在永恒的过去里形成的肢体(二)

经文:以弗所书1:4-6

 

1. 基督身子的伙伴关系

基督徒有一个共同的生命源头。我们以共同的方式进入基督的身子,就是借着耶稣基督的舍己。我们拥有共同的属天性情(彼后1:4)。我们正迈向同一个归宿——上帝的国度并在天上永恒的荣耀里与基督同在一起。我们以一个奇妙和独特的方式合而为一。

以弗所书的中心思想就是我们在基督里的合一。这真理所牵涉的各层面,在本书的每一篇章都有论述。我们被称为基督的身子,为要强调我们的合一。正如身子对大脑作出回应,教会也当对主耶稣基督作出回应。

教会的合一是基于其肢体有共同的生命;上帝的生命流露在每一个信徒的灵魂里。根据哥林多前书617节:“与主联合的,便是与主成为一灵”;因此凡与主联合的,便彼此合而为一。

保罗在以弗所书的前三章专注神学的事,后三章则涉及实际的问题。在神学部分,他以瞻望过去开始,观察上帝对教会的计划。在那里,我们看到圣父、圣子和圣灵都在教会的计划中有份。

2. 基督身体的目的

给教会下定义的最佳单节经文是以弗所书413节:“直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。”我们是借着相信相同的基本真理进入基督的身子(就是“在真道上同归于一”并“认识上帝的儿子”)。我们正朝向“满有基督长成的身量”迈进。

上帝对基督身子的目的,是要它向世界彰显基督。上帝借着他儿子的复活(身体1)和教会的建立(身体2)彰显自己。

3. 基督身体的问题

身子有赖于它每一个肢体的正常操作。因此,只要有一个基督徒犯罪,身子整体的见证就受到阻碍。当某人不按他的属灵恩赐运作或履行他在团契中的义务,他便使身体残缺。结果,世界对基督就有歪曲的认识。

我们必须晓得我们在基督里是一体的。唯有当我们了解以弗所书前半卷的神学教导,我们才有所准备,得以应用后半卷的基督徒生活原则。

 

一、祝福的各方面

 

“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。3节)

 

二、身子永恒的形成(4-14节)

1.过去——拣选(4-6节上)

对上帝的某些做法,我们绝不会像我们对祂的其他做法一样完全的了解,因为“隐秘的事是属耶和华我们上帝的”(申29:29)。《以赛亚书》559节告诉我们,上帝的道路高过人的道路。

1)方式:主权拣选(4a节)

“就如上帝……拣选了我们。”

1拣选的概念

本课内容

上帝在永恒的过去里,借着独立、主权的选择组成基督的身子。他拣选那些将成为他身子肢体的人,这完全是在人的考虑之外,并且纯粹是根据他自己的旨意。保罗写到,我们蒙拣选是“按着(上帝)自己意旨所喜悦的”(弗1:5),“是照他自己所预定的美意”(9节),并且是他“随己意行作万事,照着他旨意所预定的”(11节)。上帝自由、独自地拣选我们进入他的身子,即教会。

约翰谈到以色列对弥赛亚的反应:“他到自己的地方来,自己的人倒不接待他。凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作上帝的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从上帝生的”(1:11-13)。救恩是属上帝的,保罗在以弗所书28-9节强调这一点:“你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是上帝所赐的。”提后1:9告诉我们说,上帝“救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按他的旨意和恩典。这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的”。

然而,圣经也教导人当为自己的决定负责。耶稣说:“你们不肯到我这里来得生命”(约5:40)。以赛亚说:“你们一切干渴的都当就近水来,没有银钱的也可以来。你们都来买了吃,不用银钱,不用价值,也来买酒和奶”(55:1)。在启示录中,约翰说:“圣灵和新妇都说:‘来!’听见的人也该说:‘来!’口渴的人也当来;愿意的,都可以白白取生命的水喝”(22:17)。同样的,保罗宣告说:“凡求告主名的,就必得救”(罗10:13)。

因此,虽然圣经向“凡愿意”的施予救恩,圣经也教导救恩是出于上帝的主权。唯有上帝才能完全解决这矛盾。

 

                                                                                      

上帝的主权:一个不可或缺的基督教教义

1.上帝是一般美善之物的施予者

我们向上帝祷告,因为我们相信他是一切美善之物的来源。雅各书说:各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的,在他并没有改变,也没有转动的影儿1:17)。在祷告中,基督徒谦卑的承认他对上帝的依赖。我们的健康与日常供应都是上帝的恩赐,这就是为何耶稣教我们祷告说:我们日用的饮食,今日赐给我们(太6:11)。

2.上帝特别是救恩的施予者

我们无法自救,乃是上帝拯救我们,所以我们不以我们的优点自夸,仿佛我们得救是由于我们的优点的缘故。我们感谢上帝拯救我们,因为我们知道唯独他致使我们得救。我们也借着祷告把我们所亲爱的人带到他面前,因为我们知道唯有他拯救他们。我们的祷告是个提醒,上帝有主权。

巴刻(J.I. Packer)说,其实,所有的基督徒都相信上帝的主权,只不过有些人虽然相信,却没有意识到而已。他们错误地设想,并且坚持说他们拒绝上帝的主权。造成这种奇怪的现象是什么呢?其根本原因与教会中大部分的错误相同,就是受到理性主义推断的渗透;对体系一致性的强烈要求;不愿承认奥秘的存在;不愿承认上帝的智慧高于人的智慧,结果导致圣经必须迁就人逻辑推论的要求。[1]

巴刻说基本上一般人在他们的思想上就是不能容忍对立的情况存在。人就是不喜欢款待似非而是或自相矛盾的论点。因此他们策划把两项真理给予折中协调,实际上却因过分的简单化而把两者都毁灭了。

巴刻继续说,一般人看到圣经教导人要为自己的行为负责任;他们却没有看到……这是如何与上帝在人的行为上的至高主权一致的。他们不愿让这两项在圣经中共存的真理继续存在。为了高举人要为自己的行为负责任的圣经真理,他们贸然断定他们必须拒绝上帝主权的教义,而这教义其实同样是属于圣经的,并且也同样是真实的;此外他们曲解大量教导上帝主权的经文,减低这些经文的重要性。我们悖谬的心思意念,自然的想要借着删除奥秘把圣经淡化了,因此甚至好人成为受害者也不令人感到惊讶;结果就出现了这种固执与令人厌烦的争辩。然而具有讽刺性的是:当我们问双方的人怎么祷告时,显然那些自称否认上帝主权的人,实际上也相信上帝的主权,并且和那些持守上帝主权的人同样有坚强的信念。(第16-17页)

圣经教导上帝拣选每一个得救的人,而人则必须为他所作的决定负责。

                                                                                     

 

2拣选的类别

上帝主权的拣选

以色列曾是一个神权统治的国家,也就是一个由上帝统治的国家。申命记76节说:“你归耶和华你上帝为圣洁的民,耶和华你上帝从地上的万民中拣选你,特作自己的子民。”上帝并没选最大或最好的国家,而是凭他的爱和恩典自由的选择。

然而,这并不意味只要一个人是犹太人,他就必定是蒙拣选者之一。保罗说:“从以色列生的,不都是以色列人”(罗9:6)。正如圣经中以色列的历史显示,身为以色列国的一分子并不保证他必定有个人得救的经历。

职业的拣选

上帝有时拣选某些人做某些特殊的事。例如在申命记18章中,上帝拣选利未人做特殊的事——作为以色列的祭司支派。然而,身为一个利未人并不意味那人必然是得救的。

在新约里,耶稣拣选了12个使徒以执行一项任务。然而,犹大并不是个信徒。耶稣对众使徒说:“不是你们拣选了我,是我拣选了你们”(约15:16);这节经文中的“拣选”并不是为了救恩,而是为执行使徒的特殊任务。

救恩的拣选

上帝拣选拯救一些人。在罗马书1613节中,保罗写到:“问在主蒙拣选的鲁孚和他母亲安。”上帝命定鲁孚成为他的儿女之一。彼得把他的书信写给“那分散在本都、加拉太、加帕多家、亚西亚、庇推尼寄居的,就是照父上帝的先见被拣选”的人(1:1-2)。上帝拣选个别的人,使他们得救。

3)拣选的强制力量

在约翰福音644节中,耶稣说:“若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的。”除非人被吸引(希腊文helkuo),无人能得救。这词语在非圣经的写作中,是用以描述一股无法抗拒的力量。例如,它被用来指一个饥饿的人被食物吸引,以及将两个人吸引在一起的爱的力量。

上帝的吸引力如同吸引铁片的电磁铁一般,对不含铁质的金属却毫无作用。对于那些上帝定意施爱的对象,他的拣选是无法抗拒的。上帝所拣选的人必然以信心回应上帝磁铁般的吸引。耶稣说:“凡父所赐给我的人,必到我这里来;到我这里来的,我总不丢弃他”(约6:37)。罗马书9章告诉我们,雅各和以扫在未出生之前就被拣选了,因此明显的他们与自己的救恩无关。然而,在罗马书10章,保罗却说:“凡求告主名的就必得救”(13节)。

4)对拣选的困惑

有些人很快的指出上帝的拣选是凭预知的(参罗8:28-29),但他们错误地把预知定义为上帝预先看人将如何回应福音,因此拣选那些对福音有良好反映的人。这并不是圣经所教导的。

 

                                                                                          

圣经对“预知”的定义

在圣经中,预知(希腊文proginosko)意味一种亲密的、爱的关系。

创世记4:17——“该隐与妻子同房(英译字义:该隐认识他妻子),他妻子就怀孕,生了以诺”(参125节)。这并不是指该隐知道他妻子的存在,而是指他们亲密的肉身关系,导致孩子的怀胎。

路加福音1:34——当天使告诉马利亚她将有孩子的时候,她回答说:“我没有出嫁(英译字义:我不认识男人),怎么有这事呢?”她指的是她从未曾与一个男人有性关系(参太1:25)。

约翰福音10:27——耶稣说:“我的羊听我的声音,我也认识他们。”耶稣不仅知道谁是他的羊,而且与他们有亲密的关系。

马太福音7:22上,23上——耶稣说:“当那日,必有许多人对我说,主啊,主啊……我就明明地告诉他们说,我从来不认识你们。”耶稣从不曾与他们有亲密的关系。

阿摩司书3:2——上帝看着以色列,说:“在地上万族中,我只认识你们。”以色列是上帝唯一拥有亲密关系的民族。

简而言之,预知就是上帝在创立世界以前与我们建立的爱的关系。

                                                                                           

 

2拣选的对象:蒙拣选的人

“(上帝)在基督里拣选了我们。”(4b节)

从人的观点来看,无人能进入天堂,除了那些蓄意并有意识地顺服上帝的人。耶稣说:“然而你们不肯到我这里来得生命”(约5:40)。在路加福音22章中,我们同时看到上帝的主权与人的意志:“人子固然要照所预定的去世,但卖人子的人有祸了”(22节)。上帝有主权,但犹大也必须为他所做的每一件事负责。上帝的主权并不撤除人的责任。

3)拣选的时间:永恒的过去

“从创立世界以前。”(4a节)

这是就是预定论:我们在宇宙创立之前就被上帝拣选了。

马太福音25:34——将有一日基督会宣告说:“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。”

彼得前书1:19-20——彼得说,我们得赎“乃是凭着基督的宝血,如同无瑕疵无玷污的羔羊之血;基督在创世以前,是预先被上帝知道的。”基督被钉十字架是创世以前已计划好的。

以弗所书2:10——“我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是上帝所预备叫我们行的。”

4)拣选的目的:圣洁

“使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵(希腊文amomos)。”(4c节)

我们在上帝面前是圣洁的,因为上帝的圣洁已加给我们了。这就是为什么我们说基督徒有地位上的圣洁,这乃是因着他们在基督里的地位。当保罗把这种地位上的圣洁应用在教会身上时,他这么说:“(一个)可以献给自己作个荣耀的教会,毫无玷污皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的”(弗5:27)。基督的死遮盖了我们的罪,他的义已加在我们身上。因此,借着基督的代死,我们与上帝和好了。

在上帝面前,我们与基督一样的圣洁,这是我们的地位。然而我们知道这不是我们生活的惯例;我们与圣洁的标准相差太远了,我们谈不上无可指摘。虽然如此,保罗在歌罗西书29-10节却说:“因为上帝本性一切的丰盛,都有形有体的居住在基督里面;你们在他里面也得了丰盛。”上帝所是的,我们在耶稣基督里也变成与他一样。这就是为什么我们的救恩是稳妥的,因为我们有了基督完全的义。我们生活的惯例可以也会有欠缺,但我们的地位则绝对不会,因为我们在上帝面前与基督有同样圣洁和无可指摘的地位。上帝既然宣告我们是圣洁、无可指摘的,我们理当在我们的生活中反映这形象。

5)拣选的动机:爱

“因爱。”(5a节)

由于他的爱,上帝拣选我们作他的儿女(约3:16)。爱就是上帝向不配之人施予怜悯的缘由。爱不是一种情感,而是一种为他人而牺牲自己的作为。上帝的爱最显著的表现,就是他儿子的死:“人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大的”(约15:13)。上帝在创世以前就已定意爱我们了。

爱是上帝的属性:“上帝就是爱”(约壹4:8)。他对人的爱,是在人爱他之前(约壹4:19)。以弗所书24-5节说:“上帝既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱……便叫我们与基督一同活过来。”

6)拣选的结果:得儿子的名分

“预定我们,借着耶稣基督得儿子的名分。”(5b节)

由于我们在基督里,我们被上帝立为后嗣。在基督里,我们成为他国度的子民。因为他是我们的主,我们便是他的仆人。他甚至称我们为朋友(约15:15)。因着他的大爱,他给我们超越子民、仆人,甚至朋友的地位;他使我们作他的儿女,以爱吸引我们进入他家庭的亲密关系中。

在我们得救的时刻,我们也同时成为他的儿女(约1:12)。实际上,身为他的儿女,我们得以用亲密的方式称呼他为“啊爸父”,即亚兰语“爸爸”的同义词(加4:6)。我们被立为后嗣意味着上帝的生命住在我们里面。人类父母可以领养孩子,并且疼爱他们与亲生孩子一样,但是没有人类父母能把自己的特性传给被领养的孩子。然而,这正是上帝为我们做的。我们“得与上帝的性情有分”(彼后1:4),因为上帝的灵内住在我们里面(加4:6)。

7)拣选的原因:荣耀

 

“就按着自己意旨所喜悦的……使他荣耀的恩典得着称赞。”(5c-6a节)

 

一切创造的存在都是为着给上帝带来荣耀。在以赛亚书43章中,上帝说:“野地的走兽必尊重我”(20节);诗篇19篇说:“诸天述说上帝的荣耀”(1节)。宇宙间,只有堕落的天使和堕落的人类是叛逆者,其余的一切都荣耀它们的造物主。堕落的天使经已从上帝面前被永恒地挪去;在堕落的人当中,那些拒绝被耶稣基督拯救的人也将如此。实际上,保罗说我们凡事“都要为荣耀上帝而行”(林前10:31)。

上帝拣选某些人进入基督的身子,为要叫他得荣耀。救恩全是出于上帝,因此所有的荣耀都归他。为确保这一点,救恩的一切供应都在任何人类出生之前就已经完成了。耶稣对他的门徒说:“你们的父乐意把国赐给你们”(路12:32)。他将我们放置在基督的身子里,使他的荣耀得着称赞。

专心解答下列问题

1. 上帝为基督的身子所定的目的是什么?

2. 当我们不操练自己的属灵恩赐时,这将如何影响教会的见证?

3.以弗所书1-3章谈论身子的是指_____________,而4-6章则谈论______________

4. 上帝何时组成基督的身子(弗1:4)?

5. 上帝是根据什么拣选我们成为基督身子的肢体?

6. 以弗所书2:8-9中“上帝所赐”这词语,指的是指什么?

7. 从圣经举出三段经文,显示所有的人必须对自己所作的选择负责。

8. 我们如何解释我们的祷告是对上帝主权的认同?

9. 根据巴刻,人为什么很难同时接受人的责任与上帝的主权呢?

10.请将圣经所提出的三种拣选列出,并给予定义。

11.约翰福音6:44如何解释上帝的主权与人的选择的矛盾?

12.圣经是如何给预知下定义的?

13.根据以弗所书1:4,我们蒙拣选的目的是什么?

14.有关我们对上帝的爱,约翰一书4:19告诉了我们什么?

15.我们被上帝立为后嗣的意思是什么(彼前1:4;加4:6)?

思考下列原则

1.身为基督的身子,我们对彼此都有某些责任。请查阅以下经文,并写下我们在“彼此”方面应当操练的事:加5:136:1-2;弗4:325:21;西3:16;帖前4:185:11;来3:13;雅5:16;彼前1:224:9-10。请将这些“彼此”的事项列出来,并且以你认为在你生命中最不显著的事项开始。以这列表与你的配偶或好友分享,让他(或她)评估你所列出的次序,并给你他(或她)认为是你的长处与短处的劝勉。

2. 以弗所书1:4告诉我们,由于我们在基督里的地位,我们是圣洁的。根据彼得前书1:15-16、彼得后书3:14和约翰一书3:7,我们当如何在这地位上生活?你需要在哪些具体的领域中多作努力,使你更加远离罪、分别为圣归向上帝?

 

[1] Evangelism & the Sovereignty of God [Downers Grove, Ill.: InterVarsity, 1961] , p. 16


 

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