如我们所见,经文的上下文是理解其背景最主要的来源。词语研究最重要的环节是该词在某一具体上下文中的用法。同样,语法结构中模棱两可的地方也往往可以通过参照上下文得以澄清。在我们接下来将要学习的指导方法中,无论是涉及修辞性语言、比喻故事还是希伯来诗歌,上下文都是理解的关键。归根结底,我们是通过上下文最终确定经文的含义。

 

在本书第八章中,我们取了“上下文”最广的含义,指作者写作时期的整个历史和文学背景。作者将圣经置于这种广义背景中,是源自圣经是由人手写成这一事实。在第三、四章中,我们从那些持文化相对主义观点的人解释圣经的角度,看到“上下文”另一个层面的含义,我们发现了各种层面的“文化解读”。我们在第八章中分析文化背景时,还提到了“上下文”较为狭义的用法。

 

我们在本章取这个词更加狭义的含义。在释经学历史上,这个词常常用来指被研究经文所处的紧接的上下文,而前几章中所用的较广的且同样合理的含义在近些年较为常用。这应该不难理解,我们早已经认识到,一个词的含义应当取决于它在上下文中的用法,“上下文”这个词当然也不例外。

 

我们在本章中将使用上下文的传统含义,它可以分成三个要素:某卷书的写作目的、写作思路和紧接的上下文。

 


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