培养祷告的前三个步骤会极大地改变你祷告的内容。你祷告时会较少感到像是在按应急按钮,而会开始求神一些更好的事情,而不是仅仅让他拿走焦虑。也许这就是为什么保罗把请求放在祷告的最后一步。想象一下,如果认真地实践了前面这三个要素,你的请求会有怎样的改变啊。让我们同时来查看这些词以及它们的应用:

 

祷告:你理解了没有什么对神来说是太小了以至于他不关心,或是有任何请求太大了以至于神不能达成。你也许会发现,把这些放在祷告的开始是非常有帮助的。的确,神并不需要被提醒,但通常我们需要。没有任何事情是太小或太大了。

 

祈求:你谦卑地承认你自己无法自己承担生活。你意识到你欠缺能力和耐力来承担所忧虑的事情,但等候主的必重新得力。[1]你会发现,当借着祷告承认你有所不能,就会越发地倚靠主。

 

感谢:回顾神过往在你生命中的工作。反复思想神的某方面性情,是你需要为之感恩的。用感恩的心代替忧虑,即使在最艰难的处境中,你也可以献上感谢。[2]

 

完成了上述三个步骤之后,你就预备好提出祷告的请求了。我们大多数人把祷告的大部分时间花在请求上,仿佛神需要被提醒才了解我们的需要。但是当耶稣谈到焦虑,他明确的宣告说我们所需用的我们的天父是知道的,[3]他说:

 

所以,不要忧虑说:“吃什么?喝什么?穿什么?”这都是外邦人所求的。你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。[4]

 

耶稣鼓励我们改变祷告请求的内容。我们不再只寻求从焦虑中解脱出来,而是求神的国和他的义。对焦虑的人来说,只有当你首先实践了前面三个步骤:祷告、祈求和感谢之后,这才能成为可能。

 

在腓立比书4:6这个四步祷告模式之后,圣经给我们4:7节的应许:“神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。”[5]对那些在焦虑中挣扎的人来说,这给予了巨大的盼望。谁不想要神自己所赐的平安呢?这平安超乎我们的理解,保守我们的心怀意念。然而,要彻底把焦虑的思绪赶出去,你还需要阅读和实践后面的经文。

 

[1] 以赛亚书40:31

[2] 腓立比书4:4

[3] 马太福音6:32

[4] 马太福音6:31-33

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