作者 | 约翰·基钦(John Kitchen)

本文选自《生命宝训解经注释系列2——提多书》

 

 

劝年长的男人要有节制、庄重、自律,在信心、爱心、忍耐上都要纯全无疵。

提多书2:2 NASU

 

首先是年长的男人(πρεσβύτας)。该词指上了年纪的男人,它和表示“长老”的词(1:5)是同源词,但是不指教会职分。保罗在给腓利门写信时,认为自己是“有年纪的”(门9节),就像撒迦利亚在天使向他显现时对自己的评价一样(路1:18)。古代的人把生命分作不同的年龄阶段,且在各阶段的划分上并不总是意见一致。保罗在这里仅把人的年龄分作两个阶段——“年长的”(2、3节)和“年轻的”(4、6节)。然而上一阶段在什么时候过渡到下一阶段,这相对主观。

 

使徒提出这类人应当具备四项品格。首先他们要有节制(νηφαλίους εἶναι)。现在时不定式表明前面三个品格是这类人持续的生活习惯。单词“节制”(νηφαλίους)的字面意思是“没有装酒”。严格来讲它最初是指戒酒。然而,该词后来被更广泛地用来描述在胃口和一般欲望上的节制。从1:12和2:3来看,该词可能保留了一些它起初的字面含义。虽然它在此处或许还带有该含义,然而很可能倾向于表示更为宽泛和一般的意义。保罗在别处谈到,监督(提前3:2)和女执事(3:11)也应当如此。

 

这类人也必须庄重(σεμνούς)。该词描述值得尊敬和尊荣之事、高贵得体之人。“这个词表示在道德上认真,这不仅影响外在的行为,也影响到内心的企图”。我们的思想应当与这个品格相称(腓4:8),而它是祷告的结果(提前2:2)。监督(3:4)、执事(3:8)和女执事(3:11)应当如此。保罗不久后便指出这是提多自己努力的目标(多2:7)。

 

侍奉格言:我们要成为庄重的老年人,就必须先努力成为庄重的年轻人。

 

第三个品格是自律(σώφρονας)。该词在新约中出现四次,其中三次是在提多书里,描述监督(多1:8;参提前3:2)、年长的男人(2:2)和年轻的妇女(2:5)。该词和其同源词加在一起,在提多书共出现六次,单这一章就出现五次(2:2、4、5、6、12)。另外,它在保罗给提摩太的书信里出现四次(提前2:9、15,3:2;提后1:7)。因此,保罗在教牧书信十次用到该词,而他总共十二次用到该词(亦参罗12:3;林后5:13)。该词组通常描述心志和思想健全,表现为生活自律。这不是人努力的结果,而是神的恩典透过圣灵在圣徒身上的工作(提后1:6-7),也是他借着教会纯正的教导和良好的训练(多1:8,2:2、4、5、6)做成的(多2:12)。“年长的男人”若想成为“自律”的人,他们必须在做“年轻男人”时就开始追求(6节)。

 

年长男人的第四个品格是他们要纯全无疵(ὑγιαίνοντας)。该单词和上节经文用的是同一个词。现在时指持续的健康和健全。这个词在第1节用来描述“纯正的”教义,此处用来描述这样的教义所产生的“纯全无疵的”品格。这个分词由位于句子末尾的三个名词修饰。

 

上一节经文强调“教义”要纯正,此处则是品格的三个方面要纯全无疵。这三个方面均是用间接受格名词和其定冠词来描述的。首先是在信心上(τῇ πίστει)要纯全无疵。该名词加定冠词似乎译作“信仰”(the faith)更佳。这可能是指包括耶稣基督福音的基督教客观真理体系;然而,鉴于它与后面两个品格的联系,它更可能是指信徒的主观相信。“纯全无疵”和“信仰”在提多书1:13也用在一起。

 

纯全无疵还要表现在爱心(τῇ ἀγάπῃ)和忍耐上(τῇ ὑπομονῇ)。更为常见的三组合是信、望和爱(如,林前13:13)。然而在此,“忍耐”(ὑπομονῇ)代替了“盼望”(ἐλπίς)。即便如此,这个独特的三名词组合在保罗书信里并不陌生。他在帖撒罗尼迦的年轻信徒身上看到这三项品格(帖前1:3)。他告诉提摩太要把它们作为追求的目标(提前6:11),并提醒他,他已经看到使徒在自己身上做出了这些榜样(提后3:10)。耶稣也说他在推雅推喇的教会看到了这些品格(启2:19)。

 

深入思考:

1. 保罗为什么在这封短短的书信中花了这么多篇幅来概述“那合乎纯正教义”的事情(生活上的应用),而不是详述纯正的教义本身?

2. 判断正误:教义的应用和教义本身具有同等的权威吗?为什么?

3. 你认识的哪位年长男性表现出了这四个品格?你能从他身上学到什么?

 


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