未预备好的人将来的命运

经文:马太福音25:1-13

 

我们先来读一下马太福音25:1-13,“那时,天国好比十个童女拿着灯,出去迎接新郎。其中有五个是愚拙的,五个是聪明的。愚拙的拿着灯,却不预备油;聪明的拿着灯,又预备油在器皿里。新郎迟延的时候,他们都打盹、睡着了。半夜有人喊着说:‘新郎来了,你们出来迎接他。’那些童女就都起来收拾灯。愚拙的对聪明的说:‘请分点油给我们,因为我们的灯要灭了。’聪明的回答说:‘恐怕不够你我用的,不如你们自己到卖油的那里去买吧!’她们去买的时候,新郎到了,那预备好了的,同他进去坐席,门就关了。其余的童女随后也来了,说:‘主啊,主啊,给我们开门!’他却回答说:‘我实在告诉你们:我不认识你们。’所以,你们要警醒,因为那日子、那时辰,你们不知道。”

这个比喻旨在教导我们主降临的突如其来、出其不意。它呼吁我们作好预备,迎接那个未知的时刻。

1.比喻的主题

1节以“那时”这个词开始。基督指的是一个具体的时间:他的二次降临,也就是他在马太福音24章最后几节经文谈论的事。他说的是那时候要来赏赐忠心的仆人,惩治不忠心的仆人。十个童女的比喻告诉我们国度降临的时候将会发生的事情。这个比喻很简单;它告诉我们,基督要在一个意想不到的时刻降临,来审判罪人,赏赐义人。在此之后必不再有第二次的机会。任凭人拼命敲天国的门,门却会永远关闭下去。

2.比喻的简洁性

十个童女的比喻虽说简单,但读一读各种圣经注释对它的解读,却有可能使人大惑不解。有些注释把这个比喻视为一个寓言,赋予每个细枝末节神秘的含义,并加以玄奥的属灵应用。有些注释竭力把比喻的每一个要素牵强应用到基督徒生活当中。还有些注释竭力对比喻中的数据进行分析,声称它令人困惑,因为有一位新郎、有十个伴娘,唯独不见新娘。他们提问说:“这些伴娘究竟是在新娘的家中还是新郎的家中等候呢?她们是睡在外面的大街上还是屋里面呢?少女怎么可能拿得动沉重的油灯呢?”但这些事情需要搁置一旁。我们应当仅限于这段文字;事实上,我们只需要明白四件事情:婚礼、伴娘、新郎和警戒。

本课内容

婚礼(1节)

耶稣在比喻当中描绘的画面是一场婚礼。在圣经时代,婚礼是村里的大事。它们是最为盛大的社会庆典。人人都参与进去:好友、家人和邻居。结婚是欢天喜地的喜庆时间。

1.结婚程序

那个年代的犹太婚礼有三个要素组成。

1订婚

结婚的双方在真正办婚礼之前早早就已订婚。为各自的儿女办理婚事的父亲彼此签署一份正式的合同。因此,订婚并不是由小两口来办理的,而是由双方的父亲来办理的。

2许配

这是一道正式礼仪。二人相聚在好友和家人面前,宣读具有法律效力的誓言。他们随即视为正式结婚。假如许配之后反悔,二人即视为离婚(参 1:18-19)。倘若丈夫在许配期间死亡,妻子即视为寡妇——尽管尚未圆房成婚。许配期留给年轻男子多达一年的时间,为娶妻的责任作好预备。他必须为妻子预备一个地方。要么紧挨父亲家的房子加盖一间,要么自己另盖一座房子。他必须购置土地,耕作田地,证明自己养活得起她。

3婚礼

许配期结束的时候,新郎把新娘接过来,与自己生活在一起。这件事伴有盛大的庆贺,随后夫妻圆房。比喻的焦点就在婚礼的这个要素上。

犹太人为了建立婚姻制定有一套很好的制度。对未来的配偶和婚姻生活,父母往往比儿女更有智慧和更长远的眼光。小两口既在许配仪式上表达彼此的委身,就要信守承诺。男子用不着担心一切都为新娘子预备妥当,到头来却听见她说:“有件事我不知道该怎样告诉你,但我找到别的心上人了。”照样,女子也得到保证,不会被丢弃。许配是有法律效力的。小两口为婚姻所作的一切预备势必会带来满足。

2.结婚前的期待

新娘和新郎等候整个婚姻程序开始的时候,你可以想象到那种期待之情。这就是我们在十个童女的比喻当中看见的情形。新郎来到新娘家中的时候,婚礼庆典就已开始。新娘和所有的伴娘都会在那里恭候他。然后他们全都在夜间举着火把,载歌载舞、谈笑风生、喜气洋洋地从村庄穿过,庆贺之隆重超过其他一切社会事件。在比喻当中,一切都已预备妥当,就等着婚礼开始。新郎已经预备好了家,现在他来迎娶新娘到他们的新家。他要在夜间赶来,好叫迎亲队伍穿过村庄的时候,人人都能分享到这份喜乐。然后娶亲队伍赶到小两口的房子里,在那里继续庆贺长达七天时间。庆贺结束的时候,新郎的一位朋友会抓住新娘的手,把它交在新郎的手中,大家全都离场。然后小两口圆房,婚姻圆满完成。

伴娘(1-5节)

1.她们的用品

马太福音25:1向我们介绍了十个拿着灯的童女。译作“灯”的希腊文意思其实是“火把”。基督说的并不是马太福音5:15提到的那种灯,可以藏在斗底下。他指的是火把——就像约翰福音18:3罗马兵丁在客西马尼园抓捕耶稣的时候用的那种火把。这些火把有很长的木柄,顶端连着某种铁丝网,塞满了布料。这种布料先用油浸泡,然后点着。大家使用这些火把的时候,随身携带着一小瓶油,好叫火把按着需要,长时间地一直照亮下去。所以这十个伴娘在新娘家中,各自拿着火把,等候新郎到来。

2.她们的地位

1社会地位
1)对童女伴娘的挑选

比喻当中把伴娘称为“童女”(希腊文parthenos),这个词指的是尚未出嫁的童贞女孩。圣经时代的人年纪很小就结婚,伴娘常常是年纪很小的女孩子,并且是新娘的妹妹、表妹、或者亲密好友。在那个娶亲的荣耀夜晚,她们伺候新娘,充满期待地等候新郎到来,这是一份特别的喜乐和荣幸。

2)童女伴娘的重要意义

伴娘是童女,这件事并没有重大意义。耶稣并不是说,这十个童女都是有道德的人。她们的童贞并不是象征着她们的属灵光景。耶稣称她们为童女,仅仅是因为伴娘通常都是童女。

3)童女伴娘的总数

另外请你注意,共有十个童女。犹太人显然很喜欢“十”这个数字。约瑟夫说,一定要有至少十个男子聚集,才能吃逾越节的羔羊[1]。婚礼现场必须有十个男子,才能送上合宜的祝福。要有十个男子才能组建一座会堂。显然十个伴娘是一个风俗性质的数目。

十个伴娘各自拿着一个火把。正像今天的伴娘手拿鲜花来表明她们是娶亲队伍中的一员,那个年代她们则是拿着火把。她们充满期待,等候迎接新郎。马太福音25:1译作“迎接”的希腊文指的是迎候一位正式的达官贵人。这是一个适用于该场合的正式术语。

2属灵地位
1)外貌

基督说到十个童女的时候,指的是哪些人呢?结合上下文来看,显然他说的是自称为基督徒的人——教会里面的一部分人。他们口称认识基督,期待他的降临。他们甚至说已经预备好迎接他;他们穿好了结婚礼服,拿着火把。他们在现场,这象征着他们对基督的兴趣;他们的火把则象征着他们宣称信靠基督。他们全都表明警醒等候新郎基督降临的外在印记。他们以伴娘的身份聚集起来,等候被迎接到荣耀的婚姻庆典当中。

2)内在现实

从外表上看,十个伴娘没什么区别,但她们却不一样。第2节说“五个是聪明的”(希腊文phronimos,“深思熟虑的”、“通情达理的”、“考虑周全的”),五个是愚拙的(希腊文moros,“傻瓜、愚蠢”)。或许哪个是哪个并不是清晰可辨,但那鉴察人心的却知道(撒上16:7)。释经家威廉•阿诺特(William Arnot)曾说过这样一段话:“地上最宏大、最美丽的景观莫过于一大群会众聚集在一起以敬畏的心敬拜上帝。人的眼目看不出有一条线把优美的人群分为两部分;然而,优美的人群确实分为两部分。主能看透我们的品格,定准我们的位置。在每一群敬拜主的会众当中,谁是属他的,谁不是属他的,主全都知道。”[2]主能看透所有那些去聚会,又自称是基督徒的人,知道谁是真正属他的,谁不是属他的——谁是聪明的,谁不是聪明的。智慧和愚拙在你对基督再来的预备程度上自动显露出来。

马太福音25:3-4说:“愚拙的拿着灯,却不预备油;聪明的拿着灯,又预备油在器皿里。”愚拙的没有油,所以他们并未预备好迎接基督的再来。他们与基督的相连仅仅是外在的,并未得到一切物品当中最要紧的东西:点亮火把必须用的油。

油代表救赎的恩典。在一个外表看来是在荣耀基督的人群当中,必有一些内心没有预备好的人。他们尚未靠着恩典接受救恩。这个比喻当中的油使人回想起马太福音22:11娶亲的礼服。国王发现在儿子的娶亲筵席上,竟有一位宾客没穿礼物,于是将他赶出去。那个人没有预备好进上帝的国;他尚未预备好自己的心。

保罗嘱咐提摩太说,有些人有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意(提后3:5)。愚拙的童女就是这种样子。他们是在理性认知、社会关怀和宗教仪文上委身于基督。然而,他们并没有光和生命,没有能力顺从上帝的律法。他们的信心是死的(参 2:17),并未结出果子来。基督在马太福音25章警戒我们不可像那没有预备好的童女。

 

                                                                                     

不受人欢迎的信息

在整个事奉过程中,基督一再警告说,必有一些人把自己与教会紧贴在一起,但他们并未得救。举例来说,耶稣说在他地上的国度当中,麦子和稗子都会生长。他警戒说,它们看上去竟会长得一模一样,我们不可把稗子薅出来,免得连带着把麦子也薅出来(13:28-29)。基督再来的时候,才会把两者分开(30节)。在马太福音13章的另一个比喻当中,耶稣说有些种子撒下去的土地,外表看着像是好土地,但后来它们却要被杂草挤住,或者石头会阻止它们往下扎根。这些幼苗结不出籽粒来,必会死掉。但起先你却看不出来,外表看来健壮的幼苗后来竟会死掉。主的意思是说,各地的教会必将挤满一些不得救的人,他们并未预备好迎接他的再来。

                                                                                     

 

有些人猜测,聪明的童女有五个,愚拙的童女又有五个,这是否有什么重要意义。我认为,主的意思并不是说那些自称为基督徒的人有一半并未真正得救。他只不过是在指出,教会当中有许多未蒙救赎的人。有许多人并没有预备好死的时候或者二次降临的时候迎接主。他们当中有一些人欺哄自己,自以为一切都平安无事,因为他们在参与教会活动。人们不喜欢正视自己没有得救的可能性。我曾为一家杂志撰写文章,讲述这个主题;出版社却没有出版,因为他们说内容有可能惹人不高兴。但主却警戒人作好预备,因为他不愿人自欺欺人,下到地狱。

3.她们的盹睡

1基督对漫长等待的评述

耶稣在马太福音25:5说:“新郎迟延的时候,她们都打盹、睡着了。”新郎显然并未在伴娘等候他的时候到来。也许主是在委婉地对门徒说,国度并不会像他们预想的那样马上到来。要经过一段漫长的等待。马太福音25:5还说明,即或基督降临之前的预兆都已成就,还要间隔一段时间,他才会回来。必有人等候他,等他们看不到有什么事情的时候,必说:“什么事都不会发生,我们不如重新回归正常的生活吧。”从某种意义上说,他们就会睡着了。他们一开始或许兴高采烈,就像大家在婚礼前一天的情形。然而,伴娘实在等待了太久,她们睡着了。

请你注意,聪明的和愚拙的童女全都睡着了。所以睡觉倒也没什么不对。只不过聪明的童女睡着以前早已预备好,不论醒过来发生什么事情,她们都已作好准备。但愚拙的童女却被发现没有预备好。她们本来应该趁着有机会的时候,买好点灯用的油。虚假的保障感导致她们昏睡着度过了机会尚存的日子。

2漫长等待期间基督徒的责任

我们等候主再来的同时,不可能每时每刻都在踮着脚尖等候他。生活还是必须继续下去。然而,单单因为我们继续生活下去,并不说明我们停止了等候。我们要一边尽好日常生活的责任,一边等候。大家记得我们在马太福音24:40-41念过的经文:“那时,两个人在田里,取去一个,撇下一个;两个女人推磨,取去一个,撇下一个。”基督再来的时候,人要照常继续做事。正如马太福音24:38所说,那时候要像挪亚的日子,人要继续吃喝嫁娶。

新郎(6-12节)

1.抵达

马太福音25:6起头说:“半夜有人喊着说”。显然新郎迟延了很长一段时间。半夜举行婚礼是一个很晚的时间。我们的主想要表达的意思是,他要在意想不到的时候回来。我们现在明白伴娘为何睡着了:大部分人半夜都在睡觉。谁也没想到婚礼竟然那么晚才开始举行。很有意思的是,我们从出埃及记12:29-33得知,拯救以色列人出埃及也是在半夜进行的。过去曾有许多拉比常说,弥赛亚降临的时候,也会在半夜降临。

半夜是一个很晚的时辰。正如帖撒罗尼迦前书5:2所说,基督要像夜间的贼一样降临。世人不知怎么回事要受到麻痹,沾沾自喜起来;主必在意想不到的时刻降临——甚至要在他再来前的预兆全都成就之后。伴娘也知道婚礼近了;她们看得懂预兆。她们知道在新娘家中聚集的时候到了,但她们却有五个浪费了作好预备的时机。随后传来半夜的喊声——这是报告他到来的呼喊声。

马太福音25:6告诉我们喊的内容,“新郎来了,你们出来迎接他!”这个荣耀的时刻启动了婚礼,庆祝活动要持续好几天时间。按着犹太人的婚礼传统,新郎要带着伴郎来到新娘家中。新娘和十个伴娘会与他们会合,迎亲队伍出发。伴娘点亮她们的火把,照亮回新郎家的路途。婚礼的这一时刻类似基督二次降临的时刻。

2.醒过来

耶稣在第7节说:“那些童女就都起来收拾灯”。他们很可能必须将火把顶端的布料收拾好,才能把油浇上去。那几个火把上有油的童女把油浇在布料上,将她们的火把点亮。那几个没有油的现在才发觉自己没有预备好。但她们没料到新郎会来,当时为时已晚,已经买不来油。她们没有预备好。使徒保罗写道:“你们总要自己省察有信心没有”(林后13:5)。他挑战我们确信自己是得救的。当新郎抵达的时候,真相显露出来:她们没有预备好。她们没有油(内在的圣洁),因此无法点亮她们的火把。

3.恳求

愚拙的童女发觉自己没有油的时候,她们是怎样做的呢?马太福音25:8说:“愚拙的对聪明的说:‘请分点油给我们,因为我们的灯已经没了。’”按照希腊文的文本,“我们的灯已经没了”也可译作“我们的灯要灭了”(译者注:和合本译作“我们的灯要灭了”)。显然,愚拙的童女想单单用布料来点着她们的火把。但没有油的话,布料只能闷烧一小会儿,然后火焰就会熄灭。所以她们请求聪明的童女分给自己一点油。

 

                                                                                      

由你来负责

你若蒙召来到上帝的审判台前——不论是死的时候,还是二次降临的时候——谁也帮不上你的忙。纵然天上所有的圣徒和地上所有的信徒全都替你哀哭,也救不了你。救恩是不能转移的。我们等一会儿就会看见,聪明的童女一点油也没分给愚拙的童女。这并不是因为她们自私,而只是说,不信的人不能向信的人恳求拯救。人人都有责任在上帝面前修正自己的生命。

                                                                                      

 

4.回答

从聪明的童女而来的回答出现在第9节,“恐怕不够你我用的,不如你们自己到卖油的那里去买吧!”吩咐愚拙的童女去买油,并不表示救恩是买得来的。它是白白的恩赐(罗6:23)。但有一个代价:你必须舍弃你自己。这件事在马太福音13:45-46作了生动说明,那里说有个买卖人变卖掉自己一切所有的,去买一颗很好的珠子。以赛亚书55:1证实说,救恩必须亲自来争取:“你们一切干渴的都当就近水来,没有银钱的也可以来。你们都来,买了吃,不用银钱,不用价值,也来买酒和奶。”

没有人能带给你救恩,你必须亲自来就近上帝。愚拙的童女本来可以买得到油,但半夜是不行的。她们原本有机会,却把它睡过去了。她们没有点着的火把,所以不许她们参加婚礼的仪式。她们没有携带必需用品。

 

                                                                                       

救恩:前进,前进,到了!

圣经上最使人害怕的教训之一,就是日子将到,不信的人再想得救为时已晚。耶稣一再教导说,必有形形色色的人使自己紧贴住教会,但他们并未预备好面见上帝。对自己在上帝面前的地位,他们欺哄自己。当他们终于发觉自己没有预备好的时候,再想采取补救措施,为时已晚。耶稣在路加福音6:46-49说:“你们为什么称呼我‘主啊主啊’却不遵行我的话呢?凡到我这里来,听见我的话就去行的,我要告诉你们他像什么人。他像一个人盖房子,深深地挖地,把根基安在磐石上到发大水的时候,水冲那房子,房子总不能摇动,因为根基立在磐石上。唯有听见不去行的,就像一个人在土地上盖房子,没有根基;水一冲,随即倒塌了,并且那房子坏得很大。”

                                                                                       

 

有些人为自己建造了宗教房屋,却没有根基。上帝的内在圣洁并不在那里,也没有品格上的转变。单单因为这等人说他是基督徒,又去聚会,并不表示他已得救。我们需要作好内在预备。

4.撇弃

1接到天国里

我们在第10节看到,愚拙的童女出去买油的时候,“新郎到了,那预备好了的,同他进去坐席,门就关了。”愚拙的童女半夜出去是找不到地方买灯油的。她们出去的时候,婚礼的门就关闭了。现在新郎过来,开始新婚盛典。进天国的门关闭了。你来设想一下,那些人有一天必将面对上帝的审判,才意识到他们被发现没有预备好,那是可等恐怖啊!挪亚的日子洪水开始涨溢,恶人进不去方舟的时候是怎样的感受,他们也要有怎样的感受。

2天国而来的弃绝

进天国的门现在是敞开的,但有一天它却要关闭。有些人必被发现没有预备好。事先已经给过他们机会。他们在大灾难期间必看见预兆,他们必看见人子的兆头显在天上。但随后本来应该作预备的时候,他们偏要去睡觉。同样的事也适用于所有在二次降临之前死去的不信之人。他们必遭受同样的震惊,正如马太福音7:22-23那些出现在主面前的人一样:“当那日,必有许多人对我说:‘主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?’我就明明地告诉他们说:‘我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!’”

教会坐满了没有作好准备的人。耶稣在路加福音13章向这等人发出一条警戒:“你们要努力进窄门。我告诉你们,将来有许多人想要进去,却是不能。及至家主起来关了门,你们站在外面叩门,说:‘主啊,给我们开门!’他就回答说:‘我不认识你们,不晓得你们是从哪里来的!’那时,你们要说:‘我们在你面前吃过、喝过,你也在我们的街上教训过人。’他要说:‘我告诉你们,我不晓得你们是从哪里来的。你们这一切作恶的人,离开我去吧!’……在那里必要哀哭切齿了。”(24-28节)

我们在马太福音25:11-12看到:“其余的童女随后也来了,说:‘主啊,主啊,给我们开门!’他却回答说:‘我实在告诉你们:我不认识你们。’”不再有第二次的机会。唯有一个办法,你可以保证自己预备好迎接主的再来,那就是天天作好准备。你永远都不知道自己何时死亡。审判的时辰必然到来,是躲避不开的。如果发现你没有预备好,天国的门必将永远向你关闭。

警戒(13节)

这个比喻最后说:“所以,你们要警醒,因为那日子、那时辰,你们不知道。”(13节)没有人知道二次降临的确切时刻。我们知道那个时段:将会在大灾难之后不久,将会在马太福音24章的预兆之后,以及人子的兆头显在天上之后。但在那之后,主降临之前,究竟会间隔多长时间呢?没有人知道。所以现在你就要作好准备。即或你稍微有点迟延,也必永远为时已晚。

路加福音21:34-36重复了相同的警戒:“你们要谨慎,恐怕因贪食、醉酒,并今生的思虑累住你们的心,那日子就如同网罗忽然临到你们,因为那日子要这样临到全地上一切居住的人。你们要时时警醒,常常祈求,使你们能逃避这一切要来的事,得以站在人子面前。”

 

不要让主发现你没有预备好。这就是十个童女的比喻所传的信息。19世纪的英国诗人阿尔弗莱德•丁尼生(Alfred Tennyson)在他的《亚瑟王传奇》(Idylls of the King)里面,把这个比喻作了改编,为吉尼维尔皇后(Queen Guinevere)写成这样一首诗,因她明白罪的代价为时已晚:

 

晚了!晚了!真的好晚了!夜又深又寒!

晚了!晚了!真的好晚了!但是,我们仍可进此门。

为时已晚!为时已晚!你们不能进此门!

我们忘记要带灯,但我们真的知错了!

新郎若知道,一定心生怜悯,让我们进门。

为时已晚!为时已晚!你们不能进此门!

既没有灯,天色又已晚!夜又深又寒!

噢!请让我们进门,好让我们找到指引生命的灯。

为时已晚!为时已晚!你们进不得此门!

我们听说新郎人很好,

噢!虽然为时已晚,请让我们进门,去亲吻他的脚。

不行!不行!为时已晚!你们不能进此门!

专心解答下列问题

1.十个童女这个比喻的主题是什么呢?

2.基督时代的犹太婚姻都有哪三个要素呢?比喻当中的焦点是在哪个要素上呢?

3.伴娘是童女这一点是否有重要意义呢?请作解释。

4.伴娘象征着什么人呢?

5.伴娘在哪个方面相似呢?她们又有什么区别呢?

6.在比喻当中,油代表什么东西呢?

7.耶稣在马太福音13章论到教会教导了什么事情呢?

8.童女等候新郎的时候发生了什么事情呢?这件事是否有什么不对呢?愚拙的童女所做的哪件事情确实是不对的呢?

9.基督徒等候主再来的同时,又有什么责任呢?

10.在马太福音25:8,愚拙的童女向聪明的童女发出了什么请求呢?聪明的童女作了怎样的回答呢?耶稣在这段对话当中说明了什么道理呢?

11.主把他的国建立起来的时候,那些被发现没有预备好的人会遭遇什么事呢?

12.我们可以保证作好准备迎接主的再来,唯一的办法是什么呢?

仔细思考以下原则

1.在十个童女的比喻当中,基督确认救恩是你和上帝之间的事。它是不可转移的。请你读尼希米记9:1-3,诗篇139:23-24以及罗马书6:12-13。我们的罪由谁来负责呢?根据以赛亚书43:15, 25和耶利米书31:34,赦免的源头又是什么呢?除非你向上帝认自己的罪,并且在这些罪上悔改,祈求基督成为你生命的主,否则就没有预备好迎接基督的再来。如果你已经是基督徒,就要让你的光也这样“照在人前,叫他们看见你[]的好行为,便将荣耀归给你[]在天上的父”(太5:16)。预备好迎接基督的再来有极大的喜乐,因为在将要降临的国度当中期待有许多的事!

2.在罗马书13:12-14,使徒保罗勉励我们警醒,作好准备迎接主的再来。请你默想这几节经文,思考并确定上帝可能愿意你怎样来应用它们:“黑夜已深,白昼将近,我们就当脱去暗昧的行为,带上光明的兵器。行事为人要端正,好像行在白昼;不可荒宴醉酒,不可好色邪荡,不可争竞嫉妒;总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。”

 

[1] 《犹太战记》第六章第九节3小节

[2] 《我们主所讲的比喻》,The Parables of Our Lord [London: T.Nelson, 1869], p. 290


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