胜过钱财上的忧虑

经文:马太福音6:25-34

引言与回顾

我们的主耶稣基督所传讲的登山宝训,其中的教诲切合实际,与我们的生活状况直接相关。耶稣在马太福音6:25-34讲论的问题实质,就是物质主义的问题——忧虑我们的钱财,忧虑我们的生活,忧虑我们在地上的存留,忧虑生活的必需品。在这段经文当中,主三次颁布命令说,我们不要忧虑。这种焦虑、惧怕和担心在基督徒的生命当中绝对没有地位。当然,这与我们自己在世界上所知道的一切显著对立。我们生活在一个物质主义的世界当中,全然沉溺于物质财富。生命的起点和终点都是人所占有的东西。圣经说的恰恰与此相反:“……人的生命不在乎家道丰富。”(路12:15)然而,问题的实质,甚至就在我们自己这个国家,乃在于大部分人活着的目的,不偏不倚,完全是为了他们所能捞取到的全部家业,以便支撑他们自行决定的生活方式。但整座大厦可能正在他们眼皮子底下土崩瓦解,因为美国无法支撑现在经济上正在经历的这种持续性的无节制放纵、无节制消费、和无节制生产。

1.新兴起来的观念

有一本很有意思的书,书名是《新兴秩序》,副标题:短缺时代的上帝(The Emerging Order: God in the Age of Scarcity)。杰里米·里夫金(Jeremy Rifkin)写这本书的目的是想表达说,我们若是继续无节制生产,无节制消费,便不可能维持住现有的生活方式。

1)短缺

比如说,他说:“虽然已经绵延了五百年的历史,但我们正在靠近一个时代的终结。坚信无限制的经济增长和科学技术支配一切这条真理,这种扩张的时代就要让位于一个短缺和经济萎缩的新时代。那个时代与我们自身所处的时代全然不同,任何想要赋予它形式和实质内容的认真企图,其艰巨程度几乎都令人难以想象。”换句话说,我们这一代人是不可思议的物质主义者,但资源却是有限的。

里夫金接着又说:“对于经济持续增长的强调是一个黑洞,它已经吞噬了世界上大多数至关重要,却又不可再生的资源。”我们无节制地生产、无节制地消费,这种物质主义的经济疯狂不但会毁灭灵魂,而且会毁灭环境。里夫金并不是一个基督徒。

2)解决方案

他在这本书的结尾,提出了一个解决方案:重新振兴福音派的基督教伦理——那种不自私和低消费的伦理。我们若不回归到一种福音派的伦理,最后必定就会陷入一种紧缩性、专制式的独裁,那时我们便不会再有自由。

我怀疑是否仍然有福音派伦理的存在,我不敢肯定。就算它们能赋予我们责任,马到成功,我们是否还能有那种委身,把这种伦理活出来呢?我们若是愿意对社会有所影响,那就一定要作一个与众不同的基督徒。不幸的是,我们物质至上的程度,却与我们周围属于这个体系的人士几乎没有区别。我们生活在这样一个物质至上的时代,全都遭受到它的侵袭、试探和权势所带来的痛苦。我们都已倒下,成为它的掳物。既然如此,当基督教以外有人呼吁我们树立榜样的时候,我们最好重新省察自己的家,确保我们依然还有那些必备的素质,能够活出这个标准。

2.圣经的观念

基督徒对于钱财和产业的观念是什么呢?我们的立场是什么,圣经又教导了什么呢?我在奢侈品和生活必需品上应当持什么样的见解呢?我们亲爱的主耶稣基督在马太福音6:19-34对这些问题作了解答——我们对于物质财富必须持有怎样的观念,这是耶稣在这个问题上发表过的最伟大宣言。19-24节谈的是我们对奢侈品的看法;6:25-34节,则是谈到我们对必需品的看法。所以,主涉及到超越我们需用的物品,以及我们需用的物品。我们应当委身在什么地方,他也向我们作了一个确认。

1)奢侈品

我们对奢侈品应当持有什么样的观念呢?——这就超越了我们基本必需品的范围。主在20节下达了一句很简单的命令:“只要为自己积攒财宝在天上……”我们要投资在天上。我们要委身自己,将我们所拥有的财产存放在永恒的投资之中,而不是储备于地上的事,因为虫子、生锈和盗贼都必毁坏它(19节)。我们应当这样做,原因有三个。

①重大的永恒意义

根据21节,我们的心应当放在天上。你若将所有的财宝全都存放在地上,你的心也必然就在那里。你就必忧虑你的银行账户,而不是上帝的国。但若将你所拥有的一切全都投资在上帝的意旨和项目上,你既注视着投资带来的永恒红利,你的心也就必在那里。

②清楚的视野

根据22-23节,我们心灵的眼睛得以睁开。主说你若投资在地上,就像把墨镜拉下来,蒙住心灵的眼睛,你既受了蒙蔽,便看不见属灵的现实。你若投资在永恒的事上,墨镜便推上去,上帝的光便洒满了你的心。

③一心一意的事奉

我们之所以要将我们所拥有的投资于永恒,第三个原因是它可以确证,我们事奉的是上帝,而不是钱财。它能使我们对上帝的事奉一心一意。

所以,在对待奢侈品的事上,我们需要将它投资于永恒,而不是储备在这里。这样,我们的心便处于适当的位置,我们的属灵视线便一清二楚,我们的事奉也就不会分心。你应当宽宏大量、慷慨大度地投资在上帝那里,因为你晓得永恒的事产生的后果远远大于暂时的事。

2)必需品

6:25-34节,他从这个方面转向生活必需品。就算我们并不关注别的事,我们也关注基本用品的事。事实上,有些人现在大量储备奢侈品,就是为了防范将来万一没有必需品。这是不是我们应当做的事呢?

本课内容

一、普遍原则(6:25节)

这段经文的主旨用了三句话来重申:“所以我告诉你们,不要……忧虑……。所以,不要忧虑……。所以,不要……忧虑……”(6:253134节)这段经文的要旨就以这三句话为中心来建构。在希腊文当中,第一句话说的是:“停止忧虑……”后面两句说的则是:“不要开始忧虑”。译作“忧虑”的希腊单词是merimna,它的意思是“担心、烦恼、惧怕、产生焦虑”。事实上,现在已找到一份源自第1世纪的希腊文手抄本,上面写有初代教会某些基督徒姓名的名单。他们发现有一个名叫Titedios Amerimnos的人。将一个阿拉法(a)放在merimnos的前面,它的意思就是“不要忧虑”。因而他的名字是Titedios,从不忧虑的人。

我们不要忧虑“吃什么,喝什么;为身体忧虑穿什么”(25节)。不要忧虑基本用品——你的食物、饮水、和衣服。

二、指导性的保护(6:26-3234节)

你可能会说:“这句话你说着真轻松,他根据什么这样说呢?”不要忧虑有三个原因:它是不必要的,因为你有一位天父;它是不正常的,因为你有信心;它是不智慧的,因为你有将来。首先,我们不可为基本生活用品忧虑。它是……

1.不必要的,因为你有一位天父(6:26-30节)

忧虑是不必要的,因为上帝是我们的父。如果你有正确的上帝观念,将它视为所有者、掌权者和预备者,除此以外,还将他视为慈爱的父亲,那么你便没有什么可忧虑的事。既然万事都在他的掌管之中,那么他便代表他的儿女掌管这些事情。既然你是他的孩子,这就应当将忧虑治死。

举例来说,马太福音7:7-8说:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。”那么,这两节经文已被人应用在许多事情上,但我们的主所讲论的基本问题,却是供养身体的问题。

他在9-10举例说明这一原则:“你们中间谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反给他蛇呢?”换句话说,你们晓得,从人的角度来说,儿子若是求一块饼,这个人决不会递给儿子一块石头。当儿子要一条鱼的时候,也不会给他一条蛇。如果儿女所求的,正是他们所需用的,人间的父亲就会照着他们所求的供给他们。

接着11节说:“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父(他并无罪恶,乃是绝对公义、公平、圣洁、完全、良善),岂不更把好东西给求他的人吗?”“好东西”首先指的就是生活必需品。一个邪恶、有罪的父亲尚且知道如何将好东西供应给儿女,绝对圣洁的上帝岂不知道如何将好东西供应给他的儿女吗?

1)例证(26-30节)
1)食物(26节)

马太福音6:26说:“你们看那天上的飞鸟……你们的天父尚且养活它。你们不比飞鸟贵重得多吗?”他是你的天父,既然他看顾飞鸟,莫非你认为他不会看顾你吗?他必供应你食物。下一个例子是……

2)将来(27节)

“你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢?”有些人忧虑他们能活多久,是因为他们怕死。有些人不敢坐飞机,有些人害怕生病——他们从一个医生转到另一个医生,从一家水疗健身所转到另一家水疗健身所,从一瓶维生素和药片吃到另一瓶。他们常常活在贪生怕死的状态中,这样做什么益处呢?你的父看顾这件事。世上所有的忧虑也不能增加你的寿命,甚至有可能减少你的寿命。第三,还有一个例证源自于……

3)时装(28-30节)

你们有些人忧虑是否有足够的衣服,或者是否有合适的衣裳,符合当时的潮流。但就算你费尽心机妆饰自己,也比不上一朵百合花的妆饰那般美丽。为何不让上帝来妆饰你呢?所罗门是有史以来最富有的人,却制作不出一件袍子,能像一朵花的花瓣那样精美。

换句话说,上帝看顾食物,他看顾寿数,他也眷顾衣裳。

 

                                                                                  

天父对儿女的供应

上帝确实预备基本生活用品——这是应许。这一应许的依据就是上帝是我们的父。上帝是一位慈爱的父亲,他必供应儿女的需用。

诗篇34:10——“少壮狮子还缺食忍饿……”(10节上)有时候,幼小的狮子会挨饿,因为找不到妈妈,预备不了食物。然而诗人说:“但寻求耶和华的,什么好处都不缺。”(10节下)动物有可能会缺乏,但上帝的百姓却不会。上帝供应自己的百姓。这是一条重复出现的圣经真理,在圣经各个地方都可以找到。上帝供养他的百姓。

腓立比书4:19——“我的上帝必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里使你们一切所需用的都充足。”没有什么可忧虑的事。既然你全部的忧虑也不能使你增加一天的寿数,何必要为生命忧虑呢?上帝既然赐给你生命,就必把供养这一生命的较小恩赐也赐给你,你又何必为了食物够不够的事而大大忧愁呢?既然主已经为人类设计了衣服——你是他的儿女,所以他必赐给你衣裳,你又何必忧虑有没有衣服穿呢?

彼得前书5:7——彼得是一个忧心忡忡的人。当他在水面上行走的时候,尽管主就在他那里,他还是担心会淹死(太14:29-31)。在客西马尼园,他担心耶稣会遭遇不测,于是拔出短刀,想要和罗马人拼命(约18:10)。他担心耶稣被钉十字架,于是对他说,不要上十字架(太16:22)。他实在是一个顾虑重重的人。但他最终领受到信息,并在彼得前书5:7写下这条伟大的真理:“你们要将一切的忧虑卸给上帝,因为他顾念你们。”他过了一段时间才学到这个功课,但他确实学到了。

                                                                                  

 

所以,首先我们的主说不要忧虑——它是不必要的,因为你有一位父。

2)控诉(30节下)

 

“你们这小信的人哪……”

 

你若是忧虑,那你显明出来的是哪一种信心呢?小小的信心;瘦小的信心;不足胜任、极其微小、微不足道的信心。忧虑食物、衣服和寿数的态度概括起来,就是对上帝存着小信心的态度。

1)忧虑的代表

“你们这小信的人哪”这种说法在四本福音书当中另外还用过四次。比如说,它用在路加福音12:28,当时人忧虑衣服。它用在马太福音8:24-26,当时门徒担心会淹死——他们害怕主听凭他们淹死。他们对主说:“你怎么可以睡觉啊?风暴都快把我们淹死了。”马太福音14:31用到了它,当时彼得担心淹死。它还用在马太福音16:8,当时他们在为食物的事忧虑。每当这个短句运用的时候,都是指有人忧虑食物、衣裳或寿数。每一次,他的话都是对准门徒说的——那些本来应当知道更多的人。

你相信上帝能救赎你,能救你脱离罪恶,能击开撒但的捆锁,能将你从地狱抢到天堂,放在他的国度里,并且能赐给你永生,但你就是觉得,接下来的几天时间,他不可能给你弄到穿的和吃的东西。这真是可笑之极。我们能相信上帝赐下更大的恩赐,但随后却失脚,信不过他赐下较小的恩赐。我们死了以后,我们相信上帝一定会把我们接到天堂,但我们却不相信他会为我们预备一顿饭吃,或者顾念我们寿数的长短。耶稣每一次都是对准门徒讲话,我觉得这一事实就说明,这段经文是说给信的人听的。他决不会对不信的人说:“你们这小信的人哪!”而是会对他们说:“你们这无信的人哪!”我们有信心,但我们就是不运用它。

2)忧虑的结果

①忧虑就是攻击上帝

有人可能会说:“忧虑是一宗微不足道、鸡毛蒜皮的小罪。”不对,这可不是鸡毛蒜皮的罪。我认为相当多的精神病和有些身体的疾病与忧虑直接相关。忧虑的破坏性极大。但忧虑对你的影响,却不及它对上帝的影响更为重要。当你忧虑的时候,你就等于是说:“上帝啊,我就是觉得我信不过你。”这样看来,忧虑就是向真道,向上帝的位格打出一记重拳。

②忧虑就是不相信圣经

在我看来,忧虑是一宗重大的罪,因为忧虑就是信不过圣经。你可能会说:“我相信圣经的无误性,我相信圣经的绝对权柄,我相信每一句话的词句以及整体都是默示的。”但随后却只管以忧虑的态度过日子。你嘴角的一侧说的是一回事,另一侧说的却是另一回事。既然你自称何等相信圣经,为何随后又要忧虑上帝会不会成全他在其中所说的话呢?

③忧虑就是受环境主宰

忧虑就说明,你是受环境的主宰,而不是上帝真理的主宰。忧虑使你错误理解你是上帝的孩子这一地位。忧虑是一宗破坏性极大的罪——它是一种致人于死地、使人弱不经风、自我放纵、占有欲强的焦虑,它宣告说上帝并不能看顾我。这便是以上帝为说谎的——对他的爱与能力视而不见。我不明白人们何以小题大做,把人生中的沧桑坎坷、试炼和环境看得比救恩更加重大。他们信得过上帝将他们从永恒的地狱拯救出来,却信不过上帝在这世上有能力帮助他们。这实在是说不通啊!

保罗在以弗所书1:18-19祈祷说:“并且照明你们心中的眼睛,使你们知道他的恩召有何等指望,他在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀;并且知道他向我们这信的人所显的能力是何等浩大……”你最好回到圣经,再次使你的眼睛睁开。

④忧虑就是信不过上帝

既然你忧虑,便不是在信靠你的天父。既然你并不相信你的天父,首要的原因可能就是,你对他的认识还不够好。假如你认识他,便会信靠他。你最好研读上帝的话语,察明他究竟是谁,他在以往曾经如何供应过百姓的需用。这样就会产生对将来的确信。即或我们这些认识上帝,研读他话语的人,隔三差五也会忧虑。你若不是每天都在真道当中得到更新,叫上帝占据你的心意,这种事就会发生。这时候,撒但便会搬进那个真空地带,使你忧虑一些事情。这就是一宗罪了。上帝配得的信心程度,大过你交托给他的。

忧虑之所以是一宗罪,第二个原因就在于它是……

2.不正常的,因为你有信心(31-32节)

忧虑是不必要的,因为我们有一位父;忧虑又是不正常的,因为我们有信心。耶稣马上又转回到同一个原则。

1)外邦人的无知

 

“所以,不要忧虑说:‘吃什么?喝什么?穿什么?’这都是外邦人所求的……”(31-32上)

 

耶稣的意思是说,我们行事若是像不敬虔的人,就与我们的信心不相符。对于我们来说,因为上帝的厚恩,所以忧虑是毫无必要的;因为上帝的应许,所以它是毫无意义的;因为我们无能为力,不能做什么,所以它是毫无用处的;因为我们将自己归于不信之人相同的行列,所以是毫无信心的。

1)活在上帝的资源之外

“外邦人”也可以译作“异教人”或者“化外人”,指的是“没有上帝和基督的人”。这些人所忧虑的乃是这个世界的事。这就是他们活着的全部意义。他们活着就是为了抓取和占有,因为他们没有上帝供应他们,或应许他们什么——没有一种上帝的资源前来援助他们。他们不得不全都靠着自己打拼。他们不晓得上帝的供应,于是忧心忡忡、远愁近虑,将他们的心思放在必需品上面。但对基督徒来说,这却是毫无意义,无可推诿的。它是一宗严重的罪。

2)活在惧怕之中

当异教的人发明出一位上帝或神明的时候,他们的神明必然就不是那种他们可以放心仰赖的对象。每当世界各国的人建造各自神明的时候,这些神明一般都是属于撒但——就是躲在这些神明背后的鬼魔。他们是说话不算数的神,缺乏怜悯心的神,惧怕的神,战兢的神,务要平息怒气的神,人人都害怕的神——而不是人人都可倚靠的神。它们并不是供应百姓的神。百姓依然不得不供应自己的需用,同时还要以祭物,或者以他们的宗教所要求的各样事物,来平息神明的怒气。既然他们对于将来的生命概念模糊,生命便转而完全沉迷于争取舒适、财富、保障和声望当中。

3)活得就像世人一样

“这都是外邦人所求的”,在这句话里面,“求”这个字表达出的意思是那种坚定的寻求——他们是以全部力量寻求,全然沉浸在物质满足当中:“吃喝快乐吧!因为明天就死了。尽情地欢乐吧。”那么,设想一下上帝的孩子也以这种方式对待人生。这是何等荒唐可笑。世界各国的人所求的就是这些事(路加福音12:30)。我们若是忧虑,却是不相称的。

①基督徒信心的表达

基督徒的信心宣告说,上帝必供应我一切的需用……上帝是可信靠的。忧虑我的食物、或身体福利、或衣服,就是以世俗的心行事。

腓立比书4:6——“应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉上帝。”那些不倚靠上帝的良善和应许的人,便是未曾明白做一名基督徒的全部意义。太多的人徒有虚浮的信仰宣告:“我们爱基督,我们服事上帝。”但他们却未曾在一件事上信得过上帝,反倒忧虑。他们人在世界上,也像世人一样。

约翰福音17:15——“我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶者。”

罗马书12:2——“不要效法这个世界……”

耶稣的意思是说,君王的儿子行事为人不要像魔鬼的乞丐一样。

②基督徒忠心程度的察验

你要问自己一个问题:“我对待生活是像一个基督徒呢?还是像一个异教徒呢?当处境艰难,或者将来没有保障的时候,我怎样回应呢?”你自己就能判别出来,你对上帝信到何种程度。你可以这样来概括这个问题:“我的基督教信仰是否影响到我的人生观了呢?”若是没有,你要么不是一个基督徒,要么就已否定了信仰本身的实质。你要这样问问自己:“我看待一切事物——每一个试炼、对将来的每一个期待、每一种现状——是否总是摆放在信仰的背景之下呢?”

2)上帝所知的范围

 

“你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。”(32节下)

 

异教神明和我们的上帝之间有一个根本区别。异教神明不会说话、愚昧无知、根本就不存在——它们什么都不知道,也帮不了人的忙,因为它们并不存在。但我们的上帝却知道。既然你相信我们的上帝爱护人,看顾人,现在就当看见,他是知道的。既然上帝知道我的生活和我的需用,那么我便只需要知道一件事,就是他必看顾。既然他又知道,又看顾,那么我便高枕无忧了。你的天父与异教神明全然不同,他知道你有需要。他不但知道这件事,而且他既有资源,又有慈爱来预备。既然如此,你还有什么可忧虑的呢?大可不必!忧虑是不必要的,因为你有一位父;它是不正常的,因为你有信心;另外,它是……

3.不智慧的,因为你有将来

 

“所以,不要为明天忧虑,因为明天自有明天的忧虑;一天的难处一天当就够了。”(34节)

 

主的意思是说:“不要为将来忧虑,将来自有将来的烦恼。只管等到那时候再说。”不要为明天忧虑。那么,为明天预备是好事,但为明天忧虑却是犯罪,因为上帝是掌管明天的上帝,就如他是掌管今天的上帝一样。耶利米哀歌3:23说,他的怜悯“每早晨都是新的……”他养育你,就像他养育以色列的儿女那样——预备的吗哪刚好够当天所用。

1)明天的忧虑

忧虑是一股极其强大的力量。忧虑必定竭力想要打败我们。首先,它必竭力使你在今天一败涂地——它必设法使你在今天郁郁寡欢、忧心忡忡。但若是今天它失败了,就必带着你走向将来,直到它找到一些事,能使你忧虑为止。这就是忧虑的运转模式。我担心有些人太过痴迷于忧虑的罪,他们只顾不停地遥望将来,直至找到一些可忧虑的事情才肯罢休。主说,你今天已有足够的事需要处置了,要用今天的资源满足今天的需用,否则你就将失去今天的喜乐。

缺乏喜乐也是一宗罪。许多人正是因为忧虑明天而失去了今天的喜乐,并且未能把握住上帝在今天赐给他们的得胜。这对上帝来说是不公平的。今天上帝原本赐给你一个荣耀和福乐的日子,你就当活在这一日的光明和丰盛喜乐之中,利用好上帝向你提供的资源。不要逼使自己忧心将来的事,不要为了某些可能永不会临到的明天而丧失今天的喜乐。你要铭记这短短的一句话:惧怕是个骗子。它必导致你失去今天的喜乐。主禁止这样做:“就让明天的事明天再去处理吧。每天自有的难处就已足够了。”

2)为今天而预备的恩典

另外,上帝每次只是将一天的力量赐给人。未到明天之前,他并不将明天的恩典预先赐给我。许多人忧虑死亡的事。但是当他们家中有人去世的时候,上帝却赐下奇妙的恩典和平安,并使人支撑下去。他们想不明白这件事!他们常对我说:“麦克阿瑟,上帝一直扶持着我,支撑着我,你知道这是何等奇妙啊!我虽有正常人的忧愁,但我感觉心里有力量、有把握、有欢欣,我所爱的这个人乃是与主同在一起了。”这是对的,因为就在我们需要这份恩典的时候,上帝便将那时候的恩典赐给我们。但你若愿意现在为将来忧虑,就会使你的痛苦加倍,因你没有任何的恩典去应对它。你最好的选择,就是靠着扶持你经受试炼的恩典,去单独忍受它。我拒绝为明天或后天忧虑,因为我并无任何资源。首先,惧怕是骗子——我并不知道将要临到的是怎样的现实。既然如此,我便挑起今天的重担。当我看见上帝扛起重担,从我身上卸去的时候,我就可以享受今天,任凭明天带来它自有的难处。这样,既然我并不能活在将来,也就无需为它忧虑,使自己举步维艰。

1)扶持他的完全

圣经说:“耶稣基督昨日今日一直到永远,是一样的。”(来13:8)这句话的意思是说,他昨天怎样行事,明天也必行同样的事。你若对将来存有任何疑虑,只要回顾一下过去。那时他有没有扶持你呢?将来他也必扶持你。在他并不分过去、现在和将来。忧虑是禁止的事。

约翰•斯托得(John Stott)说过:“若是迷恋上物质财富已到了这等程度,甚至吸引了我们的全部注意力,占用了我们的精力,并以忧虑的重担压住我们,这与基督教信仰和常识都是不能并存的。这就是信不过我们的天父,而且坦白说,这乃是愚昧。这本是外邦人所行的事,但对于基督徒来说,却是完全不适合、完全不相称的野心。”我们并不是属灵的孤儿。上帝爱护我们,看顾我们——他手里掌管着一切永恒的资源,任由我们使用。

2)停放在港湾

阿利斯泰尔·麦克林(Alistair Maclean)引述了德国神秘主义者陶勒(Tauler)的一个故事。有一天陶勒遇见一个穷人。他说:“朋友,愿上帝赐给你美好的一天。”那个穷人回答说:“我感谢上帝,我从未经历过一个不好的日子。”于是陶勒又说:“朋友,愿上帝赐给你快乐的生活。”穷人则说:“我感谢上帝,我从未不开心过。”陶勒惊讶地说:“你说的是什么意思呢?”穷人说:“哎呀,天气很好的时候,我感谢上帝;下雨的时候,我感谢上帝;当我丰富的时候,我感谢上帝;当我饥饿的时候,我感谢上帝;既然上帝的旨意就是我的心意,凡是讨他喜悦的,也就使我欢喜。我本来就未曾不开心,何必非要说我不开心呢?”陶勒诧异地看着那个人,问他说:“你是什么人?”穷人说:“我是一个君王。”陶勒问道:“那么你的国在什么地方呢?”穷人静静地回答说:“就在我心里”。有人说过:“我一向都很快乐,我的秘诀一向都是扬帆出海,但总是把心停放在港湾。”以赛亚这样说道:“坚心倚赖你的,你必保守他十分平安,因为他倚靠你。”(赛26:3)那么,你如何才能找到这个港湾呢?

三、有保障的应许

 

“你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。”(33节)

 

换句话说,将你的意念提升到上帝的层次,上帝就必眷顾物质界的事。上帝不愿我们陷入物质界,他要我们从中得以自由。

1.对比

在希腊原文当中,这句话的起头是一个表示转折的连词de(但是)。根据《阿恩特和金里奇词典》(Arndt and Gingrich lexicon),de的主要用法是为了强调对比。最好的译法就是“相反地”或者“还不如”。与其忧虑,与其像异教徒那样,与其作个小信的人,与其把将来带到现在,还不如“先求上帝的国……”与其寻求外邦人所寻求的,与其以物质至上为导向,与其沉溺于这个时代的产业,倒不如寻求他的国。

2.关注对象

 

“……先求……”

 

希腊单词protos的意思是“在超过一个选项的队列当中的第一项”。在人生的一切优先事项当中,这件事排在第一位。

1)“上帝的国”

寻求他的国,这是什么意思呢?在希腊文当中,国度(basileia)是一个简单的用词,意思就是“基督的治理、上帝的治理、上帝的统治、上帝的主治、上帝的国”。我们应当寻求那永恒的事。根据马太福音6:10,我们应当祈求说,“愿你的国降临”。我们应当忘我地投身于上帝的国中。

使徒保罗在去往耶路撒冷的途中,传讲上帝国的福音,预备在刀剑之下为信仰争辩。不断有人说:“保罗啊,你别去,你到达那里的时候,必定会遭遇许多的艰难。他们要将你下在监里,甚至有可能取走你的性命。”所以保罗说:“但这些事没有一样能使我摇动,我却不以性命为念,也不看为宝贵……”(参 20:24上)他所关心的,并不是使他的寿数增加一刻;他所关注的,并不是他能争取到足够的吃穿。他接着说:“……只要行完我的路程,欢欢喜喜地成就我从主耶稣所领受的职事……”(参 20:24下)

正是这样一种优先关注,才使人默默无闻地赶赴宣教禾场,告别世界上一切的时尚和珍馐美味——在吃饭穿衣上非常简朴,使他们整个生命分别出来,适应这种景况,因为他们对这些东西的关注,根本不能与上帝国度的拓展相提并论。正因如此,才使人传讲基督到一个地步,甚至不怕失去自己的性命,因为上帝的国远远超越了其他一切的关注。

1)归信

你的心在哪里?你念念不忘的事又在哪里呢?你是更关心上帝的国呢?还是更关心这个世界呢?你是将所有的精力全都倾注在这地球上呢?还是将自己投资于上帝的永恒国度呢?寻求他的国,就意味着你要寻求使人归向基督,因为你寻求国度的增长,你寻求上帝国的福音得到传讲,你寻求有人得蒙救赎。就如斯托得所言,我们传扬福音,并不是因为某种“罪恶帝国主义或夸胜主义”,我们寻求拓展上帝的国,并不是为了哪一种自私的目标,乃是为了上帝的荣耀。

2)委身

寻求他的国同时还意味着,我寻求基督的统治在我生命当中显明出来。我寻求上帝的国在我生命当中显明出来,就是显出公义、和平,以及圣灵中的喜乐(参 14:17)。所以,当世界从我的生命当中看见的是公义、和平和喜乐,而不是忧虑时,它便晓得上帝的国就在那里。你可能会说:“我愿意人得救,我愿意把耶稣的事情全都讲给他们。”但你的生命印记若是忧虑、焦虑和顾虑,他们就不会相信你有什么东西,是他们所愿意得着的。他们势必就会质疑上帝的大能。上帝的国是以公义、和平,以及圣灵中的喜乐显明出来——因它胜过了忧虑。所以,当我们寻求使人进入他的国,当我们让这国度藉着我们显明出来的时候,就是在寻求他的国。

3)再来

第三,当我们切切期盼耶稣在千禧年的荣耀当中回来的时候,就是在寻求他的国。我不应在这世上过分热切地积存财物,因为当国度降临的时候,我就必白白地得到一切。圣经说,我将与基督同为后嗣(罗参 8:17);我们将要与他一同作王,直到永永远远(参 22:5);我们将会有一个新天和一个新地,贯穿到整个永恒(启21:1);我们将会得着永恒天堂的一切威严和富足(参 21:1-22:5)。既然全地都要遭到毁灭,主必造出一个新地,我又何必浪费所有的时间,储备这些东西呢?

所以,寻求他的国,就是寻求将来才会发生的事——当基督将自己的国赐予他的圣徒之时,就要将那从他而来永远的荣耀赐给我们。它就是得见上帝的国藉着公义、和平和喜乐,在我的生命当中显明出来。它就是特别愿意争取人归向耶稣,好叫他的国得着增长和扩展。

第二,我们寻求他的国……

2)“和他的义”

不要追逐钱财,而要追逐圣洁——追求它。耶稣说的是现实中的义。你若要追求一些东西,就当追求敬虔、圣洁和仁义。我们有一些人把所有的时间全都浪费在追求金钱、汽车、房子、衣服、以及其他这类东西上面。你可能会问:“我若参与到他的国以及追逐圣洁的事当中,结果又会怎样呢?”

3.看顾

 

“……这些东西都要加给你们了。”

 

根据诗篇84:11后半句,你若行事正直,就决不会有任何缺乏。那些寻求他的国和他的义的人,上帝必定眷顾他们。

所罗门为我们提供了一个绝佳的例证。他并未祈求财富、奢华的衣服、珍馐美味,也未祈求长寿。他祈求智慧。当他得着智慧的时候,其余的一切也全都得着了。从未有人在穿着方面比得上所罗门,从未有人像所罗门那样富有,从未有人摆设筵席能与他相提并论。这个人不可思议——他寻求智慧,在得到智慧的时候,其余的一切也都顺带得到了。

你若忧虑,就是在犯罪——它是不必要的,因为你有一位父;它是不正常的,因为你有信心;它是不智慧的,因为你有将来。

专心解答下列问题

1.美国人为何将会很难维持住现有的生活方式?我们眼下为什么有这种特定的方式呢?

2.针对我们现在的生活方式,有哪一种可能的解决方案呢?在这个解决方案当中,基督徒可以扮演什么样的角色呢?

3.我们将财宝投资在天上的三个原因都是什么呢?

4.上帝的哪四个特征应当使我们消除掉忧虑的一切必要性呢?

5.解释一下耶稣在马太福音7:1-11提供的论证。我们为何可以相信上帝,必把我们所需用的赐给我们呢?

6.列出一些经文,说明上帝为他的百姓而预备。

7.彼得为哪些事情忧虑过呢?他最终学到了什么功课呢?

8.当一个人忧虑的时候,他显明的是哪一种信心呢?

9.耶稣每次使用“你们这小信的人哪”这句话的时候,都是说给门徒听的,这一事实有什么重大意义呢?

10.忧虑的四个后果是什么?分别解释每一个后果的意思。

11.人信不过上帝的首要原因是什么呢?

12.“外邦人”指的是什么人?他们为何寻求生活必需品呢?

13.世界上的人如何看待他们创造出来的上帝和神明呢?他们的神明能为他们做些什么呢?他们的神明是什么呢?

14.在那些信不过上帝的人身上,显明了哪一种心态呢?正确的心态又是什么?引证你的答案。

15.我们的上帝和异教徒的神明之间根本的区别是什么?

16.为什么说缺乏喜乐就是罪呢?人们为何缺乏喜乐?你为何不应当为明天忧虑呢?

17.上帝的恩典什么时候才会提供给信的人呢?从这一事实来看,为明天忧虑为什么是错误的呢?

18.若要上帝眷顾身体的需用,就必须有什么样的优先次序呢?

19.什么是“上帝的国”?

20.那些先求上帝的国的人,在他们的生命当中显明了哪三样事情呢?解释一下每一样事情是如何在信的人生命当中显明出来的。

21.上帝的国应当在哪三个方面彰显在信徒的生命当中呢(罗14:17)?

 

仔细思考下述原则

1.杰里米•里夫金在他的书里面呼吁人回归基督教不自私和低消费的伦理。更好表达不自私的一个词可能就是谦卑。查看以下几处经文:腓立比书1:29-2:11;雅各书4:1-10;彼得前书5:5-10。这些经文对于谦卑分别作了怎样的教导,尽可能多地把你观察到的事项写下来。对那些不谦卑的人是如何描述的呢?根据雅各书4:4,他们忠诚的对象是什么呢?谦卑的基督徒行事为人,一贯都有什么特征呢?根据腓立比书2:28,耶稣基督忍受了什么呢?基督徒是否可以不经受痛苦,就能过一种谦卑的生活呢(见腓1:29;彼前5:10)?那些过着谦卑生活的人,上帝又会怎样对待他们呢?现在耶稣基督在什么地方?根据彼得前书5:7,要将自己谦卑在上帝大能的手下,就包括要将你一切的忧虑卸给他。现在就用一段时间来作这件事,并开始过一种谦卑的生活,晓得上帝必因你的委身而奖赏你。

2.你拥有的是小信心,还是大信心呢?在一些处境当中,当你忧虑起来的时候,你是否信得过上帝呢?你的生命是否与上帝在他道里面向你所作的应许不一致呢?决定你应当如何行事的,是不是你生活当中的环境,而不是上帝的道呢?你对上帝有很好的认识吗?如果不是,你如何才能更好地认识他呢?读一下约书亚记1:8。一个人若肯昼夜思想上帝的话语,上帝向他应许的结果有哪些呢?你是否愿意与上帝立约,每天把时间花在他的道上面,从而认识他吗?

3.你对待生活,是像个基督徒呢?还是像个不认识上帝的人呢?当生活遇见困难,将来没有保障的时候,你如何应对呢?你的基督教信仰是否影响到你的人生观呢?有怎样的影响呢?每一次试炼,对将来的每一个期待,现在的每一个处境,你是否都能将它纳入信仰的背景之中呢?如果你对待你的生活经历,并不像基督徒应有的态度,你便需要在生活当中作出一些调整。你要开始借着祷告作出这些改变。作为激励你祷告的经文,请你把腓立比书4:6背下来:“应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉上帝。”

4.基督徒的优先事项,除了寻求上帝的国以外,还要寻求他的义。查找以下几处经文:诗篇42:1;马太福音5:6;约翰福音6:35。你应当以何等迫切的程度去追寻义呢?这种饥渴慕义的心如何才能得到充分的满足呢?读一下罗马书8:3-5;哥林多后书3:18;帖撒罗尼迦后书2:13。用现在这点时间祷告,感谢上帝藉着圣灵中的洁净,拣选你得救。在此基础上,以那种惟有上帝才能满足的饥渴开始寻求上帝的国和上帝的义。


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