作者 | 约翰·基钦(John Kitchen)

本文选自《生命宝训解经注释系列2——提多书》

来源:研经工具www.yanjinggongju.com

 

神的仆人、耶稣基督的使徒保罗(为了神所拣选之人的信心与符合敬虔之真理的知识……

 

提多书1:1 NASU 

 

这封书信一如既往地以问安开始,在这里是一个长问安——这句话一直贯穿到第4节(参罗1:1及以下经文,那是保罗书信里唯一比此处更长的问安)。书信作者的名字摆在句子最前头:保罗(Παῦλος)。这是他的罗马名字,对应他的犹太名字扫罗。他很可能从出生起就有这两个名字,然而自从蒙神呼召成为外邦人的使徒,他似乎就只用罗马名字了(徒13:9)。

 

在这里,他以自己认定的双重身份介绍自己。首先,保罗看自己是神的仆人(δοῦλος θεοῦ)。这是保罗唯一一次使用这个称呼,通常他更喜欢用“耶稣基督的仆人”这种形式(参罗1:1;加1:10;腓1:1)。该词是指一个人把自己卖了,完全服侍并顺从另一个人的意愿。保罗并不羞于用这个词来描述他与基督的关系。他也用该词描述别人,比如以巴弗(西4:12)、提摩太(腓1:1),以及所有服侍基督的人(提后2:24)。保罗甚至谈到“因耶稣”的缘故做别人的“仆人”(林后4:5)。既然基督“虚己,取了奴仆的形象”(腓2:7),这种对待人生和侍奉的基本态度便是完全恰当的。当然,该词也曾按字面意思使用(参多2:9)。

 

此外(δὲ),保罗看自己是耶稣基督的使徒(ἀπόστολος δὲ Ἰησοῦ Χριστοῦ)。“使徒”(ἀπόστολος)一词指被派去传达信息的人,并且在传信时拥有派遣者的全部权柄。保罗在书信开头通常都会用到这一称呼的某种形式(罗1:1;林前1:1;林后1:1;加1:1;弗1:1;西1:1;提前1:1;提后1:1)。虽然保罗使用该词是谦卑地表达他对基督的顺从,然而这也提醒读者后面这些话带有的权柄。保罗在提多书三次使用“耶稣基督”的顺序(1:1,2:13,3:6),而相反的顺序“基督耶稣”(提摩太后书几乎通篇都这样使用,只有2:8除外)仅用到一次(1:4)。

 

保罗在开始这封书信时,把自己看作自愿伏在神旨意下的人,同时又是被神抬举、受差承担最高优先级别使命的人。就此,他告诉提多自己是为了神所拣选之人的信心(κατὰ πίστιν ἐκλεκτῶν θεοῦ)而侍奉基督。介词κατὰ(“为了”)后接宾格,指所定的目标或事情趋向的终点。因此,保罗整个使徒职分(本书信便是该侍奉的体现)的方向和目标是纯全的信仰(faith;1:13,2:2、10),不只是提多的信心,也是所有属基督之人(形容词ἐκλεκτῶν,“被选的”的复数形式)共同的信心(πίστιν,“信心”的单数形式;参第4节)。因此,保罗在这里谈的“信心”不是指明确的信仰体系,而是指人对信仰体系做出的相信的主观回应。与ἐκλεκτῶν θεοῦ(“神所拣选之人”)相同的形式只出现在罗马书8:33,即“谁能控告神所拣选的人呢?”(但参西3:12)。形容词“被拣选的”(ἐκλεκτῶν)用于指“神从普罗大众中选出来归他自己的那些人”。

 

在这之后附上(与,καὶ)另一个从句,同样是受介词(κατὰ,“为了”)支配:真理的知识(ἐπίγνωσιν ἀληθείας τῆς)。“真理”(ἀληθείας τῆς)在这里用定冠词修饰,是指独一无二的唯一真理,它是使徒在教牧书信里主要关注的议题(提前2:4、7,3:15,4:3,6:5;提后2:15、18、25,3:7、8,4:4;多1:14)。复合名词“知识”(ἐπίγνωσιν)是保罗特别喜欢使用的词,是对丰富、准确和全备知识的一种恰当描述。在教牧书信里,“知识”的动词形式通常连接“真理”(ἀληθείας)的属格,因为这真理是已经显明的(提前2:4;提后2:25,3:7;多1:1)。显然,真理具有确定的内容和清晰的界限。

 

然而,这样的真理和知识在本质上不只是推测性和哲学性的,而是符合敬虔(κατʼ εὐσέβειαν)。如上所述,介词κατὰ(“符合”)后接宾格是指所定的目标或事情趋向的终点。知识可能被误用(“知识是叫人自高自大”,林前8:1下),然而掌握真理的全备知识,是要让我们的生命能有“敬虔”的记号。定冠词位于名词之后,又在介词短语(ἀληθείας τῆς κατʼ εὐσέβειαν)之前,这种位置强调所谈论的真理是与这般“敬虔”相称的。保罗在教牧书信里经常使用名词“敬虔”(εὐσέβεια),但在教牧书信之外从未用过。这个词通常描述对神真实信心和尊崇的外在、可见的证据(提前2:2,3:16,4:7、8,6:3、6、11;多1:1)。怀着错误动机的假教师可以试着模仿敬虔(提前6:5;提后3:5)。然而,保罗在这里谈的是真敬虔。尽管真信心是内在和属灵的,它总是可见的。使徒保罗侍奉的一般目的和这封书信的特别目的,就是让信徒因有更全备的真理知识而在生活中表现出合宜的行为。

 

侍奉格言:更深明白神和他的旨意,以及信靠顺服神已显明的旨意,两者缺一不可。

 

开篇这节经文中有两个表述带有强烈的旧约意味。第一个是“神的仆人”(δοῦλος θεοῦ)。七十士译本用该表述来指整个以色列民族(如,赛42:1,43:10),也指以色列历史中的重要领袖(如亚伯拉罕〔参见诗105:42〕、摩西〔参见书14:7;诗105:26〕、约书亚〔参见书24:29;士2:8〕、大卫〔参见诗89:3;撒下7:5、8〕、以利亚〔参见王下10:10〕)。第二个表述是“神所拣选之人”(ἐκλεκτῶν θεοῦ)。在七十士译本中,它也是既指整个民族(代上16:13),又指个人,例如亚伯拉罕(诗105:6)和大卫(89:3)。可见,使徒保罗没有另立山头,而是在践行其犹太先祖的信仰,也行走在以色列最有信心的领袖行列中。如此称呼自己,强烈表明他作为使徒所行使的权柄。

 

请注意真信心的历程:对所传讲的真理之神做出主观上的信靠回应(“神所拣选之人的信心”),然后在理性上更整全地把握福音真理(“真理的知识”),然后是真归信带来的改变生命质量的行为(“符合敬虔”)。信靠—知识—敬虔:这就是神在我们生命中做工的秩序。

 

深入思考:

1. 你为什么认为信靠先于更多明白神和他的旨意、道路?

2. 我们为何缺少所渴望的关于神旨意的具体知识?关于这一点,这节经文告诉我们什么?

3. 这节经文指出我们该如何在敬虔上长进并胜过罪?

 


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