要明白神有关他自己以及他对人类旨意的启示,一个必要步骤是将圣经中零碎的教导集合在一起,形成一个和谐的整体。

 

进行主题式圣经研究或构建一个圣经教导的系统框架,第一个步骤是分析、查考每一段经文,以确定作者的本意。但是,如我们在上一章所见,仅仅通过一段经文学习某启示真理的一个方面,可能会导致对该真理的扭曲,可能会忽略前后矛盾、遗漏、错误的强调等问题。例如,我们在研究神的属性时,如果仅局限于学习有关神的爱的经文,就无法建立对神完整或正确的认识,还必须要考虑到神的其他属性,如他的圣洁、公义。

 

圣经的大部分内容都是通过先知和使徒向某一个人或某一群人传达神的真理的一部分。有些人因此认为,将零散的教导组织成一个整体是不必要的,甚至可能扭曲圣经原意。这种观点认为:圣经分析是合理的, 但圣经整合则不然。将某个或所有教义的各个方面进行系统化、进行整合的努力来自西方的逻辑思维,它既不是唯一的思维方式,也不一定是最好的思维方式。如果是的话,为什么神所赐的圣经并不是系统化的呢? 

 

事实上,正如我们在之前(第五章)所见,这种争论并没有什么根据。我们所有人在思考的过程中都会把新的思想与已经接受的思想相互联系。对于一个理性的人来说,他也许能够同时持两个相互矛盾的观点,并使这两种观点在他的思想中互不相干,但要这样对待他的所有认知和观念则是不可能的。

 

我们都是系统神学家。也就是说,我们对神的认识是相互联系、自成一体的。不称职的神学家对神的认识是不足或有限的,因为他只明白启示真理的某些部分;或者说他对神的认识是扭曲的,因为他缺乏一个整体的圣经观。一个好的神学家会思考有关神的所有启示真理,并将每一部分与整体相联系。 

 

如果这是圣经学习的一个好的目标,那神为什么没有以系统的方式给予我们真理呢?虽然圣经并没有加以解释,但有几个可能的答案。首先,神的许多真理是系统地给予的。《罗马书》就是系统阐明真理的一个典范。但在教导孩子时,如果他的所有教材都包含在一个有组织的模块中,那就毫无知识的传递可言。因此,我们有必要根据孩子的水平一步步地培养他的认知和理解能力。同样,神也随着人们接受教导的程度分阶段启示他自己和他的旨意。

 

第二,虽然我们无法证明,但神在圣经中用历史性、故事性的启示方法的另一个原因在于,这可能是让最多人明白真理的办法。神使用不同的语境和形式给人们启示,自然就能够针对历世历代之人的所有境况反复进行教导。 

 

毫无疑问,还有其他原因,但任何原因都不能让我们推卸应尽的责任,就是确定自己已经明白神要让我们理解的有关他自己和他旨意的所有真理。神在创造世界的时候,并没有创造大量的成品,而是提供了丰富的资源,供人们挖掘。历世历代的人都可以从神的话语中,挖掘他真理的宝藏。

 

主题式研经就是微型的系统神学,即将总体圣经教导中的一小部分分离出来,作为一个整体进行研究。例如,谈到关于神的教义时,系统神学会将圣经中所有关于神的属性以及作为的教导组织成一个整体,会对他的属性进行详尽研究。但在准备一篇主日讲道或者一堂主日学课程时,我们就无法查考神的所有属性。因此,我们有可能会查考神的永恒不变性,甚至是更窄的主题,如神的永恒不变性对于人类道德标准的意义。作为神属性的映射,人的道德行为会在神的道德属性永不改变的大前提下被考量。

 

在进行系统神学研究时,基督徒将会发现彼此之间最大的分歧。圣经真理怎样才能被系统地组织起来,让我们更忠实地接近神的真理,而不是远离呢?我们希望能够尽可能完整、和谐地理解神的真理,有没有什么指导方法能帮助我们做到这一点呢?我相信这样的指导方法确实存在,但比指导方法更重要的,是我们在查考圣经主线、主题或教义时的进路。因此,我们将首先探讨实现目标所必要的进路,然后再查考实际建立正确神学的具体指导方法。

 


返回目录

最后修改于
上一篇