基督国度的大能与影响(上)

经文:马太福音13:31-32

 

在马太福音13章,我们的主给我们讲了一系列的比喻,教导天国的道理。我们继续往下学习,我们来读31-33节,这里出现了另外两个比喻。这几节经文两个比喻的性质,要求我们放在一起来理解它们:“他又设个比喻对他们说:‘天国好像一粒芥菜种,有人拿去种在田里。这原是百种里最小的,等到长起来,却比各样的菜都大,且成了树,天上的飞鸟来宿在它的枝上。’他又对他们讲个比喻说:‘天国好像面酵,有妇人拿来,藏在三斗面里,直等全团都发起来。’”

小小的东西到最后可能收到非常大的果效。所有的音乐——所有的交响曲、协奏曲、圣乐、圣诗和歌曲——全都来自八个音符。英文当中的所有深刻词汇全都来自二十六个字母。开尔文勋爵曾经做过一个实验,演示小事物可能取得广泛的结果。他在实验室悬挂了一大块钢材,有好几斤重。然后按部就班地往钢材上抛掷豌豆大小的纸团。刚开始,这种轻柔的击打毫无效果。然而,最后这块钢材却晃来晃去,因为这种小纸团没完没了地击打它。小事物的累积效果有可能促成深刻的结果。这就是马太福音13:31-33两个比喻的功课。

复习

一、期待

门徒相信耶稣就是弥赛亚。弥赛亚的意思是“受膏者”,他是大卫的子孙,又是所应许的、要把国度建立起来的君王。门徒期待这一国度在荣耀和大能当中降临,伴随着地动山摇的事件和对恶人的严惩。他们翘首期盼弥赛亚建立国度的时候,那幅乐声响起、战马嘶鸣、旗开得胜、宏伟壮丽的景象,光彩夺目地把威严和大能展示出来。

当事情并不像门徒所预期的那样进展的时候,他们疑惑起来:“这是不是那位弥赛亚呢?”尽管耶稣不断向门徒保证他是弥赛亚,门徒依然在这个问题上苦苦挣扎。甚至到了使徒行传,我们看见他们依然在问耶稣:“……主啊,你复兴以色列国,就在这时候吗?”(徒1:6后半句)他们用了很长时间,才意识到国度以后才会降临,因为殷切期待妨碍了他们。

门徒认为,旧约众先知早已预言,主来的时候,那些弃绝上帝的人全都要接受他全力爆发的审判烈怒,随后国度就会降临。门徒变得大惑不解,因为那些弃绝上帝的人似乎在数目上不断增加,而且越来越谋求强暴和对抗。耶稣并未谈论他要怎样处治他们,反倒谈论起他们要怎样处治自己。当他说“他们要杀害我”的时候,门徒无法相信这句话。当耶稣说“我必须受死”的时候,彼得说:“主啊,万不可如此!”(太16:21-22)在临死之前,耶稣进耶路撒冷的时候,百姓把棕树枝铺在他的脚前,喊着说:“和散那归于大卫的子孙”,似乎基督建立他的国度,可能就在那个时候(太21:8-9)。那个时刻,门徒很可能欣喜若狂,充满期待,但这种欣喜之情达到顶峰的时候,耶稣却说:“我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒……”(约12:24前半句)他又一次开始预言自己的死。

门徒在寻找一个大有荣耀、权能、威严、全世界惊叹的国度,弃绝上帝的不信者立刻遭到严惩,消灭殆尽。但它却未到来,耶稣在马太福音13章解释了原因所在。

二、解释

耶稣对门徒说:“在国度降临以先,现在有一种国度形态存在,是你务要明白的。”耶稣在马太福音13:11把这种国度形态称为奥秘形态。这个词的意思是说,这件事在旧约圣经并未显明出来。在马太福音13章全部七个比喻当中,耶稣向他们解释说,奥秘国度要先于他们翘首期盼的、光彩夺目的千禧年荣耀。我们来看耶稣所作解释的第一个方面……

1.第一个比喻

耶稣对他们讲的第一个比喻提到四种土壤(人心)。它们当中有三种不领受君王的信息。这件事说明,国度的奥秘形态将会包含弃绝道理的人。今天我们依然有弃绝道理的人。事实上,世界上大部分人都像坚硬的土壤,不让信息进来;或者像石头地,只是暂时领受片刻,随后就离弃了它;或者像杂草丛生的土地,因为爱慕世上的事,最终把它挤住了。主说,在国度的这一形态当中,他依然还将是君王,掌握全地的至高权能,但他也会容许人弃绝他的信息。

既知道在国度的奥秘形态当中,将会有弃绝道理的人,门徒心里立刻就会想到一个问题,那就是:“亵渎上帝、弃绝道理的人,他们要遭遇什么事呢?我们应当怎样对待他们呢?”他们心里在想,因为耶稣是他们的君王,而他们又是他忠心耿耿的臣民,所以应当除灭社会当中的一切革命党人。主回答了这个问题……

2.第二个比喻

在麦子和稗子——天国的公民和弃绝道理的人——的比喻当中,耶稣说:“麦子和稗子要一齐生长,直到审判为止。”耶稣说得一清二楚,我们不可充当掌刑官;到审判的时候天使要收拾那些弃绝的人。我们的本份是在世界中间作麦子,好叫我们影响周围的稗子,使他们变成麦子。我们别想把稗子从地里拔出来,否则的话,在这个过程当中可能会害死一些基督徒,忽视一些非基督徒,因为我们并不知道人心的真实光景。我们应当只管传福音,叫稗子和麦子一齐生长。到现在门徒很可能心里在想:“难道国度会充满弃绝道理的人吗?那可太糟糕了,因为按照麦子和稗子的比喻,到处都将是恶,因为它被播撒在整块田地。因为恶实在大有权势,它的影响力实在占尽优势,它岂不要挤死国度的生命吗?这岂不会扼杀基督在世界上的权能吗?”基督回答了这个问题……

3.第三和第四个比喻

门徒想到世界上有这么多的恶人,必定不知所措,这是很自然的。他们心里在想:“我们是上帝在世界上的国,这个概率实在难以置信。我们岂不是要被消灭吗?”为了回复这个问题,耶稣又讲了两个比喻,向门徒证明,国度的起点会非常微小,尽管遭受反抗,但最终必定要影响整个世界。

前两个比喻讲的是冲突,它们讲的是国度中恶与善之间的对立——正确与错误彼此相争。但接下来的两个比喻讲的却是善的得胜。第三个比喻说的是一粒小芥菜种,它要充满全地。第四个比喻说的是一丁点面酵,它会扩散到整团的面饼。起先极小无比的东西,最终却会对一切事物产生深刻的影响。耶稣在马太福音13章的起头先讲两个比喻,描述国度的性质(信的人和不信的人并列在一起);接着再讲两个比喻,描述国度的大能。

本课内容

还可以用另一种方式来看待前四个比喻。第一个比喻大致探讨的是国的广度。种子撒在田地里,田地则代表世界——这是国的广度。第二个比喻谈的是国的长度。它会延续下去,直到收割为止。第三个比喻的主题是一粒芥菜种,探讨的是国的高度(或程度)。面酵的比喻谈的是国的深度,它隐藏在世界的面团里,但最终却会影响它。这四个比喻描写了国的广度、长度、高度和深度。主描绘了它的各个方面。在此之后,接下去的两个比喻谈的是在个人生命当中对国度的努力得着。在这些比喻当中,有一个思想观念渐进的奇妙过程。

主并未向我们解释芥菜种和面酵的比喻,但他确实赐给我们一位教师,向我们解释。这位教师就是圣灵。我们知道他向门徒解释了这些比喻,因为圣经告诉我们,他把一切的比喻全都解释给他们听。我们有内住的圣灵,他照着上帝话语所显明的事,帮助我们体贴上帝的心;因此使我们结合对上帝计划的了解,能够明白这些比喻。

现在我们就来查看芥菜种的比喻,它描写的是……

一、国度的外在权能(31-32节)

1.训诲

1)比喻的开讲

 

“他又设个比喻对他们说:‘天国好像一粒芥菜种,有人拿去种在田里……’”(31节)

 

这个比喻说的是有位农夫栽种芥菜。在那个年代,芥菜有许多种用途,主要用来榨油、药品功能、以及调味。今天,芥菜种是一种宝贵的商品。科达胶卷的生产商收购芥菜种,来饲养他们所喂养的动物。动物骨头里面分泌一种物质,它跟胶片当中的银混合起来的时候,若用芥菜种喂养动物,该物质与银的反应效果会更好。有人做过几项有趣的实验,证实用芥菜种饲养过的动物,用它们制成的胶片比其他胶片质量更好。芥菜种价值很高,今天依然作为一种农作物来种植。

2)对潜在能的描绘

 

“这原是百种里最小的,等到长起来,却比各样的菜都大,且成了树,天上的飞鸟来宿在它的枝上。”(32节)

 

这里所提及的特定芥菜种,长起来以后,会长成矮树或灌木,通常能长到两米到两米五高,属于一种大号的园艺植物。芥菜是一种相当大的草本植物(希腊文lachanon,隶属于草本科),偶尔能长到三米五到四米五的高度。有许多亲眼目睹的人,见证过一个事实,确实有芥菜长到四米五那样高。有位作家曾说,它们可以长得超过人骑在马上的高度;另一位作家说,马匹和骑在马背上的人能从一些芥菜树的枝子底下顺利通过。

在这个比喻当中,主在强调说,一粒种子的大小与最后结果的大小并无关联。小小的芥菜种可以变成非常高大的灌木。你栽下去一粒大麦种,可以长成一株相当大的大麦。你栽下去一粒麦子或玉米种,可以长成一株相当大的植被。但你栽下去一粒芥菜种,却可以长成一株灌木,大得足以在树底下骑马过去!这就说明了一个事实,这个比喻并不是夸大其辞。这些比喻都未夸大事实,全都是听耶稣讲论的人所熟知的真实情况。

1)对小起点的争论

32节,耶稣说芥菜种是“百种里最小的”,这句话引起很大的争议。想要攻击圣经的批评人士抓住这句话大做文章。他们说:“这句话证明,圣经并不是毫无谬误,因为野生兰花的种子比芥菜种还要小!这说明,耶稣并不知道最小的种子究竟是什么。既然他不知道这件事,这就说明他并不是上帝。或者他在处理比喻的时候,不过是在迁就那些人的知识——他是在迁就他们的无知,但事实上芥菜种并不是最小的种子。”圣经批评人士找到圣经上的一些内容,他们认定是错的,于是就说,这些内容写下来,不过是为了顺应那时代的人自以为正确的道理。他们称之为圣经或文化适应。这种理论的危险性在于,判定有些内容是对的,有些是错的,究竟由谁说了算呢?

批评人士说:“耶稣说错了。他说错了,要么是因为他不知道真相,要么是因为他在顺应百姓的无知。不管怎样,他依然还是错的。”你可能会问:“麦约翰,你怎么看呢?”我认为耶稣说得对,我认为我们也能证明这一点。

31节的“粒”和32节的“种”这两个字,它们的希腊文都是sperma。在这里“种”这个字的用法,指的是按着耕种办法撒下去的种子。它指的是特意栽种。32节“菜”这个字(希腊文lachanon)指的是园艺蔬菜,专门为了食用目的而叫它生长起来。罗马书14:2用的是同一字,指的是同一件事。它指的是当作农作物栽种下去,供人食用,而不是野生起来的东西。这样说来,在比喻当中提到的种子,指的是按着农耕方式撒下去的种子,为要生长出可食用的东西。

在那个时代东方所撒的一切种子当中,以及今天为了生产可食用产品而撒的一切种子当中,芥菜种过去是,现在依然是最小的。结合耶稣讲话的语境来看,耶稣所说的绝对正确。这一点最近得到辛纳斯(A. L. Shinners)博士的证实,他是设在达拉斯的南部循道宗大学(Southern Methodist University)植物标本室的主任。这间植物标本室是西南部地区最大的一间,收集了来自世界各地31.8万件植物标本。辛纳斯博士还是史密森学会(Smithsonian Institute)的一位定期讲师。他说:“……在基督的时代,人们有可能留意到的那些种子当中,芥菜种还真就是最小的。最重要的田间作物(比如大麦、小麦、扁豆、豌豆),它们的种子要大得多……其他可能像杂草般生长的植物也是如此……有各种各样的杂草和野花属于芥菜、苋菜、藜草、繁缕等苋属植物,它们的种子像芥菜种本身一样小,或者比芥菜种还小,但居民不会特别熟知或留意它们。”这些杂草和野花并不会被人当作农作物种植。

基督谈论芥菜种的时候,他说的没有错,这岂不奇妙吗?既然在芥菜种的事实上可以信任耶稣,那么在永恒的事实上我也可以信任他。辛纳斯博士还说:“只有一种当代农作物,它的种子比芥菜种还小,那就是烟草;但这种农作物起源于美洲,一直要到16世纪以后,旧世界才开始种植它。”

耶稣说,人所撒的种子当中,芥菜种是最小的,他说的没有错。

2)对最终结果的争论

32节,耶稣说芥菜种“等到长起来,却比各样的菜都大,且成了树”。圣经批评人士马上就说:“芥菜不会长成一棵树!”然而,耶稣在这里说的并不是一棵生产木材的大树;他说的是一棵非常高大的灌木,具有树的特征。32节确认了树的一个特征,是芥菜这种灌木所共有的:“……天上的飞鸟来宿在它的枝上。”换句话说,飞鸟可以生活在芥菜这种灌木上。它的枝条很大,像那些树枝子一样。32节“宿”这个字,希腊文的意思是“在那里安家”。飞鸟可以筑巢栖息下来。并没有太多的灌木结实得足以支撑鸟巢。芥菜这种灌木却能长得非常大,植物学家说,在一年当中的某个时候,枝子变得僵硬起来,飞鸟就把巢窝搭在其中。比喻的细节非常精确!

我们必须记住一点,在比喻当中耶稣是用朗朗上口的谚语讲话。耶稣无意讲一节植物学的课。因为在犹太人曾经撒过的种子当中,芥菜种是最小的,所以芥菜种就变成朗朗上口的谚语,用来形容很小的东西。今天我们有一句俗语说:“那个人像猫头鹰一样聪明”。我们这样来表达,意思并不是说世界上最聪明的东西是猫头鹰。这仅仅是一句常用的谚语。照样,耶稣运用犹太人谚语中提到的一种东西,来形象表达他的意思。而且他选用的那句谚语表意精准。犹太人运用芥菜种来形象说明一个道理的时候,谈到各样的事情,比如小得像芥菜种一样的一滴血;有人轻微触犯摩西的律法,就说他沾染了芥菜种大小的一点污秽;动物身上的一点瑕疵或斑点,也说成芥菜种大小。今天阿拉伯人谈论信心大小,依然用芥菜种的数目来衡量。我们的主甚至在马太福音17:20引用了这句谚语,当时他说:“……你们若有信心像一粒芥菜种,就是对这座山说:‘……挪……’它也必挪去……”耶稣在芥菜种的比喻当中,引用了一句犹太人所用的谚语。按着他不可思议、无穷无尽的智慧,他用的这句谚语,也是表意精准。

现在我们明白了比喻所说的内容,接着就来探讨它是什么意思。

2.解读

1)起点
1)解释

国度起先的时候将会很小。你能想象把这件事告诉门徒有何等重要吗?他们只不过是受欺压、被弃绝、遭亵渎,透不过气来的一小群人。他们心里想:“只有我们这一小撮人,却在对抗整个世界。”耶稣说:“没关系,就是这样计划的。国度刚开始的时候,就是很小。”事实上,国度小到一个地步,他们甚至没有察觉到它的存在。在使徒行传1:6,他们问耶稣说:“……主啊,你复兴以色列国就在这时候吗?”换句话说,“国度在哪里呢?”正像芥菜种的比喻所说的,那个时候国度实在太小了,根本觉察不到。许多现代神学家在马太福音也没看到它。路加福音17:20说:“法利赛人问:‘上帝的国几时来到?’(法利赛人问的是,他何时会把国度建立起来)耶稣回答说:‘上帝的国来到,不是眼所能见的。’”换句话说,你看不到上帝的国——在这种形态当中看不到。在21节,耶稣接着说:“人也不得说,‘看哪!在这里’,‘看哪!在那里’;因为上帝的国就在你们心里。”国度已经在这里,但它刚开始的时候,是一粒非常小的种子。小小的芥菜种怎样有潜力变成庞大的灌木,国度的小小起点也照样有潜力变成一个连绵到地极的国度。

2)举例说明

想一想耶稣降生的环境:他生在一个马厩的马槽里,那里的牲畜臭气熏天、马厩的地板上盖满了粪便。他出生的时候名不见经传,所在的国家不过像一个婴孩,在罗马帝国的怀中扭来扭去。以色列只有两个地区——犹太地和加利利。它们同另一个面积很小的地区撒玛利亚一道,只不过是地上的小点。而且耶稣是在一个名为拿撒勒的小镇,在没教养、没文化、没学历的百姓中间,度过了人生的三十年时间。想一想这些门徒:他们全都加在一起,也凑不够一粒芥菜种。他们实在太渺小、太有欠缺、太不重要、太没资格、太惧怕、太没信心、太软弱。然而,这正是所栽种的国度。在马槽中这个小小婴孩的怀中,却有永生,它将要迸发成一个永恒的国度。

这是一条不可思议的真理,因为在旧约圣经里面看不到它。这是一个显明出来的奥秘。国度在最初的时候,仅仅有一小群门徒。等耶稣在使徒行传1:9升回天上的时候,大概只有120名信徒(徒1:15)。现在的人数大大增加了,等到收割时节来到的时候,国度将要遍满全球。

2)顶点

国度起先的时候非常小,最后却会非常大。这就是比喻的基本轮廓。假如我们读一读旧约先知论到国度看见的事情,就会发现它的范围令人震惊。

1)诗篇72:8-11

 

“他要执掌权柄,从这海直到那海,从大河直到地极。住在旷野的,必在他面前下拜;他的仇敌必要舔土。他施和海岛的王要进贡,示巴和西巴的王要献礼物。诸王都要叩拜他,万国都要侍奉他。”

 

这就是国度的范围。灌木要生长到这样大的范围。这一切都将源自一粒小小的种子——这就是主愿意我们明白的事。国度要产生很大的影响,而这一切全都源自一个小小的起点。

2)以赛亚书54:2-3a

 

“要扩张你帐幕之地,张大你居所的幔子,不要限制;要放长你的绳子,坚固你的橛子。因为你要向左向右开展,你的后裔必得多国为业……”

 

弥赛亚的国度要从这海岸连绵到那海岸,从地球的一端连绵到另一端。

耶利米、阿摩司、弥迦、撒迦利亚全都对耶稣国度的范围发过预言。圣经上有许多处经文说,上帝的国要从这海铺展到那海,从这地铺展到那地,覆盖全球。等到最后,千禧年国度要到来,基督要作王治理全地。在启示录11:15,我们看到:“……世上的国成了我主和主基督的国;他要作王,直到永永远远。”

马太福音13章的这些比喻把我们带进千禧年——带进国度最终长成的丰满程度。无论基督的统治表面看来何等微不足道,何等遭人藐视,它的起点确实很小。那些恨恶他的人很可能以为杀了他之后,可算摆脱了他。但国度必定继续成长。它的巅峰与起点相比,不成比例的程度令人惊叹,很像芥菜长成的灌木和种子之间的对比。

这个比喻意在勉励我们。有时候我们很容易灰心丧气,因为我们觉得不论我们何等努力地尝试,似乎总是被周围的邪恶世界压塌挤垮。我们尚且都有这种感受,你能想象门徒是什么感受吗?然而,今天全世界已有众多的信徒,并且还有许多人在归向基督。在有些国家,每天都有成千上万的人归向基督。国度正在长大。但即便如此,我们有时候还是觉得战况激烈,想起我们依然还是少数。想象一下门徒是怎样的感觉:当着他们的面领袖遭人亵渎,他们经历了一种毫无指望、一败涂地、晕头转向、灰心丧气的感受。起先施洗约翰开始宣讲的时候,百姓成群结队出去见他,样样事情都激动人心。约翰论到基督说:“他必兴旺,我必衰微。”(约3:30)人人都变得兴高采烈,因为他们认为国度很快就要建立起来。

耶稣吸引了大群的人,行神迹、医治病人,变出大量的食物、在水面上行走。似乎国度就要到来。但随后情况却起了变化:对耶稣的仇恨和苦毒与日俱增起来。大家开始弃绝耶稣。所以,为了向门徒保证一切都好,耶稣告诉他们说,国度的起点将会很小,但它一定会变大。他们最终必将得胜。国度终将遍满地面,并且持续到永远。

3)监护职能

根据这个比喻,栽种下去的芥菜种长成了一棵树。树枝相当大,足以让飞鸟在上面筑巢搭窝。有一个问题就会提出来:“飞鸟代表什么呢?”有些人认为,它们代表鬼魔和邪恶。他们之所以持这种看法,是因为在撒种的比喻当中,飞鸟代表撒但,把人心里的道夺了去。然而,飞鸟并不总是代表撒但或邪恶。在芥菜种的比喻当中,它们只不过起到说明的作用。

芥菜树上飞鸟的存在,意思是说它的枝子很大。飞鸟选择栖息在芥菜树上,还有其他原因:树上的种子是飞鸟的食物来源之一(鸟妈妈不必不停地出去觅食)。树还能提供阴凉、保护和安全保障。

1)地上的列国

树也常常用来形象说明旧约时代的列国。

①巴比伦国

在但以理书第4章,巴比伦王尼布甲尼撒做了一个很有意思的梦。从第10节起对这个梦作了描写:“我在床上脑中的异象是这样,我看见地当中有一棵树,极其高大。那树渐长,而且坚固,高得顶天,从地极都能看见。叶子华美,果子甚多,可作众生的食物。田野的走兽卧在荫下,天空的飞鸟宿在枝上。凡有血气的都从这树得食。”(10-12节)但以理为尼布甲尼撒解梦的时候,这样说:“你所见的树渐长,而且坚固,高得顶天,从地极都能看见。叶子华美,果子甚多,可作众生的食物。田野的走兽住在其下,天空的飞鸟宿在枝上。王啊,这渐长又坚固的树就是你,你的威势渐长及天,你的权柄管到地极。”(20-22节)

但以理的意思是说,巴比伦帝国已经长成一棵树,普天下各个国家全都在那棵树上得着安慰、保障和食物。巴比伦将文化、教育、建筑、繁荣和一种和平感带给世界。有许多国家(飞鸟)宿在巴比伦帝国的树上。

②亚述国

以西结书31:3-6把亚述帝国形容为一棵树:“亚述王曾如黎巴嫩中的香柏树,枝条荣美,影密如林,极其高大,树尖插入云中。众水使它生长,深水使它长大。所栽之地有江河围流,汊出的河道延到田野诸树。所以它高大超过田野诸树,发旺的时候枝子繁多,因得大水之力枝条长长。空中的飞鸟都在枝子上搭窝,田野的走兽都在枝条下生子;所有大国的人民都在它荫下居住。”

小国家需要得到保护、供应和安全保障,常常愿意叫自己在主导性的世界大国枝条上寻求庇护。

2)基督的国

把这一点与我们的主在马太福音13章所说的话结合起来,基督的国(芥菜树)必定长得非常大,列国都要在其中得着荫庇和保护。芥菜树上的飞鸟未必是国度的组成部分,它们仅仅是受益于它在地上的存在;正像巴比伦以外的国家受益于巴比伦帝国的存在一样。当我们谈论国度的时候,有时候我们具体指真正的圣徒,还有些时候我们指的是上帝凭着至高主权对一切事物的统治。在芥菜种的比喻当中,基督说的是上帝凭着至高主权对全地的统治。

这样看来,基督的意思是说,凡是基督教繁荣兴旺的地方,攀爬到树枝上的人就会顺利发达,尽管他们不认识基督。美国成为今天这种样子,是因为它的基督教遗产。在它的树上有许多飞鸟,他们不是基督徒,但他们还是受益匪浅。在美国,生命的尊严、法理体系、法律、是非观、教育、自由创业、妇女的尊严、对儿童的关怀,这一切全都源自基督教真理。整个历史上的改革运动全都植根于圣经真理。凡是感受到国度影响的地方,都有一种受保护的氛围,就连那些不在国度当中的人也能受益。

 

                                                                                    

不信的人能不能受益于上帝的祝福呢?

哥林多前书7:14是马太福音13:32所教导内容的缩影。保罗说,倘若信的人与不信的人是两口子,不信的人想跟信的人维持婚姻关系,就要让他留下来,因为不信的人在信的人面前成了圣洁。不信的人跟信的人结婚,就因自己跟领受上帝祝福的人一起生活而受益。这样说来,不信的人就在信的人这棵树下得着荫庇。

天国在地上也是同样的道理,只不过范围要广大得多。在这国度当中找到栖身之所的人,从人的生命这方面来说,是最蒙福的人。

                                                                                    

 

倘若你把基督教影响之下西方文化的一些地区拿来,举例来说,对比一下印度,或者基督教从未影响过的某个土著地区,那时你就能领悟基督说的是什么意思了。将要有许多的人在国度的枝子上找到栖身之所。

这样看来,主在教导我们说,尽管有那三种恶劣的土壤,尽管有毒麦生长,基督徒却必定得胜。国度必将继续增长下去。这是主在比喻当中所作的应许。我们这些基督徒,决不仅仅是一小群等着让世界打败的人。我们是一个成长国度中的一员,而且我们是在得胜的一方!

专心解答下列问题

1.说一说开尔文勋爵在实验室所作的实验。该实验证明了什么事呢?

2.耶稣讲完麦子和稗子的比喻之后,门徒很可能心里在想什么事呢?为了回应这种顾虑,耶稣在第三和第四个比喻当中证明了什么事呢?

3.马太福音13章前四个比喻分别从哪四个方面对天国进行描述?

4.在基督的时代,芥菜都有哪些用途呢?

5.芥菜树一般能长到多高呢?有些亲眼目睹的人曾经见它们长到多高呢?

6.主在芥菜种的比喻当中强调的是什么事呢?芥菜树能长得很大,这一事实告诉我们这个比喻的什么道理呢?

7.耶稣在马太福音13:32说,芥菜种是“百种里最小的”。圣经批评人士对这句话有怎样的回应呢?在这一点上,你可以怎样来回应他们的批评呢?

8.根据“种”这个字在比喻当中的用法,它指的是什么呢?32节“菜”这个字指的又是什么呢?

9.耶稣说芥菜种“等到长起来,却比各样的菜都大,且成了树”(太13:32)。圣经批评人士对这句话又是怎样回应的呢?当耶稣把芥菜这种灌木称为“树”的时候,他是什么意思呢?

10.马太福音13:32“宿”这个字有什么重大意义呢?这一点告诉我们芥菜树枝子的什么事呢?

11.当耶稣教导比喻的时候,他并不是想要讲一节植物学的课。他是讲话。

12.犹太人以各种方法运用芥菜种的微小来生动说明一个道理,请你举出一些例子。

13.上帝的国起先是怎样的呢?基督活着的时候,天国在不在地上呢?引用经文来支持你的答案。

14.诗篇72:8-11和以赛亚书54:2-3节前半句向我们揭示了国度的哪一个事实呢?

15.芥菜种的比喻意在为我们做什么事呢?它怎样来做成这件事呢?

16.对于芥菜种比喻当中的飞鸟,人们常常犯什么错误呢?他们为何犯这种错误呢?比喻中的飞鸟说明了什么道理呢?

17.旧约圣经当中哪两个国是以树来象征的呢?在巴比伦帝国之下的列国,因为置身于巴比伦的影响之下,享受到哪些好处呢?

18.栖息在芥菜树上的飞鸟,是否全都是国度的一员呢?请作解释。

19.美国为何是今天这种样子呢?在今天的美国,有哪些好处来自于圣经的根源呢?

20.举一个例子来说明不信的人也可以受益于上帝的祝福(林前7:14)。从人的生命这方面来说,在现在地上的国度范围内找着栖身之所的人,哪件事千真万确呢?

21.主在比喻当中对基督徒作了什么应许呢?

仔细思考以下原则

1.耶稣在马太福音13章对门徒讲了前两个比喻之后,门徒得知在国度的奥秘形态期间,世界上竟会有那么多的恶人,因这一事实,他们感到不知所措。在你周围各样邪恶不断,你置身于其中,是否曾有过无能为力、垂头丧气的感受呢?请你读约翰福音16:33。耶稣告诉门徒说,他就要离开他们返回天上,他们即将面对逼迫,然后他说了这句话,来安慰他们。在这节经文的最后一部分,耶稣告诉门徒要有怎样的态度呢?为什么?在约翰福音16:33的开头,耶稣说:“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安……”在被钉十字架那些事件发生之前,耶稣告诉门徒将要发生什么事情,好叫他们的心不必忧愁呢?请你读约翰福音14:27。耶稣应许门徒什么事呢?在这节经文的末尾,耶稣颁布了什么命令呢?腓立比书4:6-7说,我们也有这同一种平安。你的心是否因为在世界上面临的患难而忧愁呢?请你把上述三处经文写在一张小卡片上,然后把这张卡片放在一个地方,好叫你经常来看看它。每当你看它的时候,祈求上帝帮助你回想起基督已经应许过你的平安!

2.基督的国现在已在地上,就在那些认他为主、接受他的人心里。在芥菜种的比喻当中,基督告诉门徒说,这个国度要越来越大,遍满全地。在你生活的地区,你是否能看到哪些证据表明基督国度的成长呢?你从哪些法律当中可以看到体现了圣经的影响呢?你了解哪些在外国推动福音的活动呢?思想这些事情,是否能帮助你形成更为开阔的视野,看清基督在地上国度的大小呢?你要作出努力,及时了解上帝正在你自己的社区,以及世界上不同的国家所做的事。这样做会帮助你记住,基督的国依然在增长,正如芥菜种的比喻所说的那样。当你感觉被周遭世界压垮的时候,你知道基督的国在增长,正像基督应许的那样,可能是一种真正的鼓励。


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