1.不要刻意讨好人。

 

从雅各那里来的人未到以先,他和外邦人一同吃饭;及至他们来到,他因怕奉割礼的人,就退去与外邦人隔开了。(加2:12)

 

彼得在犹太基督徒到来前后的言行不一致。他试图取悦于人,他讨人喜欢的渴望让他不由得害怕被人责难。讨人喜悦的,想要得人的夸奖,甚于得神的称赞。我们不应求人的承认,而是要寻求神的称赞,这便要求我们有坚定而清晰的、基于圣经的信念,并要活出这种信念。你若能如此行,就不需惧怕,而是可以大胆用圣经之道回应别人,你坚信神对你的看法远比人的评价重要得多。

 

2.常常默想神的话语。

 

耶和华啊,我记念你从古以来的典章,就得了安慰。

你是我的藏身之处,又是我的盾牌,我甚仰望你的话语。

我遭遇患难愁苦,你的命令却是我所喜爱的。

爱你法律的人大有平安,什么都不能使他们绊脚。(诗119:52、114、143、165)

 

神的话语中的应许经得起检验,且真实可靠。那些能应用在你身上的应许,必能坚固你。恐惧袭来时,背诵和默想圣经,是无可代替的方法。譬如,当年雅各面对哥哥以扫和他的四百随从,神使用自己的话语帮助他胜过了恐惧。雅各用神的应许提醒自己,祷告说:“神啊,你曾对我说‘回你本地本族去,我要厚待你’”(创32:9)。我不能肯定当时雅各的恐惧是否立即烟消云散,但他的确镇定下来,有勇气继续朝家的方向走。若你不断用神的话语提醒自己,你的恐惧感也会如雅各的一般逐渐消退,甚至会神奇般地彻底消失!

 

3.作出明智的决定。

 

我儿,要谨守真智慧和谋略,不可使他离开你的眼目。这样,她必作你的生命,颈项的美饰。你就坦然行路,不至碰脚。你躺下,必不惧怕;你躺卧,睡得香甜。忽然来的惊恐,不要害怕,恶人遭毁灭,也不要恐惧,因为耶和华是你所倚靠的,他必保守你的脚不陷入网罗。(箴3:21-26)

 

智慧是将真理(神的话语)应用于生活的能力。举例来说,你若有智慧,就懂得如何回应愚昧人和好讥诮者的挑战,也会按照圣经原则做出各项决策。如此一来,你的生活便会轻松不少。你不再忧虑,也睡得安稳。主必成为你的信心之源。即使在极端的境况中,如见到“恶人遭毁灭”的景象,你也不会被恐惧压倒。相反,如果你缺少智慧,可能会为自己设下许多网罗。

 

4.认识到神的大能正运行在你的里面。

 

因为神赐给我们不是胆怯的心,乃是刚强、仁爱、谨守的心。(提后1:7)

 

神有无限的能力。他用大能创造世界,并维持这个世界的正常秩序。他能使死人复活,也能使基督徒不屈从于恐惧。你或许会想:“如果神已赐我能力,能使我不再害怕,为什么我依然害怕呢?”神曾为即将临到的逼迫鼓励提摩太,借着保罗告诫提摩太,提醒他圣灵所赐的不是惧怕,乃是能力。你或许也像提摩太一样,你的惧怕,源于自己对某个特定环境的种种设想,而非怕环境本身。这种思维会导致你的焦点越来越集中在自己的内心,你会越来越害怕。一个典型的想法是:“什么样的事情会发生在我身上呢?”一味地关注自我是自私的,自私导致的惧怕并非来自于神,而是罪的后果。因此你要意识到,若你是基督徒,神的大能此时正在你里面运行。这样的思想会带给你慰藉,使你不被恐惧压倒。

 

5.敬畏神,以他的诫命为乐。

 

你们要赞美耶和华!敬畏耶和华,甚喜爱他命令的,这人便为有福。(诗112:1)

 

如果我们不敬畏神和他的诫命,反倒惧怕疾病和死亡,是何等愚蠢啊!耶稣警告我们要分辨清楚:“那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们;惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕他”(太10:28)。许多事我之所以不去做,或不再继续做,是因为我惧怕神,及随之而来的后果。这样的惧怕是出于智慧,是“知识的开端”(箴1:7)。神的诫命会成为你的喜乐,要诵读、思想它们,并欣然遵行。当把讨主的喜悦作为极大的乐事。你如此做,就是对主怀有合宜的敬畏。

 

6.知道神永远与我们同在。

 

我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为你与我同在;你的杖,你的竿,都安慰我。(诗23:4)

 

常常提醒自己:神永远与我们同在。你若是基督徒,便会确信,你有一天会与主耶稣同在天堂。这很真实,正如此时你正在阅读这句话一样真实。你将来会与主同住,这事已经成就了。无论你能否感觉得到,它都是事实。最近,我参加了一位名叫卡罗尔的基督徒的葬礼,她是一位年轻的妻子和母亲,死于一场突发的交通惨剧。葬礼那天,教会里挤满了人,几乎所有的人都在抽泣。但悲痛的气氛并没有占据主导,她的家人与教会的弟兄姊妹心中都怀有真正的盼望。我们知道卡罗尔已经与主在一起。即使她过去知道自己有这样面对死亡的一天,也没什么可惧怕的。如果你是基督徒,就提醒自己,神曾经应许和你一起“行过死荫的幽谷”。你并不孤单,也不必惧怕。

 

7.相信神必成就他的话。

 

我倚靠神,我要赞美他的话;我倚靠神,必不惧怕。(诗56:4)

 

你必须要弄清楚,到底倚靠谁(或什么)才能保证自己的安全,是自己的力量、自我防范能力、藏在床头的手枪,还是靠你那辆带有双重安全气囊与防锁死制动的超级安全汽车?不难看出,满心倚靠神之外的人或物,是多么愚蠢。你可以信靠神,因为他掌管万有。无论发生什么事情,你都可以放心,因为神正把你捧在他大能的手中。这一点从何而知呢?这是神的应许。神持守自己的话语,他的应许绝不落空。神是如何持守自己的话语呢?主耶稣基督这样回答:“天地要废去,我的话却不能废去。”(太24:35)因此,你当相信神必成就他的话。

 

8.恐惧来临的时候,仰望神。

 

我曾寻求耶和华,他就应允我,救我脱离了一切的恐惧。(诗34:4)

 

无论你的恐惧或大或小,神愿意救你脱离这一切在罪中的恐惧。我每次看牙医时,都用这节经文告诫自己。我每次感到恐慌时,都用这节经文唤起自己的确信。要寻求主,而不要求助药物、酒精或其他方式来逃避现实。任何时候,你都可以向主倾心吐意,主会用他“活泼的,有功效的”(来4:12)话语向你说话。他会赐给你恩典,让你能忍耐任何试炼和试探,并要给你“开一条出路”(林前10:13)。

 

9.在爱中胜过恐惧。

 

爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去,因为惧怕里含着刑罚,惧怕的人在爱里未得完全。(约壹4:18)

 

至善的爱是完全的,这爱包含着爱神并爱人。当你关注爱神并爱人时,你的恐惧便会逐渐退去。无论你能否感觉得到,若你遵守神的话语,便是在爱他了。你若能做到“恒久忍耐,又有恩慈”、“不求自己的益处”(林前13:4-5),就是在爱别人了。惧怕是自私的。你若是总为自己考虑,你的恐惧便会愈演愈烈。实际上,忧虑根本不需要理由!譬如,若一位妻子不停地想“我知道一定会发生可怕的事情!”,她就会被根本不存在的事情弄得惊慌失措。对她来说,克服恐惧的关键就是“披戴爱”。

 

爱会寻找每一次给予的机会,而恐惧则关注自己所要承担的后果;爱是“不喜欢不义”(林前13:6),恐惧则无暇考虑别人。爱是“凡事相信”(林前13:7),恐惧却是疑虑重重。

 

亚当斯博士在《成功的辅导》The Christian Counselors Manual一书中这样写道:

 

“爱使人忙于今日的使命,没有闲暇担忧明天。惧怕让人忧虑明日,无法完成今天的责任。爱令人更能去爱,恪尽本分带来的是平安、喜乐、满足、更大的爱心和对工作的热忱。反之,恐惧招致更大的恐惧,未完成份内的职责,令你对不负责任的行为带来的后果感到惧怕。敬畏神的人看重神的话语,他们会发现,这样的敬畏会发展为相爱。脱去惧怕的办法是:披戴爱。”

 

如何对待那些合乎情理的担忧(比如,丈夫患病)?我们有两种回应方法:一种定睛今日,关注神要你在自己的境况中承担的责任;另一种则注目于将来,草率得出结论(这个结论往往是最糟的),并为此惊恐不安。

 

当你注目于将来时,神常常不会赐你恩典,你便很难按照圣经的方式做出回应(见太6:34)。事实上,神从不在那些由想象和臆测得出的结论中赐下恩典。尚未发生之事,并非现实。一直以来,神是要我们活在真实境况的亮光之中,而非被有罪的想象掌控。比方说,一位妻子为丈夫患上流感担心;她感觉他好像恢复得特别缓慢,于是猜测他是否患上其他疾病;接着便设想,他可能不久后便会病入膏肓,撒手人寰;紧接着就要筹划葬礼,把他安葬。她没有思想“真实的”(腓4:8)的事情,而是基于极少的实情便妄下结论。对于那些并未发生之事,神既不会赐下安慰,也不会显明恩典让她去应对。但是,神却会赐给她恩典,归正她的思想,让她从恐惧和惊慌中得以解脱。

 

换个角度看,假设这位妻子对丈夫流感后没有很快康复心存合理的担心。她不会毫无根据地草率下结论,而是关注神要她今天做些什么。今天,她能为丈夫做一个特别的代祷;今天,给医生打电话,考虑陪他就诊;今天,她要好好服侍丈夫,照顾他的身体;今天,她能把祷告事项告诉教会,请求代祷;今天,她也能用救恩的事实安慰自己,即使丈夫明天去世,神也定会看顾她。神会赐给她恩典,让她关注今天。她对神的爱,对丈夫的爱,会帮助她胜过此时正经受的任何恐惧。

 


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