信徒的军装  救恩的头盔

经文:以弗所书6:17

 

保罗在以弗所书6:13-17讲述的是,在基督徒生活当中,对付撒但和他的鬼魔,取得胜利倚靠的资源。我们需要预备好应对冲突,因为那不是容易的事。我们会在四面八方受到撒但的抵挡、牵制、攻击和阻挠。

1.基督徒的争战

圣经分作三个范围来探讨基督徒的冲突:

1.情欲和圣灵之间(加5:16-26

2.基督徒和世界之间(约15:18-27

3.信徒和鬼魔之间(弗6:10-17

最后一种争战与另外两种不可分割,因为鬼魔必藉着世界和情欲作工。信的人在生命当中面对数量极大的抗拒,不但来自魔鬼的诡计(11节),而且来自执政的、掌权的、管辖的、属灵的邪恶势力(12节);他怎样才能得胜呢?

2.基督徒的得胜

我们在这场复杂的争战当中,怎样才能取得胜利呢?我向你们提出一些基本原则:

以弗所书3:20-21——20节是前三章的总结:“上帝能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。”我们有能力荣耀上帝(21节)。

以弗所书4:1——既然我们有能力荣耀上帝,行事为人就当“相称”。

以弗所书5:18——我们怎样汲取能力,行事为人相称呢?“不要醉酒,酒能使人放荡(希腊文,asotia);乃要被圣灵充满。”我们已有必要的资源。这样一来,我们就有责任以正确的态度行事为人。我们藉着被圣灵充满,汲取资源。我们的主说:“圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。”(徒1:8)当我们汲取到这种能力的时候,就必得胜。

并没有什么可惧怕的事。能力可以支取,命令已经颁布,圣灵又使我们能以汲取到这种能力。我们可以汇入大军,直接参战,胜券在握。但这并不表示战斗就会轻松;那是残酷的战斗。我们有一些人取胜,我们有一些人失利。或许你们有一些人陷入僵局。但只要你活在这个世界上,这场战斗就必持续下去。随着你以道为食物,在基督里长进,得胜的次数就必大过失利的次数。但每个人都会经历一些得胜,也都必经受一些失败。

战场来信

我收到一封信,是收听我们广播节目的一名波士顿听众写来的。他说:“亲爱的麦克阿瑟,您的事工一直对我意义重大,我想借这个机会向您表达我个人的谢意,同时也向您表示,我愿意向您提供钱财上的支持。愿上帝继续祝福和大大提升您的属灵长进,以及在各地的外展事工,也包括在波士顿这里的事工。我们就是WEZE的听众。我是一名二十三岁的青年人,十九岁那年归向耶稣基督。这段时间我已在道上有长进,却又踉踉跄跄,也曾跌倒过,而且一败涂地,一位神经过敏的律法主义者使我确信,我是个被鬼附的人;又因酒后驾车遭到逮捕;还曾导致一名女性好友怀孕;后又接受过执业心理学家的专业基督教辅导,这才开始恢复了属灵知觉。你可以看见,一切都还说得过去。

“请向我输送一些弹药和祷告支持,战线已经划定,战壕正在挖掘,当我们的总司令回来的时候,我不想作一个满面羞愧的人。当我的记录接受审阅之时,我希望上面写着说,正在审查的该士兵,以前在作战期间一次又一次不执行命令,并且擅自撤离——现在即时预警、整装待发、向他的总司令汇报,英勇无畏地作战,镇定自若。凡是两只手所能抓到的东西,他都用来痛击仇敌,致使仇敌在战略区域蒙受重大损伤,为忍耐他、饶恕他的总司令争了光。阿们!

“请您记得为我祷告,(“罪蒙遮盖的”)C.T.敬上。”他一直都在争战当中!你也是一样,我也是一样。在战场上得胜,就是一个穿上军装的问题。

 

一、真理的腰带(14节上)

以弗所书6:14说:“所以要站稳了,用真理当作带子束腰。”使徒保罗说的是那种诚实的态度——没有假冒的委身。你当束好你的腰,这是一种古老的犹太说法,意思是准备妥当或随时恭候。士兵务要作好战斗准备。他务要作出委身。我们若打算取胜,从起头就应当致力于胜利。

二、公义的护心镜(14节下)

基督徒是以清洁、圣洁和行出来的义来武装自己。基督的义算为我们的义,这是我们自身之义的基础。但我们务要保持清洁的生活,否则撒但就会在事关重大的方面伤害我们。

三、平安福音的鞋子(15节)

平安的福音就是我们与上帝和平相处的好消息。我们从前是作仇敌,与上帝争战。但我们信从福音的人,已与他成就了和平。罗马书5:1说:“我们既因信称义,就……得与上帝相和。”鞋子使我们站立得稳,抵挡撒但,因为上帝站在我们这边。无论什么事,我们都可以抵挡,因为我们可以支取他的资源。

这三件军装都与“用……当作”这个动词相连,就表明应当时时刻刻穿戴它们。但当战斗变得更加激烈的时候,你就当拿起剩下的军装。“用……当作”这个动词转变为16-17节的“拿着”。士兵既已束紧腰带,戴牢护心镜,并且穿好鞋子,接着就要拿着头盔、藤牌和宝剑。

四、信德的藤牌

16节说,我们要拿着“信德当作藤牌,(我们)可以灭尽那恶者一切的火箭。”撒但发射试探的箭,我们若想灭尽它们,只有一种办法,就是凭着我们的信心。每当你犯罪的时候,就已信从魔鬼的谎言。但只要你相信上帝的道,必定就不相信撒但。上帝说:“只要你按照我吩咐你的去行,就必蒙福。”撒但却说:“这样做吧,你必定会喜欢。上帝不会介意的,他必不责罚你。”你信谁的话呢?当你信撒但的时候,就会犯罪;当你信上帝的时候,就不犯罪。

本课内容

五、救恩的头盔(17节上)

1.军兵的头盔

罗马军兵若不戴头盔,便不肯去打仗,因为那是愚蠢的做法。头盔由两种东西制成:上面配有一些金属块的皮革,或者铸成的固体金属。头盔可以保护头部免受弓箭的伤害,但它的首要功能却是挡住阔剑的砍杀。作战时佩带的宝剑有两种:machaira,就是17节提到的那种短剑;另一种就是阔剑,长约11.2米。它的剑柄很大,要用两只手才能握住,就像棒球的球棒一样。军兵把它举过头顶,向下劈到敌人的头部。阔剑是极其厉害的武器。它能对头颅造成极其严重的伤害,必须戴上头盔才能把它挡开。我在一份报纸上看到,有一次考古挖掘发现了一个人的骨架,有一道裂口从头骨直穿过去。人们推断说,这就是有人用阔剑砍这个人留下的裂口。

2.圣徒的救恩

救恩的头盔指的并不是得救。保罗并不是说,你与撒但争战的时候,要先戴好公义的护心镜,穿好平安福音的鞋子,拿着信德的藤牌,然后应当得救。这件事早已经发生过。如果你是不信的人,就不在军中服役。你若与撒但争战,就务必站在上帝这一边(太12:30)。你若不与他相合,便是抵挡他。救恩的头盔说的并不是你要得救。保罗已经在以弗所书2:8-9探讨过得救的问题:“你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是上帝所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。”假如你是不信的人,就不会在军中服役。假如你是不信的人,撒但也不会攻击你。救恩的头盔并不是指你需要得救,而是指别的事情。

1)救恩神学

许多人对于永远稳固一事感到困惑。常常有人问我说“你相信一次得救,永远得救的观念吗?”人们因为这件事忧心忡忡。他们犯罪之后,感到罪责深重,常常就说“我不知道我是否还是一个得救的人。”我问过一些年轻人:“你把生命交给基督了吗?”有一种经常性的回复就是“是的,交过许多次了。只为确认一下,我今天才又交过一次。”我们怎样来认识信徒的稳固呢?这就需要认识救恩的含义。

救恩共有三个层面:过去、现在和将来。

1)过去的层面:称义

脱离了罪的刑罚。你若问我说:“你是基督徒吗?你得救了吗?”我就会作出肯定的回答。我们一相信基督,称义就已完成,这一特别的信心之举无需重复,因为我们在父的手里是安稳的。正如我们在上文已经看到的,我们永远不会从父的手中被夺走(约10:28-29)。保罗说:“我已经与基督同钉十字架,现在活着的……”(加2:20)保罗在罗马书第6章说,既然你已死过一次,就不需要再死一次了。你是什么时候死的呢?就是在相信基督的时候死的。你与他同钉十字架,刑罚已经付上,罪已受到对付,不需要再付上刑罚了。罗马书8:1说:“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了。”

2)现在的层面:成圣

成圣涉及我们在世的生活。在这段时间里,我们会经历到一定程度的、脱离罪之掌控的自由。得救之后,我们就处在神的恩典之下,罪不再作我们的主,不能再支配我们;我们不再是罪的奴仆,而是神的奴仆(罗6:1418-22)。在罗马书第5章,保罗将救恩的这两个层面并列出来:“因为我们作仇敌的时候,且借着神儿子的死得与神和好;既已和好,就更要因他的生得救了。”(罗5:10)基督的死一次性地永远将我们从罪的刑罚中拯救出来,而他如今在我们里面的生命每天仍在拯救我们脱离罪的权势和辖制

3)将来的层面得荣耀

得荣耀发生在将来。有一天,我们将会完全得救,永远地脱离罪。约翰期待那个荣耀的时刻,他说:“亲爱的弟兄啊,我们现在是神的儿女,将来如何,还未显明;但我们知道,主若显现,我们必要像他,因为必得见他的真体。”(约壹3:2)“像神”意味着没有罪。我们要喜乐,因为救恩的这一层面“比初信的时候更近了”(罗13:11)。

正是这一救恩的最后层面才是信徒头盔的真正力量。我们若失去对将来得救这一应许的盼望,就无法对现在存有安全感。无疑地,这就是为什么保罗又将这一件装备称为“得救的盼望”的头盔(帖前5:8)。救恩的头盔就是最终得救的大盼望,这一盼望使我们确信,我们现在与撒但的争战不会永远持续下去,而且最终我们会取得胜利。

2)圣经的见证
1)罗马书8:22-24

保罗在这里谈的是咒诅。罪影响到受造之物,叫它服在虚空之下,但仍然指望着不同的东西。世界有一天必变为完美,但要等到耶稣降临才会如此。凭借人为的努力并不能使它变为完美。正因如此,盼望就是基督徒经验非常重要的内容。保罗在22节说:“我们知道一切受造之物一同叹息、劳苦,直到如今。”世界自己也晓得,实在是出了极大的差错,受造的次序才会混乱不堪。23节说:“不但如此,就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里叹息(我们晓得,上帝的本意原不是叫万物成为这等模样),等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。”——我们的灵魂已蒙拯救,我们还在等候着身体得赎。有一天我们的身体必与我们的灵魂一道,也蒙拯救。那样就必生出绝对圣洁的结果。正因如此,24节说:“我们得救是在乎盼望。”

你肯跑一场没有终点线的比赛吗?

若有人对我说:“你现在得着的救恩就是救恩的全部,救恩并不存在将来的层面。”我必说:“你的意思是说,我必须在余生,在整个永恒都与肉体争战吗?你的意思是说,我永远都得与魔鬼争战,又活在人的软弱之中吗?”这样一来,我必与保罗一同呼喊说:“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?”(罗7:24)若是救恩并不存在将来的层面,我敢说,救恩就是不彻底的。如果主所做的,仅仅是在争战当中帮助我,却不抱有争战结束的盼望,那么救恩便从未达到成全的地步。但这并不是救恩的全部;有一个将来的层面,可以带给我们盼望,必会达到不再有罪存在的地步。

没有指望地活着,就像跑一场没有终点线的比赛。若有人说:“你开始跑吧,余生一直跑下去;虽然没有终点,但只管拼命跑下去。”这简直是可笑之极。你可以想象上帝说这种话吗?启示录14:13说,圣徒死的时候,就息了自己的劳苦。将来必有一条终点线。

2)加拉太书5:5

“我们(信的人)靠着圣灵,凭着信心,等候所盼望的义。”保罗指的并不是救恩的过去或现在层面,乃是救恩的完满。我们在盼望中等候。我们持守这份盼望,有一天战斗必将结束,我们必不再需要与罪、肉体、魔鬼、世界和鬼魔争战。有一天我们终必晓得完满之义的盼望。

3)彼得前书1:3-6

“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,他曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望,可以得着不能朽坏、不能玷污、不能衰残、为你们存留在天上的基业。你们这因信蒙上帝能力保守的人,必能得着所预备、到末世要显现的救恩。”(3-5节)救恩还有最后一个层面——我们活泼盼望的成全——那时我们到了天上,领受上帝为我们预备的基业。因此,我们并不介意“在百般的试炼中暂时忧愁。”(6节)当前方有终点线的时候,我们并不介意忍受一点苦楚,付出些许的努力。上帝不但赐给我们过去的救恩和现在的救恩,而且还赐给我们将来救恩的极大盼望。前方有一个尽头——有一条终点线。救恩的头盔就是我们对终极救恩的盼望。

4)帖撒罗尼迦前书5:8-9

夜间就是撒但的势力范围。我们却属乎白昼,我们在上帝的国里作光明之子。保罗说:“但我们既然属乎白昼,就应当谨守,把信和爱当作护心镜遮胸,把得救的盼望当作头盔戴上。因为上帝不是预定我们受刑,乃是预定我们藉着我们主耶稣基督得救。”仍有一个救恩的层面要我们得着,上帝已经把它预定给我们,这件事就以救恩的头盔来形容。希伯来书的作者说,我们的盼望如同灵魂的锚(来6:19)。若是我不晓得前方有终点线,就不可能去争战。

3.撒但的宝剑

罗马军兵必须保护自己不受阔剑的伤害。撒但的阔剑有两个方面:灰心和疑惑。撒但想以灰心和疑惑来束缚你的思想。他可能这样来攻击你,使你灰心:“你付出的很多,得到的回报却不多。你在限制你的生命,遵守某种标准,使自己与世界分别出来。但结果又怎样呢?你刚刚失去工作!这叫祝福!你每天都一直在读圣经,但你太太照样暴跳如雷,与你买圣经的时候一模一样,这件事在她身上没有产生任何影响。上帝在你生命当中作的是什么呢?这些年来你一直都在聚会,但看看你家小孩吧!他们到今天还是不尊重你,与从前根本没有分别。”谁听见这话都会灰心。有可能你已经教导一个班级很长时间了,但你并不晓得,是否有哪个学生从中得到任何收获。你可能就会因此而灰心。

撒但同时还想用疑惑来攻击你的思想:“你怎么知道自己是个基督徒呢?你敢肯定自己得救吗?你真的不配作个基督徒;看看你刚刚做过什么!你觉得基督徒能干出这种事来吗?”许多人受苦,就是因为疑惑和灰心,但救恩的头盔可以保护我们。

1)灰心
1)一个代表性的例证

①不寻常的回顾

列王记上19章记载了以利亚遭遇的一件大事。他刚刚取得伟大的胜利,杀戮了四百五十名巴力的祭司(王上18:2240)。你可以想象奉主的名杀掉当时首屈一指的假先知吗?你肯定有资格说:“主啊,这真是一个好日子:我们刚刚铲除了代表着黑暗国度的人!”上帝从天降火,焚烧了祭物和祭坛,烧干了倒在祭坛四周的水(王上18:38)。以利亚凯旋而归。

②报复性的抵抗

列王记上19:1-2说:“亚哈将以利亚一切所行的和他用刀杀众先知的事,都告诉耶洗别。耶洗别就差遣人去见以利亚,告诉他说:‘明日约在这时候,我若不使你的性命像那些人的性命一样,愿神明重重地降罚与我。’”耶洗别是一个拜巴力的人。因为以利亚向那些祭司所行的事,耶洗别到第二天就要杀掉他,否则死不罢休。以利亚原本可以说:“主啊,我刚刚帮了你一个大忙,把四百五十名巴力的祭司铲除了。然后到第二天,你就打发耶洗别来追杀我。叫我休息一小会儿怎么样啊?”既然以利亚对付得了巴力的四百五十名祭司,你肯定就以为,一个女人撼动不了他。

③逃亡性的撤退

以利亚断定,惟一可行的事就是逃跑。上帝从未有意叫八十岁的先知跑到偏远之地,但他却“起来逃命,到了犹大的别是巴,将仆人留在那里。自己在旷野走了一日的路程,来到一棵罗腾树下;就坐在那里求死,说:‘耶和华啊,罢了!求你取我的性命。’”(3-4节)这就是我所说的灰心!他想一死了之。

④恢复性的休息

接下来记载说:“他就躺在罗腾树下睡着了。有一个天使拍他,说:‘起来吃吧!’他观看,见头旁有一瓶水与炭火烧的饼,他就吃了喝了,仍然躺下。耶和华的使者第二次来拍他,说:‘起来吃吧!因为你当走的路甚远。’他就起来吃了喝了,仗着这饮食的力,走了四十昼夜,到了上帝的山,就是何烈山。”(5-8节)

⑥安慰性的启示

以利亚并没有灰心的理由,所以上帝打发他到何烈山,与他商谈。主以安静、微小的声音说话(12节),以利亚自称,惟独剩下他一个人还向主忠心(14节)。但主却说,除了以利亚之外,他另外还有七千名忠心的仆人(18节)。

灰心起来是轻而易举的事,这件事我敢担保。即或在你大获全胜的一些时刻,现实也可能很严峻、很令人震惊。

2)一场残酷的战斗

以弗所书3:13——保罗说:“所以,我求你们不要因我为你们所受的患难丧胆。”有人灰心起来,是因为别人的患难。导致一个人灰心的,未必总是他自身的患难。

加拉太书6:9——“我们行善,不可丧志,若不灰心,到了时候就要收成。”丧志是轻而易举的事。我有时候会想:“主啊,我一定要礼拜天再讲一篇道吗?我一定要再学习一天吗?”你可能会想:“我一定要叫另外一个人作门徒吗?我难道不可以休息几天,不读圣经吗?那个主日学的班级,我应付不了另一个主日!主啊,我不用再跟我的邻舍谈一次了,对吧?主啊,你晓得,我已经与这同一种试探争战了很长时间;我实在筋疲力尽。”

灰心起来是轻而易举的事,19世纪的作家阿瑟·高夫(Arthur H. Gough)以这样的词句表达了这种感受:

莫言争战化为乌有

劳苦和言语归于徒然

仇敌并不灰心,也不怠惰

事物过往如何,也必照样存留

你可曾察觉到,你会疲倦,仇敌却不疲倦呢?19世纪英国诗人马太•阿诺德(Matthew Arnold)写道:

因我年少之时流血争战,

我的时日满是流血争战。

我永不终结这流血的一生!

争战永不止息,因为我们整个一生都与仇敌争战。

提摩太后书4:7——使徒保罗在生命行将结束的时候,说:“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。”

使徒行传20:24——有人指示保罗说,他若去到耶路撒冷,必有人用锁链把他囚禁起来。但他说:“我却不以性命为念,也不看为宝贵,只要行完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事。”

启示录2:3——主高度赞扬以弗所教会的美德时说:“你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。”

利未记26章——上帝对以色列人说的大意就是:“你们若遵行我的律例,谨守我的诫命,我就必祝福你们的生活,你们的地土,以及你们的儿女。”(3-13节)但在14-39节,他的大意则是说:“但你们若厌弃我的律例和诫命,我就必使败坏、痛苦和忧愁临到你们身上。”所以你要顺服。

3)再受鼓舞

也许你灰心起来,是因为你的丈夫尚未得救,他一点都不想改变。或许你有一个小孩,抗拒你的一切努力。或许你有一位好友,你一直都想向他作见证。或许你的侍奉应当得到别人的感谢,却未曾得到。或许你有某种身体上的软弱,使得你在争战的事上疲惫不堪。这些事情有可能导致你看不见救恩将来的层面。罗马书13:11说:“我们得救,现今比初信的时候更近了。”我们正在接近终点线;现在不可放弃。

希伯来书的作者说,有些人原先承认基督的真理,后来却又倒退回原来的光景。所以他说“我们不要转过头来,退后入沉沦”(10:39);乃要“进到完全的地步(12:2)。”

①关于旧约的圣徒

a.耶利米

主对耶利米说,耶利米是他的先知。主的大意就是说:“我要你花费一生为我传道,你要尽你一切力量传讲这信息。然而,必没有一个人肯听从你。”(耶1:5-8)耶利米全都是孤身一人传道。然而,他却说:“我得着你的言语,就当食物吃了;你的言语是我心中的欢喜快乐。”(耶15:16

b.约伯

主把约伯剥夺得一无所有,达到历来世人被剥夺的极限。凡是约伯曾经拥有或喜爱过的一切,上帝一概全都取去。然而,约伯却说:“就算他取我性命,我也必信靠他。”(伯13:15)当主亲自显现的时候,约伯说:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。”(伯42:5-6

不要任由撒但以灰心击打你。耶稣在路加福音18:1说,人要“常常祷告,不可灰心。”当你见自己灰心的时候,就要去祷告了。

若你作工时间长到一定程度

两百年以前,英格兰有一位名叫威廉戴维的牧师(Reverend William Davy),他在人生的垂暮之年,开始写一部包容整本圣经的系统神学。完成这件事,花去了他十二年时间。当他写完的时候,一共写成二十六卷。当他完成他的著作以后,却找不到一个人肯帮他排版,于是自己动手排版。前面三百页他印刷了四十份,剩下那些卷的内容则印刷了十四份。十二年的劳苦仅仅印出十四份。他是一个鲜为人知的人。据我所知,他的神学现在连一份都找不到了。他死的时候,穷困潦倒,悄无声息;但我敢肯定,他死的时候,对上帝有博大精深的认识。他写了一部二十六卷的神学著作,很可能从未有人听说过,但他却追求认识上帝,并且孜孜不倦。

有一个故事说,伦敦有一个小女孩站在人行道上,一辆运煤的卡车在她家房子的前面卸下一吨煤。她在地窖里拿起一把小铁锹,打开地窖的门,出来走到那堆煤跟前,铲起一小铁锹的煤,回头顺着地窖的楼梯走下去。住在隔壁的一个人注视了她一段时间。当她铲起第三铁锹煤的时候,那个人便对她说:“小朋友,你决不可能把那一大堆煤全都弄到地窖里。”小女孩神采奕奕地说:“先生,我能,只要我铲煤时间长到一定程度就可以。”无论是谁,检验品格的标准,就在于要付出怎样的代价才能阻止住他们。许多人刚到第一道防线便落荒而逃,但也有一些人在世上有所成就,是因为他们直接突破了敌方的防线。你若作工时间长到一定程度,也能办到。你不可灰心。

②关于信徒

你受苦还没有到被钉十字架的地步(来12:4)。撒但会不择一切手段使你灰心,他必对你说,你的种种劳苦不会有任何成果。他必说:“虽然你忠心行事,但并没有人因此听从你或称赞你。就算你陷入罪中,又有谁会知晓呢?不必担心争战了;稍微让让步,放松放松吧。”但有救恩的头盔保护我,就不至于灰心和放弃。为什么呢?因为我有一个盼望,隧道的尽头有一盏灯。有一天我必在耶稣基督面前绽放出那种荣耀的光芒。我不想站在我的总司令面前,因为中途退出战斗而满面羞愧。只愿我能说:“主啊,我也许伤痕累累,鲜血淋漓,但我在这里。我一直都在作战。”

我的祖父死于癌症。临死以前,他躺在床上,抬起头来看着我的父亲说:“杰克,我只请求一件事,那就是再讲一篇道。”我爸爸就把祖父预备好,却从未讲过的那篇讲章拿来,打印出来,并把它分发给教会的人。从某种意义上说,他确实又讲了一篇道。他一直争战到最后一刻。在启示录第2章和第3章,基督接二连三地说,那些得胜的人,他必赐给他们某种东西。上帝为得胜的人专门留有特别的赏赐。

③关于提摩太

是什么事情使得提摩太灰心呢?有许多事情。有一件就是,他很年轻,因少年人的情欲而受试探(提后2:22)。而且,许多人议论说,他太年轻了,不可能知道什么事。他们小看他年轻(提前4:12)。他灰心到一个地步,以致他的胃部不舒服。保罗建议他为了胃的缘故,喝一点酒(提前5:23)。并且因为保罗似乎老是坐监,他也抬不起头来(提后1:8)。还有一些假师傅来到以弗所,教导深奥的错谬道理。提摩太不知道自己是否能应付得了他们。他们在探讨哲学、虚浮的诡诈和家谱(提前1:4-7)。提摩太淹没在灰心的大海之中。于是使徒保罗写信对他说:“使你将上帝藉我按手所给你的恩赐,再如火挑旺起来。因为上帝赐给我们,不是胆怯的心,乃是刚强、仁爱、谨守的心。”(提后1:6-7)随后保罗又说:“你要在基督耶稣的恩典上刚强起来。”(提后2:1

彼得讲给正在忍受逼迫的圣徒,说的基本上是同一类事情。“你们若因行善受苦,就是有福的;你们若是受苦,就当将灵魂交与那信实的造化之主。”

4)重新得力

你可能会说:“但有时候我会疲惫。”当我遭遇这种事的时候,就常常想起以赛亚书40:29:“疲乏的,他赐能力;软弱的,他加力量。”这何等奇妙啊!正当你到了一个地步,就要灰心的时候,他便赐给你能力。你正准备说“主啊,我一点力量都没有了”,正当这时,他就把他的力量注入你里面。以赛亚又说:“就是少年人也要疲乏困倦,强壮的也必全然跌倒;但那等候耶和华的,必从新得力。他们必如鹰展翅上腾,他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。”(30-31节)老鹰翱翔的高度超过其他大部分飞鸟。这是比喻信的人在软弱当中经历的事:把上帝的力量注入他里面的时候,他就比其余的人飞得更高。

人没有理由灰心。救恩的头盔叫你晓得,得胜的大日就要到来。你若持守忠心,就必得着不可思议的赏赐。救恩既是过去和现在的事,也是将来的事。不要听凭撒但使你灰心,不要任由他抢夺你对那份惊喜的期待,不要任由他夺去使你委身的那份盼望。约翰在约翰一书3:3说:“凡向他有这指望的,就洁净自己。”既晓得耶稣就要降临,救恩终必成全,你就必洁净你的生命,因为你晓得,你要面对面见到他。

专心解答下列问题

1.基督徒争战的三个范围都是什么?

2.举出一些经文,说明我们如何才能得胜撒但。

3.罗马军兵的头盔发挥着什么样的功用?

4.请解释救恩的头盔为何并不是指得救。

5.救恩的三个层面分别是什么?每一个层面各自提供了那种自由?

6.探讨一下向罪死了的概念。

7.称义、成圣和荣耀成全与救恩的三个层面有怎样的对应关系呢?

8.罪对受造之物造成了怎样的影响?为什么说盼望是基督徒经验很重要的一个方面(罗8:22-24)?

9.活着没有指望,为何可以比作没有终点线的赛跑?

10.根据希伯来书6:19,什么是灵魂的锚呢?

11.撒但的阔剑有哪两个方面呢?

12.在列王记上18:40,以利亚取得了怎样的很大胜利?耶洗别又打算怎样收拾以利亚呢(王上19:2)?

13.以利亚对耶洗别作出怎样的回应呢?主又对以利亚的行动作出怎样的回应呢(王上19:3-18)?

14.举出一些经文,说明基督徒的争战是何等残酷。

15.约伯和耶利米尽管在试探当中,但两个人却对主持有怎样的态度呢?

16.救恩的头盔如何保护你,不叫你灰心和放弃呢?

17.哪一些事情导致提摩太灰心呢?保罗又是如何勉励提摩太的呢?

18.你与撒但战斗之时,哪一节经文可以很好地对付疲倦呢?

仔细思考下列原则

1.当你的作战记录接受耶稣基督,就是你的总司令审阅的时候,你希望上面写着什么内容呢?今天有可能是这样记录的吗?如果不是,原因是什么呢?若想修改记录的内容,你有哪些态度和行为必须改变呢?

2.查阅下述经文:约翰福音5:2610:28-2914:19;罗马书8:34-39;歌罗西书3:3-4;启示录1:18。尽可能多地列举出得到保障的事项。你失去救恩的概率有多大呢?既然晓得你是何等稳固,那你需要作出哪些改变,给上帝带来最大的荣耀呢?以祷告的心来思想,你应当采取哪些步骤,落实这些改变。

3.撒但想从哪些方面入手使你灰心呢?今天他又想怎样叫你灰心呢?你打算如何运用救恩的头盔防御自己,抵挡他的攻击呢?你打算如何运用学习到的内容,去勉励其他面对灰心的人呢?

4.当你在战斗中疲倦起来的时候,要记住以赛亚书40:31,成为你的提醒:“但那些仰望耶和华的人,必重新得力;他们必像鹰一样展翅上腾;他们奔跑,也不困倦,他们行走,也不疲乏。”(新译本)

 


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