骄傲:过于自信的乐观主义者

 

我的牙医警告过我,但我没有听。他说过:“临时牙冠只是临时的。30天之后再和我预约。那个时候你的永久牙冠就会做好了,我们用它来保护你的根管。”我把这个记在日程上,但是一场严重的暴风使得预约的那天诊所关门了。他们后来又给我打了电话并留了若干留言,但是当你养成了拖延的习惯时,很容易就不回牙医电话。生活很忙碌,我把牙医的警告忘得一干二净。好几个月过去了——实际上是整整一年半。当我最终找出时间去看牙医时,情况不怎么好。他说:“临时牙冠不像永久牙冠那样能防止牙齿被腐坏。龋齿已经开始了,无法挽回。我可以尽力装好永久牙冠,但是早晚这个牙需要拔掉。”看到我满脸困惑,他补充道:“之所以你没有感到龋齿,是因为在做根管治疗的时候我们把牙神经拔了。”尽管我的牙医感觉很糟,但是这不是他的错。我拖延的习惯要对此负责。我本该知道的。

 

美国投资人、《穷爸爸、富爸爸》的作者罗伯特•清琦提醒我们:“你的未来是由你今天而不是明天所做的而决定的。[1]”拖延症的人放心地相信明天的机会比今天好。因此,当明天真的来了,就更容易等到后天。沉溺于明天会有比今天更好的机会这种想法,反映了我们的过度自信。本杰明•富兰克林说:“今天就当努力工作,因为你不知道明天会遇到何种阻力。一个今天胜过两个明天。不要把今天能完成的事留到明天。[2]

 

明天实际上根本不能如今天提供一样的机会。耶稣说过,明天自有明天的难处[3]。我那天在牙医那里学到的功课就是:我选择等候,龋齿不会。它早在18个月前我离开牙医诊所的那一刻起就开始默默工作了。在牙医这里显为真理的,在婚姻、教会和共同体中都是一样的。你也许一直等着,但是腐败却一刻不停地开始工作。当你拖延,你不能马上感觉到后果。就像你牙里麻木的神经。学生有一两次没交作业没什么感觉,直到期中考试成绩出来。胸口隐隐作痛没能让那个中年男子去看医生,直到心脏病发作。再来一客甜点的后果不会在第二天早上就显现出来,而是下个月才显出来。

 

这种逐步的腐败也影响我们的关系。耶稣说:“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来。他若听你,你便得了你的弟兄。[4]”耶稣说是用现在时态,而不是将来时态。他说的是立刻去。不要拖延。你有机会赢得你的弟兄,但是如果你等着,这个机会就会急速衰退。

 

由于沟通问题是离婚最大的原因,因此拖延导致婚姻失败远比婚外情高。最初的冲突,无论多棘手,也比苦毒已经蔓延了更容易解决。我们在以弗所书中看到类似的警告:“不可含怒到日落,也不可给魔鬼留地步。[5]”尤金•毕德生把这句经文翻译为:“不要在你生命中给魔鬼开后门。[6]”在沟通破裂的处境中,拖延症给撒但绝无仅有的机会。不要搞错了,它知道如何利用拖延。

 

当我祖母去世的时候,我父母把她的圣经给了我。当我打开它,一张小纸片掉了出来。我认出我祖母的笔迹。因为她就住在同一条街,我从小就接受了不少从她而来的警告。但是这次似乎是她从坟墓中给我的最后一次警告。便条写着:小心最初的风暴。任何你拖延到明天的麻烦都会很快变得更糟。今天就处理。我多希望我能留意她的建议啊。但是我从第一次知道这个警告之后,我还是无数次地失败了。

 

觉得明天会比今天更好的想法是骄傲所带来的诡诈的谎言。坦白说,你甚至根本就不知道自己是否有明天,但是你却有今天。谦卑地在今日做工,不去假设明天。雅各书给出这样的警告:

 

嗐!你们有话说:“今天、明天我们要往某城里去,在那里住一年,作买卖得利。”其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了。你们只当说:“主若愿意,我们就可以活着,也可以作这事,或作那事。”现今你们竟以张狂夸口……[7]

 

尽管这段经文表面上是在描述一个过度自信的商人,但试着从一个拖延症者的角度来看。自信的商人和踌躇的拖延症患者是有共通之处的:他们都沉溺于他们拥有明天这个事实中。尽管对于拖延症患者这个事实更加微妙,但是这个想法里面包含了傲慢。他的问题不是时间。他的问题是骄傲。除非他谦卑自己,不再过度自信的乐观,他会继续把今天能完成的事情拖到明天。而事实上,我们不知道明天会发生什么,因此我们应该通过今天的勤勉为明天作出谨慎的投资。

 

过度自信的乐观主义者看今天和明天是一样的

 

今天或是明天。尽管只有一点区别,但是却很大程度上显示出了拖延症患者的思考过程。他没有说今天和明天——这意味着他需要今天和明天两天来完成工作。他没有说今天代替明天——这意味着他相信所有的工作今天就可以完成。他说今天或是明天,表明他认为两天都是合理的选择。你可以把“或是”这个连词拿走放上等于号。拖延症患者把这两天看为一样的,但是其实它们不是。雅各书曾经给出这样的警告:你知道你拥有今天,但你却不能对明天也如此自信。只有神确知未来。在耶利米书中我们读到:“耶和华说:我知道我向你们所怀的意念。[8]”我们可以计划。我们可以猜测。我们可以想象。但只有神知道

 

如果你知道你只剩下一周的生命,你会对这个时间作不一样的安排吗?你会把哪些曾经拖延的事情重新尝试完成了?也许是一段破裂的关系、一个未履行的承诺或者未尽的义务?一个拖延症患者能做的最好的事就是活得仿佛没有明天。这不意味着他试图在24小时之内塞进更多的事,这意味着他不会假设自己有明天,但其实他也许没有。在一天的结束,他谦卑地为这一天向神所赐的献上感恩,并在祷告中把明天交托给神。他不假设一定会有明天。

 

过于自信的乐观主义者想象出比自己实际拥有的更多的时间。

 

注意这个过度自信的乐观主义者计划到达目的地之后花“一年时间在那里”。在这一年中,他计划“作买卖得利”。首先,他假设今天明天是一样的。现在他假设接下来的365天也有一样的机会。有一个古老的英国谚语说:“什么时候都能做的事儿就永远不会去做了。”雅各提醒这个过度自信的人,他的生命好像一片云雾。会比预期的的更快消失。这对骄傲的拖延症患者来说是一个非常重要的图景。他会一直假设他拥有比实际更多的时间。但是任务都比预期的要花费更多的时间[9]。破裂关系的重建不会一夜完成[10]。圣经说我们的生命只是“出现少时的云雾。”生命像云雾——今天还在明天就消失。

 

小时候每当我生病的时候,我妈妈会从橱柜里拿出雾化器,装满水放在我的床旁边。我现在在还记得在我枕边升起有特殊气味的烟雾,缓解我的咳嗽和鼻塞。设备通电云雾就出现,如果拔掉电源,云雾就消失了。确实,雾气可能在空中还飘荡一两秒钟,但是很快就消失在空气中,仿佛从未出现过一样。我的一对好朋友夫妇一起出版他们的音乐作品时,他们想给自己起名字叫云雾。他们是基于雅各书这节经文的意思起的,他们喜欢说:“我们想把这云雾用到极致”。妻子在四十岁生日之前死于肺癌,但是她留下了很多自己创作和录制的歌曲。正因为她和她的丈夫渴望“把他们的云雾用到极致”,我们才能获得她的创作来激励我们,并且在她死后也能聆听她甜美的歌声。她本可以把写下这些音符和旋律的渴望拖延到一个更合适的时间,但是她却选择看自己的生命如同云雾。一个学会“数算自己的日子”的人不会活得好像自己还有很多时间。他会学习把时间看得非常短暂而寻求更好地去管理。

 

管家每天活在一个事实之下,就是他的生活不属于他自己。无论是雅各书中提到的商人还是拖延症患者都是忘记了这个真理。那个商人没有为他明天的计划求问神,拖延症患者也是没有求问神就把今日事拖到明日。他们都是忘记自己是管家。除非自己崩溃了,拖延症患者不会来询问神的意见。只有当他意识到他无法在剩余时间内完成所有的事情时,他才会求助。很明显,若拖延症患者将自己看为时间的管家而不是主人,他大部分的问题都会消失。他会在把一个任务推到明天之前请求神的允许。他会顺服圣灵通过圣经给他的指引。他会效法耶稣的榜样,按照时候完成事情[11]。这也就是为什么我会称拖延症患者为“傲慢的乐观主义者”。他太过轻忽自己是时间的管家这个身份。他假设时间是他自己的。他不向他人和神询问要如何使用时间。他把今天花在他认为最好的地方,把没完成的任务推到明天。他需要改变态度,否则他拖延症的习惯永远不会改变。

 


[1] http:// www. inspirational- quotes-and-quotations.com/quotes-by-robert-kiyosaki.html

[2] http://thinkexist.com/ quotation/work_while_it_is_called_ today-or_you_know_not/146135.html

[3] 6:34

[4] 18:15

[5] 5:26-27

[6] Eugene Peterson, The Message: The Bible in Contemporary Language (Colorado Springs, CO: NavPress, 2005), Ephesians 4:27.

[7] 4:13-16

[8] 29:11

[9] 14:28

[10] 6:9

[11] 纵观四福音书我们会发现耶稣明白时间的短暂。例如,他三次在加利利各城各乡传道时,第一次他是独自去的(路4:14),然后他呼召十二个门徒,并带他们一起去(路6:12-19),最后一次他把他们分成两两一组差遣他们进入加利利,使得他自己的传道和医治的事工扩展了六倍(路9:1-6)。看起来这里面有一种随着他在加利利的日子不多而来的需要把好消息传开的紧迫性。在他离开加利利的人群之后,他为自己即将到来的死亡和离开开始私下训练门徒们(太16:13)。路加用这样的描述抓住了重点他就定意往耶路撒冷去(路9:51; 13:22)。有一件事使得耶稣的服事如此让人着迷,他从未在与个人的谈话中显得匆忙,然而却在将近四年公开和私下的事工中完成了如此众多的服事。他一点也没有拖延。


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