以文化背景为基础研究经文

 

人们的生活方式,包括社会、宗教传统以及法律规条,构成了写作的背景。因此,了解相关的文化背景可以帮助我们更加清晰地明白经文的意思。

 

出自圣经的文化背景

 

我们可以直接从圣经中了解到一些文化、风俗的背景。在《马太福音》15 章 2 节中,法利赛人和文士想知道为什么基督的门徒在吃饭之前不洗手。这个问题看起来似乎合情合理。难道门徒在饭前不洗手不奇怪吗?为什么基督看似反对这个讲究卫生的好习惯呢?马可对该风俗的附加说明为我们做了解释(可 7:3—4)。马可解释说这是一个宗教礼仪,要洗的不光是手,还包括进餐时所用的所有器具。很显然,双方冲突的焦点不在于讲不讲卫生,而在于基督一向反对的人为宗教规条的桎梏。

 

再看一个例子,某人发誓要将首先从他家里出来迎接他的人当作燔祭献上,对我们来说这是一件非常不可思议的事(士11:30—40)。不管发誓与否,这个人因此要将他唯一的孩子献祭,这实在让人难以理解。有些解经家提出他没有将女儿献祭,而只是把她送走了。因为经文中提到“她终身没有亲近男子”,于是一些人认为“献祭”实际上是指终身保持独身。但是,整段经文似乎显示,那人的确按照当时的习俗将自己的孩子献祭了。圣经中曾多次记载周边民族有将自己的孩子献祭的风俗,这也是以色列的重大罪行之一(利18:21,20:2—5;申12:30—31;诗106:37)。 

 

虽然对于理解新约来说,许多必要的文化背景可以在旧约中找到,但我们有时必须参考考古文献及其他记录,以帮助理解一段经文。

 

圣经以外的资源的文化背景

 

我们从圣经以外的资源中所了解的文化背景,对于理解圣经中的很多经文都有帮助。在以上提到的经文中,以色列周边民族所行的可憎之事是让他们的“儿女经火”。事实是,人们造一尊巨大的金属偶像形状的火炉,烧至通红,并把自己的亲生骨肉放在那偶像伸出的炙热的手上,作为安抚众神的祭品或为赢得某种大恩宠。我们了解这个背景,就可以明白圣经中多次提及的“经火”到底是什么意思。

 

在《约翰福音》9 章中,瞎子的父母害怕“被赶出会堂”,不敢站出来为儿子说话(22 节),这看似令人费解。更加奇怪的是,从上下文中我们得知,耶稣医治这个瞎子的时候,他们是在圣殿,而不在会堂。当我们了解了犹太人的文化后,这个谜团就解开了。从圣经以外的资源中我们了解到,一个人被“赶出会堂”就意味着被犹太教会开除,实际上就等于被剥夺公民权。以当时的犹太社会来说,人若被教会开除,就意味着丧失了作为犹太公民的一切权利。在这样的背景下,那瞎子竟然以如此的勇气与宗教领袖当面对质,这实在令人震惊啊!

 

基督讲了一个比喻,说一个参加婚宴的客人因为没有穿戴婚宴礼服被赶了出去(太 22:11)。这听起来极不公平,更何况这位客人不是自愿前来,而是被临时从大路上抓来的。看似更不合情理的是,那没有穿戴婚宴礼服的客人竟被绑住手脚扔到外面!研究了相关的文化背景,我们就会明白:那时,礼服都是由婚宴主人提供的,客人拒绝穿主人预备的礼服,证明他妄想篡夺主人的位置,主人因此要公开把他赶走。

 

在同一段经文中,基督回答希律党人提出的一个带有圈套的问题。他说:“凯撒的物当归给凯撒”(太 22:21)。人们在耶稣这句高深莫测的话上建立了整套有关文化结合的神学思想。但是,从上下文中我们可以很清晰地看出,耶稣无非是以巧妙的方式回答希律党人提出的一个刁钻的问题罢了。

 

对当时文化背景的研究显示,向圣殿捐“俗钱”是不合体统的,奉献给圣殿的必须是“圣殿币”,因此圣殿里有提供兑换服务的“银行”,有兑换银钱的人。希律党人妄想诱使耶稣说出不爱国的言论:他要么抵制当地法律,即令人憎恨的罗马税制,要么支持给罗马交税,而背叛自己的民族。面对这种情况,耶稣巧妙地绕过陷阱,指出一枚钱币印着谁的名字和头像,就属于谁!同样,圣殿币就应该捐给圣殿,而不能用来给罗马纳税。

 

通过这个回答,耶稣表明自己既遵守罗马的法律,又忠于自己的民族,而有关基督徒该如何处理今世之事这一层更深的教导,则需要在圣经的其他地方寻找答案。因此,了解文化背景可以在很大程度上帮助我们正确理解一段经文。

 

但是,我们在圣经之外的资源中寻求对经文的理解也要格外小心。例如,一位当代的传道人称基督在那个时代骑驴子相当于在今天开豪华轿车,并以此来支持他的“成功神学”。这条神学理念的确动听,但绝不是先知对卑微的弥赛亚的预言,他不是骑着威风凛凛的高头大马:“看哪,你的王来到你这里,他是公义的,并且施行拯救,谦谦和和地骑着驴,就是骑着驴的驹子”(亚 9:9)。

 

那么,如何找到有关历史、自然、文化背景问题的答案?有哪些必须用到的工具?我们已经看到,仔细钻研经文的上下文通常能够为解答此类问题提供很大帮助,这也是研究的出发点。除此之外,恐怕最有用的研经工具就是一本好的研读版圣经中的串珠注释了。按主题来编排的圣经也可以提供同样的帮助。通常,圣经本身会提供某段经文中有关历史背景以及文化环境问题的相关信息。当研经者已经深入了解对应经文和历史背景时,也许就不需要经常使用这个工具了。但对大多数学习圣经的人来说,还是有必要找到对应经文以进一步了解相关历史事件和文化背景,从而帮助他解释所学习的经文。

 

以上这些是基础工具。另外,我们还可以从那些在研究圣经文化背景方面已经做了大量工作的人那里得着更大的帮助。因此,有关圣经背景的书籍、圣经辞典和圣经百科全书都能在研究圣经文化背景时给我们提供很大帮助。

 

运用这些指导方法来解释圣经的学者会将他的研究成果编纂成一本评论性圣经注释。评论性圣经注释与灵修性圣经注释的区别在于:灵修性注释通常不涉及圣经文本评论和对某段经文细致的分解,而专注于将圣经的教导运用到生活中;评论性注释则力求通过使用所有释经学指导方法来发掘经文的意思。我们正在学习的,正是评论性解经家已经实践过的。

 

即便对于那些有经验的研经者来说,也最好是先独立钻研圣经,然后再参考注释书。这样做的原因是:第一,没有任何一位解经家是完全正确的,也没有谁对于圣经所有章节都可以称得上是专家。一位解经家往往借助于前人的研究成果。因此,要想保持个人的独立判断和自主研经的完整,最好还是首先通过使用基本工具,发掘经文的意思,进行个人的研究。另一方面,对于任何一段经文,未参考几位最好的解经家就给自己的研究下结论,一向是不明智的。在研经的最后一个阶段,解经家为个人的结论提供检验,并且在完成个人研究之前为我们提供更多的启发。不但如此,注释书中还收录了相关背景资料,以供我们对照查考。

 

总结

研经者要仔细考查每一段经文的背景。他要问自己:这段经文与相关历史事件有何关系?地理或其他自然环境特征如何影响原文意思?要想确定作者所要表达的意思,先要确定注意哪些文化因素?

 


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