策略七:学会遵循教会的惩戒

 

若是不听他们,就告诉教会。(太18:17)

 

教会的纪律惩戒是指,教会根据相应的纪律,惩罚并挽回一个犯罪的基督徒。倘若妻子已经忠心地实践了上述种种措施,而身为基督徒的丈夫依然犯罪得罪妻子,那她应当毫不迟疑地依照圣经的原则,向他人求助。《马太福音》18章15-17节提供了教会惩戒的步骤。具体如下:

 

第一步

 

“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来。”(太18:15)

 

这一步在第四个策略——“按照圣经原则劝诫”中,已讨论过。除非妻子或他人的人身安全受到威胁(请见下一段关于人身安全受到威胁的内容),在进行教会惩戒的第二步之前,应当给予丈夫充裕的时间思考妻子的劝诫。有时,丈夫或许迟迟不做决定,以此来操控妻子。此刻,妻子可以这样对丈夫说:“我给你一些时间思考我说的话,请在周五晚上告诉我你的决定。”如果他依然推三阻四,她可以说:“你既然迟迟不做决定,我就只能认为你不同意了。我只好进行教会惩戒的下一步了。”

 

第二步

 

“他若不听,你就另外带一两个人同去,要凭两三个人的口作见证,句句都可定准。”(太18:16)

 

妻子找教会其他人作为见证人来应对丈夫有罪的行为时,须格外谨慎,特别要注意下面几点:第一,妻子的动机应当是帮助丈夫恢复与神和与家人的关系;第二,她应当只向那些能给她最大帮助的人求助——通常是教会里灵命成熟的男性;第三,妻子应特别小心,不要恶言中伤丈夫;第四,妻子要把求助他人的打算告诉丈夫,向丈夫表明,她相当重视此事,或许她这样做能促使丈夫重新思考自己的罪,以及不愿意寻求帮助的心态。但无论何种情形,丈夫不能禁止妻子寻求教会对自己的纪律惩戒,否则便是要妻子犯罪。因为圣经教导妻子,丈夫若不悔改,就要让他面对教会的惩戒。因此,妻子处在这样的境况中,要顺服神,而不是顺服丈夫。

 

妻子邀请一两位男性(最好认识丈夫)或是其他合格的见证人(比如家人或朋友)与自己和丈夫会面。这样,或许丈夫能敞开心扉,不再回避自己的问题。大家见面的时候,她应详细地把丈夫在罪中的真实境况告诉大家,既不夸大事实,也不轻描淡写。否则,她就是在欺瞒了。妻子要知晓,有智慧的见证人同样会给丈夫机会诉说自己的情由。如《箴言》18章17节所述:“先诉情由的,似乎有理,但邻舍到来,就察出实情。”见证人必须充分听取夫妻双方陈明的事实,才能有所应对。《箴言》18章13节说:“未曾听完先回答的,便是他的愚昧和羞辱。”

 

尽管如此,妻子与见证人事先要一起认真商议,决定何时请丈夫前来,以及如何来劝诫他。他们在与丈夫深谈之前,当做好准备,清晰、明确而又满有爱心地告诉丈夫他的所作所为得罪了神(若已发现情况属实)。毫无疑问,他们要用圣经经文劝诫丈夫远离罪。在这样的会面中,丈夫通常会悔改,否则,妻子就有责任迈进教会惩戒的第三步。

 

第三步

 

若是不听他们,就告诉教会。(太18:17)

 

令人痛心的是,许多教会并不实行教会惩戒纪律。但无论情况如何,妻子都要到教会的牧师或长老面前,细陈丈夫不愿悔改之事,并请求他们对他实施教会惩戒。若他们不愿如此去行,妻子也知道自己已经尽力了。

 

第四步:

 

“若是不听教会,就看他像外邦人和税吏一样。”(太18:17)

 

到了这一步,教会就需要把丈夫的名字和他所犯的罪,公布于会众面前。全体会众要凭着爱心向丈夫施加压力,促使他悔改。这一步施行起来极其不易,千万不可草率而行。许多教会除非在教会章程或教义声明中有明文规定,否则不会轻易实行第三、四步惩戒措施。但这最后两步恰恰是教会最为有效的防护措施,以此警戒会众,免得他们陷在罪中难以自拔,任意妄为。这一步的目标如同第二步,都在于洁净教会,挽回犯罪的弟兄,让他与神、与教会、与妻子恢复关系。若此时他仍不悔改,教会便要待他如不信的人一样(太18:17)。亚当斯博士在他所著的《教会劝诫手册》The Handbook of Church Discipline中提供了更多关于教会惩戒的细节,那些都是极好的资源。

 


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