在我们为了发掘神意在让人理解的所有真理而研究圣经时,我们应当检查自己的期望值和态度,因为我们所能做的有限。

 

神学研究的目的

 

首先,神学研究一定不是寻找终极真理的单纯学术研究。神对我知道些什么并不大感兴趣,他更在意我如何行事为人。慕安德烈(AndrewMurray)曾经说过:“神给我们圣经不是要增加我们的知识,而是要改变我们的行为。”神给予我们圣经不仅仅是要教导我们该信什么,不该信什么,更是要指示我们该做什么,不该做什么(提后 3:16)。我们辛苦地学习圣经必须是为了一个目的,即学以致用,将真理应用到日常生活当中。

 

以圣经预言的教义为例。圣经告诉我们,神给人预言显然不是为了人们普遍理解的用途。“如今事情还没有成就,我要先告诉你们,叫你们到事情成就的时候,可以信我是基督”(约 13:19),“现在事情还没有成就,我预先告诉你们,叫你们到事情成就的时候,就可以信”(约 14:29)。这显然是所给预言在实现后要达到的目的。但圣经中大量未实现的预言呢?它们对于今天有任何意义吗?预言主要是宣讲神的信息,而不是预测未来。新约中共有 164 段关于预言的经文(不包括《启示录》,因为它是一本预言性的书),其中 141 段与行为有直接关系,而且这些预言显然是为了改变行为,而不是增加知识;另外仅有的 23 段则主要是为了给予有关未来的信息。

 

因此,学习圣经预言应该主要为了两个目的:

(1)学习已被应验的预言,以坚定我们的信心;

(2)学习未应验的预言,以改变我们的行为。

 

如果这样学习预言,如果研经者能够拒绝满足好奇心和超出圣经明确的教导揣测未来的细节,那会节省多少脑力,会产生多么敬虔的收益啊!如果研经者拒绝基于对某些预言细枝末节的执着,弟兄们之间会有怎样的和睦啊!如果神想要满足我们对未来的好奇心,那是轻而易举之事,就像他给予子民们都认同的基本教导一样。至于他赐下预言最主要的目的,圣经的教导已经再明确不过了,那就是影响我们的行为。“父凭着自己的权柄所定的时候、日期,不是你们可以知道的。但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力……作我的见证”(徒 1:7—8)。

 

至少在圣经研究这个领域,拥有很多的知识可能会是一件危险的事。神不要求我们无所不知,但要求我们有信心,这包括坚信我们所知的,因为我们有一个特别的责任,就是要将自己所知道的活出来(路 12:47— 48)。因此,寻求神学真理不应该是目的,而应该是更好地认识、顺服神的途径。

 


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