1.平行经文

 

平行经文是指圣经中描述同一事件或教导同一真理的两段或几段经文。例如,某两卷福音书中都记载了耶稣的同一段教导,这些记载就被视为平行经文。《撒母耳记》(上、下)和《历代志》(上、下)中关于同一个事件的记载就是平行的。

 

对于平行经文,我们必须结合其中所有元素得着一个完整的画面,但对于仅仅包含相似教导的经文就不必这样做了,我们只需寻找有助于理解每段经文的关键,而不必硬将它们当作平行经文。

 

源自同一作者的平行经文

 

寻找平行经文的第一步是寻找出自同一位作者的平行经文。作者一般习惯使用相近的词语和表达方式,有时会重复相同的教导。

 

例如,将保罗的书信相互比较,对于确定字词、表达方式和整段经文的意思会很有帮助。《以弗所书》6 章 5—9 节和《歌罗西书》3 章 22 节到 4 章 1 节颇能彼此启发,因为两篇经文都涉及主人和仆人的问题。在《以弗所书》中,关于主仆任何一方信实与否导致的结果,只有正面地教导,其中对于主人的吩咐并不明确。但《歌罗西书》极严肃地指出主仆关系的负面结果,并且对主人有明确的教导:“你们作主人的,要公公平平地待仆人”(西 4:1)。由此可见,一段经文可用于阐明另一段经文的意思。

 

源自不同作者的平行经文

 

在圣经中,同样的历史事件和类似的教导可能会由不同的作者记录下来。比较性研究往往有助于解经,有时更是至关重要的。

 

旧约中的历史书常常记录同一个事件。《撒母耳记》(上、下)和《列王纪》(上、下)几乎可以与《历代志》(上、下)的每一处相对应,但《历代志》(上、下)侧重于强调历史事件的属灵意义。例如,大卫因数点以色列民而被神惩罚这件事,常被当作原则应用到现今的生活中。大卫因数算以色列的人数而受罚,有些人就认为关于教会人数增长的统计分析是违背神旨意的。但是,我们如果研究《撒母耳记下》24 章和《历代志上》21 章中的平行记载,就可以得着事件所有元素的完整图画,这种解释就很难站住脚了。

 

在新约中,四部福音书从不同的角度记载了基督的生平。当我们研究不同福音书中的同一事件时,这个事件的意义就增强了。例如,结合所有福音书中对基督复活的记载给予我们很大的启发,并且有助于纠正单独分析这些记载时可能出现的错误解释。

 


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