撒但对圣灵所充满之教会的攻击

 

1.属灵的争战

以弗所书61012节说:“我还有末了的话:你们要靠着主,倚赖他的大能大力,做刚强的人。要穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。”这是结束以弗所书的一个恰当的方法。保罗说,你若是一至三章所阐释的真基督徒,又活出四至六章所阐释真基督徒应有的生活,你必然会碰到仇敌。要活出以弗所书所勾画的生活却不与撒但发生冲突是不可能的。这就是为何你最后必须知道的,就是要做刚强的人,并穿戴神的军装。你正处在一个属灵争战中。

我初次来到恩典社区教会,犹如度蜜月似的,是个令人激奋的经历。但过了几年后,这像是份工作。我得持续一周又一周的预备新讲章,周日讲道,周一又从头再来。我既没有储备讲章,我所教导的就是我知道的一切;我得殷勤工作,才赶得上。几年前,我开始发觉我的蜜月期已经结束,我是在一场争战中。我们都在战场上。

这就是保罗在以弗所书61012节所说的。我们当谦虚、合一,行事为人与蒙召之恩相称,不存虚妄的心行事(弗4:1-317)。我们当穿上新人(4:24)。我们当凭爱心行事,而不是私欲;当行在光明中,而不是黑暗;并以智慧行事,而不是愚昧(5:2-3817)。我们不要醉酒,乃要被圣灵充满(5:18)。我们不要唱世俗的歌,乃要唱灵歌(5:19)。我们不可骄傲和自私,乃要彼此顺服(5:21)。妻子要顺服丈夫,如同顺服主(5:22)。丈夫要爱妻子,如同基督爱教会一样(5:25)。儿女要听从父母,而父母要照着主的教训和警戒教育他们(6:1-4)。员工和雇主当有合乎圣经的正确关系(6:5-9)。当我们遵行这一切的时候,我们会与在世上的体系对峙。我认为美国的基督徒已不是在与世界对峙,而是变得非常自满自足了。我们尝试迎合这世界,以为借着与世界认同便可胜过这世界的体系。可是事实恰恰相反,我们必须与这世界的体系抗衡。

2.撒但的攻击

1)觉察撒但的攻击

我们必须觉察到撒但势必攻击。

雅各书4:7——“务要抵挡魔鬼,魔鬼就必离开你们逃跑了。”

彼得前书5:8-9——“务要谨守、警醒,因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。你们要用坚固的信心抵挡他,因为知道你们在世上的众弟兄也是经历这样的苦难。”务要抵挡魔鬼,并察觉他的作为。

哥林多后书2:11——“(小心,)免得撒但趁着机会胜过我们,因我们并非不晓得他的诡计。”

使徒行传20:29-31——保罗对以弗所教会的领袖说:“我知道我去之后,必有凶暴的豺狼进入你们中间,不爱惜羊群。就是你们中间,也必有人起来,说悖谬的话,要引诱门徒跟从他们”(20-30节)。保罗知道豺狼会从教会外面袭击,而假教师则从内部。31节说:“记念我三年之久昼夜不住地流泪,劝诫你们各人。”

教会事工其中的一部分就是警告羊群。当神祝福我们,加添人数给我们,并使用我们在这邪恶世界中劈开道路时,撒但会来对付我们。我们要做好准备,穿戴军装。

2洞悉撒但的攻击

首先,我们需要了解撒但的攻击方式。我们不能对他的招数茫然无知。我相信在主给小亚细亚七个教会的书信中,他让我们看到撒但如何攻击教会;这是记载在启示录23章中。第一间教会位于以弗所,其他的教会是由以弗所而产生的。

 

                                                                                    

一个不寻常的女孩

有一天,我被召进入一间房,有几个男人正面对着一位被鬼俯身的女孩。魔鬼使用她的口说话,但是从她口里发出来的声音并不是她的。令人惊异的事开始在屋里发生了。她打翻桌子,砸了屋里其他的东西。当我踏入房门时,她突然坐在椅子上,用狂乱的眼神看着我,并用一个不属女孩的声音,说:“把他赶出去!不是他!把他赶出去!”那些魔鬼知道我属谁。他们认识我,也知道神在我们教会中的工作。他们会尝试拦阻神的工作,并尝试借着你我那么做。教会如同一根用一系列铁环连接起来的锁链;锁链的强度多大,视其中最弱的一环而定。

                                                                                     

 
1)异象的目的

启示录19节说,使徒约翰因着他的信仰被放逐在拔摩海岛上。神就在那里赐给他启示录的奇妙异象。神要借着那些异象揭示一些有关教会的事。约翰说:“当主日,我被圣灵感动,听见在我后面有大声音如吹号说:‘我是阿拉法,我是俄梅戛;你所看见的当写在书上,达于以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非、老底嘉那七个教会’”(参8-11节)。这七间教会是历史上实际存在的教会,但它们也是教会历史上各时代教会的典型。每一间教会都有其独特的特色,是主所要与它们谈论的。历代的教会,包括今日的,都可以被分类为以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非,或老底嘉教会。

2)异象的细节

①七个灯台

12节中,约翰说:“我转过身来,要看是谁发声与我说话;既转过来,就看见七个金灯台。”20节指出,灯台代表七个教会。灯台是亮着的。教会应当是世界的光;它应当是黑暗中的亮光。

②人子

13节说:“灯台中间有一位好像人子(站着)。”他就是那穿梭在他教会中的耶稣基督。13节也说,他身穿长衣,直垂到脚。这种衣裳是祭司、先知,和君王穿的;基督同时身负这三个角色。他胸间束着金带;头与发皆白,如白羊毛,如雪(象征他的圣洁与纯洁);他的眼目如火焰,是锐利的、洞察一切的(13-14节)。我们看到主穿着祭司、先知,和君王的服饰。我们见到他的纯洁。当他评估教会时,他的眼目是锐利的、洞察一切的。15节说:“(他的)脚好像在炉中锻炼光明的铜。”为什么?因为他要审判教会。彼得说:“因为时候到了,审判要从神的家起首”(彼前4:17)。启示录115节说:“(他的)声音如同众水的声音。”他有一个发号施令的、审判的声音。

③七星

16节说:“他右手拿着七星。”它们是什么?20节说:“那七星就是七个教会的使者。”当基督在教会中穿梭审查它们时,他手中握着这些使者。他的评估是在启示录第1章,而评估的结果则记载在第二和第三章。

3)异象的视角

主在启示录23章对七个教会说了什么?其中五封书信含有警告,其余两封没有。

①两个称许

士每拿和非拉铁非教会明显的无需警告。士每拿教会是受逼迫的教会;非拉铁非教会则是积极传福音的教会。这些特质是任何教会的保存剂。当一个教会受逼迫时,它倾向于保存它的纯洁,因它摆脱了它的渣滓。除非你对基督的委身是认真的,否则你不会与一个受逼迫的教会认同。传福音也有一种洁净信徒的方法;只要你专心且积极地与世上失丧的灵魂接触,你将趋向开朗并对人友好,而不是冷漠无情。非拉铁非教会有个敞开的门,士每拿教会则在遭受敌对者火般的试炼。神祝福这两个教会。

②五个警告

其余五间教会则需要严重的警告。这些警告是进展式的。第一个警告是给一间似乎只有小问题的教会;可是这小问题过后却在其他教会中发展成背道。历世历代许多教会都有属灵衰败的情况。

当我研究这五个警告时,我察觉到同样的情况也能在我们的教会发生,正如它曾在世上许许多多教会发生了一样。他们像以弗所教会那样,起初有好的意向,但不久之后属灵的衰败接踵而来,属灵的事也就荡然无存了。我曾到美国多个能容纳四千人座位的礼堂,但周日早上只见到150名自由派神学者坐在礼堂的前几排。从某种意义而言,神似乎给许多教会写上“以迦博”(撒上4:21),我不希望恩典社区教会也如此。我很期望能有一天在我们礼拜堂外面增设一个阳台,但惟有在我知道这阳台将坐满愿意聆听神的道者,我才会这么做。我也很期望建造一个教育中心,但惟有这教育中心将被尽心、尽性、尽意、尽力爱主耶稣基督的孩子、少年人与成年人使用时,我才会这么做。不然的话,我对兴建阳台或一座新建筑物没有兴趣。现在让我们来看我们需要得些什么警告。

本课内容

一、以弗所教会(启2:1-6

1.称许(1-36节)

1节说:“你要写信给以弗所教会的使者说:‘那右手拿着七星、在七个金灯台中间行走的说。”这不是某人的看法,而是人子耶稣基督所写信给自己教会的。在2节中,他说:“我知道你的行为。”以弗所发生了一件奇特的事:信徒导致那城陷入一片混乱中,而且推翻了它的宗教体系(徒19)。那一小群信徒开始时如同在污秽海中的一个纯洁岛屿。他们竟然成功地渗透并洁净了城市中的一些部分,以致当时存在的一些最复杂的宗教体系停顿下来。以弗所教会有一个令人难以置信的开端。谁能想到一个比使徒保罗更适合的人开始这教会呢?谁能想到比亚波罗(大有能力宣讲神的道)与提摩太(教导保罗所教导的道理)这两位牧者更恰当呢?

1)以弗所教会劳碌

以弗所教会是个辛勤的教会。在2节,基督说:“我知道你的行为、劳碌(希腊文kopos)。”他们的工作是很艰辛的。

他们也有耐心(希腊文hupomone)。他们能忍受艰难。在以弗所生活可不是件简单的事。它是亚底米(罗马人称这女神为狄安娜)敬拜的中心,而亚底米神庙是当时世界七大奇观之一。许多太监、数以千计的女祭司和娼妓,以及许多传令官和吹笛者把这庙宇造成一个充满音乐、狂欢放荡和醉酒的疯狂场所。狂妄和性残暴是如此的猖狂,以致主前第五世纪的希腊哲学家赫拉克利特(Heraclitus)说,以弗所人的道德比你所质疑的更糟透[1]。可是保罗在那里的宣道导致偶像的销售狂跌,因而引起一场暴动。以弗所教会的会众在一个艰难的城市中持守忍耐。

2)以弗所教会恨恶罪恶

基督在2节也说:“(我)也知道你不能容忍恶人。”他们对付教会中的罪,不容忍罪的存在。有人行恶时,他们便处治他。6节说:“你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。”明显地,尼哥拉一党人是跟随一个名叫尼哥拉者的教导,他拥护不道德的性行为。亚历山太的革利免说,尼哥拉人“如同山羊放纵于享乐中”[2]。我们无法确定他们所相信的是什么,但我们知道他们过着放荡淫乱的生活。

3)以弗所教会对付假教师

2节说:“你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的。”他们对付假教师。他们有一份合乎圣经标准的“信仰声明”,以此衡量各人。在教义方面,他们是扎实的。

4)以弗所教会荣耀神

3节说:“你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。”这是基督徒做任何事情的最主要动机。荣耀神是他们的动机。这是宇宙间最崇高的动机。以弗所教会的人是奉基督的名事奉。他们劳苦,却不乏卷。

以弗所教会是个很好的教会。他们的教义是扎实的。会众都忙着在揭露假教师的面目与管教犯罪的人。然而,他们却有一个致命的缺点。

2.谴责(4节)

在启示录114节,基督的眼目被称为“如同火焰”。耶稣基督锐利、洞察的眼睛发现一个致命的缺陷:“然而,有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了”(启2:4)。爱心在以弗所教会消逝了。它有正统的信仰与活动,却没有爱。基督的信息必然像晴天霹雳似的给它重重一击。以弗所教会对爱的定义,并不与神的相称。它缺少了耶稣三次重复问彼得的一个基本要素。耶稣主要的是对彼得说:“在吩咐你喂羊我的羊之前,我必须问你一件事:你爱我吗?你若说是,你就喂养我的羊”(参 21:15-17)。耶稣为何需要知道这一点呢?因为除了尽心、尽性、尽力、尽意爱主以外,无人能有效的事奉神。

以弗所教会是历史上最伟大的教会之一,然而主锐利的眼睛却发现了一个致命的缺陷:人以冰冷的正统信仰取代了炽热的心。他们执行合乎圣经的事工,却没有任何热情。我们若只是遵行正统的信仰,却没有爱,我们已经让撒但完成它在教会立足计划的第一步。当你与基督的蜜月期结束了,而你不因对他有炽热的爱而活出你的生命,你就有麻烦了。检讨你的生活吧。你对基督的热忱是否还在,还是已经消失了呢?你现在对基督的爱,是否可以说是不如往日呢?倘若你爱这世上的事物(例如你自己、家人、娱乐、钱财,或成就)多过你爱基督,那么你已经失去了你起初的爱心。你若以正统的方式事奉主耶稣基督,却不爱他,你已经错失了基督徒生活的目的。

3.命令

倘若你已失去了你对基督的热情与爱,你必须做三件事。

1)回想

属灵的背弃通常是健忘所致。你是否忘了在你的爱心还未冷淡之前,你如何与基督一起生活?你能记得你与他同在时的温暖、喜乐,和兴奋吗?

2)悔改

启示录25节说:“所以应当回想你是从哪里坠落的。”你若不尽心、尽性、尽力、尽意的爱主你的神,并爱人如己,你已经失去了你起初的爱心。你必须为这堕落悔改。你若对信徒的第一反应不是爱,你已经失去了你起初的爱心。你若对耶稣基督的第一反应不是完美的爱,你已经失去了你起初的爱心。你必须悔改。

3)行起初所行的事的

再一次行你起初所行的。你的事奉若是冷淡与机械式的,那么回到你的起点那里。恢复双膝跪下祷告,恢复读经,恢复传福音,恢复团契生活,并且开始赞美主。

以弗所教会没有回想,悔改与恢复,所以耶稣在5节所说将发生的事发生了:“你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。”以弗所教会消逝了。这个正统福音派的、历史上的教会,已不复存在了,因为它失去了它起初的爱心。

另一个教会收到了第二个警告(我们将略过士每拿教会,因为它是个受逼迫的教会,并没受到警告)。

二、别迦摩教会(启2:12-17

1.称许(12-13节)

12节说:“你要写信给别迦摩教会的使者说,那有两刃利剑的说:从主口中出的剑是审判的剑(参来4:12;启19:15)。接着,神在13节中说:“我知道你的居所,就是有撒但座位之处。当我忠心的见证人安提帕在你们中间、撒但所住的地方被杀之时,你还坚守我的名,没有弃绝我的道。”主乃是在说:“我晓得关于你的一切。我锐利、洞察的目光揭露一切。我知道你的作为。我知道你在事工上活跃。我也知道你是在撒但座位之处,是一个艰难的地方。”

 

                                                                                       

一个艰难的城市

别迦摩是个艰难的城市。它是敬拜该撒和敬拜宙斯的中心,而宙斯是希腊神明中最大的一个。别迦摩城里有一个用以敬拜宙斯的巨大祭坛,形如宝座。有些解经家认为13节所说撒但的座位,指的就是宙斯的祭坛;它是世上最有名的祭坛。但别迦摩也有它自己的神明,名为阿斯克勒庇俄斯(Asclepius),他被认为是个医治的神明,而且总是与蛇有关联。在阿斯克勒庇斯神庙里有一间医学院;今天,在象征医生的标志中所出现的蛇,就是从希腊的神话与阿斯克勒庇斯神明而来的。庙中遍地爬着无毒性的蛇,患病的人躺在地上,让蛇爬在他们身上;只要蛇碰到他们身上任何地方,他们都认为是得医治了。

                                                                                      

 

在一个如此可怕的异教社会中,身为基督徒小群中的一分子是很艰难的。所以基督实际上是说:“我知道你处于撒但座位之处。我知道你坚守我的名,没有弃绝我的道。你们当中甚至有被杀害的,包括我们亲爱的兄弟安提帕。”即便你是生活在一个艰难的城市、环境,或时代,你没理由不称呼基督的名。你没理由降低神的标准,因为神并没有改变他的标准。他知道生活可以是很艰难的,但这事实并不改变他的标准。

2.谴责(14-15节)

虽然别迦摩教会的人忍受了极大的艰难,为主殉道,为主耕耘,并且坚守他的名,14节说:“然而,有几件事我要责备你。”那几件事呢?

1)巴兰的教导(14节)

14节继续说:“因为在你那里,有人服从了巴兰的教训。这巴兰曾教导巴勒将绊脚石放在以色列人面前,叫他们吃祭偶像之物,行奸淫的事。”巴兰引导以色列的儿女和异教徒通婚,并跟从他们拜偶像的习俗。他们与异教的体系妥协。同样的问题发生在别迦摩教会,就是他们与世界妥协。我不知道那里的信徒是否真的与非信徒结婚,但别迦摩教会开始讨好世界,沉溺于属世的事上。他们违背了哥林多后书614,15,17节的教训:“光明和黑暗有什么相通呢?基督和彼列有什么相和呢?……你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净的物。”但是太迟了,他们已让世界进入他们当中。他们正在行世界所要他们行的事。

 

                                                                                       

迎合世界的观点

令我感到惊讶的是,今日的美国教会尝试在许多方面仿效这世界。若世界对家庭,妇女,或同性恋的看法改变,教会也给予容纳。我们趋向顺应这世界的潮流,要与它认同。这是令人感到震惊的!世界是唯物主义的,教会也成为唯物主义的。世界沉迷于娱乐,教会也随之而行。让我给你一个例子:

虽然在过去的十年里,自称是重生得救的人数逐渐上升,但教会会员人数也相应的逐渐下降,因为他们当中有许多都没有参与教会的聚会。我读到的一篇文章说,“电子教会”的兴起,是许多人不与地方教会认同的主因[3]。他们在家里,坐在电视机前,教会便来到他们的跟前。这是一个完美的环境,但它只是属于幻想的另一部分。电视是幻想,而我们的世界就是要活在这幻想中。来到我们家中的教会是个完美的教会;它的音乐很棒,有盛大的交响乐队与好歌手,讲员也传讲完美的信息。在这幻想教会中,你根本无需与你不喜欢的人同坐,没人会打扰你,你也不用找地方停车。你唯一需要做的,就是时不时邮寄一点钱,以便舒缓你的良心,而他们也会告诉你,你正在赢得这世界。他们或许会寄给你一些东西,让你可以张贴在墙上,显示你所作的牺牲。这对教会是何等可悲的评论!

电子教会是建立在娱乐的基础上。它所复制的,正是教会所一直谴责的。电子教会只不过是一种文化宗教的表达,我们身为基督徒所拒绝的闪耀、矫饰的价值与成就,他们却给予仿制。让我们活在真实的世界里吧。当教会与世界妥协而感到得意和舒适时,它就掉入了世界的幻想中。

                                                                                       

 

2)尼歌拉人的教义(15节)

启示录215节说:“你那里也有人照样服从了尼哥拉一党人的教训,这是我所恨恶的(英译本)。”别迦摩教会认为借着将世界一小部分的东西吸收到教会里,他们便可以讨好世界。他们认为容许一些不道德的事情是可以被接受的。据我所知道的一个例子:有一间教会的长老告诉我,在他教会里有两个长老交换妻子,而该教会的牧师认为教会不应该采取任何行动,因为这或许会使会众不高兴。当教会开始妥协,容忍罪恶,它的信息可能仍是一样,但是它的妥协则像白蚁一般将它的根基腐蚀了。

3.命令(16-17节)

16节中,基督说:“所以你当悔改,若不悔改,我就快临到你那里,用我口中的剑攻击他们。”你知道撒但是如何攻击教会吗?它首先用诡异的手段,使我们失去起初的爱心;然后,突然间我们开始与世界妥协。我们对神缺乏爱,是最容易被导致妥协的因素。你若真的尽心、尽性、尽力、尽意的爱神并主耶稣基督,你最大的渴望将是维护他至高的尊荣。为要做到这一点,你不能与世界的体系妥协。可是,一旦你的爱心冷却了,你就容易掉入这世界的体系里。你若不爱神,你就会趋向爱这世界。

三、推雅推喇教会(启2:18-29

1.称许(18-19节)

启示录218-19节说:“你要写信给推雅推喇教会的使者说:‘那眼目如火焰、脚像光明铜的神之子说:我知道你的行为、爱心、信心、勤劳、忍耐,又知道你末后所行的善事,比起初所行的更多。”推雅推喇教会的人在这些素质方面越来越好了。它是个活跃的教会。

2.谴责(20-23节)

别迦摩教会或许与世界联合了,但推雅推喇教会正在庆祝周年纪念。以弗所失去了起初的爱,别迦摩与世界妥协,而推雅推喇则容忍罪恶。罪的闸门是开着的。

1)推雅推喇容忍耶洗别

即便他们有好行为、爱心、信心、勤劳,和忍耐,20节说:“然而,有一件事我要责备你,就是你容让那自称是先知的妇人耶洗别教导我的仆人,引诱他们行奸淫,吃祭偶像之物。”这教会的人有爱心、信心、勤劳,但他们却让一个假教师危害教会。他们让罪侵入;有人实际上在犯奸淫。一位叫耶洗别的妇人正在勾引教会里的人随从当代的偶像敬拜;那时代的偶像敬拜包括了性行为。所以,推雅推喇教会的人正畅快地投入世界的污秽中。

当一对对的男女前来接受婚前辅导,而被问起他们婚前曾否有性行为时,极少数人会说“没有”。你是否感到震惊呢?我们活在一个污秽与邪恶的世界中。当人不意识到周围发生些什么事,当人不靠圣灵行事而竖立起他们的防御时,他们就很容易跌倒犯罪。

2)基督不容忍耶洗别

神对耶洗别有耐心。基督说:“我曾给她悔改的机会,她却不肯悔改她的淫行。看哪,我要叫她病卧在床”(21-22节)。基督是说:“既然她这么喜爱床,我就叫她卧在床上。她若要犯奸淫,我就将她放在犯奸淫的情况下。”23节显示那床将是死亡之床,因为神将把她的儿女杀了。听从耶洗别的人就是她的儿女,而基督计划把他们杀了。23节又说:“叫众教会知道,我是那察看人肺腑心肠的,并要照你们的行为报应你们各人。”主会审判他的教会。不要以为你能作为一个信徒却能逃避神对罪的惩罚。22节指出那些跟从耶洗别教导的人与她行奸淫。跟从耶洗别的教导,怎的会被视为行奸淫呢?因为信徒是与基督联合的,所以拜偶像和性行为就是犯奸淫的一种形式。因此,基督告诉容忍罪恶的教会要悔改。若不,他将涂抹他们。

3.命令(24-29节)

对于那些不与耶洗别的罪有份的人,主说:“(我)不将别的担子放在你们身上。但你们已经有的,总要持守,直等到我来”(24-25节)。然而,恶人将受审判。

推雅推喇教会容忍罪,今天许多教会也是如此。他们不要对付罪,不要与任何人对质。我经常被人问到:“你在教会中真的有执行纪律行动吗?”我们有的,因为圣经这么教导。问这问题的人经常回应说:“我们不那么做,因为我们或许会得罪人。”因此他们与世界妥协了。教会的毁灭是急剧下降的。它是由失去爱心开始,接下来当你不爱主时,很快的你就愿意作出妥协。妥协片刻之后,你就变得宽容,而罪就涌入了教会。

四、撒狄教会(启3:1-6

1.谴责(1节)

撒狄教会对它自己的节目感到满足。它的亮光熄灭了。一个容忍罪的教会必成为一个腐败的教会。基督说:“我知道你的行为,按名你是活的,其实是死的”(1节)。你可否知道撒狄是古代世界最大的城市之一?它最伟大的王是克罗伊索斯(Croesus)。当我们要说明某人多富裕时,我们有时说他和罗伊斯一样富有。撒狄这城与财富是同义词,但这城和它的教会都消逝了,因为它是一个腐败、死了之教会的代表。

2.命令(2-35-6节)

基督在2节说:“你要警醒,坚固那剩下将要衰微的。”他们若不是死了,就是将要衰败,剩余的只是个空壳。撒母耳•泰勒·柯尔律治(Samuel Coleridge)在《老水手之歌》一书中说:“死尸操作船;死人划着桨;死人升起帆;死人掌着舵”[4]。教会仍旧在运作,但每一个人是死的。当一个教会成为了一组的活动与一系列的节目,这便是它的下场。小孩、少年,和成人都上课而且有活动,每个人都在忙碌,却没有生命。神不在那里。神似在那教会刻上了“以迦博”(撒上4:21)。

因此,教会毁灭的步骤是显而易见的:首先,你离弃了起初的爱心,这导致你与世界妥协。接着罪涌入教会,你开始退让与容忍。当罪完全控制了教会时,属灵的生命被窒息,留下一个死了的教会。它象参孙一样,虽然忙碌,却没有力气。它成了一个牺牲品。这就是为何基督说:“所以要回想你是怎样领受,怎样听见的,又要遵守,并要悔改。若不警醒,我必临到你那里,如同贼一样。我几时临到,你也决不能知道”(启3:3)。

3.称许(4节)

主在4节说:“然而在撒狄,你还有几名是未曾污秽自己衣服的,他们要穿白衣与我同行,因为他们是配得过的。”教会里仍有几个真信徒。以弗所原是个很好的教会,但会众开始离弃他们起初的爱心。在撒狄,唯有几名存留。

当撒但发出它的最后一击时,教会衰败的下一步就来到。

五、老底嘉教会(启3:14-21

我们的主警告离弃起初爱心的教会、与世妥协的教会、容忍罪恶的教会,以及满足于自己节目的教会。现在,他警告背道的教会,也就是一个不是教会的教会。

1.谴责(14-17节)

1)不冷不热

基督说:“你要写信给老底嘉教会的使者说:那为阿们的,为诚信真实见证的,在神创造万物之上为元首的,说:我知道你的行为,你也不冷也不热,我巴不得你或冷或热”(启3:14-15)。这里,“冷”是用以指对福音的漠视,也即指未得救的人。一个“冷”的人不是个假冒为善的人,他只是不感兴趣,漠不关心。主宁可撒狄教会的人至少像这样;甚至更好的话,他们是“热”的,也即是相信的、得救的、蒙救赎的人。然而,他们是在装作基督徒的样式。假冒为善使基督作呕。他说:“你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去”(16节)。他尝试借着他的使者传福音,以吸引冷漠的人到他跟前来。他爱那些“热”的人,但他却将不冷不热的人从他口中吐出去,这些人是假冒伪善的人。撒狄教会是个假冒为善、虚伪的教会,一个不是教会的教会。

2)自我欺骗

你将在今日的撒狄教会中看到自由派的神学主义。它伪装基督教在教会中存在,但它的信徒否定圣经,否定耶稣基督的神性,以及基督教信仰的其他重要教义。这是人文主义的教会。当你问起他们的教会时,他们不说:“我们看到神的道得胜;我们看到人得蒙救赎。”他们乃是说:“我是富足的,我已经发了财,一样都不缺”(17节)。换言之:“看着我们,我们很成功!我们有很大的组织,也很富裕!”世上有许多庞大的教会:许多大教派与大规模的宗教体系都属于这类。他们有钱,有许多装饰物,但他们是背道者。有一天,主将把他们从他口中吐出去。在17节他又说:“你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。”

2.命令(18-21节)

基督在18节说:“我劝你向我买火炼的金子,叫你富足;又买白衣穿上,叫你赤身的羞耻不露出来;又买眼药擦你的眼睛,使你能看见。”他说的是:“你们对自己没有正确的评估。”接着,他在19节说:“凡我所疼爱的(希腊:phileo),我就责备管教他,所以你要发热心,也要悔改。”

六、总结

你看到主耶稣基督在警告我们些什么吗?教会的结局是可以陷入背道的坑里的。以弗所教会因离弃起初的爱心而消失。当教会离弃起初的爱心时,它可以轻易的与世界妥协。很多人不是为要学习神的话语或祷告而到教会来,他们要的是娱乐。有时我们会想:“我们若有个大制作,每个人都会来到教会。”但是我们说我们是要学习神的话语时,只有少数忠心的人会前来。教会经常有错误的想法,就是娱乐圣徒,仿造世界。这就是妥协。接下来教会便开始容忍罪恶,与世界联合。最后,它满足于物质的丰富,但却是空虚的。它死去了。这就是撒但攻击教会的方式。然而,我们还有保存剂。

1.传福音使教会得以保存

这是对非拉铁非教会的描述:“那圣洁真实,拿着大卫的钥匙,开了就没有人能关,关了就没有人能开的,说:我知道你的行为,你略有一点力量,也曾遵守我的道,没有弃绝我的名。看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的”(启3:7-8)。基督说:“我将门打开,让你向世界传福音;这门是敞开的。”不论发生什么事(包括有撒但座位之处,或是困苦的时刻),只要教会忠心跨出那门,将基督带到世界各处,那么撒但是无法动到教会的。传讲福音是个保存剂。它将我们抛出我们的外壳,协助我们跨过我们的拦阻,治死骄傲。

2.受逼迫使教会得以保存

主对士每拿教会说:“我知道你的患难、你的贫穷”(启2:9)。他们遭人毁谤。然而主说:“你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕”(10节)。

弟兄们,我们若抗拒世界并面对所承受的一切,而且积极地引领人归向基督,那么我们将与士每拿和非拉铁非教会一同站住,不至于掉入其余五间教会的陷阱里。愿神帮助我们,使我们从有关撒但攻击的教导得着警戒。

专心解答下列问题

1.当你活出一个真基督徒应该活出的生活,你肯定必将发生什么事?

2.基督徒不应迁就这世界的体系,反应做什么?

3.教会要如何防备撒但的攻击?

4.请列出使徒约翰在启示录23章所提的七间教会。这些教会具有什么重要的意义(启1:10-11)?

5.约翰异象中的七个台灯象征什么(启1:12)?

6.约翰在异象里看见了谁?请描述这人。约翰对他的描述象征些什么(启1:13-15)?

7.约翰异象中的七星象征些什么(启1:16)?

8.主为何无需对士每拿与非拉铁非教会发出警告?

9.请叙述以弗所信徒对这城市起初带来的影响(使19)。

10.基督徒为何难以在以弗所中生活?

11.尼哥拉一党的人是谁?以弗所教会对他们有什么看法(启2:6)?

12.基督徒不论作任何事情,其最大的动机是什么(启2:3)?

13.基督从以弗所教会中发现什么致命的缺陷?请解释(启2:3)。

14.基督徒若要有效事的奉神,他需备什么?

15.基督徒若认为自己已离弃了对基督的爱,他需要做哪三件事?请解释(启2:5)。

16.以弗所教会最终的下场是什么(启2:5)?

17.在启示录2:12,基督口中发出的利剑代表什么?

18.请描述别迦摩这城。

19.为什么基督徒虽处在困境中,仍没有理由降低圣经的标准?

20.别迦摩教会主要的问题是什么(启2:14)?

21.今日许多教会迎合这世界的一些方法是什么?

22.基督徒让自己掉入妥协的情况中,最容易的方法是什么?

23.推雅推喇教会虽在爱心、信心、勤劳,和忍耐上得着称许,但他们让何事发生(启2:20)?

24.若那些跟从耶洗别教导的人不肯悔改,主将做什么(启2:21-23)?

25.一个持续容忍罪恶的教会最终将怎样(启3:1)?

26.基督在启示录3:14-15所用的“冷”、“热”,与“不冷不热”等词语,请给予解说。主为何宁可老底嘉教会的人不是冷就是热?

27.请描述自由派的神学主义将如何在今天的教会里彰显(启3:17)?

28.传福音如何是教会的保存剂?

思考下列原则

1.请检讨你的生活。你对基督的热忱是否仍存在,或是对认识他的兴奋与激动经已消失了?你是否爱下列的事多于基督:家人、自己、娱乐、钱财,或成功?若是,你已离弃了你对基督起初的爱心。根据启示录2:5,你须要回想什么?你在什么事上须要悔改?你又须要重复什么?请今天就开始改善你与基督的关系。

2.你曾否在对世人作见证的事上妥协?你曾否为了沉溺于属世的兴致而将圣经的真理淡化了?请举些例子。请阅读雅各书4:4与约翰一书2:15。对于那些与世界为友的人,神说了什么?请阅读罗马书5:1-11。因着你得救了,神开始与你有了关系,这关系的一些特征是什么?因这缘故,你愿与神为友抑是为敌?为要成为神所喜爱的人,你必需放弃那些属世的往来与关系?

3.耶稣为非拉铁非教会打开了一个门,以便向世界传福音。你能更积极地与人分享福音的一些实际的方法是什么?你是否在寻找基督已经打开了的门?你已经错失了几个门?还是你根本就不愿意进入?请立志仔细思考耶稣基督的属性。按照你所立下的实际建议实行,而且始终如一的天天应用它们。


[1] Diogenes Laertius, Lives of Eminent Philosophers IX. 1

[2] The Miscellanies 2:20

[3] William F. Fore, The Electronic Church, Ministry [January 1979]

[4] Santa Fe, N. Mex.: Gannon, William, 1970


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