第十九章:舌头上的罪

 

在忙于此书的日子里,我经常在社交场合被人们问道:“你现在忙什么呢?”当提到我们所纵容的高尚的或可接纳的的罪时,总有人会眼珠一动,说:“你是指说闲话吗?”很明显,说到信徒的罪,这是我们最先想到的。也就是说,闲话在我们之间非常普遍,是我们在生活里一直纵容的。

 

即使闲话如此普遍,它也不是仅有的舌头上的罪。在此范畴里必须加上撒谎、诽谤、侮辱、嘲讽、讥笑、粗暴的话语、挑剔的言论(即使说的是事实)。事实上我们必须这样说:任何诋毁他人的话,无论是对他人所讲的,还是讲论第三者,都是有罪的。

 

圣经充满了对舌头上的罪的警告,单在箴言中就有六十处。耶稣也曾警戒我们,要对每一句无心的话负责(太12:36)。而且,著名的雅各书第3章也谈到舌头的罪恶果效,雅各把这果效比作使森林陷入火海的星星之火,一个肢体污秽了整个身体。

 

对付舌头上的罪,给我帮助最大的经文是以弗所书4:29:“污秽的言语,一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。”

 

这节经文是保罗在以弗所书4:22-24所立“脱下穿上”原则的应用。这原则要我们脱去旧我的罪恶特征,殷勤地穿上在基督里新造的人的华美品格。

 

查考以弗所书4:29就知道,我们不许说败坏的话。败坏的话不限于不雅、肮脏的言论,还包括我之前提到过的各样消极言论。请记住,保罗绝对禁止这种言论。“不许”有败坏的话,一句都不可出口。就是“不许”造谣、“不许”嘲讽、“不许”有挑剔的言论、“不许”有粗暴的话语。所有败坏别人的罪恶话语都必须在我们的言论之外。想一想,我们若都遵守保罗的忠告,耶稣基督的教会会是什么样呢?

 

思考舌头上的罪,就从多数人最先想到的开始吧。说闲话是散播对他人不利的信息,即使这信息是真的,仍是闲话。而且,闲话常起于谣言,罪就更大了。沉溺于闲言碎语会喂养罪恶的自我,特别是当所传是负面信息时,更是如此。与人相比,我们觉得自己是正义的化身。有时我们还会包装闲话:“我想和你分享这件事,你可以为此祷告。”的确,若知道某人的坏消息,我们应当为他祷告,却绝不该到处散播。

 

以弗所书4:29不仅告诉我们何种言语不应当出口,还说了我们应当讲的话。也就是那些建造人、给人益处的话。因此,当我们想说闲话的时候,就该问问自己:“将出口的话是会败坏那人,还是可以造就他?”

 

和闲话紧密相连的是诽谤的罪。诽谤是对他人失实的评说、曲解,以达到诋毁他人声誉的目的。比如,政治竞选因为诽谤对手而臭名昭著。竞选双方断章取义或根据数年前发生的孤立事件,将对手错误地置于不利之地。断章取义的目的肯定在于制造虚假、卑鄙的印象。

 

但基督徒诽谤吗?是的,我们也诽谤。我们测不透他人的内心,也不晓得他人的特别情况,就认定他人有不良动机,这就是诽谤。因为某个信徒没有做我们所做的属灵操练,没有参加我们参加的教会活动,我们就说他“不热心”,这就是在诽谤。我们没有事先查考某人的立场如何,就误解他人的立场,这就是在诽谤。我们夸大他人的罪恶,使别人看起来更加罪恶,这就是在诽谤。

 

诽谤背后的动机常是要以某种方式胜过他人。商界称之为“暗箭伤人”,“踏着他人的后背攀登事业高梯”。但我们基督徒有时也这样做,在基督教机构或教会里,我们也会为了胜过他人而诽谤。

 

诽谤就是撒谎。当然,还有其他形式的撒谎。我们常常以为撒谎就是进行虚假陈述,多数人大概会避免这样的言论。但我们也易于撒谎,如夸大、不讲全部事实、纵容“善意的谎言”(以为不会造成什么后果的谎言)。不论形式如何,谎言就是有意的欺骗。若要检测自己的言论,我们可以自问:“这话是真的吗?”

 

挑剔的言论是对某人负面的评述,这评述也许是真的,但没有必要说出来。例如:“他看电视太多了”,“他不是个好学生”。有关这等评述,我们应当自问:“这话仁慈吗?有必要吗?”第二个问题指的是:是不是真的必须说出来?

 

论说别人的时候可能犯罪,跟别人说话时也可能犯罪。这些罪包括刻薄的话语、嘲讽、侮辱、讥笑。所有消极的言论都有共同点,就是都会贬损、羞辱、伤害对方,这种言论常源于急躁、愤怒的态度。耶稣说:“毒蛇的种类,你们既是恶人,怎能说出好话来呢?因为心里所充满的,口里就说出来”(太12:34)。也就是说,所说的话虽然是舌头上的罪,真正的问题却在内心。所有闲话、诽谤、侮辱、嘲讽、挑剔言论的背后,都是罪恶的心灵。舌头不过是管道,心内泉源为何,就自然涌流出来。

 

好几年来我试着将以弗所书4:29的真理应用在言语上。我失败了很多次,但至少这真理成了我的基准、我的目标、我生生不息的追求。一天晚上,我和妻子说起以前同事的一些负面事情。就在那一刻,我想到了以弗所书4:29,就“闭嘴了”。那天晚上我对自己的自制很满意,但第二天早晨灵修的时候,我想到前一晚的事情,这样的想法出现了:“你确实想了那些负面的事,不是吗?”我突然顿住,认识到我不仅要保守自己的嘴,更重要的是保守自己的心。

 

大卫这样祷告:“耶和华我的磐石,我的救赎主啊,愿我口中的言语,心里的意念,在你面前蒙悦纳”(诗19:14)。大卫思虑的不只是他的言语,还有他心里的意念。我也学会了这样祷告,我的准则依然是以弗所书4:29,但现在我把这准则也用在意念上。我希望我的心灵泉源没有败坏的意念,如果说出来,就会造就听到的人。

 

如果你我真的要穿上以神的形象创造的新我,满有公义圣洁,以弗所书4:29就必须成为我们的指导原则。

 

花一点时间回味这一章的内容,想想你说话的方式。你说三道四吗?你苛刻挑剔吗?你向令你急躁、愤怒的人说恶毒的话,侮辱、伤害他吗?最好问问你的朋友。若你结婚了,问问你的配偶、孩子。请记住,我们谈论的都是真实的罪。这一章所讲述的这样的言论,我们也许觉得可以接受,但神绝对不接受,它的确是真实的罪。

 

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