勤于操练

 

“不要作糊涂人”我在使用时间上是否节制?

 

尽管善于分析、优先次序、忠于圣经都是必要的步骤,顺服圣灵的大能要求必须把这些真理应用在你每天的决定当中。这就是以弗所书5:17节的经文:“不要作糊涂人”的目的。在圣经里糊涂人是说一个人本应该知道更多但却没有。尽管被给与了改变所必要的知识,但他却顽固地拒绝活出不一样的生命。他不断以同样的方式做同样的事,但却出于某种原因期待有不同的结果。这对慢性拖延症患者是一个绝佳的描绘。在过去,他或她也许错过了尽力去完成任务或维持关系的时间,尽管他们本应该从历史中吸取教训,他们却很不幸地重复着同样的错误,再次把时间耗尽[1]。帮助拖延症患者作出必要改变的背诵话语就是操练。为了打破他糊涂的习惯,他需要操练三个节制的要素。

 

尽管节制也许会引发某种自我帮助的心态,实际上它是圣灵所赐的,是圣灵的果子之一:

 

圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事,没有律法禁止。凡属基督耶稣的人,是已经把肉体连肉体的邪情私欲同钉在十字架上了[2]

 

旧约箴言加上了这个警告:“人不制服自己的心,好像毁坏的城邑,没有墙垣”[3]。以及“愚妄人怒气全发;智慧人忍气含怒(原文做自己有节制)”[4]。节制是智慧人而不是愚昧人的标志。一旦拖延症患者做到了前面提到的所有步骤,他还需要做一项艰苦的工作,就是操练在合理追求快乐的事上节制。如果他不学习控制自己所享受的,他就会倾向于拖延重要的事情,又落回到拖延症的习惯中去了。

 

通过首先做最困难的事来操练节制

 

几年前,我发现,如果我选择做的第一个任务是我不想做的那件事,我通常会有剩余时间来做我喜欢做的事。但是如果从我喜欢的事做起,看起来永远没时间去做我逃避做的难题。拖延症患者通常选择首先做他们喜欢的事,把困难的任务推到其他时候。纠结的学生在为第二天的考试学习之前玩游戏。疲劳的爸爸下班赶回家上九洞高尔夫球课,而不是花时间陪需要他的3岁儿子。我们倾向于先做我们最喜欢的——因为我们喜欢——我们会发现没剩下足够的时间做最不喜欢做的事了。节制就是需要先做最困难的任务。我有一个朋友告诉他青春期的孩子:永远先吃青蛙。圣灵充满的节制需要持续培养这个习惯。一个简单的方法就是,列一个未完成任务的列表,然后,那你给它们排序,挑出你最不喜欢的,把它移到列表的顶端。一旦你完成最不喜欢的任务,就换到下一项。一旦你发现充满挑战的事情已经被完成了,而不是在明天的日程上等着你时,你就会在你真心享受的事情上发现更大的满足。

 

用合乎中道的方式做事来操练节制

 

在《可敬的罪》一书中,作者杰瑞•布里吉特是这样描述节制的:

 

(节制就是)控制一个人的欲望、渴求、冲动、情绪和激情。它是在应该说不的时候说不。它是把正当的渴望和活动看得合乎中道,并绝对禁止那些明显是罪的领域[5]

 

时间是有限的资源。智慧的人理解这个真理并且对合理享受的事情看得合乎中道。愚昧人看不到需要节制。他沉溺于喜欢的电影,把那些未完成的任务和麻烦的关系推到明天。愚昧人相信时间是他自己的,自己喜欢做什么就做什么。他在责任上退缩。这也是为什么圣经教导说,愚顽人心里说:“没有神”[6]。不幸的是,拖延症患者错误地认为自己是全能的。除非他被纠正,他永远不会看到他需要操练有节制,不做那些自己享受的事情,却把责任推到其他时间。要打破这个习惯,你必须“学习该说不的时候说不。”你必须知道惟有神是全能的。你只是神托付给你的时间的管家,而不是主人。藉着圣灵的大能,操练节制你的享乐,以便你可以最好的使用时间,来成就神所托付你的责任。

 

通过在灰心的时候坚持来操练节制

 

梅森•库利是一位以自己简洁诙谐的言辞而著称的美国警句家。有人说他曾经说:“我杀的时间也在杀我。[7]”我个人最喜欢他说的一句话是:“拖延症把容易的事情变难把难的事情变得更难。[8]”当我们拖延的时候,似乎事情变简单,因为我们不必马上去做。但是事实是,我们做了一个决定,让明天变得比本该的更难。当明天到来时,你不但要面对当天的工作,还得加上昨天的。当你把两天未完成的工作推到将来,雪球越滚越大,成为重负。也可以很容易看到灰心就此趁虚而入。

 

当山蒂飓风袭击新泽西海岸时,我们教会参与了清理善后工作。我们和一个叫做撒玛利亚人的手提袋的组织一起合作来帮助人们把家恢复成之前的境况。新泽西亚特兰大城是建在靠近大陆的堰洲岛上的。风暴卷起四到六英尺高的海浪淹没全岛,把高水位线以下所有的东西都毁坏了。玛吉[9]是住在岛西侧的一位老妇人。我们的指导去看过了场地,警告我们说玛吉可是个囤积狂;需要注意在清理的过程中不要冒犯到她。玛吉自己住在二楼,因为一楼都堵满了。每个房间都是她的物品:有年头的旧报纸、衣服、床上用品、毛绒玩具还有各式各样的其他东西,全都被山蒂带来的洪水泡透了。25名志愿者忙活了一整天,把这些浸水的东西挪到路边。我现在还记得,决定如何处理她的东西对玛吉来说有多难,尽管这些东西已经毁坏不能修复了。一开始,做决定非常费劲,但是她渐渐地打起精神来。她看起来更年轻、更健谈了。当我们把二十年囤积的东西搬到路边等待销毁时,她露出了微笑。地方新闻采访了她,她对自己“新交的朋友们”表达感谢,因为他们“帮她做到了自己做不到的事情”。她得了很明显的释放。成年累月不做决定让她失去了做决定的能力。

 

当拖延症患者不断地把需要做的决定拖后时,他的生命就变得难以负荷——就像玛吉家的一层。当我们不能作决定致使生活变成了被泡透的垃圾填塞的空间时,我们很容易变得灰心沮丧。这就是为什么需要操练节制。不要被自己的欲望、渴求和冲动所胜过,无论这些多么强迫我们去顺从[10]。节制是靠信心,而不是靠感觉。藉着迈出一小步,就可以对灰心抵抗到底。因此,不要向淹没你的感觉屈服。现在就开始。今天就迈出第一步。

 


[1] 26:11

[2] 5:22-23

[3] 25:28

[4] 29:11

[5] 畢哲思 Jerry Bridges, 高尚的罪 :直面我们纵容的罪 (Colorado Springs, CO: NavPress, 2007).

[6] 14:1

[7] http://en.wikipedia.org/wiki/ Mason_Cooley

[8] http://www.brainyquote.com/ quotes/quotes/m/masoncoole396387.html

[9] 这不是她的真名。

[10] 5:16


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