天国里的平等

经文:马太福音19:30-20:16

 

1.上帝平等待人

1以西结的辩护

以西结是旧约圣经当中上帝重用的伟大人物之一。像以西结一类的先知在以色列的土地上很普遍。上帝这些代言人的职责之一是警戒百姓犯罪的事。以西结常常提醒以色列的儿女,犯罪导致他们被掳到巴比伦,不要再重蹈覆辙。导致上帝的审判临到他们的事情当中,有一件是他们指责上帝不公平。这种攻击针对上帝的本性和品格。以西结书18:25说:“你们还说:‘主的道不公平。’以色列家啊!你们当听。我的道岂不公平吗?你们的道岂不是不公平吗?”29节重复了同一句话。上帝是全然公平的上帝。我们若以为他不公平,不公平的其实是我们的道。上帝才是标准,我们不是。

2新约圣经的辩护

有人指责上帝待人不公平,这不是头一次,也不是最后一次。圣经的各位作者反复提到这项指控。新约圣经至少有六次宣告一句话:“上帝并不偏待人。”这是上帝平等对待各人的另一种说法。

罗马书2:9-11——使徒保罗说:“(上帝)将患难、困苦加给一切作恶的人,先是犹太人,后是希利尼人;却将荣耀、尊贵、平安加给一切行善的人,先是犹太人,后是希利尼人;因为上帝不偏待人。”不认识上帝的人要受审判;认识上帝的人却要蒙福。

歌罗西书3:24-25——“因为你们知道从主那里必得着基业为赏赐。你们所侍奉的乃是主基督。那行不义的,必受不义的报应;主并不偏待人。”

上帝赏赐行义的人,审判作恶的人。他并不按着人的个性偏待人。

2.上帝平等地赐下救恩

上帝还将救恩的福分平等地赐给众人。所有归向主耶稣基督的人全都领受相同的救恩——没有谁得的数量多一点或者少一点。无论环境如何,无论我们的服侍何等殷勤或忠心,上帝大大喜悦的,都是赐给我们相同的救恩。

我们来看马太福音19:30-20:16,“然而,有许多在前的,将要在后;在后的,将要在前。因为天国好像家主清早去雇人进他的葡萄园作工;和工人讲定,一天一钱银子,就打发他们进葡萄园去。约在巳初出去,看见市上还有闲站的人,就对他们说:‘你们也进葡萄园去,所当给的,我必给你们。’他们也进去了。约在午正和申初又出去,也是这样行。约在酉初出去,看见还有人站在那里,就问他们说:‘你们为什么整天在这里闲站呢?’他们说:‘因为没有人雇我们。’他说:‘你们也进葡萄园去。’到了晚上,园主对管事的说:‘叫工人都来,给他们工钱,从后来的起,到先来的为止。’约在酉初雇的人来了,各人得了一钱银子。及至那先雇的来了,他们以为必要多得;谁知也是各得一钱。他们得了,就埋怨家主说:‘我们整天劳碌受热,那后来的只做了一小时,你竟叫他们和我们一样吗?’家主回答其中的一人说:‘朋友,我不亏负你,你与我讲定的,不是一钱银子吗?拿你的走吧!我给那后来的和给你一样,这是我愿意的。我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红眼了吗?’这样,那在后的将要在前,在前的将要在后了。”

请你注意,这个比喻夹在中间,前后两头重复了同一句箴言:“有许多在前的,将要在后;在后的,将要在前……那在后的将要在前,在前的将要在后了。”显然,这个比喻旨在举例说明这句格言。

本课内容

为了弄明白我们的主所教导的事,我们要察看四个要素:箴言、比喻、要点和原则。

箴言

1.对谜语的定义

箴言是一个简短的智慧语句,通常来源不明,或者源头古老。在这个例子当中是这一句话:在前的将要在后,在后的将要在前。这句特定的箴言,有可能是主从他自己那个年代借用过来的。我们在其他一切著作当中都找不到这句话的蛛丝马迹,但它有可能是一句很通俗的话。或许是主自己首创出来的。我们确实知道,他在好几个场合使用过这句话。所以,这句话确实是他教导当中的组成部分。

2.对谜语的破解

有些箴言采取谜语的形式,这就是其中的一句。你刚刚读到这句话的时候,很难知道它是什么意思。“在前的”和“在后的”指的是什么呢?我开始研读这段经文之前,心里揣摩这个比喻。突显出来的念头就是人人都会一样。在一般的赛跑当中,有人跑第一名,有人跑最后一名,有人跑中间几名。但在这场赛跑当中,人人都是同时间抵达终点线。从某种意义上说,在后的就是在前的,在前的就是在后的。全都是一样的。

比喻

1.场景的布置(1节)

马太福音20:1说:“因为天国好像家主清早去雇人进他的葡萄园作工……”基督正在探讨天国,意味着这是一个属灵功课。我们不是在谈地上的事;而是在谈上帝主治范围的事。我们要想明白属灵的事,需要用一些地上的例子展示说明,因为我们是属地的思维模式。这些比喻就是地上的实例。

1介绍家主

耶稣在比喻的开头,先向我们介绍了一个人,希腊文本将这个人称为oikodespotes——oikos的意思是“房屋”,despotes的意思是“统治者”。15节说:“我的东西难道不可随我的意思用吗?”他发给工人的工钱是他自己的,这说明他是主人。

2讲明工作
1)作息时间

这个人的家业范围内经营着一个葡萄园。第1节说,他清早出去。这句话的意思是说,他早晨六点钟之前出去。犹太人的白天从早上六点开始,到晚上六点结束。他们一天的工作时间是十二个钟头。

2)工作类型

犹太人对葡萄园非常熟悉。巴勒斯坦的土地大体可分成两种土地类型:平原和山坡。诸如约旦河谷、沙龙谷和以斯德莱龙谷(又称为哈米吉多顿中央的米吉多平原)的平原,它们的特征是种植谷物的田地。山坡上则开垦梯田,用来种植葡萄园。这是艰巨的工程,因为梯田必须用石头来支撑,石头又要用手搬上去,还要砌好。梯田所需的一切土壤,人不得不肩挑上去。这要付出很大的努力,因为山坡陡峭。

3)收获的时候

春天把幼苗栽下去。夏天的时候要修剪葡萄树,还要用绳子把枝子系下来,才能结出最大数量的果实。快到九月底的时候,他们摘取葡萄。摘取葡萄之后过不多久,雨季就会到来。所以,赶在雨季来临之前收完葡萄至关重要。收获季节非常繁忙。主人知道,务要把葡萄收进来。除了常备的仆人之外,他需要更多的人帮忙。于是到村子里去,雇一些白天务零工的人来帮他收葡萄。

3确定工人的身份

工人常常聚集在镇子上,通常在市场一带(希腊文agora)——这是白天务零工的人经常聚集的场所。他们在那里等候别人来雇他们。业主早晨六点赶到那里,这样可以雇他们干一整天的活儿。

1)他们的阶层分类

主人雇的是哪种类型的工人呢?在以色列的社会当中,有些人拥有土地。还有些人长期受雇于这些拥有土地的人。干家务的仆人和奴仆属于这一群体。但在经济等级上地位最低的人,则是白天务零工的人。他们除了临时的零工之外,没有工作保障。他们天天都到市场上来,盼着能有人来雇他们。

2)他们的工价

白天务零工的人拿到的工价通常非常低,但他们必须干活赚这点儿钱,因为他们山穷水尽,能有活儿干就不错了。罗马士兵一天的薪水是一钱银子,这是很有体面的工钱。雇主非常器重的仆人常常领到的工价也是一天一钱银子。但白天务零工的人受雇,拿到的工价通常少得多,因为他没有讨价还价的余地。假如他不干活,当天就没饭吃。他只能勉强维持自己、妻子和家庭的生计。

 

                                                                                     

上帝对白天务零工者的关心

上帝对这类工人的关心在旧约圣经的两节经文当中清楚陈明出来:

利未记19:13——“雇工人的工价,不可在你那里过夜留到早晨。”你若雇人干一天活儿,当天结束的时候就要付给他工钱。

申命记24:15——“要当日给他工价,不可等到日落;因为他穷苦,把心放在工价上,恐怕他因你求告耶和华,罪便归你了。”

白天务零工的人处在经济等级的最底层。但主在利未记的律法之内收录了一条命令,确保他们得到适当眷顾。他们干完一天活儿的时候,就当付给他们一天的工价。假如他们领不到工价,当天就没饭吃。他们没能力囤积资财。除了天天劳苦之外,他们没法自给自足。

                                                                                      

 

2.工人受雇(2-7节)

1第一批人(2节)

马太福音20:2说:“……和工人讲定,一天一钱银子,就打发他们进葡萄园去。”主人承诺工人很体面的工价,比他们正常领到的数额要多。这些人同意价钱公道,因为他们肯作工拿到这笔钱。

2第二批人(3-4节)

家主“约在巳初(上午九点钟)出去,看见市上还有闲站的人,就对他们说:‘你们也进葡萄园去,所当给的,我必给你们。’他们也进去了。”(3-4节)主人回到镇上,发现有些人没活儿干。他们闲站,并不是因为懒得干活儿,不然就不会聚集在市场一带,等候人来雇他们。

我有一种感觉,与其说主人需要这些工人,不如说是因他们的需要动了恻隐之心。他知道,他们若不干活,就没饭吃。找到他们之后,主人打发他们进到田间干活。请你注意,他并未跟他们谈妥价钱,只说了一句:“所当给的,我必给你们。”(4节)他们相信他说话算数,也知道他是一个体面的人。他们根本没有资格讨价还价——他们别无选择,不论挣到多少钱,都只好接受。因此,白天务零工的人常常受人欺负。但显然他们信得过这个人,因此没有讲定工价,就进葡萄园干活了。

3第三和第四批人(5节)

马太福音20:5说:“约在午正(正午)和申初(下午三点钟)又出去,也是这样行。”家主接连回到市场上,召集更多的人进他的葡萄园干活儿。

4最后一批人(6-7节)

6节说:“约在酉初(下午五点钟)出去,看见还有人站在那里……”这时候已经快要收工了。这些人已经等了一整天,到现在肯定感到心情郁闷,意识到他们没法供应家人当天的需用。但家主对他们说:“‘你们为什么整天在这里闲站呢?’他们说:‘因为没有人雇我们。’”(6-7节)没人雇他们,也许是因为他们年纪比较大,身体比较虚弱,或者嫌他们无知,但肯定不是因为他们不愿意干活儿。于是家主说:“你们也进葡萄园去。所当给的,我必给你们。(译者注:原文似乎引用有误,并无此句)”(7节)你可以确定一件事,他们跑去尽可能多干一点活儿,因为知道干活的时候没有讲定工价。

3.工人得奖赏(8-15节)

1家主的慷慨大方(8-9节)

8节说:“到了晚上(六点钟),园主对管事的说:‘叫工人都来,给他们工钱……’”家主是一个很体面的人——他忠心遵守利未记和申命记的命令,当天结束的时候就给工人发工钱。然后家主又说:“……从后来的起,到先来的为止。”(8节)这就与我们那句箴言衔接上了。最后来作工的那批人先发工钱,最早来作工的那一批人最后才发工钱。这个比喻以这幅画面说明了那句箴言的意思。排在队列最前头的那批人作工一个钟头,排在队列最后头的那批人,已经作工十二个钟头。第9节说:“约在酉初雇的人来了,各人得了一钱银子。”这是一整天的工价,竟然付给仅仅作工一个钟头的人。

2排在队列最后头那批人的牢骚(10-12节)
1)他们的错误推定(10节)

你可以想见,排在队列最后头的人在议论说:“你有没有看见呢?他每个钟头发一钱银子的工钱!”他们自以为轮到他们的时候,可以领到十二天的工价。这个比喻暗示说,三点钟、正午、九点钟的那几批人领到的都是一钱银子。第10节说:“及至那先雇的来了,他们以为必要多得;谁知也是各得一钱。”这是否公平呢?哎呀,家主答应给他们多少钱的呢?一钱银子(2节)。当时他们认为这是数额公平的工价。

2)他们满心妒忌的怨言(11-12节)

马太福音20:11说:“他们得了,就埋怨家主……”译作“埋怨”的希腊文是egogguzon。这是一个拟声词——这个词是按着发出来的声音合成的。他们发牢骚,他们抱怨。在12节,他们说:“我们整天劳碌受热,那后来的只做了一小时,你竟叫他们和我们一样吗?”家主并未不公平地对待他们;仅仅是对其余的人慷慨大方而已。别人兴旺发达的时候,有些人很难接受。这里的问题并不在于家主的公道;而是那些作工时间最长的人心存妒忌。你不要置疑上帝;而当置疑他们才对。他们得了公平的工钱,但他们充满嫉妒地说:“我们整天劳碌受热……你竟叫他们和我们一样吗?”(12节)译作“热”的希腊文常常用来描写那种烧焦嘴唇、烤裂皮肤的炙热东风。他们像唱戏一样,非常绘声绘色地倾诉自己的劳苦。世界的那一部分地区九月底的时候极其炎热。假如你曾像他们那样辛苦地劳碌过,就能理解他们的状况,也能很容易认同他们的分析。

3.家主的良善

在马太福音20:13,家主回答其中的一个人,称他为“朋友”。这个词译自希腊文hetairos,是对一个人平淡无奇的称呼。然后家主说:“我不亏负你,你与我讲定的,不是一钱银子吗?拿你的走吧!我给那后来的和给你一样,这是我愿意的。我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红眼了吗?”(13-15节)

“红眼”是嫉妒的意思。红眼的人憎恨别人拥有的东西。嫉妒是我们堕落本性的一部分。头一批工人不高兴,并不是因为他们的工价,因为他们晓得那笔工价慷慨大方。他们忍受不了的是,别人没像他们一样辛苦作工,却拿到同样的工钱。他们本来应该说:“这些人与我们有同样的需要,却没有人早早地雇他们,家主对他们如此慷慨,岂不是美事吗?”

4.箴言的重复(16节)

16节说:“这样,那在后的将要在前,在前的将要在后了。”有古卷在此有“因为被召的人多,选上的人少。”这句话比较好的手抄本并未抄录,似乎是从马太福音22:14借用而来。

要点

这个比喻的要点是什么呢?我们知道,家主发给他们同等数额的工钱,不论他们先来还是后到。所以,在后的将要在前,在前的将要在后,这句话的意思是说,人人得着同样的东西。最后雇的工人排在最前头领工钱,最先来的工人却排在最后领相同数额的工钱。要点是平等。但属灵重点又是什么呢?这个比喻教导天国的什么道理呢?

1.对这个比喻的注释

1解读

家主代表上帝。葡萄园就是天国——上帝的统治范围。工人就是加入进来服侍王的人。工作日就是一辈子的时间。晚上就是永恒。一钱银子就是永生。你可以说,管家代表耶稣基督,一切审判都已交付给他。所以,这一切都是什么意思呢?不论你已在天国作工多长时间,也不论你的环境何等艰难或者安逸,你都会得着相同的永生,跟上帝的国中其他所有人都是一样的。这岂不是一条伟大的真理吗?

2含义

有些基督徒服侍基督一辈子,有些人服侍很短的时间。你可以想见,那些每天作工满满十二个钟头的人是怎样的感受。他们顶着炎炎烈日作工,而那些五点钟雇来的人,天已黄昏,微风吹拂起来的时候才作工。但在上帝的国里就是这种情形。我们全都进入相同的永生,我们全都承受天上相同的荣耀。

我们的主乃是在教导我们说,无论我们的人生命运何等安逸,或者何等艰难,无论我们的服侍何等漫长,或者何等短暂,我们在天上全都要领受相同的属灵福分。换句话说,忧伤痛悔的强盗将要承受的永恒荣耀,与属于众使徒的荣耀是一样的。彼得为基督的缘故倒钉十字架。忧伤痛悔的强盗为自己的罪行而被钉十字架。但两个人都进入永生,领受相同的福分。你可能觉得这不公平,但不论我们是谁,全都超过了我们所当得的。惟有靠着上帝的美意,我们才得以进入他的国。那些早年归向基督的人,他们将要领受的永生,与那些晚年才归向他的人是一样的。那些并未大量辛苦劳碌服侍基督的人,他们将要领受的永生,与那些服侍基督直至殉道而死的人是一样的。天国的好处对每个人来说都是一样的,因为这是上帝的恩典,而不是别的东西。这件事告诉我们,我们无法努力争取进天国。进天国并不基于某个功德系统。

有一位我非常熟悉的牧师,向我讲述了他父亲离世前后的情景。他父亲活着的时候,一辈子都在弃绝基督,跟他儿子截然相反,儿子多年以来爱慕基督,一直传讲他的福音。他父亲中风,躺在医院快死的时候,不能再跟人交流,儿子尽心竭力对他讲解耶稣基督的福音。他对父亲说,即或到了生命的这个时候,即或这么多年以来一直都在弃绝基督,他还可以接受基督。我的朋友对我说:“我不知道父亲是否接受了基督,但我已尽全力把这信息传给他。我确信一件事,假如他信了,就必承受与我相同的永生。”这个例子生动说明了耶稣在这个比喻当中所教导的事。

2.比喻的前后文

1拒绝顺从

在马太福音19:16-22,一位富有的少年官来见耶稣,求教怎样得永生。耶稣告诉他怎样做,他却不愿意,因为这意味着作出一种他不甘心作出的牺牲。

2得着救恩的人

为了回应基督与少年官的对话,彼得在27节代表十二个人说:“看哪!我们已经撇下所有的跟从你。”少年官不甘心做的事,他们做到了。你可以说门徒是早上六点钟的那一批人。耶稣开始侍奉的时候,先呼召了十二个人。所以,这个比喻主要是针对他们说的。他们就是一整天顶着炎热坚持下来的那些人。他们一直都在背负这份重担,时间远远超过一天的十二个钟头——已有将近三年时间。因为他们自愿舍弃家庭,跟先前交往的人一刀两段,所以很想知道他们的牺牲能换来什么东西。

门徒自以为一定能得到某种特殊的东西。我相信他们爱慕基督,我也确信他们相信他是弥赛亚。他们有时候对这种想法感到纠结,但他们却是真诚的信徒。然而,有一种观念与他们的真诚连在一起,他们自以为很快就会承受天国,这让他们欢欣鼓舞。他们期盼一个属地的、政治性的国度,以及与之相伴而来的一切荣耀与丰富。他们认为,既然他们是头一批人,肯定会坐在弥赛亚的身边左右,在国度降临的时候发号施令。他们相信耶稣随时都有可能让国度降临。正因如此,当这件事没成就的时候,他们才如此大惑不解。你可以想见,基督被钉十字架的时候,整个前景看着好像都已土崩瓦解,他们心里面想必经受了什么事。甚至耶稣从死里复活之后,他们在使徒行传第1章聚集在一起,依然说:“你复兴以色列国,就在这时候吗?”(6节)他们期盼当时得着自己的冠冕和宝座。他们在为自己寻求某种特殊的东西。

3受苦的要求

在马太福音20:17,紧跟在这个比喻之后,耶稣要同门徒一起往耶路撒冷去。那时耶稣将他们拉到一边,离开人群,解释他们去那里的目的。他说:“看哪!我们上耶路撒冷去,人子要被交给祭司长和文士;他们要定他死罪,又交给外邦人,将他戏弄、鞭打、钉子十字架上,第三日他要复活。”(18-19节)耶稣告诉他们,他到耶路撒冷去,不是为了建国,而是为了受死。门徒听不明白这句话。

4自私者的祈求
1)两个门徒搬弄是非

马太福音20:20-21说:“那时,西庇太儿子的母亲,同她两个儿子(雅各和约翰)上前来拜耶稣,求他一件事。耶稣说:‘你要什么呢?’她说:‘愿你叫我这两个儿子在你国里,一个坐在你右边,一个坐在你左边。’”当你思想使徒约翰的时候,通常勾画出一个温柔、敏感和谦卑的人。你想到雅各的时候,可能觉得他是这样一个人,无论主叫他做什么事,他都甘心去做。但他们竟然想在天国里面高人一等!门徒不断争吵在天国里面谁是最大的。耶稣临死前的那一夜在楼房为他们洗脚的时候,他们在争吵这件事(路加福音22:24)。正因如此,饭前没人想到为别人洗脚的事。他们谁都不愿充当仆人的角色,免得失去作老大的资格。他们全都想紧挨着耶稣作一把手。所以耶稣才亲自束腰,为他们洗脚(约翰福音13:4-5)。雅各和约翰实在太渴望拿到天国的首席座位,甚至把母亲搬来恳求耶稣。他们想起耶稣对他们说过的话:“……到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列的十二个支派。”(太19:28)雅各和约翰把这句话的意思理解为耶稣的右边会有一个宝座,左边会有一个宝座。他们以自我为中心。耶稣对他们说,他要经受的事情,他们承受不了,惟有父才能把这些座位赐给他们(太20:23)。

2)十个门徒义愤填膺

24节说:“那十个门徒听见,就恼怒他们弟兄二人。”为什么呢?因为他们认为雅各和约翰有可能得到一些他们得不到的东西。他们不高兴,是因为他们想拿到紧挨着基督的座位。你可以想见,假如他们全都带着这种态度进去的话,天国会是什么样子。他们肯定发疯地冲过去,抢占里面的座位!他们原以为跟从耶稣所作的牺牲能为他们换得什么东西,耶稣很可能厌倦了他们为此喋喋不休的争吵,所以才教导他们谦卑的道理:“你们中间谁愿为大,就必作你们的用人。”(26节)耶稣寻找的,并不是想要抢占首席座位的人,而是那些愿意像人子一样服侍的人,他来“不是要受人的服侍,乃是要服侍人,并且要舍命,作多人的赎价。”(28节)

5挽回罪人

耶稣教导他们服侍的道理之后,离开耶利哥的时候,碰见两个瞎子。瞎子在那个社会是无家可归的人。许多瞎子被迫在道路两旁乞讨钱财养活自己。耶稣经过的时候,他们说:“‘主啊,大卫的子孙,可怜我们吧!’众人责备他们,不许他们作声;他们却越发喊着说:‘主啊,大卫的子孙,可怜我们吧!’耶稣就站住,叫他们来,说:‘要我为你们作什么?’他们说:‘主啊,要我们的眼睛能看见。’耶稣就动了慈心,把他们的眼睛一摸,他们立刻看见,就跟从了耶稣。”(30-34节)你很容易想见,门徒不把这两个瞎子视为跟自己同一阶层的人。这就是耶稣想要矫正的态度。瞎眼的乞丐比门徒更晚归向基督。过不多久,耶稣就要受死。他们又忍受过什么事呢?他们就像五点钟雇来的那些工人,趁着白天的清凉,干了一个钟头的活儿。似乎他们用不着付上高昂的代价,就能进天国。

3.比喻的结论

1救恩人人平等

主用葡萄园工人的比喻,试图对付门徒那种自私、放纵、嫉妒和困惑的感知。他的意思是说:“救恩不是努力争取来的;而是照着我的至高旨意所赐的恩典。问题不在于你何时进来,作工已有多长时间,试炼何等难熬,或者作工何等辛苦。”在这个比喻当中,一句都没提哪个人作工何等辛苦。

耶稣要把相同的奖赏赐给每一个人。然而,我们的想法却常常与门徒一样,心里说:“我服侍主经受过许多试炼,我忍受过极大的痛苦。”然而,我们却都要领受相同的永生。税吏、娼妓、乞丐和瞎子有份的永生,与一辈子服侍主的人或者为基督的缘故殉道的人是一样的。我们在基督耶稣里全都要领受天上各样属灵的福气,因为这是上帝的心意。

2产业人人平等

我们到天堂以后,全都要住在父的家里。耶稣说:“在我父的家里有许多住处。”(约14:2)我们全都是基督的新娘(林后11:2)。在婚宴上,我们没有一人只是宾客的身份。罗马书8:17说,我们是“上帝的后嗣,和基督同作后嗣”。罗马人的遗产继承与犹太人的遗产继承有所不同。犹太家庭的家长把双倍份额分给大儿子,但罗马家庭的家长却是把相等份额的产业分给所有的成员。保罗在罗马书8:17指的就是这种类型的产业继承,只不过意义更加重大,因为我们各人不是领受同等的份额;我们各人领受的全是整体!

 

                                                                                     

最终的奖赏

到这个时候,你可能会提出奖赏的主题,因为书信确实告诉我们,我们因着服侍基督,将来要得赏赐。但那是一个不同的问题,因为这里耶稣探讨的是永生的平等本质。

主将来乐意赐给他儿女的,有不同的奖赏。我不知道这些奖赏是什么东西,但我无法想象还有比永生更美好的东西。一旦你得着永生,怎么可能还有比完美的生命还更完美的东西呢?地狱里面有不同程度的惩罚,但地狱里的一切事物全都有一个特征,就是上帝的缺席。上帝的缺席不可能有较多或较少的区分。倘若你有永生,也不可能有较多或较少的永生。我不晓得上帝的赏赐会是什么样子;但我知道,他将相同的永生赐给一切信的人,并不区分男人和女人、富人和穷人,或者犹太人和希腊人(加3:28)。

                                                                                      

 

原则

1.上帝主动发起救恩

在这个比喻当中,家主外出去找工人,叫他们进他的葡萄园。上帝进入世界的市场,寻找那些愿意在他国中服侍的人。既然寻求和拯救都是上帝做的,我们便无权强行要求我们应当得到什么东西。假如他碰巧早早地寻找和拯救我们,好叫我们整整一辈子都来服侍他,那是他的选择。假如我们晚年得救,好叫我们只有很短的时间来服侍他,那也是他的选择。

2.上帝规定得救的条件

家主对头一批工人说,要付给他们一钱银子。家主定了价钱,他们也同意了这些条件。富有的少年官不同意付出基督定好的代价。但这些白天务零工的人实在太贫穷、太缺乏,他们甘心接受他的条件。家主找到其他几批工人的时候,对他们说所当给的,必给他们。他们接受了这些条件,并没有争吵。

3.上帝继续不断呼召人进他的国

我相信,之所以在不同的时间雇佣工人,为要叫我们看见,一整天上帝都在呼召人进他的国,这是一项持续进行的工作。在约翰福音9:4,耶稣说:“趁着白日,我们必须作那差我来者的工;黑夜将到,就没有人能作工了。”救赎继续不断进行下去,直至审判临到。

4.上帝救赎甘心的人

这些找工作的人需要有人眷顾他们。他们没有钱,不能自给自足,也不沾沾自喜。他们贫穷温柔,乞求作工。这些穷乏人来找主人,为要得着惟有从他那里才能得着的东西。这些人是那种得救的人——这些人直至生命的最后时刻依然一无所有。惟有透过家主的怜悯,发给他们一钱银子,他们才能得救。我们不知道家主为何早晨没把所有这些人全都雇来。但我们也不知道上帝为何在人生的不同阶段拯救人。我们确实知道随时都有这种需要。正是凭着他的至高主权,决定何时来寻找那些因为缺乏资财而甘心乐意的人。

5.上帝以怜悯的心对待没有资财的人

上帝伸手救助那些承认自己有缺乏的人。家主问这些工人为何闲站。他们对他说:“因为没人愿意雇我们,我们想有正当的事,但没人愿意供应我们。我们想养家糊口,我们想有面包和粮食,但我们找不到一个人供给我们这些东西。”主伸手救助的正是这种类型的人。

6.上帝救那些甘心作工的人

凡是来到家主葡萄园中的人全都作工。有些人或许最后一个钟头才进去,但他们作工。我在这群人中看不到一个懒汉。有的人作工时间短,有的人作工时间长,但他们全都作工。这就是救恩之道:凭着你的行为知道你的信心(雅2:18)。

7.上帝信守他的应许

家主对头一批人说,他要付给他们一钱银子。我相信,这说明上帝所赐的,从不少于他所应许的。我们有些人归向基督的时候,深深知道为我们所预备的永生何等充足。我们在这福音上受教,或者在教会长大。我们还有些人则是在走投无路的时候归向基督——在那种情况下毫无讨价还价的余地。或许我们归向他,是在人生过了一段时间之后,因为需要养家糊口,当时山穷水尽。但无论他愿意赐给我们什么,全都是充充足足的。

8.上帝所赐的超过我们所当受的

其他几批工人并未干完一整天的活儿,但家主发给他们的工钱却超过他们所当受的。我们领受的一切都是本于恩典。

9.上帝要求谦卑的态度

我们需要有一种不配的感觉。不要给妒忌留有余地——切莫以为我在荣耀当中应当拥有比你更多的东西。我切不可扮演浪子比喻中大儿子的角色(路15:11-32)。小儿子过着放荡的生活,挥霍掉全部资财,最后沦落到猪圈里面。后来终于回到家中,悔改,与父亲拥抱。父亲宰杀肥牛犊,把戒指戴在儿子指头上,又给他穿上袍子,为他大摆宴席表示庆贺。大儿子又在干吗呢?他在抱怨。为什么呢?是因为他没得到肥牛犊吗?不是。他想要的话,所有的肥牛犊都是他的。是因为他没得到袍子吗?不是。他的衣柜里有许多件袍子。他之所以抱怨,是因为他觉得兄弟不配得到这些东西。你有可能说:“我一直在教会忠心服侍。我并未毁掉自己的生活。我知道其他一些基督徒,他们离开教会,后来主又重新接纳他们。在天上为我预备的东西肯定比他们多。”不对,这是大儿子的心态。这种态度与恩典的平等性毫无关系,但它与人的嫉妒心有关。

10.上帝满有恩典

我们从上帝领受的一切,全都出于他的恩典。我们的行为并未给我们的救恩贡献一点东西。上帝将他的至高恩典分发给一切来到他葡萄园中的人,不论他们作工时间何等漫长或何等短暂,也不论这种工作看似何等辛苦或何等容易。上帝将相同的永生赐给一切信靠他的人。使之平等的就是恩典,因为罪在那里显多,恩典就更显多了(罗5:20)。使徒保罗对以弗所人说过这样一段话:“然而上帝既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来(你们得救是本乎恩)。他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。”(弗2:4-7)我觉得当他说这番话的时候,指的就是这件事。上帝愿意将永生所包含的一切全都充充足足赐给我们,正因如此,他才救赎我们。上帝平等对待每一个人。我们进他的国以后,他的恩典使我们承受同一个永生。葡萄园工人的比喻奇妙地高举上帝的恩典,消除了人想要靠自己得着永生的一切意念。

专心解答下列问题

1.对上帝的代言人来说,首要的职责之一是什么呢?

2.“上帝不偏待人”这句话是什么意思呢?

3.什么是箴言呢?

4.马太福音19:3020:16那句箴言的意思是什么呢?

5.我们为何需要借用地上的例子来教导我们属灵的功课呢?

6.请你描述一下家主。

7.家主雇了哪种类型的工人呢?请你描述一下他们。

8.家主承诺头一批工人哪种工价呢?他又承诺其他工人哪种工价呢?

9.比喻当中的哪一个事件与马太福音19:3020:16的箴言衔接起来的呢(太208)?

10.头一批工人的错误推断是什么呢?

11.头一批工人真正抱怨的是什么事呢?

12.葡萄园工人的比喻当中各种人物和事件分别代表什么呢?

13.比喻的属灵要点是什么呢?

14.耶稣的比喻主要针对什么人呢?

15.门徒对国度持有哪种类型的期待呢?

16.耶稣提出去耶路撒冷的原因是什么呢(太20:17-19)?

17.雅各和约翰渴望为自己争取到什么东西呢?其他十个门徒为何向雅各和约翰发怒呢(太20:20-24)?

18.耶稣寻找哪种类型的人进他的国呢?

19.说一说罗马遗产继承与犹太遗产继承有什么区别。上帝赐给他儿女的产业与二者又有什么区别。

仔细思考以下原则

1.你有没有指责过上帝待人不公平呢?请你举一些例子。我们从本次查经学习到,上帝平等对待每一个人。但你对待别人又如何呢?你是否平等对待每一个人呢?请你读雅各书2:1-13。结合这段经文,分析你对待别人的态度。今天你可以把哪些改变付诸实施呢?

2.头一批工人妒忌最后一批人,因为他们拿到一样的工钱。圣经有大量篇幅谈到妒忌。请你察看以下的经文:箴言书14:30;罗马书13:13-14;以及雅各书3:14-164:1-4。对照这些经文,你对妒忌了解到哪些道理呢?根据雅各书3:17-184:7-10,你怎样才能胜过妒忌的罪呢?你当委身自己,听从雅各的建议,来对付你一切的妒忌态度。

3.请你复习我们从葡萄园工人的比喻当中可以学到的原则。哪几条原则谈的是上帝为我们所做的事呢?哪几条谈的是我们对上帝的回应呢?回想一下与你得救有关的环境。这些原则在你的环境当中怎样适用呢?不要忘记上帝在赐给你救恩这方面已为你做成的事。你现在就来亲近他,为他的恩典感谢他。


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