懒惰:顽固的被动者

 

野生树懒每天睡15-18小时,大概和家猫差不多。我认识的大部分拖延症患者都不愿意自比树懒。他们可能每天工作15-18小时,但是他们却不会睡这么多(即使他们想这样)。他们骄傲地花好多时间在办公室,牺牲了假期,起早贪黑。然而,尽管圣经教导我们不要懒惰[1],它也警告我们不要高看我们自己[2]。换句话说,我们都倾向于懒惰——只是藏在我们最难想到的地方。辛勤工作的员工可能会在将同样的努力投入家庭上非常挣扎。也许一个父亲拖延努力通过儿子的兴趣来与他建立关系,直到太晚了。或者一个妻子也许花很多时间服事其他女性,但是却发现和丈夫交谈十分困难,成为负担。骄傲告诉我们说我们非常辛勤的工作,而事实是,我们也许只是在对我们容易或感兴趣的事情上辛勤工作而已。

 

树懒描述了我们试图拖延的倾向,圣经用另外一种动物让我们胜过懒惰的灵:蚂蚁。和树懒相反,蚂蚁一天睡少于五个小时。黛比•卡希尔和圣皮特堡的南佛罗里达大学的同事们最近证明了这个:

 

工蚁是不规则的间歇而不是一次性的睡觉。但他们小睡的数量是十分惊人的。平均一只工蚁一天要小睡250次,每次只持续一分钟。这相当于一天睡4小时48分钟[3]

 

但神让我们学习的不是蚂蚁工作的模式。她本能地做预备工作。她在需要来临前几个月就开始预备,她在还有充裕时间的时候就收集食物。神称赞蚂蚁不拖延——而是做预备。仔细读箴言:

 

懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作(原文是道路),就可得智慧。蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?[4]

 

我们来思考蚂蚁的道路道路这个词有些时候意思是路途、路径或行程。但它也可以是生活方式的意思[5]。神希望我们去察看蚂蚁的道路。她牺牲睡眠因为她要为将来做预备。她不等到明天。她为明天做预备[6]

 

专注在预备上对拖延症患者很有帮助。一旦遇到自己不想做的事,勤奋的人也会犯懒。当我们错误地使用了神所给我们的时间,我们就容易抱怨环境——就像最后一分钟才打印论文的学生总会遇到电脑故障一样。他们可能会抱怨硬件故障,但是如果他们早点开始(并完成)作业,他们就有充足的时间来应对技术麻烦。我们要从蚂蚁身上学习的功课不光是培养勤奋工作的精神,还有提前做计划。

 

对拖延症患者来说,当看起来有充足时间的时候最容易暴露出懒惰的倾向。大多数拖延症患者只有在看到时间很有限诸如一天或一周的结束时,才有动力工作。但是当时间还很富裕,看起来好像无限一样,比如学期末或退休。在这些情况中,拖延症患者通常把短期享乐放在长期计划中的前头。他忽视蚂蚁在夏天(还有足够时间)积蓄食物的榜样,等到冬天来了他就什么预备也没做。因为蚂蚁是冷血动物,他们会在冬天在地下几英寸的地方进入一种冬眠昏睡的状态。但是有一种叫做针毛收获蚁的蚂蚁会把植物种子收到巢穴中积存起来之后,在冬天他们就吃储藏的食物。如果他们不提前预备,他们就会饿死,在开春的时候整个种群就会灭亡。

 

旧约中约瑟这个人物展示了三个简单的步骤,来胜过拖延症患者讨厌的时间管理难题。约瑟人生早期很艰难。他被哥哥们卖为奴隶[7]。因为无端指控而被投入监狱[8]。然后为两个囚犯正确的解梦之后,他又被其中一位忘记了两年之久[9]。这时,法老,埃及的国王被一个梦所困扰,约瑟被召来解梦。约瑟不单解出了梦,他还给出了预备的计划,显出他里面有神的灵[10]。注意约瑟的话:

 

这就是我对法老所说,神已将所要做的事显明给法老了。埃及遍地必来七个大丰年;随后又要来七个荒年,甚至在埃及地都忘了先前的丰收,全地必被饥荒所灭。因那以后的饥荒甚大,便不觉得先前的丰收了。至于法老两回做梦,是因神命定这事,而且必速速成就。所以法老当拣选一个有聪明有智慧的人,派他治理埃及地[11]

 

1. 拖延症患者需要记得,神是掌管时间的,而他自己不是。

 

诗人写道:“从亘古到永远,你是神”[12]。神是永存的,不受时间的限制。我们的生命是在时空固有限制中的。约瑟清楚地对法老说,神才是掌管将来十四年的那一位,事情是由神命定的,启示出来显出他权能的恩典。这样的宣告对法老来说一定是非常惊讶的,因为大多数埃及国王都视自己为神明。然而,这一位真神活神告诉自称为神的(法老)他要如何决定将来的十四年。我们大多数人视自己为时间的掌管者而不是管家。在纽约大街上闲逛的流浪汉与匆匆走过他的曼哈顿执行总裁都相信他们有权力按照自己的喜欢来使用自己的时间。我们认为,尽管我们不能掌管很多,但我们至少能掌管我们如何使用时间。但是约瑟用十三年学习如何做管家[13]。他学会机会是神赐的因此不应该浪费在自己身上。即使在埃及监狱的黑暗岁月,他也把这时间专注在他人身上[14]并归荣耀与神[15]。贯穿他多难的一生,他在这些方面一直在成长,因此他为那个特殊时刻预备好了自己[16]

 

2. 拖延症患者必须把时间看为为将来预备的机会,而不是仅仅享受当下的快乐。

 

当神要降七年饥荒时,他首先降下七个丰年。就像箴言中的蚂蚁,约瑟看这七个丰年为预备的时间。记住,拖延症患者通常选择短期的享受而不是为长期做计划。拖延症患者不把七个丰年看为预备的机会,而是吃喝快乐的机会。这也导致雷明顿公司的执行总裁维克多•凯姆这样说:拖延症是扼杀机会的天然杀手[17]。大学生把学期初花费在玩游戏、办派对或泡在电影里,而不是着手开始写学期末的论文。一个父亲没有去参加八岁女儿的足球比赛,以为之后还有好多比赛可以去。边缘糖尿病患者忽视饮食变化,直到他的情况变糟。当我们相信自己有足够的时间,我们就把真正重要的事放到一边。这里是拖延症患者乐观中的傲慢:当你拥有今天的时候,骄傲地相信明天会有同样的机会。假设自己知道未来,而这本是惟有神在他自己的智慧中才知道的,是一种傲慢[18]。例如,在学期开始,一个学生最好是为学期末花时间做计划。但是因为学期末还很遥远,而周末如此诱人,他就放弃了责任。那个父亲假设女儿永远会像八岁的时候那么期待他来加油。大学生和这个父亲有一个共同点:他们没有把时间视为为将来预备的机会。当时间看起来很充裕的时候很容易被试探去拖延;只是晚一点,当我们没有时间了,我们才会感到急迫并试图挽回。

 

3. 拖延症患者必须制定一个有用的计划,无论还剩下多少时间。

 

约瑟成为埃及拥有第二权柄的人,是因为只有他有一个计划。他的计划很简单:为将来做预备。他刚出狱24小时,但他却能在埃及王面前清晰和勇敢的表达。

 

所以法老当拣选一个有聪明有智慧的人,派他治理埃及地。法老当这样行,又派官员管理这地。当七个丰年的时候,征收埃及地的五分之一,叫他们把将来丰年一切的粮食聚敛起来,积蓄五谷,收存在各城里作食物,归于法老的手下。所积蓄的粮食可以防备埃及地将来的七个荒年,免得这地被饥荒所灭。[19]

 

任何埃及人如果做了约瑟建议法老的——为饥荒积蓄粮食——七年是足够了,他们也会没事的。但是他们却没有使用丰年来为荒年做预备。没有计划,并且没有提早实施,当艰难的时刻到来时他们就会毫无预备。

 

他们完全倚靠法老的仁慈,他们就成了他的奴隶[20]。这是一幅真实的图景。当你在截期之前就提前开始工作,你就拥有选择如何使用时间的自由。但是如果你浪费时间,当临近截期的时候,你不单是拥有更少的时间,你也拥有更少的自由。你只有更少的选择来决定你如何使用时间。拖延症患者生活在这个格言中:“世上没有什么事是紧急的,只是到了明天会更紧急而已。”当你紧急的程度增加时,你选择的自由就降低了。

 

4. 拖延症患者需要了解如果不提前预备会有无可避免的后果。

 

在约瑟对法老最后的解释中说:“法老两回做梦,是因神命定这事,而且必速速成就[21]。”换句话说,无论法老做不做预备,饥荒都会来。这是不可改变的,并且要迅速来到。大多数拖延症患者愚蠢地认为他们可以逃避不做预备的后果。他们坚信自己能以某种方式凌驾于规则之上,但很不幸他们不是。算总账的时候总会来,无论是否做好准备。

 

我小时候最喜欢的故事之一就是伊索寓言里的蚂蚱和蚂蚁。类似箴言中的描述,蚂蚁整个夏天都在工作,为冬天做预备,而蚂蚱在跳舞唱歌中渡过了夏天。冬天无可避免地来临了,蚂蚁做好了预备,但是蚂蚱没有。收获的季节过了,大地冰封,被白雪覆盖。蚂蚁告诉蚂蚱“到雪上去跳舞吧。”不用多说,这个舞蹈一定很短暂。

 

我曾经遇到过很多非常忙碌的拖延症患者。他们表面上看不出懒惰。但是当你永远把事情拖到最后一分钟才做,那么你一定是没有做好准备工作。你懒于计划。你要留心从蚂蚁身上学习,免得你走了蚂蚱的歪路。

 


[1] 12:11

[2] 12:16

[3] http://news.bbc.co.uk/earth/hi/ earth_news/newsid_8100000/ 8100876.stm

[4] 6:6

[5] W.E. Vine, Vine’s Expository Dictionary of New Testament Words (Mclean, VA: Macdonald Publishing, 1989), 284.

[6] 思考耶稣的生平。当他告诉门徒他很快要离开的时候,他应许他们会去为他们预备地方(约14:2)。然后他会再来。基督徒等候了两千年,仍然被他把我们留在地上,去为我们预备地方这个真理所鼓励。

[7] 37:28

[8] 39:6-23

[9] 41:1-14

[10] 41:38

[11] 41:28-31

[12] 90:2

[13] 37:2; 41:46

[14] 40:7

[15] 40:8

[16] 约瑟在谦卑上成长了,并且在给酒政和膳长解梦的时候表现出了明显的谦卑(创40:1-22)。在他早前的梦中(创37:5-11),他没有提到神,并且在分享的时候缺乏谦卑。

[17] http://thinkexist.com/quotation/procrastination_is_opportunity_natural_assassin/259965.html

[18] 4:13-17

[19] 41:34–36

[20] 47:25

[21] 41:32


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