既然圣经的每一部分都是正确的,在学习一段具体经文时,研经者就必须寻求这段经文与圣经其他相关教导之间的整体性。将某段经文与其他经文分隔开来确定它的意思是行不通的,在一些情况下,这样做甚至会导致某个圣经教导与其他圣经教导产生不必要的冲突。研经者应当将圣经本身视为它的最佳注释,正如改教者们所说:要以经解经。当我们将所学习的一段经文与其他经文进行比较时,往往能明确意思、纠正最初的误解,或者将这教导变得完整,成为圣经整体的一部分。

 

例如,我们发现某位福音书的作者用到“神国”这个词,而另一位作者在记录相同事件时,却提到“天国”,如此一来,这两个词的含义都变得更清楚了(太 13:31;可 4:26—31)。因为不同的圣经作者将它们作为同义词使用,我们就不应当把它们理解为两个不同的意思。例如,登山宝训就不能被归为属于与“神国”有别的某个过去或未来的“天国”。

 

有的人还可能将基督有关应允祷告的教训“你们奉我的名,无论向父求什么,他就赐给你们”(约 15:16),理解为一个无条件的应许。然而,对其他经文中有关祷告教导的研究,会纠正这个最初的理解,而将它作为有关祷告的整体圣经教导、特别是有关祷告蒙应允之条件的教导的一部分来理解。

 

在寻求圣经教导的整体性时,我们应该考虑三种类型的经文:平行经文、相似观点、相对观点。

 


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