当永恒的道变成肉身时,神在耶稣基督的话语和作为中启示了他自己。但基督的作为必须用言语来解释—要么通过他自己的言语,要么通过他指定的代言人(使徒)的言语。因此,基督的言语对于认识神和他的真理至关重要。基督在讲述的过程中多用比喻故事,所以理解这种特殊的文学形式至为重要。

 

比喻故事是一些来源于生活的短故事,意在教导某个真理或回答某个问题。在耶稣的教导中,比喻故事还有另一层深意,正如我们之前所见,将真理向不接受的人掩盖起来,向接受的人显明出来。我们在十二章中提到比喻故事属于比喻的一种,和暗喻相近,因为这种比喻通常是暗示性的。

 

我们必须将比喻故事和历史事件区分开来。历史事件常被用以举例说明,而比喻故事作为一种特殊的故事形式,目的是用来教导某一真理。虽然按照定义来说,比喻故事不是历史事件的记录,但它必须源于真实的生活。因此,比喻故事不同于其他修辞手法,如寓言或预言性象征,因为后者不一定是真实生活。 

 

我们将探讨理解比喻故事的六个基本方法,其中包括:研究紧接的上下文,确定故事所强调的中心,确定不相关细节,确定相关细节,比较平行经文,以经文的直白含义作为教义基础。

 


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