“顺服?让我当一个顺服的太太?”我生气地嚷嚷着,顺手拿起一本《圣经》朝我的老朋友艾德和他的太太杰基扔过去。这几周,他们定期过来小聚,给我和丈夫桑福德讲福音的见证。刚才,艾德把圣经翻到《彼得前书》3章5节给我看,这节经文说:“因为古时仰赖神的圣洁妇人,正是以此为装饰,顺服自己的丈夫。”我给他的回报,却是劈头摔过去的《圣经》,我想他已经知道我的态度了。我确实希望成为这样或那样的人,但在我的字典中,绝对没有“顺服”二字。

 

感谢主!尽管这一幕还在眼前,但那已经是15年前的事了。这一幕真实描绘出我当年对“顺服”二字的肤浅理解。不久之后,我果真成为一名基督徒,让自己的人生顺服于耶稣基督和丈夫。我的另一个好友艾玛听完我的见证后说,我的转变简直就像《驯悍记》!她说得真没错!我还是从头说起吧。

 

我是独生女,从小生活在父母的溺爱中,真的被惯坏了!19岁那年,我和高中时代的恋人步入婚姻的殿堂。婚后我才发现,原来世界不是围着我转的!那时,我自私、任性,又易怒。后来我意识到,如果不是丈夫桑福德爱我爱得那么深,甚至到容忍我的地步,恐怕我们的婚姻早就夭折了。

 

我当时误以为,结婚生子便足以让自己快乐。的确,婚姻在一段时间给了我慰藉,但没过多久,我就想要得到更多。我在社区组织、学校、工作和聚会中留下找寻幸福的足迹。虽然这一切能让我快乐一时,但我的追求水涨船高,我总是无法得到满足。时光荏苒,我决定投入到事业中,坚信事业可以让自己的问题迎刃而解。经过努力,我拿到了护理专业的高级学位,在当地的一所学院教授护理学。

 

我很喜欢讲授护理学,但一切的努力都是为了取得事业上的成功,让自己开心。不久,我的婚姻开始出现危机。我变成了一个十足的女权主义者,一心想在这个世界上闯出一条路来。刚开始教书的时候,我就着手和丈夫一起修建梦想中的家——一幢黄色的两层小楼,维多利亚风格,宽敞的檐廊三面环绕。过了一阵子,我们却发现承建商偷走了我们一大笔钱,留下一幢未完工的房子,还有15000美元的产权债务。为了从巨大的压力中解脱出来,我开始酗酒,参加各样的聚会。最后,我认定自己真正需要的是自由,于是暗地里筹划离家出走。因为丈夫桑福德比我沉稳得多,我想把孩子留给他,是合情合理的。幸运的是,神对我另有安排。

 

神差遣了三个人走进我的生活,完全改变了我的计划。一个是我亲爱的基督徒好友凯特里娜。在我教书的大学,我们共用一个办公室。现在回想起来,我觉得自己当时就像是和使徒保罗捆绑在一起的那个囚犯!我不仅嘲笑她的基督教信仰,当她试着给我传讲福音时,还冲她大喊大叫。我不止一次害得她含着眼泪回家。其间,神又把艾德和杰基夫妻俩差派回亚特兰大。我们曾是大学时代的好友,又可以重温过去的友谊了。不过,我通过小道消息得知,他们已经“信教”了。好家伙!我心里禁不住有些疑惑。处在他们俩和凯特里娜之间,我没有办法不去谈论神和神的话语。

 

迷途知返

 

随着离家出走计划的日趋成熟,我心里却越来越来不安。这种不安很快就演变成满心的焦虑,也就是人们常说的“恐惧症”。酗酒不但无法缓解我痛苦的情绪,反而让我更加抑郁、焦虑。艾德不断地劝我祷告和读《约翰福音》。绝望中,我接受了他的建议。那时,我已经濒临崩溃的边缘,觉得自己需要心理治疗。但是,我担心药物治疗会耽误教学,内心挣扎着不愿意和医生约定见面时间。桑福德坚持让我去。我可不想被套上病号服强行拖出家门,于是便向他提了一个条件:治疗之前,我得先和本地教会的牧师谈一谈。桑福德勉强同意了。

 

没多久,我就和朋友艾德、杰基参加了教会的聚会。那段时间,我反复阅读《约翰福音》。我对书中的大部分内容都很熟悉,而且相信耶稣是神,是唯一的救主,他为赎我的罪,死在十字架上。这些真理我从小就听过,但没有与神建立起个人关系。我很想认识他,却又无从下手。有一天晚上,桑德福在工作,两个孩子安娜、大卫已经睡着了。我像往常一样,靠在床上读《约翰福音》。但那个夜晚发生的事情却不同于以往。

 

当我读到《约翰福音》14章时,耶稣说的那句再熟悉不过的话语吸引我的视线:“你们奉我的名无论求什么,我必成就……”(约14:13)我忍不住在心里反驳道:“不是这样,我一直求神拿走我的忧虑,求神把建筑商偷走的钱还给我们,求神让我和丈夫和好如初……但这些事情他一样也没有成就!”这时,我想起艾德说的:“玛莎,继续读下去。”我把这节经文又读了一遍。这一次,我完整地读完了这节经文。“你们奉我的名无论求什么,我必成就,叫父因儿子得荣耀。”(约14:13)。我豁然开朗!以往我所有的祷告都是自我为中心,没有一个是为着神的荣耀。我顺服地低下头,接受基督为我的神,我生命的救主。我用了很长时间在神面前承认自己的罪,然后祷告说:“主啊,现在我知道你有能力拿走我的焦虑,但是拿还是不拿,由你来决定,我只想用自己的生命荣耀你!”祷告完,我熄灯睡觉。

 

第二天早上醒来,几个月以来如洪水一般淹没我的忧虑消失了,取而代之的是不可思议的平安。我穿过房间开灯的时候,手指一下子停在开关上,心想:“我的生命再也不同于从前了。”我终于找到了一直以来自己苦苦寻觅的东西。我生命的主宰不再是自己,乃是耶稣基督。

 

生命更新

 

这么多年,我一直在学习如何成为合神心意的妻子,生命发生了翻天覆地的变化。我真希望自己能说,我已经成为完美无缺的妻子。我当然还称不上,但神已经把美好的追求放在我心里,使我渴望成为合神心意的妻子。虽然我经常会有惨痛的失败,但神正朝着这个方向塑造我,让我深爱自己的丈夫,渴慕他的话语,还赐给我热心去教导年轻的女士,帮助她们成为圣经里描述的才德的妇人。这本书是我靠着神恩典完成的“爱的工作”。我内心祈盼着,愿神把他所加给我的爱基督、爱神话语的热心,同样赐给你们,让你们同样渴望遵行他的旨意。

 


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