预备好没有,我要来了啊!(下)

经文:马太福音24:43-51

 

每一个基督徒活着,都在期盼基督的二次降临。神学家奥斯卡•库尔曼(Oscar Cullmann)说,基督徒存在于现状和未来状况之间的紧张关系之中。我们早已经历过救恩,但我们尚未经历过救恩的完满——我们的身体得赎(罗8:23)。我们早已领受过圣灵的大能,但我们尚未见过这种大能的完满,那要等我们到了天上才能经历。我们早已领受了永生,但我们尚未在死人复活上有份。因此,我们活在一种紧张关系之中。我们回望十字架,又展望二次降临。我们活在靠近末后的日子里,但并不活在末后的日子里。我们审视上帝已经做成的事,同时等候尚未成就的事。

希伯来书的作者这样来描绘我们对二次降临的期盼:“像这样,基督既然一次被献,担当了多人的罪,将来要向那等候他的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们。”(来9:28)彼得写道:“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,他曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望,可以得着不能朽坏、不能玷污、不能衰残、为你们存留在天上的基业。”(彼前1:3-4)我们已经蒙了重生,但尚未完全得着我们的基业。约翰一书3:2说:“……将来如何,还未显明;但我们知道,主若显现,我们必要像他,因为必得见他的真体。”我们已经接受了基督,但尚未完全像他。

因此,基督徒活在现状和未来状况之间。我们的内心充满对基督再来的期待。但对那些不认识基督的人来说,却不是如此。凡听见基督二次降临,却不作好迎接准备的人,应当活在对它的惧怕当中。保罗写道:“我们既知道主是可畏的,所以劝人。”希伯来书10:31说:“落在永生上帝的手里,真是可怕的!”对有些人来说,基督的二次降临使他们联想到盼望和将来的荣耀;但对另一些人来说,却带来对永恒厄运的惊恐和惧怕。我们这些认识救主的人爱慕他的显现,但不信的人却害怕他的显现。

 

一、明确指出主的再来(36节)

二、预备迎接主的再来(37-51节)

耶稣在马太福音24:36警戒说,他再来的确切时间不得而知。他在37-51节针对他的再来告诉我们应当持有的三种态度。

1.保持警醒(37-42节)

本课内容

2.作好预备(43-44节)

1未知的要素

 

“家主若知道几更天有贼来,就必警醒,不容人挖透房屋,这是你们所知道的。”(43节)

 

“这是你们所知道的”这个短句,与耶稣在42节说的话形成对比:“不知道你们的主是哪一天来到”。“若”这个字表明,耶稣说的是某种有悖于事实的情况。“更”这个术语指的是夜间四个时长三小时的时段之一。犹太人把夜间分作几个时段,分别是从晚上6:00到晚上9:00;从晚上9:00到半夜12:00;从半夜12:00到凌晨3:00;从凌晨3:00到早晨6:00。“挖透”译自一个意思是“挖穿”的希腊单词。在那个年代,盗贼用挖透泥墙或瓦片屋顶的办法,闯进别人家里。

主的意思说的是:倘若一个人知道盗贼何时到来——并不是准确的分钟或小时,而是大体的时间框架——那么他肯定就要预备好迎候他。在新约圣经当中,常常把基督的二次降临比作贼的到来(路12:35-40;帖前5:2;彼后3:10;启3:316:15)。这并不是因为基督像贼一样,而是因为他会突然之间、出其不意地降临。盗贼闯进一户人家的时候,一般都会抢走一切财物。基督回来的时候,就要发生这种事情。凡是经不起审判试验的东西,他要焚烧殆尽。

主将要出其不意地降临。他要在谁都没有为他警醒的时候,突如其来地降临。真是难以想象,因为你会以为被提之后,人们必定期待基督的再来。但罪弄瞎了人的心眼。“不法的隐意”在末世要达到极点。人要竭力为基督降临之前的预兆辩解。他们会变得极其仇视上帝。有些人起先曾说“基督快要降临了”,但最后却会改变主意说:“他不会降临了”。有可能马太福音24章的预兆一结束,情况会略微回归到某种正常状态;时日稍长一些,人们就以为不会再有其他事情发生了。基督正要趁着那时候降临——在人最想不到他的时候。无论是怎样的过程,人都不会作好准备迎候那个时刻。

2无可非议的劝勉

 

“所以,你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了。”(44节)

 

有些人将会观看到基督再来之前的全部预兆,然后想尽可能等到最后一刻才接受基督。但主不会容许这种事情。他说:“你们不知道我什么时候到来,你们自以为我要来的时候,我偏不来。”在大灾难之后和人子的兆头之前究竟会间隔多长时间(太24:29-30),圣经并未告诉我们。不知怎么回事,世界会受到麻痹,自以为基督不会马上降临。但基督正是在那时候,要在最后的忿怒和荣耀当中降临。

耶稣在马太福音24:43-44所作的类比,意思很简单。倘若一个人知道贼何时到来,就必作好准备。你若知道耶稣快要降临,最好还是作好准备。既然我们不知道基督什么时候再来,就应当时时刻刻作好准备。

 

                                                                                      

那些预备好的人所受的奖赏

在路加福音12章,基督针对他的再来,用不同的措辞发出相同的警戒。他说:“你们腰里要束上带,灯也要点着,自己好像仆人等候主人从婚姻的筵席上回来。他来到叩门,就立刻给他开门。主人来了看见仆人警醒,那仆人就有福了。我实在告诉你们主人必叫他们坐席,自己束上带,进前伺候他们。”(35-37节)当主回来的时候,你若一直持守忠心,他必请你坐下吃饭,还要伺候你。忠心的基督徒也许不知道他何时才要降临,但他作好了预备。

                                                                                     

 

保持警醒说“我要认出基督降临之前的预兆”是一回事;作好准备,以预备好的心接受基督作你的救主则是另外一回事。我们来察看下一个主降临的必备要素。

3.持守忠心(45-51节)

1标准(45-47节)
1)顺服的责任

 

“谁是忠心有见识的仆人,为主人所派,管理家里的人,按时分粮给他们呢?”(45节)

 

基督在这里设了一个比喻,主人代表上帝,仆人代表世界上每一个男人和女人。我们全都受托付,承担着一份很大的责任,主等于是说:“我按着自己的形像造你的时候赐给你的一切,你都要管理好——你的智商、意志、情感和才干——也要管理好我已赐给你的其他一切美善恩赐。你要把它们全部用来服侍我。”我们就像那个仆人,受托付管理家中的全部资财,按时候按地点把粮食分给每一口人。

我们拥有的一切全都是上帝赐给我们的。我们要为怎样管理所有这些东西而交账。地狱不但要收容魔鬼和他的使者,而且也要收容那些浪费上帝所赐厚恩的人。那些滥用上帝所赐之物的人,必被定罪,正像马太福音18章挪用国王钱财的那个人一样。

2)顺服的奖赏

 

“主人来到,看见他这样行,那仆人就有福了。”(46节)

 

主回来的时候,他要赐福那些按着他的心意行事的仆人。那些顺服的人显出自己信主的凭据。遵行上帝的旨意一贯都是真正得救的印记。真基督徒必定表明他们是最大程度地作个好管家。

3)顺服的结果

 

“我实在告诉你们:主人要派他管理一切所有的。”(47节)

 

主回来的时候,他要让忠心的仆人管理他的一切家业。你可曾想过我们会在千年国度和永恒当中做什么事吗?我们要与基督一同坐在宝座上,管理他的一切家业(启3:21)。所以一个人在地上短暂的人生当中所行的事,将会决定他是在永恒当中与基督一同掌权,还是在地狱当中受鬼魔的管制。证实向上帝忠心的人必得赏赐。

2定罪

 

“倘若那恶仆心里说:‘我的主人必来得迟,’就动手打他的同伴,又和酒醉的人一同吃喝。在想不到的日子,不知道的时辰,那仆人的主人要来,重重地处治他,定他和假冒为善的人同罪,在那里必要哀哭切齿了。”(48-51节)

 

主回来的时候,他要撕开不忠心管家的面具。他们就是那些油灯没有收拾好的人(太25:7-8),也是把托付给他们的银子埋起来,而不是投资出去的人(太25:18)。他们要被丢进外面的黑暗里,在那里必要哀哭切齿了(太25:30)。

1)致命的拖延

“恶仆”这个词当中的“恶”字指的是那些本质邪恶的人。根据48节,这种人要说:“我的主人必来得迟”。尽管他们可能会观察到基督降临的预兆,但他们要尽可能拖延到最后一刻才转回归向基督。他们并不用资源帮助别人,反倒把它们浪费在自己身上。他们要伤害别人,放纵自己,过一种宴乐的生活。

你或许听人说过:“我要警醒等候被提,一旦它发生的时候,我知道我依然剩余少许时间活在罪中。我要警醒等候基督再来的预兆,那行毁坏可憎的出现,以及启示录6-18的一切事件。然后当我看见人子的兆头显在天上的时候,我要谨慎起来,因为我不知道此后究竟会发生什么事。那时我要悔改我的罪。同时,我也可以开开心心地玩。”但马太福音24:50却警告说:“在想不到的日子,不知道的时辰,那仆人的主人要来。”你不要等到最后一分钟才努力混进天国。现在你若不肯把心交给基督,凭什么以为将来你会愿意交给他呢?

有些人说,等他们感觉预备好的时候就会接受基督。但现在罪恶依然受到圣灵遏制的时候,他们尚且不愿接受他;等到罪恶全然不受束缚的时候,又凭什么愿意接受基督呢?世界将会变得前所未有地糟糕。现在那些以放纵情欲为乐的人,到大灾难期间要变本加厉地愿意放纵他们的情欲。凡是想要推迟接受基督,一直到他再来之前最后一刻的人,他们的企图都不会得逞。基督自己说得一清二楚,他再来的日子或时辰,没有人知道。许多人很可能直等到洪水淹没膝盖的时候,才开始猛敲挪亚方舟的门。但等到那个时候为时已晚。

2)假冒的虔诚

并非所有没重生的人都会明目张胆地过罪恶的生活。51节说,还有一些是假冒为善的人——这些人假装虔诚。无论是那些肆无忌惮活在罪中的人,还是那些宗教界的假冒人士,他们都会以为基督已经推迟降临——他们最终都会落脚在同一个地方。地狱是为形形色色没重生的人预备的。

基督再来的时候那些证实不忠心的仆人,马太福音24:51明确说出他们的命运。主必重重地处治他(或作“把他腰斩了”)。译作“斩”的字(希腊文dichotomeo)意思是“一劈两半”。七十士译本当中出埃及记29:17使用这个字来描写把献祭的牲畜切为两半。在马太福音24:51,主在形象说明上帝审判生死攸关的严肃性。有一种人任意妄为,还妄图逍遥法外,尽可能拖延到最后一刻接受基督,他必付出惨重的代价。他必被一劈两半,在永恒当中剩余的日子与其他不信的人一道哀哭切齿。马太福音好几次提到在地狱当中持续下去的哀哭切齿(8:1213:425022:1325:30)。这是栩栩如生地形容在永恒地狱当中不得解脱的痛苦折磨。

总  结

我们应当怎样预备迎接基督出其不意、突如其来的降临呢?我们应当保持警醒、作好准备、持守忠心。我们需要警醒留意预兆、预备迎接他的降临、忠心遵行主的话和他赐给我们的管家职分。保罗在帖撒罗尼迦5:2-3写道:“因为你们自己明明晓得,主的日子来到,好像夜间的贼一样。人正说‘平安稳妥’的时候,灾祸忽然临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样,他们绝不能逃脱。”大灾难的时候,主再来之前,有些人会说平安就要到来,一切都必回归正常。但正当那时候,突如其来的毁灭要临到他们,就像分娩的疼痛临到快要生孩子的女人身上。他们必不能逃脱,必定发现自己面对上帝和审判。

保罗在4-5节接着说:“弟兄们,你们却不在黑暗里,叫那日子临到你们像贼一样。你们都是光明之子……”基督再来的日子不会令我们大吃一惊,因为我们不会经历大灾难。上帝“不是预定我们受刑,乃是预定我们藉着我们主耶稣基督得救。”(9节)我们是光明的儿女,上帝必在黑暗大肆笼罩之前使我们搬离这个世界。我们无需担心大灾难。但那些在被提以前没有预备好的人却要经历大灾难。倘若他们到大灾难结束的时候还是没有预备好,突如其来的毁灭就会在最意想不到的时刻临到他们。我盼望你已预备好迎接主的再来。

 

                                                                                      

唯有魔鬼才说不必着急!

释经家威廉巴克莱(William Barclay)讲述了这样一个故事,来说明往后拖延的危险:

“有一个寓言故事,说的是三个魔鬼的学徒要来到这地上,完成他们的学业。他们正在跟魔鬼的首领撒但交谈,述说他们试探和毁坏人的计谋。头一个说:‘我要告诉他们没有上帝’。撒但说:‘这样做骗不倒许多人,因为他们知道有一位上帝。’第二个说:‘我要告诉他们没有地狱’。撒但回答说:‘你这样做一个人都欺哄不了,世人知道即或现在也有一个惩罚犯罪的地狱。’第三个说:‘我要告诉人不必着急!’撒但说:‘去吧!你必毁掉他们成千上万的人。’”[1]

有件事必须着急。保罗写道:“……现今就是该趁早睡醒的时候,因为我们得救,现今比初信的时候更近了。黑夜已深,白昼将近我们就当脱去暗昧的行为,带上光明的兵器。”(罗13:11-12)每一天,我们都越来越靠近基督的二次降临。你预备好了吗?

                                                                                    

 

专心解答下列问题

1.说一说所有的基督徒全都活在哪一种紧张关系当中。

2.二次降临的事实使那些得救的人联想到什么呢?又使那些没得救的人联想到什么呢?

3.在新约圣经当中,把基督的二次降临比作贼的到来一样。为什么这样类比呢?

4.我们要为什么事情向上帝交账呢?

5.有些人对上帝赐给他们的东西作个好管家,他们会遭遇什么事呢(太2446-47)?

6.有些人证实是不忠心的仆人,他们又会遭遇什么事呢(太24:51)?

7.末世不得救的人有哪两种明显的特点呢(太24:48-51)?

8.有些人说等他们感觉预备好了的时候再接受基督。他们的逻辑有什么问题呢?尤其是他们若在大灾难期间还会继续生存下去。

9.保罗说大灾难结束和主再来之前的某一天会发生什么事呢(帖前5:2-3)?

10.保罗在罗马书13:11-12作了怎样的劝勉呢?

仔细思考以下原则

1.路加福音12:35-36论到二次降临说:“你们腰里要束上带,灯也要点着,自己好像仆人等候主人……”这里说的是随时预备好基督再来的必要性。按着1-10的等级划分,你的思想预备到何种程度呢?你的灵性预备到何种程度呢?你可以怎样做,来预备地更好呢?这些问题你将来要乐意经常问问自己。这是因为有一种预备的态度将会对你的生活产生积极性的、清洁性的影响。

2.请你与另一名基督徒聚一聚,自己提问这样一个问题:假如我在这地上的生命只剩下二十四个钟头,我会怎样使用它呢?这种活动能使你深刻认识到,对上帝赐给你的时间和其他资源,你可以怎样作一个更好的管家。请你今天就来安排做这件事!

 

[1] 《马太福音》卷二,The Gospel of Matthew, vol. 2 [Philadelphia: Westminster, 1975], p. 317


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