神的护理

 

根据圣经的教导,神的全善和全能确实可以共容,神是至高无上的(全能),而且是全善的。圣经关于这个题目的教导可以归在一个神学话题之下,叫做神的护理。

 

神的护理是基督教用语,有时候随意用来指有些时候神似乎在我们各样事情上的介入。但从历史的角度看,教会总是把神的护理理解为神对受造物的永恒关怀与治理。著名神学家巴刻(J. I. Packer)这样定义神的护理:“借着神的永续作为,在神慷慨流溢的良善里,神维系受造物有序的存在,为了祂的荣耀引导和治理一切事件、状况、天使和人的一切自由行为,指挥万有归入其命定的目标。”[1]请注意,巴刻使用的绝对措辞:“永续作为”、“一切事件……一切行为”、“指挥万有”。显然这定义中神没有停停走走,兼职治理的概念。

 

为了方便自己,叫我能更容易记住,我撰写了一个简短的定义:神的护理是神为了自己的荣耀和子民的益处,对一切受造物的不断关怀与绝对管治。请再次注意这些绝对措辞:不断关怀、绝对管治、一切受造物。没有任何事物可以逃避祂的关怀和掌管,即使是最小的病毒也在其中。

 

但也请注意神护理的双重目标:神自己的荣耀和祂子民的益处。这两个目标从来不是对立的,总是协调的。神从来不为追逐自己的荣耀而损害子民的益处,也不会为了我们的益处而玷污自己的荣耀。祂这样设计自己的永恒目的:祂的荣耀和我们的益处难解难分地绑在一起,这对我们应该是何等的安慰和鼓励!若要在苦难中信靠神,就必须相信神不会允许任何事损毁祂的荣耀,也不会允许任何事破坏祂在我们里面为我们成就的益处。

 

回应第一章的问题:“你可以信靠神吗?”神护理的历史性教义明确地证实了我们可以信靠神。神确实关心我们,祂确实不断地(不是偶尔地)治理我们生命中的一切。但是,我们会在后面的篇章看到,神的绝对掌管并不代表我们是在选择和行动上没有自由的木偶。

 

[1] From the article by J. I. Packer, “Providence,” The New Bible Dictionary (London: InterVarsity, 1962), 1050-1051.


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