作者 | 约翰·基钦(John Kitchen)

本文选自《生命宝训解经注释系列2——提多书》

 

教训我们弃绝不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自律和公义且敬虔地生活,

提多书2:12 NASU

 

神的恩典(11节)有教育目的,因为这里几乎把它拟人化为一个教师在教训我们(παιδεύουσα ἡμᾶς)。现在时指持续的教导。在我们基督徒的生命和成长当中,绝没有一个时刻我们已稳行高处,不需要继续认识恩典了。分词(教训)修饰第11节的主句“神的恩典已经显明出来”,意思是对孩子的教导。通常它也给所描述的训练加入一种纪律或惩罚的意味。保罗在教牧书信(提前1:20;提后2:25)和别处(林前11:32;林后6:9)都是如此使用的。训练的目的通过连词ἵνα表明出来。该目的既包括否定方面(“弃绝”),也包括肯定方面(“生活”)。

 

保罗首先谈论否定部分。恩典教导我们弃绝(ἀρνησάμενοι)某些事情。保罗仅在教牧书信里用到该词。它是一个语气强烈的词,通常指背弃信仰或神(提前5:8;提后2:12,3:15;多1:6),也可以描述神不认那些不认他的人(提后2:12)。不定过去时强调所期望的“弃绝”行为发生在一个特定的时间点上。关身语态强调行为是指向自己(参提后2:13和神不能背乎他自己的属性),因此是为自己拒绝陷入下列恶习的机会。

 

保罗从两方面来描述这些恶习。首先是不敬虔的心(τὴν ἀσέβειαν)。该名词在保罗书信中用到四次(罗1:18,11:26;提后2:16;多2:12)。神的愤怒正向所有这样“不敬虔的心”倾倒出来(罗1:18)。它指“拒绝一切虔诚和否认一切与神有关的事”。它与“敬虔的”生活(εὐσεβῶς)相对立,保罗后来将在这节经文中谈论到这一点,即恩典教导我们活出的那种生活。虽然神在愤怒中灭绝世上这样“不敬虔的心”,然而,因着他的恩典,他主动教导属他的子民远离它。

 

第二个应当避免的恶事是世俗的情欲(τὰς κοσμικὰς ἐπιθυμίας)。名词“情欲”(ἐπιθυμίας)可以作为中性词,然而保罗经常使用它来描述那种从人不受约束的罪性中出来的强烈冲动或欲望。我们都曾活在这些欲望的控制之下(多3:3)。保罗告诉提摩太要逃避它们(提后2:22)。他所强调的通常与性欲有关,然而除此之外也包括贪婪(提前6:9)和被误导的宗教激情(提后4:3)。这些欲望在教牧书信里被描述为“有害的”(提前6:9)、“少年的”(提后2:22)、“各样的”(提后3:6;多3:3),以及人“自己的”(提后4:3)。在这里,它们被描述为“世俗的”(κοσμικὰς)。

 

换句话说,它们滋生于这个堕落的被造界,而不是从神而来。它们是“今世”(参见这节经文后面内容)所具有的特征。定冠词表明它们是一种独特的冲动,与神的旨意相背。在提多书的语境中,它们也包括克里特人那些臭名昭著的行为(1:12)。单数的“不敬虔的心”与复数的“世俗的情欲”并置在一起,表明既要弃绝根本问题(“不敬虔的心”),也要弃绝它各样的表现(“世俗的情欲”)。

 

恩典除了具有否定的功用(“弃绝”),还有肯定的功用,即指教我们如何生活(ζήσωμεν)。不定过去时与前面动词的过去不定式一致,表明生活是与上述弃绝的行动毗连的。前一个分词(“弃绝”)依赖于这里的主要动词(“生活”)。此处表达一种代替。我们要过基督徒的生活,就必须对某些事情说“不”(参新国际译本)。然而,我们不仅是被呼召过一个“弃绝”的生活,更是在弃绝某些欲望的同时有其他的追求,以积极地取代这些欲望。我们不仅要避免不敬虔的心,同时也要拥抱敬虔来取代它。基督徒的生活是积极的生活。

 

动词“生活”(ζήσωμεν)被随后三个副词修饰。第一个是自律地(σωφρόνως)。它的意思是头脑健全、冷静、有节制和谨慎,与保罗在这一章教导各个群体时常用的形容词和动词是同源词(1:8,2:2、4、5、6)。按照应有的样式生活,唯一方法就是靠着神的恩典。清晰的头脑和正确的思想不单单来自没有让人分心的事务,更是来自神恩典的同在。

 

我们也要(,καὶ)公义地(δικαίως)生活。保罗在别处仅两次用到该副词,一次用来描述他自己行为正直(帖前2:10),另一次用它来描述应该做的事情(林前15:34)。这个词带有一种道德意味。

 

侍奉格言:恩典既有肯定的方面,也有否定的方面; 它教导我去做一些事情,同时不做另一些事情。

 

然后我们也要(且,καὶ)敬虔地(εὐσεβῶς)生活。该副词在别处仅用在提摩太后书3:12,然而这个词组在教牧书信里则频繁出现(提前2:2,3:16,4:7、8,5:4,6:3、5、6、11;提后3:5、12;多1:1,2:12)。它描述人对神和属神事物合宜的态度和关系。它与“不敬虔的心”(ἀσέβειαν)相对,那是保罗刚刚谈到恩典教导我们要避免的。因此,这三个副词表明一种涉及自己(“自律”)、别人(“公义”)和神(“敬虔”)的丰盛的生活。

 

如此一来,神的恩典是在今世(ἐν τῷ νῦν αἰῶνι,字面意思为“在现在的世代”)运行。完全相同的短语仅出现在提摩太前书6:17,在那里用来鼓励人不要倚靠财富。底马是因贪爱“今世”(τὸν νῦν αἰῶνα)才离弃保罗的(提后4:10)。名词“世代”(αἰῶνι)经常用在“永永远远”(εἰς τοὺς αἰῶνας τῶν αἰώνων;如提后4:18)或“直到万世万代”中。那么这里强调的应该是:在充满属灵挣扎和试探,以及敌对神(参这节刚提到的“世俗的情欲”)的现实世界里,神的恩典就在此地、此刻做工,满有教训的能力。

 

我们对恩典的盼望不仅在于基督末世的得胜(尽管肯定包括这一盼望,参第13节),并且也在现在的世代和环境中。此时此地,神的恩典正在运行,使我们按照这样的方式生活:荣耀神,使他人和自己得益处。神的恩典施展的能力不仅能拯救我们脱离这邪恶的世界,并且也能在其中改变我们。

 

深入思考:

1. 把神的恩典描述成一位老师(而不是其他的比喻说法),如何给你在基督里成长带来盼望?

2. 恩典肯定和否定的目的,如何使你全面理解神的恩典是什么,以及做什么?

3. 用你自己的话解释这节经文如何启示神的恩典,如何积极地影响你与自己、他人和神的关系。

 


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