信徒的军装(七)  随时祷告

经文:以弗所书6:18-24

 

有一个人名叫约翰•伯查德•弗里斯坦(Johann Burchard Freystein),1671年生于德国,他为一首古老的圣诗填写下这些词句:

 

灵魂勿再沉睡,兴起谨守祷告,

免得磨难日子,不知不觉失脚。

我们深知仇敌,信徒睡时得逞,

提防魔鬼网罗,以免梦中被擒,

仇敌手段用尽,使人上当瞎眼。

撒但最常得手,昏睡不知危险,

不曾谨守戒备,儆醒祷告不懈。

求主难中赐福,忠心事主不变。

 

大约一百年以前,·夏洛特•艾略特(Charlotte Elliot)为圣诗《警醒祷告》填写了这样的歌词:

 

信徒且莫贪闲,休慕安逸无忧,

身陷仇敌之间,儆醒祷告。

恶魔势力掌权,暗中集结列阵,

乘虚不备突袭,儆醒祷告。

儆醒不倦仿若,千钧机要所系,

求主赐下帮助,儆醒祷告。

 

这两首圣诗全都宣告说,得胜撒但和他的大军牵涉到在祷告上的极大委身。这正是使徒保罗在以弗所书6:18说的意思。

1.祷告的优先性

保罗在以弗所书6:10-17已对基督徒的争战作过探讨,14-17节侧重在上帝的军装上面。现在他要探讨祷告的主题。18节起头说:“随时多方祷告”。祷告成为以弗所书这封书信临近尾声的事项。提到它的时候,并不是作为基督徒军装的一个部件,因为超越了一个部件。祷告是与军装协同运作。使徒保罗并不是说,除了军装之外,再加上祷告;他的言外之意是说,祷告与军装交织在一起。我们确保穿戴好真理的腰带、公义的护心镜、平安福音的鞋子、信德的藤牌、救恩的头盔、圣灵的宝剑,同时要致力于祷告。在整个装备自己、经受作战考验的程序当中,我们都当竭力祷告。这就是我们呼吸的空气。

我记得看过介绍鲸鱼类哺乳动物的文章,它们既不是鱼类,也不是家禽。它们可以在水中呆一段时期,但同时它们又会上浮到水面上,大口喘气。信的人必须随时上升到上帝的宝座那里,呼吸祷告的空气。惟有那时,他才能在周围的黑暗世界当中生存。祷告就像呼吸一样;你不必思考就可以呼吸,因为空气把压力施加在肺部,迫使你去呼吸。当一个信的人不祷告的时候,就是屏住了属灵的呼吸,造成糟糕透顶的后果。当你过基督徒生活,穿上军装参加作战的时候,一定要呼吸祷告的空气。

在班扬的《天路历程》里面,上帝赐给基督徒一种武器,称为“随时适用的祷告”。上帝教导他说,当其他一切东西全都失效的时候,这种武器能使他打败所有的恶魔,因他们要在死荫谷中攻击他。但祷告超越了班扬对它的看法,它不只是另一件武器而已;我们的生活和争战全都是在祷告的氛围中进行的。

这种祷告在以弗所书当中形成高潮有一个原因;它是上帝的圣灵筹划的。我们的主敦促人常常祷告,不可灰心(路18:1)。他晓得,当战斗激烈起来以后,若你不祷告,可能就会灰心,就会变得困倦,就会临阵脱逃。你只有两个选项:你要么可以祷告,要么可以灰心——绝没有折中的方案。所以祷告在战斗当中就变得生死攸关。但祷告的重大意义并不仅限于以弗所书当中的语境:它也把这封信推向了高潮。祷告在以弗所书当中,就像伟大的赞美圣诗当中强度最大的音符。

2.我们拥有资源的展示

以弗所书很可能超越了整本圣经其他任何一卷书,展示了在基督里属于我们的资源。这卷书就是一个目录,登记了我们身为基督徒所拥有的一切。彼得说,我们有“一切关乎生命和虔敬的事”(彼后1:3)。歌罗西书2:10说:“你们在他里面也得了丰盛。”这几句话在以弗所书得到最为充实的扩展。关键经文就是以弗所书1:3,我们蒙福,是在基督里领受了“天上各样属灵的福气”。保罗以全部六章的篇幅向我们描绘了这些祝福。以弗所书把我们提升到极高之处。起头就谈到我们是在天上,几乎整卷书都把我们留在天上,一直到6:18为止。到这时候,上帝才吩咐我们屈膝下跪。祷告成为我们对基督里的资源进行调拨的关键。我们不可能在荣耀当中飘来荡去;我们一定要回归现实,屈膝在上帝面前,好叫资源落实在我们的生活当中。这卷书开篇是在天上,却以我们屈膝结束,保罗呼吁我们祷告。

你可能会觉得,在一卷书里面,既然描写数量如此巨大的资源,祷告想必就不是那样必不可少的。我们岂有什么需要祷告的吗?毕竟,我们:

  • 领受了超级的祝福(1:3
  • 领受了超级的爱(1:4-6
  • 得了赦免和救赎(1:7
  • 有充充足足的智慧(1:8
  • 成为属灵富足的人(1:11
  • 是稳固的,因为受了圣灵为印记(1:13)。
  • 活着有了新生命(2:4-6
  • 成为永恒恩典的领受者(2:7
  • 是上帝的杰作(2:10
  • 蒙召过行善的生活,就是上帝借着我们所行的善(2:10)。
  • 与上帝合而为一,又与全体基督徒合而为一(2:13-18)。
  • 成为上帝亲密家庭的成员(2:19
  • 成为圣灵的居所(2:22
  • 大有能力,超乎我们自身的想象(3:20
  • 能够荣耀上帝(3:21
  • 拥有圣灵(4:3
  • 是基督身上的肢体(4:4-6
  • 领受了恩赐,成为有恩赐的人,成全我们,尽好我们的职分(4:11-13)。
  • 领受了耶稣基督,他教导我们,以新生的样式行事为人(4:20-24)。
  • 领受了上帝的爱,使我们凭爱心行事(5:1-2
  • 领受了上帝的光,使我们住在光明中(5:8
  • 领受了上帝的智慧和真理,使我们在世上有智慧地行事(5:15-17
  • 领受了上帝的灵充足的大能(5:18
  • 领受了各样资源,使得每一种人际关系全都合乎上帝原先的初衷(5:21-6:9
  • 领受了势不可挡、大有能力的军装,使得撒但完全没有招架之力,包括圣灵的宝剑——上帝的道这种宏伟壮丽的武器(6:10-17)。

这是一幅壮观的图景!它全都属于基督徒。

3.属灵无神论者的问题

等你认识到你在基督里的崇高地位,又见到基督徒生活卓有成效的资源,马上就面临一个问题。你可以称之为教义性的自我主义——就是哥林多前书10:12界定的那个问题:“自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。”你有可能成为这样一种人,我称之为属灵无神论者:你相信上帝,但你不需要他。我们有很好的知识、信息和资源,我们明白自己在基督里的地位,我们晓得自己有哪些恩赐。我们见过上帝的祝福,我们取得过很多的成就,很少经历过失败,因此我们很容易忘记理睬上帝。我们有可能陷入仰仗自我的大罪,失去对上帝的倚靠感。我们应当祈求上帝赐给我们足够多的成就,好叫我们晓得他的同在;又赐给我们足够多的失败,好叫我们孤注一掷地需要他。在社会和教会当中,有大量的事情为我们运转,我们已见过上帝大量的祝福,所以很容易洋洋自得起来,把所有的事情全都简化为华而不实的招数、计划和方法。我们在生活当中,例如婚姻、儿女和教会,当这些事情进展顺利的时候——我们就有可能成为属灵的无神论者,对上帝不予理睬。上帝呼召我们的那种热心和迫切的祷告生活,便不放在心上了。

4.军装的能力

军装并不是机械性的,或神奇性的东西;上帝需要以能力和能量注入军装和我们的资源里面。基督徒有一种潜在的危险——他们若是有教义性的知识,过去有所建树,又有效掌握实用的属灵原则——有可能就会自满自足,感觉自己不再需要热心的、持续的祷告生活。这是悲剧。正因如此,以弗所书虽以天上起头,却以我们屈膝结束。我们在基督里的资源取决于祷告。你们有些人可能已从神学院毕业,但当你审视自己生命的时候,可能会说:“我知道这么多,可就是看不到生出什么果效。”你可能以为你的军装或资源是神奇的东西,或者是机械性的,但它们并非如此;它们取决于人的灵魂在上帝面前发出的祷告。

本课内容

一、总体教导

 

“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求。”(18节)

 

这里是祷告的四个“全量”要素。要以祷告的态度穿好每一件军装;祷告渗透在我们的一切本质和行为当中;它是我们生命当中包罗一切的要素;它是我们呼吸的空气,我们的生活当中,没有一个时刻不应当祷告。

1.祷告的频率

我们何时应当祷告?随时。你们有些人由于出身的背景,可能是在某个特定时刻,从祷告书上宣读祷告。犹太人就在某些特定时刻祷告,初代教会聚会祷告的时候,延续了犹太教的一种习俗,把一天当中的某些时刻专门安排出来祷告。但随着新约和教会的诞生,迎来一个新的时代。祷告有了恒常特征,我们不再在特定的时间祷告;我们要随时祷告。

1)祷告的模式
  • 路加福音21:36——耶稣指出将要临到的事,他说:“你们要时时警醒,常常祈求。”
  • 使徒行传6:4——众使徒说:“我们要专心以祈祷、传道为事。”关键词是“专心”。
  • 使徒行传10:2——论到哥尼流的时候说:“他是个虔诚人……常常祷告上帝。”
  • 罗马书12:12——我们“祷告要恒切”。
  • 歌罗西书4:2——“你们要恒切祷告”。
  • 腓立比书4:6——“只要凡事藉着祷告……”
  • 帖撒罗尼迦前书5:17——“不住地祷告”。
  • 提摩太后书1:3——使徒保罗表示,他不住地祷告。他向提摩太写道:“祈祷的时候,不住地想念你……昼夜……”
  • 使徒行传12:511-16——教会切切地祷告。尽管他们的祷告在信心上有些软弱,上帝还是应允了他们。
2)祷告的目的

我过去常常很好奇,随时祷告究竟是什么意思。我的生活挤满了多如牛毛的事情,似乎永远找不到一个随时祷告的办法。显然你不可能携带一本小书各处转悠,整天宣读祷告词。假如你到访过以色列,就会看见有许多犹太人在哭墙那里一个接一个小时念诵祷告词。“常常”祷告与公式和重复毫不相关:其实就是过一种感受上帝的生活。你的整个生命都当在交流当中上升,达到上帝面前。

1)与上帝的沟通

我曾经困惑,一个人怎么可能随时祷告。现在我发现,我意识不到上帝的时候寥寥无几。我在人生当中看见和经历的各样事情,直接变成了一种祷告。那就是与我天上最好的朋友分享一件事,即时与上帝沟通一件事。我若受试探,马上就会发现,试探致使我祷告。“主啊,你晓得我在经受什么事,求你帮助我。”我若看见美好的事,首先的意念就是:“上帝啊,你是一切美善和完备恩赐的源头,我要为此感谢你。”我若看见邪恶的事,便说:“上帝啊,求你使邪恶变为正直。”我若有机会遇见不认识耶稣基督的人,第一反应就是:“上帝啊,这个人不认识你,这是何等伤心的事。求你吸引他归向你自己。”我若见到患难,便说:“上帝啊,你是拯救者。”人生变成一个上腾的祷告:人生的一切意念、行为和环境全都变成与上帝沟通的切入点。你要思念上面的事(西3:2),就是这种意思。思想基督,感受他的同在,就是这种意思。各样的事全都变成一个祷告。这就是基督徒生活的全部要点。

2)与上帝相交

上帝之所以拯救你,就是为了相交。约翰一书1:3说:“我们将所看见、所听见的传给你们,使你们与我们相交,我们乃是与父并他儿子耶稣基督相交的。”上帝愿意与你相交。相交的最好表达莫过于祷告。你若已经得救,却不与他交谈,就是在否定他救赎你的目的。正因如此,我们要不断地祷告。

3)祷告要坚持不懈

歌罗西书4:2说:“你们要恒切祷告”。“恒切”在希腊语当中的词根是proskartereō,意思是“坚定”或“常常”。它曾用来描写摩西,希伯来书11:27说他恒心忍耐。在歌罗西书4:2,这个词的前面添加了一个介词,意思是“强烈的”。保罗是在说明,祷告并不是轻轻松松、挑三拣四地与主沟通;乃是一种为了深刻的问题而忍耐和挣扎的生活。祷告是一种生活方式。当你向上帝敞开,以迫切的心坚持祷告时,就必受祝福。

我们的主在路加福音11章和18章讲述了两个事例。

路加福音18:1-8——耶稣讲了一个故事,说的是有一个不义的法官,有个女人不断来找他,到他面前恳求他。最后,法官就照着她的要求做了。主的意思是说,不义的法官尚且为坚持不懈的女人做点事情,上帝自己的孩子若是坚持祷告,你认为公义的上帝又会赐给他们什么呢?

路加福音11:5-10——基督讲了另一个故事,说的是有个人用力敲店主的门,想要求得一些食物。店主说:“店门已关,我同妻子和孩子都在床上了,我不想起来。”但那个人还是不停敲门,直到店主起床,把饼拿给他为止。耶稣的意思是说,一个舒舒服服躺在床上,睡意正浓的人,尚且起床,把饼拿给敲门的人,若有个儿子需要帮助,你认为慈爱的天父又会赐给他什么呢?

两个故事的要点都是说,女人和饥饿的人一直坚持不懈,直到得着他们想要的才肯罢休。上帝的意思是说,若是你坚持不懈而又忠心地祷告,他就必垂听和应允。生命当常常操练祷告。你有可能极其了解基督徒的生活,却依然从不思想上帝的事。但你所学知识的宗旨,原是把你吸引到上帝面前。祷告的频率就是常常。你生命当中遭遇的一切事情,原本都是为你提供祷告的机会。

2.祷告的多样性

祷告的多样性就是“多方祷告祈求”。译作“祷告”的词一般都是“恳求”的意思。在希腊文本当中就是Proseuchē。“祈求”这个词在希腊文当中则是deēsis,意思是“具体”。祷告分为笼统祷告和具体祷告。

保罗说,我们当随时多方祷告祈求。他说的“多方祷告祈求”是什么意思呢?就是指各种各样的祷告。祷告有不同的方式,有人认为祷告的惟一方式就是双膝跪下,有人认为祷告惟一可用的方式就是举起双手,还有人认为必须把双手合拢。有人认为你一定要从祷告书上念诵祷文。保罗说,“你要用各种各样的祷告不停地祷告。”如果你打算不停地祷告,就只好以不同的方式祷告,因为你决不可能一天到晚全都保持同一种姿势。你祷告的时候,可以在众人面前,也可以在暗地里;可以高声呼喊,也可以低声耳语。祷告可以是深思熟虑的,也可以是不由自主的。祷告可以是恳求、感恩、认罪和赞美。你可以跪下、站立、举手或俯伏在地。保罗是说:“你要不停地以各种方式祷告。”我们在整个生命旅程当中,都当祷告。

无论何时、无论何种环境,无论身处怎样的状况,你都可以祷告。在基督里有无限的资源都属于你,你既已仰赖这一切的资源,就千万不要以为你并非每时每刻都在倚靠上帝的大能。要叫各样的事全都成为一个祷告。保罗在提摩太前书2:8说:“我愿男人……随处祷告”。你若研习圣经上的祷告,就必发现它们是以各种各样的姿势随时献上的。祷告是一种生活方式。精兵必定随时祷告,这样每当战斗打响的时候,就已作好了战斗准备。他的生命全然向上帝敞开。

①何为祷告的最佳时间?

在一次教牧会议上,有一个人讲道的主题就是晨祷。他说我们应当在清晨祷告。他引用了诗篇63:1,“我要切切地寻求你”。[1]他查看了一些章节,说的全都是在早晨祷告,以此来支持他的观点。他在讲道的同时,我一直都在查找圣经上另一些经文,谈到晚间、正午、以及一天当中其他时刻的祷告。他讲了一个很好的观点:我们应当在早晨祷告,但其他任何时候都不应当排斥。诗篇55:17说:“我要晚上、早晨、晌午哀声悲叹,他也必听我的声音”。但以理一天祷告三次(但6:10)。路加福音6:12说,耶稣“整夜祷告上帝”。提摩太前书5:5说,敬虔的寡妇“昼夜不住地祈求祷告”。祷告是一种生活方式。

②哪一件事更重要:祷告还是知识?

从某种意义上说,祷告比知识更为重要。释经家钟马田博士说:“身为基督徒,我们的终极‘地位’,要凭着我们祷告生活的品质来检验。”[2]也许你有大量的知识——也许你是神学生、神学毕业生、职事、牧师、宣教士,或者圣经教师——但你与上帝关系的深刻程度,祷告生活才是监测标准。为什么呢?神学是关于上帝的知识。我知道越多的神学,对上帝的事情就知道得越多。我越多知道上帝的事情,就理当受到越多驱使,紧紧跟随上帝。我若说,我有很好的知识,但在我清醒的全部时间里,却并未激励我来到上帝面前,那么我的知识对我的生命产生了怎样的影响,就是值得怀疑的。约翰福音17:3说:“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”这就是我学习的原因。我愿意学习真道,原是叫我得以认识上帝。我越多认识他,就越多愿意来到他面前。这些事你若全都知道,却并不以饥渴的心来到上帝面前,与他的沟通线路也不是在每一个清醒的时刻都保持畅通,那么,你的神学是否取得了适当的成效,便是值得怀疑的。

我们当随时作各种各样的祷告,我们的生命当向上帝敞开。他愿意我们认识他,因为他的心愿就是相交。你是否有那种经常祷告的生命呢?

3.祷告的方式

保罗说:“并且要在这事上恒久警醒,为众圣徒祈求。”(弗6:18,新译本)我们当警醒不倦。

1)目标

恒久的概念是“坚持它”或者“继续”的意思。我们警醒的同时,要持续不断地祷告。祷告牵涉到对问题的警觉。耶稣说:“总要警醒祷告”(可14:38)。彼得前书4:7说:“你们要……警醒祷告”。你若看不到发生了什么事,就不可能献上正确的祷告。当你的心被祷告充满的时候,必定是见到周围发生的事情而导致的结果。

我妻子和我已经发现,这些天我们祷告起来更加艰难,因为实在有太多的事情需要祷告。我们生活在一个海量沟通的时代。我常常接到收听广播的人、收听磁带的人、以及宣教禾场上的人写来的信。教会有许多需要,每个礼拜公布出来的祷告事项我难以置信。发生的事情实在太多,我有时候不禁会说:“主啊,除了念诵祷告词,我甚至不知道该对你说些什么。”我尽量拿着一份祷告清单,就算我不住地祷告,仍然不能把心头所有的事情全都祷告完毕。但我不得不保持警醒,对有需要的事情保持警觉。

2)指导原则
1)为具体事项祷告

我愿意为具体的事情祷告,因为当上帝应允的时候,我就把荣耀归给他。约翰福音14:13说:“你们奉我的名无论求什么,我必成就,叫父因儿子得荣耀。”上帝应允祷告,是为了彰显他的大能。你若不为具体事项祈求,那么他便不能彰显自己。

我女儿玛尔西小时候常常作这样的祷告:“上帝啊,求你祝福整个广大的世界。”我就对她说:“玛尔西,你不能那样祷告,上帝必不叫全世界都有更美的感受,这么祷告太过笼统了。你需要祷告具体的事情。”我们的儿女已经习惯了为具体事情祷告。我们为具体事项祷告,上帝便应允具体的事情。于是我们把荣耀归给他。

2)为其他人祷告

你知道你周围的人正在经历什么事吗?“警醒”这个词表明我们看的是外在的事,而不是内在的事。我们知道自己有哪些问题,但我们的祷告时间并不需要浪费在这个方面。我们需要为其他人祷告,留意他们的需要。但自私却会抹杀这种观念,我们大部分人对于祷告都认真不起来,除非我们自身的生命当中出现了一些困难。我们关心自身问题的强烈程度,比起关心别人的问题,常常会超过十倍。这就表明,我们是以自我为中心。你是否像使徒保罗那样,一门心思只想着别人的需要呢?他说,他是“昼夜不住地流泪,劝戒你们各人”(徒20:31)。你是否曾经昼夜流泪为一个人祷告过呢?你或许为自身的困境哀哭过几滴眼泪,但我怀疑我们有许多人曾为别人的问题哀哭过。这就证明了人心以自我为中心的本性。我们当“恒久(希腊文,proskartersis)”警醒(弗6:18),我们当强烈而坚定地警醒,对别人的需要保持警觉。

3)为属灵问题祷告

①评估优先事项

我们也需要超越肉身的需要。我们为一个人的风湿病、心脏问题、摔断的腿、以及外科手术祷告。我们需要为这些事情祷告,但它们却靠近我祷告清单的底部。我更加关心的是属灵争战。信徒正在战场上取胜吗?相比之下,身体的需要并不重要。使我心中焦虑的,是在一个人的生命当中见不到得胜,见不到上帝施行大能的作为。我所祷告的,是上帝的国在他百姓的生命当中得以扩展。我所祷告的,是争取灵魂归向耶稣基督。我很难把身体的需用安排到清单的顶部,但我也晓得它们会对我们的属灵生命造成很大影响。保罗的意思是说,我们是在一场争战当中,我们应当常常为这件事祷告,打这场仗并不容易。我为别人的身体需用祷告,但更为重要的是,我祈求上帝在与仇敌的争战当中赐给他们得胜。只要我为了上帝的荣耀能取得胜利,我的肉身遭遇什么事,其实我并不在乎。

③察验保罗的优先事项

当保罗请求人祷告的时候,他并不说:“你们为我祷告,我坐监了,锁链把我的右腿磨得生疼。”保罗说:“也为我祈求,使我得着口才,能以放胆,开口讲明福音的奥秘。”(弗6:19)换句话说:“请你们祷告,当撒但试探我,要我闭嘴的时候,叫我能胜过试探,讲说福音。请你们祷告,叫我在战场上取胜。”

我们要彼此献上祈求,坚持不懈地警醒留意都有哪些需要。你知道在你周围的人都有哪些需要吗?你的配偶、儿女、好友、邻舍、以及在你查经班学习的人,你知道他们有什么属灵需要吗?他们在战场上打仗的时候,你为他们祷告吗?有时候,当灾难袭来的时候,我们所能做的就只有祷告。也许事先早献上一点预防性的祷告,能起点作用。

4.祷告的间接目标

保罗说,我们要常常“为众圣徒祈求”(18节)。我们当彼此祷告,但圣经并未吩咐我们为自己祷告。那并不是优先事项,我这一生已自己作了委身,不为我自己祷告。我晓得我有需要,在我生命当中关乎有罪的事,我确实求主帮助,我向主承认这些事。但说到专注于自己,我相信圣经说的话,却为别人祈求。我知道我有祷告的遮盖,因为自有别人为我祷告。

当我们能以委身自己,为别人祈求的时候,那是一件美好的事。有一个人对我说:“你的侍奉大大祝福了我,我要把你放在我的祷告名单上六个月时间。”他作了一项委身,为我祷告;我也为他祷告,因为我晓得那六个月的时间他会为我祷告。我感觉为他祷告是责无旁贷的事。基督的身体正是以这种方式,在爱里面长进。我们不必等到自己陷入困境才去祈求,我们可以为别人祈求,从而学习祷告。使徒保罗就是这方面很好的榜样,因为他总是为别人祷告。撒母耳记上12:23说:“至于我,断不停止为你们祷告,以致得罪耶和华。”不要为自己忧虑;要为别人祷告。必有人为你祷告。当一个身体部位生病的时候,身体的其余部位就会补偿。在教会身体的祷告生活当中,也是一样的道理。手指头若是患了病,便不能自理;在它软弱的时候,必须由身体的其余部位来支撑它。我们务要彼此祷告。

战争带来的医

钟马田博士讲述了下面一件事情,说明应当以意义重大的事替代不必要的事。

 

“西班牙内战爆发以前,在巴塞罗那、马德里和其他地方,都有心理诊所,有大量的神经病患者前来接受药物治疗;还有些人定期参加心理分析和类似的诊治。他们带着个人的问题、思虑、焦虑、试探,必须一个又一个礼拜、一月又一月地返回诊所,才能维持下去。后来战争爆发了。这场战争导致的后果当中,取得一种最显著的成效,就是导致心理和精神诊所人去楼空。这些精神病人突然因为一种更大的焦虑得了医治。他们焦虑自己的整体地位,家园是否还能保得住,丈夫是否还能活下去,儿女会不会丧生。更大的焦虑根除了他们较轻微的焦虑。因为不得不关注更大的问题,他们便忘记了自己的个人问题,有时候是鸡毛蒜皮的问题。你想作一个健康的人吗?那就把自己投身于重要的事情——其他人的属灵争战。你若使自己全神贯注地为上帝的国热心祈求,便不会因为那些鸡毛蒜皮的焦虑而苦恼了。”[3]

 

我认为我们很有必要学习这个功课。我们这个社会当中,人们之所以经受各种各样心理诱导的疼痛,有一个很简单的原因:我们全然以自我为中心。我觉得我自己还有几分忍耐,但我很难宽容那些完全只顾自身难题的人。这是一种自我中心的表现,与基督徒生活格格不入。我们应当格外关注别人的需要,甚至自我不再是个大问题。要让你焦虑的小事被更大的焦虑替代;就是别人的属灵争战。

5.祷告的限定条件

以弗所书6:16的基本意思就是我们要靠着圣灵祷告。

1)意 

靠着圣灵祷告与说方言毫不相关。有人想作这种宣告,但你不可以把说方言引入这节经文。犹大书20节说成“在圣灵里祷告”。靠着圣灵祷告,与奉基督的名祷告是一回事,就是以符合基督身份,合乎他旨意的方式祷告。你要学会配合圣灵祷告,使你的祷告与替你祈求的那一位合成二重唱。罗马书8:26-27说:“我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的叹息替我们祷告。鉴察人心的(上帝),晓得圣灵的意思。”他垂听和应允祷告。当你过基督徒生活的时候,上帝的灵在你里面替你祈求。他总是献上正确的祷告,得到正确的应允。正因如此28节说:“万事都互相效力……得益处”。这并不是偶然的,靠着圣灵祷告就使你自己的祷告与圣灵的心思和旨意保持一致。

2)方 

你如何使祷告与圣灵保持一致呢?就要全然靠着圣灵行事。当你的生命被圣灵充满,当你顺服圣灵行事,当你常常与上帝交谈的时候,上帝的灵就必掌管你的意念,叫你的祷告与他和谐。我若晓得,我的祷告可以和上帝的灵连合起来,从我内心深处呼叫阿爸,晓得他必垂听和应允,这是何等了不起的事啊!我们祷告生活的一个深刻目标,应当是靠着圣灵祷告。撒加利亚书12:10将圣灵称为“那施恩叫人恳求的灵”。这与奉耶稣的名祷告没有区别。加拉太书4:6把圣灵称为“(父的)儿子的灵”。我们应当敞开心扉与上帝交谈。

二、具体例证(19-24节)

1.用意(19-20节)

“也为我祈求,使我得着口才,能以放胆,开口讲明福音的奥秘,(我为这福音的奥秘作了带锁链的使者),并使我照着当尽的本分放胆讲论。”

保罗本人就是一个例证,他并未请求为他身体的需用祷告,乃是为他的属灵争战祷告。他想叫人祈求上帝,使他放胆、勇敢、直言不讳地讲说。保罗在罗马坐监的时候,是在面对仇敌。世俗的大使享有外交豁免权,但这种属灵“使者”却不然——他带着锁链。战斗很是残酷,于是他请求人祷告。我们需要为我们的领袖,讲道的人祷告。

有人说:“我们为何需要为讲道的人祷告呢?有谁需要为保罗这样的人祷告呢?他的生命完好无缺,我们得为外围的人祷告。”但你要记住一件事:若是领路人跌倒,许多跟随他的人必要与他一同跌倒。保罗知道,领袖有何等刚强,跟随的人就有何等刚强。保罗要人祈求,叫他讲说的时候有胆量。他晓得,因他放胆,必使得别人也放胆。他在腓立比书1:14说,因他坐监,就使得别人更加放胆。当他们为保罗祷告的时候,保罗就成为更加刚强的榜样,也就帮了他们的忙。保罗要他们祈求,能在属灵争战中取胜。

2.信息(21-22节)

1)沟通(21节)

“今有所亲爱、忠心侍奉主的兄弟推基古,他要把我的事情并我的景况如何全告诉你们,叫你们知道。”

保罗并不希望以弗所人预先不了解情况就为他祷告,于是他打发好朋友推基古到他们那里去,新约圣经有五次提到过这个人。他把书信送交给以弗所人,并带来保罗的消息,因为他们很是担心。他们不知道保罗在生活当中遭遇了什么事,他们不知道他坐监的情况,保罗要他们知情之后再为他祷告。

2)安慰(22节)

“我特意打发他到你们那里去,好叫你们知道我们的光景,又叫他安慰你们的心。”

我们若要祷告,就当为属灵的事祷告,并彼此敞开我们的生活,好叫我们有祷告的事项。我们务要沟通,我们务要分享争战和得胜,好叫我们担当别人的思虑。我们应当意识到上帝的同在、以无私的心,保持警醒、又被圣灵充满,坚持不懈、放胆无惧地在祷告当中寻求上帝的荣耀。当我们活出这种生活,献上这种祷告时,就必更像耶稣基督。当我们彼此祷告时,身体就被建立,上帝就得荣耀。

3.祈祷(23-24

“愿平安、仁爱、信心、从父上帝和主耶稣基督归与弟兄们。并愿所有诚心爱我们主耶稣基督的人,都蒙恩惠。”

专心解答下列问题

1.以弗所书结尾部分的主题是什么?

2.祷告在何种意义上算作基督徒军装的一个部件?

3.解释一下祷告为何像呼吸一样。

4.以弗所书描写了属于基督徒的各种资源,列出其中的一些资源。

5.一旦信徒觉悟到有何等浩大的资源赐给了他,可能就会出现哪种问题呢(林前10:12)?

6.基督徒应当在什么时间祷告(弗6:18)?

7.描述一下新约提供的祷告模式。

8.随时祷告是什么意思呢?

9.“恒切祷告”又是什么意思呢?

10.基督讲述路加福音11:5-10和路加福音18:1的两个故事,他的宗旨是什么呢?

11.为“祷告”和“祈求”下定义。

12.你可以用哪些不同的方式祷告呢?

13.我们应当在每天的哪个时候祷告呢?

14.哪一件事更为重要:祷告还是知识?为什么?

15.基督徒为何应当恒久警醒和祈求呢(弗6:18)?

16.哪三项指导原则应当成为你祷告的标志呢?分别对每一条加以解释。

17.保罗想让以弗所人替他祈求什么事呢(弗6:19)?

18.我们祷告都有哪些间接目标呢?请作解释。

19.靠着圣灵祷告是什么意思呢(弗6:18)?

20.你如何才能靠着圣灵祷告呢?

21.为你的属灵领袖祷告为什么很重要呢?

仔细思考下列原则

1.读哥林多前书10:12。这节经文是否对你有责备呢?你是否发现,上帝在你生命当中成就的事,你并未经常为此感谢上帝呢?回顾一下上帝已经赐给你的那些资源。你是否感到愧疚,以为这些东西是想当然的呢?如果你是这种情况,现在就来补救这一问题。祈求上帝赦免你的自我满足,祈求上帝把某些类型的事情带到你的生命当中,促使你倚靠他。感谢他赐给你所有这些资源,感谢他现在正为你所做的,以及将来必为你所做的一切事。

2.读歌罗西书3:1-4。第1节指出,你既为基督徒,就已在地位上与基督一同复活过来。这应当对你的人生态度造成深刻的影响。根据1-2节,你有什么样的责任呢?你在落实这种责任吗?根据第3节,你为何应当落实你的责任呢?根据第4节,你行为的终极目的是什么呢?如果你并未落实保罗发出的劝勉,又何以指望拥有受益的祷告生活呢?你要专心思想天上的事——以及地上的善事!

3.当你祷告的时候,有三条重要的指导原则你应当遵行。你是否为具体的事情祷告呢?如果不是这样,就要开始查明具体的需要,作为你的祷告事项。这样上帝应允了你,你才能把荣耀归给他。你祷告的时候,是更多为了别人,还是为了自己呢?如果你更多是为自己祷告,就当把自私抛在身后,专注于别人的需要,相信上帝必顾念你的需要。还当记得,别人在为你祷告。你更多是为人的身体需要,还是属灵需要祷告呢?你若更多是为他们的身体需要祷告,就当重新评价祷告时的优先事项。当然要继续为身体的需要祷告,但要开始更多注重属灵的需要。祈求别人能在每天的争战当中,在撒但的攻击之下,能经历到更多的得胜。

4.当你祷告的时候,你所祈求的那类事情,是否合乎上帝为你的生命和其他人的生命所定的旨意呢?如果不是这样,你便不是靠着圣灵祷告。你当追求被圣灵充满,使得自己完全投身于上帝的道,好叫你知道圣灵的心意。若以顺服的心行事,遵行圣经的命令,你就必发现自己更能顺应圣灵对你生命的引导。为着上帝赐给你圣灵而感谢他。

 


[1]汉语和合本的翻译明显不切题,建议采用诗篇88:13——我早晨的祷告要达到你面前。

[2] 《基督徒精兵:以弗所书6:10-20释义》,The Christian Soldier: An Exposition of Ephesians 6:10 to 20 [Grand Rapids: Baker, 1978], p, 342

[3] 《基督徒精兵:以弗所书6:10-20释义》,The Christian Soldier: An Exposition of Ephesians 6:10 to 20 [Grand Rapids: Baker, 1978], p, 357


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