不要绊倒人,而要彼此建立(二)

经文:罗马书14:16–23

 

 

保罗在罗马书前十一章先阐明了救恩的一切要素,然后从12章起教导这一教义的切实应用。我们都知道,罪有可能严重损害蒙救赎的人组成的团契。保罗在1213章讲解了这个主题。但会众内部还有一个潜在的问题,就是刚强和软弱的基督徒之间的冲突。信心刚强的人明白他们的自由,可以享受上帝已为他们预备的一切美善恩赐。但信心软弱的人却不明白他们的自由。过去的生活带来一些无关道德的禁忌、传统和习惯,这些东西依然束缚他们。

我们身为基督徒,虽有许多的东西可以自由享受,但我们不可过度地使用它们。我们有些人明白这一点,有些人却不明白。所以教会因着这类事情有可能爆发冲突。保罗在罗马书14:1-15:13着手帮助我们解决这个问题。

基督徒自由的基本真理,就是我们脱离了旧约圣经礼仪律的外在规条。我们可以自由享受上帝的一切美善恩赐。然而,我们决不可随意犯罪。并非所有信徒都能接受他们可以自由享受上帝所预备的一切。刚强的信徒有可能觉得有必要行使他们的自由,但他们这样做,却使信心软弱的大大跌倒,造成教会爆发冲突。这样做最终破坏了教会的合一,损害了它的见证。保罗将他的探讨分为四个部分。我们正在察看第二部分:要彼此建立,不可绊倒人(罗14:13-23)。为了有效地彼此建立,我们一定要为比较软弱的弟兄着想,甘心限制我们的自由。我们从六个方面来做这件事。

 

一、不要把你的弟兄绊倒

“所以我们不可再彼此论断,宁可定意,谁也不给弟兄放下绊脚跌人之物。”13节)

二、不要让你的弟兄忧愁

 

“我凭着主耶稣确知深信,凡物本来没有不洁净的;惟独人以为不洁净的,在他就不洁净了。你若因食物叫弟兄忧愁,就不是按着爱人的道理行……”14-15节上)

 

三、不要败坏你的弟兄

“……基督已经替他死,你不可因你的食物叫他败坏。”15节下)

1. 败坏的概念

2. 败坏的原因

3. 败坏的对比

我们不可败坏弟兄,使他陷入属灵亏损的深渊,从而有可能使他返回异教崇拜的社会环境。

本课内容

四、不可失去你的见证(16-19节)

1. 基督徒的目的

 

“不可叫你的善被人毁谤,因为上帝的国不在乎吃喝,只在乎公义、和平并圣灵中的喜乐。在这几样事上服侍基督的,就为上帝所喜悦,又为人所称许。”(16-18节)

 

我们若是过分滥用自由,同比较软弱的弟兄发生冲突,世人有可能因为我们彼此相待的方式而对基督教信仰关上心门。世人非但不把基督徒视为值得羡慕的一群人,还极不赞成他们所见的冲突。18节说教会应当“为人所称许”,这里指的是笼统的人,不单单指信徒。

彼得前书2:15说:“因为上帝的旨意原是叫你们行善(关乎生命与品格的善事),可以堵住那糊涂无知人的口。”这句话的意思是说,你可以堵住那些人的口,让他们不再批评你的信仰。怎样做到这件事?16节说:“你们虽是自由的,却不可借着自由遮盖恶毒……”你若想以美善的生活堵住批评人士的口,就不可滥用你的自由,当然更不能以你的自由为借口,用来遮掩你的罪。

1)真实无伪的爱

“不可叫你的善被人毁谤。”(16节)

1)亵渎的问题

“你的善”指的是什么事?译作“善”的希腊文是agathos,它指的是本质上或本性美善的事。保罗心里想的是我们在基督里的自由、救恩带给我们的一切,享受上帝赐给我们的各样福分,这一切的美善。若有人毁谤这种善,这种善也就受到亵渎。我们可以享受上帝已赐给我们的一切。信心刚强的基督徒可以为他的自由献上感谢,欢欢喜喜地享受这种自由。但倘若他因滥用自由而损害别人,世人见他对比较软弱的弟兄所受的痛苦无动于衷,你觉得他们会不会得出结论说,基督徒是一群了不起的人?根本不会!保罗在罗马书第2章告诉我们,犹太人想让世界看到他们何等公义,反倒败坏了上帝的名声。他在24节说:“上帝的名在外邦人中,因你们受了亵渎……”

2)合乎圣经的原则

在哥林多前书10:28-30,使徒保罗说:“若有人对你们说:‘这是献过祭的物,’就要为那告诉你们的人,并为良心的缘故不吃。我说的良心不是你的,乃是他的。我这自由为什么被别人的良心论断?我若谢恩而吃,为什么因我谢恩的物被人毁谤?”保罗说的意思是这类情况:假设你带着另一名信徒到异教徒家中吃饭,主人摆上祭过偶像的物。你的信心刚强,你的弟兄却软弱,你们两个都想向这位异教徒传福音。比你软弱的弟兄用胳膊肘轻触一下你的前胸,低声说:“我不能吃这肉,这是向偶像献过祭的肉,我的良心不许我吃。”家主为你端上祭过偶像的物,他因摆上这些食物感到很有面子。你要怎么做?是惹这位异教徒不高兴,还是让比你软弱的弟兄跌倒?惹这位异教徒不高兴。倘若你让比你软弱的弟兄跌倒,你就贬低了基督徒爱心的重要性。你为了表明对弟兄的爱,就算惹异教徒不高兴,也已经向这位异教徒作了一个深刻的见证,你已向他表明爱心压倒一切。大部分异教徒都愿意加入这种团体:大家像弟兄一样彼此十分关心对方,甚至放弃自己的自由。这个举动或许会打动这位异教徒,吸引他听从福音。罗马书14:16的要点是说,你在不信的人面前不可过分行使你的自由,让你的弟兄跌倒。要让不信的人看到你对弟兄的爱。我们无需向世界展示我们何等自由;需要向他们展示我们何等有爱心。

2)吸引人的国度(17节)
1)不重要的事

“因为上帝的国不在乎吃喝……”(17节上)

上帝的国是救恩的范畴,指的是上帝在信基督的人心里掌权。我们得救以后全都属于这个国度。这个国的本质不是吃喝。我们得救不是为了显扬外表的东西,也不是为了争辩不重要的事,但说来可悲,我们在这方面做得真是在行。我认为争辩不重要的事已变成广为流行的基督教娱乐活动,很可能也是许多人不接受福音的关键原因。这件事实在可悲,因为信徒为这些事争辩,并没有抓住国度的重点。

2)必不可少的要素

“上帝的国……只在乎公义、和平,并圣灵中的喜乐。”(17节下)

这句话是对基督徒生活的全面总结。

①公义

上帝的国在于行公义,过圣洁、顺服、荣耀上帝的生活、遵行上帝的旨意。我首要关注的不是自由,而是圣洁。这就是观望的世界正在寻找的东西。我愿意结满公义的果子,戴上公义的护心镜。

②和平

这个国的整个要旨,全在于跟上帝和其他人有平静安宁的关系。我们关心人、我们合一,这些都是和平的体现。我们各方面的关系全都平静安宁,有可能成为深刻的见证。圣灵的果子(加5:22-23)包含仁爱、喜乐、和平,我们生命当中显出这类果子的时候,观望的世界就会把基督教视为值得羡慕的东西。公义的意思是说,我竭力荣耀上帝;和平的意思是说,我竭力与弟兄保持和睦。

③喜乐

人与上帝有美好的关系,与弟兄和睦相处,肯定就有喜乐。这是一种个人的喜乐,因为他认识上帝,经历到赦免、恩典、怜悯和慈爱。这是救恩带来的快乐生活,使他欢欢喜喜地对待一切。我们愿意让观望的世界看到,基督徒是一群公义、和平和满有喜乐的人。我们不惜牺牲自己的自由,操练舍己的爱,就会成为这样的人。信心刚强的人务要降卑到软弱的弟兄或姐妹的层次,尊重他们的软弱,直至这些软弱变成刚强。

有些事情我们完全有自由去做,但我们情愿不做,为要向观望的世界表明,上帝的国不是炫耀我们的权柄。要让世人看到以公义为标志的生活,看到行动正直和诚实的人,看到他们行事公正、品行端正,这才是对基督教本质的有力见证。即或已处在堕落的状态,未重生的人依然有残余的上帝形像,足以让他们渴慕自己无法得到的东西。平静安宁的关系是这个世界少有的,因为这个世界乱七八糟。世人看见靠着圣灵有发自内心深处的、深切的喜乐,也就看到国度生活的本质。这些吸引人的要素能使人归向基督。

3)可蒙悦纳的仆人

“在这几样上服侍基督的,就为上帝所喜悦,又为人所称许。”(18节)

①对上帝来说

罗马书12:1-2说:“……将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是上帝所喜悦的,你们如此侍奉是理所当然的。不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为上帝善良、纯全、可喜悦的旨意。”以公义、和平并圣灵中的喜乐服侍基督的人是上帝所喜悦的。

②对人来说

真正的仆人也受到人的称许。在提多书2:10,保罗说,我们要“尊荣我们救主上帝的道”。我们要过一种让上帝和他的福音可以吸引人的生活。提多书2:5说,妇女要“谨守、贞洁、料理家务,待人有恩,顺服自己的丈夫,免得上帝的道理被毁谤。”我们怎样以公义、和平并圣灵中的喜乐在一起生活,对我们的见证来说极为重要。

罗马书14:18译作“称许”的希腊文是dokimos,它的意思是“仔细查验后赞成……”。我们处在世界的严密审视之下,应当让世界看到我们的爱心。我们可不要让弟兄跌倒、忧愁或败坏,免得最后失去我们的见证。在哥林多前书9:1,使徒保罗说:“我不是自由的吗?我不是使徒吗?”他完全有权柄在那些算不得犯罪的范围内随心所欲地行事。他在4-5节说:“难道我们没有权柄靠福音吃喝吗?难道我们没有权柄娶信主的姊妹为妻,带着一同往来……”保罗完全有权柄结婚。他在6-7说:“独有我与巴拿巴没有权柄不作工吗?有谁当兵自备粮饷?有谁栽葡萄园不吃园里的果子?有谁牧养牛羊不吃牛羊的奶?”保罗在8-14节继续探讨他的权柄,接着在15节说:“但这权柄我全没有用过。”保罗舍弃了所有的权柄,因为他不愿让不信的人跌倒。他在19-22节说:“我虽是自由的,无人辖管,然而我甘心做了众人的仆人,为要多得人。向犹太人,我就作犹太人,为要得犹太人;向律法以下的人,我虽不在律法以下,还是作律法以下的人。向没有律法的人,我就作没有律法的人,为要得没有律法的人。其实我在上帝面前,不是没有律法;在基督面前,正在律法之下。向软弱的人,我就作软弱的人,为要得软弱的人。向什么样的人,我就作什么样的人。无论如何总要救些人。”我们切不可到一个地步,只顾行使我们的自由,不再关心是否有可能绊倒失丧的人。保罗在23节说:“凡我所行的,都是为福音的缘故……”最大的自由乃是明明有自由,却情愿为别人的缘故不用这种自由。

2. 基督徒的追求

“所以,我们务要追求和睦的事与彼此建立德行的事。”(19节)

我们要追求(希腊文di[ma]ok[ma]o,“追赶”)两件事:

1)促成和睦的事

谦卑使人和睦,因为心存谦卑的人不在意自己的权利,他更关注别人的权利。温柔、无私和仁爱都是促成和睦的事。

1)哥林多后书13:11

保罗说:“还有末了的话:愿弟兄们都喜乐。要做完全人,要受安慰,要同心合意,要彼此和睦……”

2)以弗所书4:3

保罗说,我们要“用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。”

和睦是我们见证的组成部分,所以我们要学会追求促成和睦的事。倘若你在团契发现比你软弱的弟兄不明白他的自由,就当谦卑到他的层次,与他和睦。尤其你若知道不信的人正在注视你,就更不要炫耀你的自由。

2)建立别人的事

我们应当追求那种能使弟兄的灵性刚强起来的事。保罗在哥林多前书14:12说:“你们也是如此,既是切慕属灵的恩赐,就当求多得造就教会的恩赐。”有些事可以建立比你软弱的弟兄,而不是使他跌倒、忧愁或败坏,这些事你应当追求。

五、不要拆毁上帝的工程(20-21节)

1. 总体命令(20节)

1)察验

“不可因食物毁坏上帝的工程……”(20节上)

保罗心里想的画面,是以不合乎饮食洁净条例的食物让犹太人跌倒,或者以祭过偶像的食物叫外邦人跌倒。但“食物”象征着你可能有权柄去做,但要慎重决定的一切事。我们不可因着可以自由决定的事而去毁坏上帝的工程。

20节告诉我们,软弱的信徒是上帝的工程。以弗所书2:10说:“我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的……”上帝在每个基督徒心里做工,甚至在比较软弱的弟兄心里做工。我们不可拆毁上帝正在建造的工程。有些人大大夸耀他们的自由,满不在乎地拆毁比较软弱的弟兄,而不是建立他们。

罗马书14:20译作“不可毁坏”的词使用的是现在祈使形式。保罗的意思是说,你要停止正在做的事。在这些罗马会众内部,肯定存在一些不受传统思想束缚的弟兄,他们正在拆毁上帝想要建造的工程。所以保罗才吩咐他们停下来。他们正在拆毁的不是一般的人,而是一个基督已经替他死了的人,这个人是上帝国度当中的一员,圣灵住在他里面。现在保罗又补充了一句,他还是上帝的工程。你会不会拿出一支碳素笔,在博物馆的一件杰出艺术品上乱涂乱画?你会不会用刀子切开伦勃朗的一幅画?你会不会压坏一架放在膝盖上的斯特拉迪瓦里小提琴?既然你连这些事都不愿做,为何要拆毁最杰出大师的工程?

2)解释

“……凡物固然洁净,但有人因食物叫人跌倒,就是他的罪了。”(20节下)

人行使自由的时候,若以牺牲弟兄为代价,就算他有自由去做的事情本身并不邪恶,他也在作恶。凡物固然洁净,但倘若它们让弟兄跌倒、忧愁或败坏,就会变为邪恶。正因如此,保罗才说:“所以,食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉……”(林前8:13

2. 具体教导

“无论是吃肉、是喝酒,是什么别的事,叫弟兄跌倒,一概不作才好。”(22节)

喝酒并不是道德上的恶行,然而酗酒却是犯罪。喝酒若没有使你神志不清,就不是犯罪。保罗那个年代喝的酒无一例外全都掺杂了大量的水,免得让人喝得酩酊大醉。葡萄发酵和兑水本身并没有错,但只要让弟兄跌倒的事全都有错。倘若喝酒引诱你的弟兄犯罪,使他跌倒,那它就是错的。有许多的事本来可以做,我却不做,包括喝葡萄酒和一切含酒精的饮料,主要原因就在于此,因为我知道这样做会让一些信徒跌倒。假如我喝酒,有些人就会看不起我,不承认我有任何敬虔的美德。但我是欢欢喜喜地舍弃这些事,因为公义、和平并圣灵中的喜乐才是重中之重。葡萄酒、食物、纸牌、电视和娱乐仅仅是物品而已。重要的是我们怎样使用这些物品。可悲的是,许多基督徒根本不管别人怎么想,只顾喝啤酒和葡萄酒,炫耀他们的自由,结果造成团契分裂。

六、不要炫耀你的自由(22-23节)

1. 对刚强信徒的忠告

 

“你有信心,就当在上帝面前守着。人在自己以为可行的事上能不自责,就有福了。”(22节)

 

按使徒保罗所说,有信心的人是刚强的弟兄——他相信自己有正当的自由。他若明白自己的自由,就应当在上帝面前享受它。人在他所赞同的事情上不自责,就有福了。他可以享受自由,不感到自责,这是因为他问心无愧,并未叫弟兄跌倒,可以在主面前充分享受他的自由。

2. 对软弱信徒的忠告

 

“若有疑心而吃的,就必有罪。因为他吃,不是出于信心;凡不出于信心的都是罪。”(23节)

 

信心软弱的基督徒若不相信可以吃,就不应努力模仿信心刚强的。否则的话,他的良心就会定他的罪。

刚强的基督徒怎样才能快乐?要舍弃他的自由,仅仅在主面前享受这种自由。这样做才会快乐,因为他不会因为自己所做的事给别人造成问题而定自己的罪。信心软弱的基督徒只有不参与自己应付不了的事,才会快乐。他若参与,就会违背良心,对他来说就会成为罪。它会使人有负罪感,失去喜乐。不可炫耀你的自由,而要在主的面前享受它。

 

为了维护教会的合一,我们应当彼此接纳,彼此建立,不可使对方跌倒。保罗在哥林多前书10:31-33总结得很好:“所以你们或吃或喝,无论做什么,都要为荣耀上帝而行。不拘是(未得救的)犹太人,是希腊人(未得救的外邦人),是上帝的教会,你们都不要使他跌倒;就好像我凡事都叫众人喜悦,不求自己的益处,只求众人的益处,叫他们得救。”刚强与软弱信徒之间合一的终极目标是向世人作深刻的见证,好让许多人得救。

专心解答下列问题

1.既然基督付上极大的代价拯救软弱的信徒,这一点对刚强的信徒对待软弱的信徒有何重要意义?

2.何为有限代赎?哪些经文支持这种立场?何为无限代赎?又有哪些经文支持这种立场?

3.旧约圣经哪一个事件提供了类似于无限代赎的例证?

4.什么事有可能导致世界上的人不称许基督徒?

5.基督徒怎样才能让世上的批评家闭口无言(彼前2:15-16)?

6.你若发现自己置身于一种处境,不得不得罪人,要么叫信徒跌倒,要么叫不信的人跌倒,你应当叫谁跌倒?为什么?

7.上帝的国有哪三个主要特征?请分别解释每一个特征(罗14:12)。

8.哪件事能吸引没得救的人转向基督教?

9.基督徒为比他软弱的弟兄着想,限制自己的自由,他这样做会得到谁的称许(罗14:18)?

10.根据哥林多前书9:23,什么原因促使保罗限制他的自由?

11.信徒应当追求哪两件事?请作解释(罗14:19

12.罗马书14:20的“食物”代表什么东西?

13.罗马书14:20“上帝的工程”指的是什么?

14.洁净的东西什么时候会变成邪恶的(罗14:21)?

15.保罗最后对刚强的人有何忠告?对软弱的人(罗14:22-23)?

16.刚强与软弱基督徒之间合一的终极目标是什么?

认真思考以下原则

1.圣经有许多处经文指示我们,基督为世人而死。既然知道上帝愿意人人都得救,你应当作出哪些改变,使你坚定地向尚未得救的人传福音?祈求上帝帮助你对不信的人有一种正确的态度。请你查看下述经文:马太福音9:36-3818:11-13;哥林多后书8:9。基督向没得救的人表现出哪种态度?你要竭力效法你的主,尤其效法他对待失丧之人的态度。

2.请你设身处地为尚未得救的亲戚或邻居想一想。他们看见你与其他基督徒的关系状况,又能对基督教得出什么样的结论?这些关系是否在有些方面可能导致他们轻看基督教?你可以作出哪些改变,更好地向尚未得救的亲戚和邻居作见证?你需要舍弃哪些自由,向比你软弱的弟兄显出爱心?请你把罗马书14:16背下来,常常提醒自己不要在注视你的世人面前滥用自由:“不可叫你的善被人毁谤”。

3.按照1-10的级别划分,请你评判自己在奉行公义、和平和喜乐方面的级别。你的强项是哪一项?你的弱点又是哪一项?你认识没得救的人,你觉得他们在这几个方面会分别怎样评判你?他们会把哪个方面算作你的软弱?请你在本周定一个目标,改善你的弱点。找一找你在哪些地方需要更加顺服。你要抓住每一个机会,竭力与其他一切信徒和睦。你若更加顺服上帝,与基督里的弟兄姐妹越来越和睦,看看你的喜乐是否没有改善。


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