谢恩

 

在这章选用的经文里,保罗说要“凡事谢恩”。在顺境中要谢恩,在患难中也要谢恩;为苦难谢恩,也为祝福谢恩。一切境遇,无论顺意与否,都是谢恩的机会。

 

谢恩不是天生的美德,而是圣灵的果子,它是神所赐的。单凭我们自己,我们不惯谢恩,乐于接受合心意的情况,对不顺意的就抱怨,但无论是何等情况,都不会自然而然地谢恩。圣经对凭本性行事的人最严厉控诉之一是保罗的控告:“他们虽然知道神,却不当作神荣耀祂,也不感谢祂”(罗1:21)。

 

谢恩是对依赖的承认。通过物质世界,我们看到神“将生命、气息、万物,赐给万人”(徒17:25)。在属灵世界,神在我们死在过犯和罪孽中的时候,使我们在基督耶稣里复活,我们所成为和所拥有的一切都是祂丰盛的恩典。“使你与人不同的是谁呢?你有什么不是领受的呢”(林前4:7)?

 

作为神的儿女,我们要凡事谢恩——既为好事谢恩,也为坏事谢恩。在路加福音中,路加记载了十个麻风病人被基督治好的故事(见路17:11-19)。十个人都祈求得到医治,也都确实经历了基督医治的大能,但只有一个人回去感谢耶稣。我们多像那九个人,寻求神的帮助十分迅速,却轻易忘记向祂献上感恩。其实我们的问题比单纯的健忘更严重,因为罪性,我们被忘恩负义的灵浸透。因此我们必须培养崭新的灵,就是圣灵在我们得赎时植于内心深处的感恩的灵。

 

我们都可以看到十个麻风病人故事里的逻辑:他们都应该回去向耶稣献上感谢。我们甚至承认,我们很多时候就像那九个健忘的人,然而我们应该像那个谢恩的人。即使经常疏于应用故事里的神学,我们对此都没有任何疑问。这样看来,我们完全可以接受保罗凡事谢恩的指示。

 

事不顺心的时候很难接受保罗凡事谢恩的教诲。假设有人从大病中康复,而另一人却染病了,保罗的神学是,作为信徒,两者都应该感谢神。

 

再想一想,献上感恩的基础是什么?就是神的主权、智慧、慈爱,这些都能承载生命中一切突然的转变,意外的变动。简而言之,是神在一切事情中为我们的益处作工的坚定信念,是愿意从神的话领受这真理,而不必事先知道神怎样为了我们的益处作工。

 

若理解万事的直接翻译是“凡事”,就可以看出罗马书8:28的应许和帖撒罗尼迦前书5:18的命令之间的紧密连结。希腊文如同英文,词语和意思都非常相近。我们凡事谢恩,因为知道在万事上神都为着我们的益处作工。[1]

 

再者,我们必须知道神作工的风格是预先行动,而不是反应行动。也就是说,神不是单纯地回应我们生命中的苦难,而是从患难中带出最好的结果。在引发或许可苦难发生之前,祂就清楚地知道祂将如何使用苦难使我们获益。在神允许约瑟被兄长卖为奴隶之前,神早就精确地知道自己在做什么。约瑟一定明白了这点才这样说:“这样看来,差我到这里来的不是你们,乃是神……从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的”(创45:850:20)。

 

[1] 释经学者讨论钦定版圣经中“万事互相效力”的“万事”是动词的主语,还是如新国际版圣经里所翻译的,神才是主语——“神在万事上作工”。不论我们喜欢哪个措辞,结果都是一样。如果万事为了我们的益处互相效力,那是因为神使万事如此运作。事实上,新美国标准本圣经的翻译如下:“神使万事为了我们的益处互相效力。”

 


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