上大学的时候,我深深感到如果想了解神和他的道路,正确地解释圣经有多么重要!于是,我就产生了撰写这部书的想法。读神学院的时候,我发现教材极缺,仅仅有一些学习希伯来文和希腊文的书籍来勉强填补空缺,写作的愿望就更强烈了。之后,当我开始给神学生、大学生和普通信徒上课,教授如何理解与应用圣经时,越发感到这是一件迫在眉睫的事情。

 

有好几年的时间,我同时使用数本不同的教材。但这对于学生来说压力太大,到最后只会使这些初学者感到更加困惑。在学生和同事的鼓励下,我终于得出结论:解决问题的唯一办法,就是自己编写一部集中诸要素的基础释经学教材。在第一版中,我这样写道:“本书到底在多大程度上实现了写作者最初的想法,就由读者来评判吧。”25 年过去了,这本书的需求量有增无减,看来读者确实给了它一个公论。由此看来,出版本书的增补版是合宜的,尤其是这一版增加了有关后现代问题的论述,并且更新了参考文献。 

 

我希望这本书能够有以下几个特点:

 

1. 完整性。很多释经学的书籍仅仅涉及释经学的部分原则和指导方法,而忽视了其他一些同样重要的因素。我感觉需要有一本范围广泛的释经学教材,尽可能多地介绍那些能帮助人们正确理解和应用圣经的方法和途径。

 

2. 平衡性。有些书虽然非常详细透彻,但只限于释经学的某些方面,在其他方面则颇为薄弱。例如,某本书可能会让人以为,若要在今日正确地解释圣经,学生需要钻研以往学者如何释经;还有一些书仅仅注重分析语言结构。本书则根据释经学各要素实用性的差异,对论述的长短进行了合理的安排。

 

3. 简明性。本书的目的是将释经学的基本原则介绍给那些认真严肃的研经者。

 

4. 专业性。一本书可以简明,却不能简陋,否则就会亏负那些渴望全面掌握神话语的读者。初学者不满足于简单的查经方法,即便只是释经学的入门教材,也应当完全扎根在坚实的专业基础上,好让学生在今后转入学习圣经原文或进行神学深造时不必修正或放弃他们从本书中掌握的释经原则和指导方法。实际上,对于试图有效掌握圣经原文或建立神学体系的研经者来说,对释经学进行全面彻底的入门学习才算是打下了最好的基础。

 

5. 圣经权威性。学生们似乎总能抓住那些学者忽视的问题。多年来,我一直被追问,“你是从哪里学到这些释经原则的?”“我又怎么能知道这是正确的方法呢?”“你的这套学说是从圣经中来的吗?”真正的释经学,其基础应该是圣经本身,只有圣经才具有最终的权威性。

 

出于这个原因,我特意区分了“指导方法”和“原则”这两个词。我想要表明:原则是从圣经来的,而指导方法则是种种着手方法和技巧,却通常被人们称作“释经学原则”。这些方法和技巧只是帮助我们运用明确地从圣经而来的原则,并不具备最终的权威性。我试图设立的一个出发点是,站在圣经作者的角度看待圣经。

 

6. 可应用性。回顾教会历史,在学术性的释经学中一直存在一个严重的缺陷,就是没有形成一套正确地应用圣经的指导方法。神学家们在理解经文的意思方面付出了极大努力,但在本书的第一版问世之前,并没有多少福音派神学家致力于建立一套应用原则,强调圣经教导对信心和顺服的重要性。本书就是在朝这个方向努力。

 

7. 以经文做示范。一些教材选用简单易懂的例子对原则和指导方法进行解释说明,但这些例子却不是从圣经而来。读者要想将其应用到实际经文中,必须经过一个跨越。所以,我试图以经文本身为例,来解释每一个指导方法。

 

我虽然选用经文做示范,但并没有试图找出经文当中所有问题的答案,这也许会使那些希望得到确切答案的人感到困惑。但这本书不是给经文做注释,而是指导读者创作自己的圣经注释,也就是说,本书的目的是教授释经的方法,而非释经。

 

8. 只选用有重要意义的例子。虽然圣经中有很多例子都可以用来解释说明某个指导方法,但我尽力只选用一些具有重要意义的例子。我为解释说明某个指导方法选择经文的根据是,正确解释这段经文取决于正确使用这一指导方法。

 

这个做法可以说是危险的,因为它可能得罪所有人。但我若只选用那些无关痛痒、不存在争议的经文作为例子,就违背了本书的初衷。我相信各位读者能在本书中找到足够令你赞同的解释,以弥补那些让你不安的解释。

 

以上所列的八个特点对于初学者来说是极为重要的,我因此努力将它们都囊括在本书当中。本书虽没有我期望的那么好,但在很多人的帮助下,已经超出了原有的水平。我除了要感谢众多在圣经诠释领域著书立说的专家学者,还要感谢数以百计的学生,因为他们不允许我用不正确或含混不清的答案来敷衍他们的问题。在本书第一版出版的最后阶段,哥伦比亚国际大学(ColumbiaInternationalUniversity)的同事们专门就本书中的各个主题举行了长达数天的研讨会,很多人甚至不遗余力地点评了整部书,对我帮助极大。其中,我要特别感谢哥伦比亚神学院的新约教授拉尔金(WilliamLarkin,也特别感谢我的亡妻穆丽儿(Muriel),她是一位十分有帮助的点评者。

 

对于这一版(第三版),我深深地感谢哥伦比亚国际大学的教授霍奇斯(IgouHodges),他在更新本书所有的参考文献方面提供了专业的帮助。

 

我将本书献给神,愿他按自己的心意使用书中任何一点有价值的东西,帮助他的子民更好地理解和应用他的话语。

 

 

[美] 罗伯逊·麦奎尔金(Robertson McQuilkin)


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