作者 | 约翰·基钦(John Kitchen)

本文选自《生命宝训解经注释系列2——提多书》

 

有克里特人中的一个本地先知说:“克里特人常说谎话,乃是恶兽,又馋又懒。”

 

提多书1:12 NASU

 

保罗对提多侍奉的人群说了非常严厉的话(10-11节)。为了支持他的话,保罗引用了他们自己一个人的话。这个介绍性的句子为我们领受接下来的引用之言做好铺垫。动词位于句子的开头,而不是结尾,然而在英语中意义不大(εἶπέν τις ἐξ αὐτῶν ἴδιος αὐτῶν προφήτης)。这句引用语似乎来自埃庇米尼得斯(Epimenides),他是公元前6世纪出生在克里特的一位诗人。罗伯逊(Robertson)说,卡利马科斯(Callimachus)在一首给宙斯的颂歌中引用了其第一部分。保罗称他是一个先知(προφήτης),只是表示他是在阐述克里特人当时对埃庇米尼得斯的看法,而不是说使徒认可他是从神而来的先知。保罗使用这个词也很可能是像约翰称呼该亚法那样(约11:51),指事先无意中说出真理的人。

 

我们当如何理解保罗谙熟异教诗人和他自如地在圣经中引用他们所说的话呢?保罗显然阅读广泛。他精通圣经,然而显然也熟悉其他资料。保罗在雅典讲道时说,“我们生活、动作、存留都在乎他。就如你们作诗的,有人说:‘我们也是他所生的’。”(徒17:28)他似乎是在引用基利家索里的阿拉托斯(Cilician Aratus of Soli,约公元前270年)在他的著作《物象》(Ta Phainomena)中的话。斯多亚派的哲学家克利安西斯(Cleanthes,公元前300-220年)在他《宙斯颂》(Hymm to Zeus)中有几乎相同的表述。在哥林多前书15:32,保罗可能援引了米南德(Menander)的话。圣经中包含这些外国文学作品的片段,并不意味着神感动了这些作品的原作者,而只是说明圣灵感动保罗的心记下这些片段。当他在圣经语境中用到这些片段时,它们就是神要他说的话。这并不妨碍圣经是独一无二的,而是强调它们是实际存在的文字,是圣灵在真实处境中感动那些生活在特定地点和时间中的人的记录。然而,它们同时也是不受时间影响、永远正确无误的圣经经文。

 

侍奉格言:诚实加上老练,在侍奉中比卑躬屈膝以求政治正确,更能带来益处。

 

克里特人总体而言在行为上有某种一致性。这些特征被认为(ἀεὶ)是如此。该词指从一开始或“从亘古到如今”就如此。保罗似乎是带有偏见地以不合适的方式描述克里特人的特征,然而他引用克里特人所喜爱的一个自己人的话,从而避免了这样的指控。使徒的智慧与机智引开了不合适的指控。这里提到克里特人三个特别的性格特征。

 

克里特人以说谎话(ψεῦσται)著称。该词是使徒约翰最喜欢用的词之一。它在新约出现十次,约翰用了七次(约8:44、55;约壹1:10,2:4、22,4:22,5:10),其他三次是保罗用的(罗3:4;提前1:10;多1:12)。魔鬼是说谎之人的师傅,所有其他的说谎者都是模仿他(约8:44;约壹2:22)。希腊文中有另一个表示撒谎的单词,与克里特(Κρής)这个词是同源词。因而短语“扮演克里特人”(to play the Cretan)就是表述某人说谎的一种方式。

 

克里特人也被赋予恶兽(κακὰ θηρία)的名号。单词“兽”(θηρία)仅是描述野蛮、未被驯服的动物。然而,在一些意味深长的语境中,该词是指魔鬼。马可在耶稣受试探时如此说道:“他在旷野四十天,受撒但的试探,并与野兽同在一处。”(可1:13)这个词在新约中出现38次,其中31次出现在启示录中。它在这卷书中经常是指敌基督者(如,启14:9、11,15:2)。单词“恶”(κακὰ)的意思既可以指有害和造成灾难的,也可以指道德恶劣或邪恶的。然而,它在这里似乎倾向指其意思中更黑暗和阴险的一面。克里特人的行为不受约束,故此引发了那恶者的行动。

 

最后,克里特人是又馋又懒(γαστέρες ἀργαί),或者照字面意思说是“懒惰的肚腹”。该词在新约其他地方译作“贪吃者”或“肚腹”(γαστέρες)时,它是指母腹或怀孕的妇女。在新约其他地方该词共出现八次,其中七次在某种意义上是指怀孕(参短语ἐν γαστρὶ ἔχουσα,“怀了孕”;太1:18)。然而,它在这里更多地是泛指一个人的内脏,故此处是指胃,然后引申为胃口,因而译作“贪吃者”。在腓立比书3:19,保罗谈论一些人“他们的神就是他们的肚腹”(god is their belly,英语标准译本)。译作“懒”(ἀργαί)的单词,其含义既可以指无业,也可以指懒惰,还可以指无用或没有价值。此处它指食欲主宰着懒人的人生,他懒得甚至不愿意为了满足食欲而动一动。“懒惰人放手在盘子里,就是向口撤回也以为劳乏。”(箴26:15)

 

深入思考:

1. 谨慎研读圣经的人,广泛地阅读非基督教著作有何积极影响?又可能有何危险?

2. 你将如何回应对保罗的指控,即认为他在对克里特人性格特征的描述上抱有偏见和种族主义?

 

 


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