作者 | 约翰·基钦(John Kitchen)

本文选自《生命宝训解经注释系列2——提多书》

来源:研经工具www.yanjinggongju.com

 

写信给提多,就是在共同的信仰中做我真儿子的。愿恩惠和平安从父神和我们的救主基督耶稣归于你!

 

提多书1:4 NASU 

 

保罗使用间接受格来表明该信是写给提多(Τίτῳ)。提多在血统上是外邦人,很可能是使徒保罗亲自带领归主的。他与保罗和巴拿巴曾一同前往耶路撒冷,在那里保罗面临越来越大的压力,要让提多接受割礼。然而保罗拒绝这样做(加2:1-3、6-10)。在保罗对哥林多教会的侍奉中,提多起了关键作用(林后2:13,7:6、13、14,12:18),尤其是在为穷人筹集捐项这件事上(8:6、16、23)。后来提多和保罗一道在克里特岛上宣教,此时被留在那里照管信徒(多1:5)。亚提马或推基古抵达克里特承担牧养信徒的责任后,提多应该很快前往尼哥波立与保罗汇合(3:12)。晚些时候,他将离开保罗去到挞马太地区,做开拓宣教的工作(提后4:10)。最后他很可能回到了克里特,因为相传他成为该岛的首位主教,年老时在那里离世。

 

提多在这里被称为在共同的信仰中做我真儿子的(γνησίῳ τέκνῳ κατὰ κοινὴν πίστιν)。单词“真”(γνησίῳ)通常是指真实的或真诚的这类意思(林后8:8;腓4:3),然而用它描述子女时则指他们是合法的、法律许可的或婚内出生的。这里使用的是其比喻延伸含义,意思是提多在属灵上是使徒的真儿子。保罗对提摩太差不多也是如此称呼(提前1:2),只不过他在此处用介词κατὰ代替了ἐν(显然只是出于文体上的原因),且多了形容词“共同的”(κοινὴν)。称提多为“儿子”(τέκνῳ)并不表示他还未成熟,而是表明他和使徒之间关系的类型和质量。这种关系是“在共同的信仰中”(κατὰ κοινὴν πίστιν)的。保罗加上形容词“共同的”(κοινὴν),是要把自己和提多放在相同的地位上。这对提多是一个鼓励,对那些要求外邦信徒必须遵守礼仪律法的人则是明确的信号。保罗选择该词很有意思,因为它可以单纯用来描述一起共享的东西(徒2:44,4:32),也可以用来描述不洁净的东西(可7:2、5;徒10:14、28,11:8;来10:29;启21:27)。该词在别处仅被保罗使用过一次,所指的就是不洁净的意思(罗14:14)。在耶路撒冷关于提多是否必须受割礼的争论中(徒11:30,12:25;加2:1-3、6-10),保罗的对手肯定经常用该词表达后一种含义。然而,保罗此处就用出自他们口中的词,反过来把提多当作弟兄,与他(还有他们)并肩站在耶稣的十字架前(参犹3节)。

 

侍奉格言:恩典既是喜乐,又是审判; 因它使卑微的人升高,同时使骄傲的人羞愧。

 

使徒接下来的表述(恩惠和平安,χάρις καὶ εἰρήνη)是典型的保罗式表达,因为新约里所有十三封保罗书信的问安中都出现过这个组合。除了教牧书信之外,在他所有其他书信中,“恩惠”后面都是作为间接受格的第二人称复数代词(“恩惠归于你们”,χάρις ὑμῖν),并且后接“和平安”(καὶ εἰρήνη)。出于某种原因,这个格式在教牧书信中稍有变化。在给提摩太的书信中,保罗加上了“怜悯”(ἔλεος),从而构成一个三重祝福(提前1:2;提后1:2)。关于“恩惠”和“平安”的含义,参见提摩太后书1:2。

 

除了一封书信之外,保罗在所有其他书信中都表明这些祝福来自父神(ἀπὸ θεοῦ πατρὸς)。只有帖撒罗尼迦前书中的表述略微不同(1:1)。然而,我们的救主基督耶稣(Χριστοῦ Ἰησοῦ τοῦ σωτῆρος ἡμῶν)这个表述在保罗书信中仅出现在这里。当然,此概念也存在于他的其他著作中(弗5:23;腓3:20;提后1:10),然而在那些书卷中,使徒并未像在提多书里一样展开论述基督作为我们救主的主题(1:4,2:13,3:6)。保罗毫不拘束地称呼“神我们救主”(3节),同时称呼“我们的救主基督耶稣”,这证明了基督的神性和神全然参与了救赎之工。

 

深入思考:

1. 对于那些生活在基督时代之前的人和那些没有听到先知之言的人,他们能感受到神“在适当的时候”在基督里启示他的救恩吗?那些生活在基督之后、但在传教工作或福音信息真正传开之前的人呢?

2. 是什么使神的时候“适当”?

3. 保罗毫不拘束地来回谈论“神我们救主”(3节)和“我们的救主基督耶稣”(4节),表明他是如何理解基督的位格和工作的?

4. 保罗提到的“共同的信仰”如何既能使提多地位升高,又能让他的犹太人对手哑口无言?

 

 


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