和激励!如果我们想学会在逆境中信靠神,我们必须相信,正如神绝不会允许任何事折损祂的荣耀,祂也绝不会允许任何事折损祂在我们里面所做的和所要成就的善工。[9]

 

杰里·布里奇斯

 

                                                                            

 

 

谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?……然而,靠着爱我们的主,在这一切的事上已经得胜有余了。(罗马书8:3537

 

保罗对苦难是有很深体会的。他了解患难、困苦、逼迫、饥饿、赤身露体、危险和刀剑的威胁,然而他相信我们能够借着基督胜过所有这些苦难。他对此坚信不疑,是因为基督的爱对他来说是真实的,是在患难的迷雾中可倚靠的。

 

耶稣基督的十字架从未离开保罗的思想。保罗永不会忘记十字架的奇妙,耶稣基督愿意为他而死,这是爱的极致表现。跟认识基督并祂钉十字架的奇妙救恩相比,保罗将万事都当作有损的:

 

不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为祂已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督,并且得以在祂里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信神而来的义,使我认识基督,晓得祂复活的大能,并且晓得和祂一同受苦,效法祂的死,或者我也得以从死里复活。(腓立比书3:8-11

 

使徒约翰也深思了神的奇妙大爱,如此的爱是借着耶稣和祂为我们的罪死在十字架上所显明的:

 

神差祂独生子到世间来,使我们藉着祂得生,神爱我们的心在此就显明了。不是我们爱神,乃是神爱我们,差祂的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。(约翰一书4:9-10

 

我们最需要寻求的不是有更好的自我感觉,我们甚至不该去寻求快乐。我们最当追求的是被神所接纳成为祂所爱的人——神先爱我们,因为这样我们才会爱神。生命中所有可能的逆境和苦难,与跟神隔绝这一可怕的苦难相比,就不算什么了。思想罗马书58节:

 

惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。(罗马书5:8

 

我们还作罪人时、还悲惨可怜时、还在以自我为中心时、还在经历痛苦时、还在悖逆时、还在固执己见并寻求个人的快乐时,基督就已为我们而死。

 

上述认识如何帮助我们面对逆境呢?当我们受试探怀疑神的爱时,需要回到十字架那里。

 

 

                                                                            

 

我们绝不能让自己的情感支配我们的意志。我们的情感必须降伏在真理之下……如果神的爱满足了我最大的需求,也就是我永恒的得救的需要,它当然也能够满足我次要的需求,也就是应对我在世上遇到的逆境……神把无限的爱倾倒在我们身上,这不是因为我们是谁或者是什么,而是因为我们在基督耶稣里。

 

杰里·布里奇斯

 

                                                                            

 

 

对基督徒来说,主耶稣基督是我们在患难中随时的帮助(诗46:1)。祂是智慧之源,祂的供应是充充足足。祂也是我们的中保、我们的大祭司。

 

我们既然有一位已经升入高天尊荣的大祭司,就是神的儿子耶稣,便当持定所承认的道。因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱,祂也曾凡事受过试探,与我们一样,只是祂没有犯罪。所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。(希伯来书4:14-16

 


[1] Adams, Jay E. How To Handle Trouble (Phillipsburg: Presbyterian and Reformed Publishing Co. 1982) 17.

[2] MacArthur, The MacArthur Study Bible, Job 1:22.

[3] Piper, Desiring God, 36.

[4] Bridges, Trusting God, 22.

[5] Chart in the New American Standard Bible—1995 update, Electronic  version, copyright by Thomas Nelson, 1997.

[6] MacArthur Study Bible, Rom. 8:28 notation, Thomas Nelson Electronic Edition, 1987.

[7] Bridges, Trusting God, 32.

[8] Packer, JI. Knowing God, (Downers Grove, IL: Intervarsity Press, 1973) 80.

[9] Bridges, Trusting God, 25.


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