作者 | 约翰·基钦(John Kitchen)

本文选自《生命宝训解经注释系列2——提多书》

 

 

但是在适当的时候借着宣讲把他的道显明了,这宣讲是我照着神我们救主的命令受托付承担起来的。)

 

提多书1:3 NASU 

 

保罗现在谈论神在适当的时候(καιροῖς ἰδίοις)所做的事情,与亘古中“久远的时代以前”救恩的应许(2节)形成对照(但是,δὲ)。相同的短语保罗还用过两次(提前2:6,6:15)。第2节中表示时间的单词(χρόνος)可以指时间的广度或时间的连续,我们可以称之为万世。此处所用的单词(καιρός)是把时间看作一个场合或事件,即有利的时刻。这个词的复数形式也可用作单数,囊括我们主的整个生命,并把它作为整体来看。形容词“适当的”(ἰδίοις)指属于某人某物的东西或某人某物所特有的。这“适当的”时间取决于何人或何事呢?这是说这个时间是按照神自己的意愿和决定而定,还是说它的适当性与信息本身的本质之间关系更为密切?答案当然是前者。它指的是前面第2节描述的神已经开始的主权行动(“到了他的日期……显明了这信息”,在线圣经)。保罗书信经常强调神在救赎的外在工作中的主权行动和时间安排(罗5:6;加4:4;弗1:10;提前2:6;提后1:10)。

 

在久远的时代以前(2节)——然而是在一个具体的时间点上(3节)——已预备的恩典是,神把他的道显明了(ἐφανέρωσεν...τὸν λόγον αὐτοῦ)。动词“显明”(ἐφανέρωσεν)的意思是使某事被知道,暴露它,使它清晰明白。不定过去时是单词“时候”(καιρός)的补语,表示行动发生得及时。保罗在别处把该词用在类似的对比中——即在万古以前发生的事情和透过基督在时空中做成的拯救事件之间的对比(罗16:25-26;西1:26;提后1:9-10)。

 

侍奉格言:时间和永恒在福音的宣讲中相遇。

 

被显明的是“他的道”(τὸν λόγον αὐτοῦ)。这个表述更像是约翰的用法(约4:41,5:38,8:55),而不像是保罗的(完全相同的表述在他的著作里仅出现在这里)。虽然保罗不像约翰那样用该表述直接指代基督,但是他在教牧书信里经常用单词λόγος指福音本身(如,提后2:9-10;多2:5)。他在这里可能就是这样用的。话语表明说话人的思想。神在万古之先的旨意(2节)在历史中的某一个时间点显明。保罗说,这道是借着我受托付承担起来的宣讲(ἐν κηρύγματι, ὃ ἐπιστεύθην ἐγω)显明的。“宣讲”(κηρύγματι)不是指宣讲的行动,而是指宣讲的内容。它是指委托给皇家信使带有权威的信息,这位信使是受差遣出去宣讲国王的旨意和心意。是神在设立于永恒中的法庭(2节)以至高的主权颁布了救赎的法令,随后他又在时空中差遣他的使徒出去传讲他愿意施与慈爱和拯救的消息。这道的显明是“借着”(ἐν,后接间接受格表示方式或方法)这样一个宣告:神把他大能的道限制在人的讲说里,把他的救恩限制在作为中介的人的忠诚上!保罗说,此“宣讲的工作”是“我受托付”(ὃ ἐπιστεύθην ἐγὼ)的那一个。动词的不定过去时强调,保罗遇到神并受托付传福音是件奇事。被动语态清楚表明这样的人生和侍奉不是保罗的决定,而是神加在他身上的。加强语气的代词“我”(ἐγω)强调保罗理解他自己在救赎历史中的独特角色,也理解他将为福音在神面前交账的责任(林前9:17;加2:7;帖前2:4;提前1:11;提后1:11)。

 

实际上,保罗说这个管家职分是照着神我们救主的命令(κατʼ ἐπιταγὴν τοῦ σωτῆρος ἡμῶν θεοῦ)。该短语与提摩太前书1:1的几乎相同。介词“照着”(κατʼ)既有决定某事标准的含义,也指做某事的原因。这个标准和原因就是“命令”(ἐπιταγὴν)。该词指训令、指令或命令。它充满了权柄的意味。这个词在圣经其他地方没有用到过,在保罗书信里用到七次,其中两次是在提多书中。那里记述,神命令保罗,因而他和他的同伴能够命令别人(多1:3,2:15;参罗16:25;林前7:6、25;林后8:8;提前1:1)。

 

“神我们救主”(τοῦ σωτῆρος ἡμῶν θεοῦ)的表述只出现在教牧书信里,其中主要是在提多书里(提前2:3;多1:3,2:10,3:4;亦参提前1:1,4:10)。使徒迅速自如地把称呼转变为“我们的救主耶稣基督”(1:4,3:6)。他其实是把基督既理解为神,也理解为救主(2:13)。提多书里频繁出现“神我们救主”的表述,加上它在此处的用法,早已暗示出这封书信的神学语调和目的(参后来在2:11-14和3:3-8中对救赎的强调)。

 

保罗在这里表达的情感与他在罗马书16:25-26中表达的相似,这段经文的许多内容在那里重复过:“唯有神能照我所传的福音和所讲的耶稣基督,并照永古隐藏不言的奥秘,坚固你们的心。这奥秘如今显明出来,而且按着永生神的命,借众先知的书指示万国的民,使他们信服真道。”

 

 


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