一砖一瓦地建(三)

经文:罗马书12:13

 

俄国共产主义领袖列宁曾说:“只要有几个敢于献身的人,愿意把他们的生命交给我来掌管,我就能掌管全世界。”他着手实现这个目标,现在依然在实现的过程中。他的意思实质上是说,世界属于严以律己的人——为他们所信的事业舍弃生命,敢于献身的人,这句话千真万确。

1. 当代文化里的自律状况

1)强调重点

当代美国的文化和世界上相当多的其余地区正在忽视自律的必要性。我们的社会现在流行休闲和娱乐。我们声称,我们的生活节奏实在太快,承受的压力实在太大,甚至我们有许多人最后住进精神病医院、吸毒和自杀,但这其实是缺乏自律的人紧张忙乱的活动,自律的生活并不会失控。很多的时候,不自律的生活模式,是因为热烈追求自我改善和自我满足,而它的衡量标准却是物质财富。大家疯狂地追求享受人生的美好时光,而把律己放在一边,因为我们这个社会喜爱玩乐。体育运动已经远远超过合理的数量。当玩乐超过平衡点的时候,标志着社会走向颓废。这可不是纯粹的哲理说教,这是历史事实!只有具备相当程度的个人自律,才能产生出伟大的思想家、作家、艺术家、音乐家、神学家、技师、医生、律师和领导人。收看球类比赛,或者像大部分人一样打网球或高尔夫球,根本不需要自律。这些以休闲形式来享受的东西,并不涉及多少思想自律。

作者理查德·谢利·泰勒(Richard Shelley Taylor)谈到自律这个主题,发表过一些很有意思的观点。他说:“曾有一段时间,大学之间的辩论赛吸引来大群的人。现在这些辩论在小房间里举行,大群的人去为篮球比赛摇旗呐喊,甚至在基督教大学里面也出现了这种从知识到娱乐的兴趣转变——对放松和娱乐的侧重广为流行。我们务要着重肯定一件事,民众兴致勃勃地从辩论赛转向篮球比赛,这是文化没落的一个信号。”[1]这种转变是流于肤浅和过度放纵的标志。娱乐和休闲所能返还给社会的价值,与投入的全部精力永不相称。它们没有这种能力,因为“操练身体,益处还少……”(提前4:8)思想与心灵的自律所处的层次高高在上。

2)果效
1)克服困难

只有把一切的思想官能、情感和能力置于控制之下,在人的生命当中达到一种平衡,才会有自律的品格。泰勒说,自律的人“勇敢地、甚至是英勇地起来,迎接生活,得胜生活。他坚定地面对自己的本分。他受制于一种责任感。他有内在资源和个人储备,它们是灵魂相对软弱者的奇迹。他使逆境臣服,驱使它服侍自己……盖恩夫人的坚强品格使她有能力在监禁当中,依然斗志昂扬地歌唱:‘这笼将我四面禁锢,我难外飞任意遨游;我的翅膀虽被困住,我心我灵仍是自由。监牢墙垣不能阻挡,心灵所有释放翱翔。’”(22-23页)这种生命当然大有能力!这种生命安分守己,有坚强的品格。

2)付代价

只有严以律己的品格才能使人在责任重大的岗位上坚持到底——无论是工业、教育、商业,还是教会,都是如此。有许多人在所有这些领域雄心勃勃地想要事业有成,但他们永远都实现不了,因为他们不晓得自律的含义。这与他们才智不足没有多大关系,而与他们缺乏自制有关。不足之处不是他们缺少恩赐,而是他们没有品格。他们没有埋头苦干的耐力,无法坚持做好手头的工作。

克利斯多夫·帕肯宁(Christopher Parkening)是世界上一流的古典吉它手之一,我跟他一起探讨过自律的话题。他到三十岁的时候,可以游刃有余地弹奏他的乐器,但成功来之不易。他对我说,在他年少的时候,很想参与体育运动和其他好玩的事,但他每天必须练习吉它至少五个钟头,青少年时期是很难坚持练下去的。我很感恩,他甘心付上这种代价,因为现在他达到极高的精湛程度,可以用他的乐器来荣耀上帝,地上没有几个人做得比他更好,他在余生都可品尝到事业有成的甜蜜感。对比之下,有许多的音乐人只是仰仗天然才干招摇过市,然而伟大的艺术家却寥寥无几。我很好奇,我们这一代又培养出几位呢?

2. 基督教会里的自律状况

1)总体背景

我在侍奉当中见过许多的年轻人,他们艰难地保持一颗严以律己的心,专心完成手头的工作。在捍卫真理,防范社会败坏的争战当中,胜利属于严以律己的头脑。这类人有一项优势,他们能够评估、分析、规划和决策,同时专心致志地盯住目标。在基督徒圈子里,有些人甘愿不假思索地接受一切,这预示着训练有素的头脑正在流失。有些基督徒甚至期盼以一种娱乐心态对待基督徒的生活,这一类的偏重很可惜,因为它最终会导致一代人缺乏训练有素的头脑。他们评估和理解真理的能力会受到局限,不但如此,因为人的头脑若是训练有素,他更有可能遵循逻辑和推理,清晰地、大有说服力地表达自己。传福音的人若是不自律,他们所传的信息就会失去劝服能力。对自律有一种紧迫感很重要,这在基督徒中间很有必要,因为有太多的人缺乏这种紧迫感。教会若是对基督徒生活放任一种不自律的态度,一定培养出一代不自律的基督徒,这样势必导致教会的信息和效率走向平庸。

1)对自律的解释

什么是自律呢?我觉得最好的定义是:“本着原则和纯正的判断,而不是随着冲动、欲望、高压或社会风俗来规范你行为的能力。”然而,大部分人规范他们的行为,恰恰是按着后面那些选项,但那并不是自律。自律是指克制身体和情感,去做正确的事,作最好的选择。并不是人人都愿意这样做,大部分人不晓得怎样控制自己,他们根本不考虑后果,想怎么做就怎么做。无论社会推动他们做什么事,他们一概都做。他们就像漂浮的死鱼一样顺流而下——不知道逆流而上是什么样子。

但对基督徒来说,我们可以把自律定义得非常简单:就是指顺服上帝的话。它的意思是把我的欲望和情感置于上帝掌管之下,好让我过一种顺服的生活,把荣耀上帝当作首要目的。这是严以律己的属灵生活。我跟你一样,也在自律上苦苦挣扎,但我感谢主,在人生的某个时候,我下定决心做一个严以律己的人。这些年来,这种自律一直都是我侍奉的基础。不是我特别聪明,不过是上帝以他的恩典感动我的心,让我作了一个决定,培养一种严以律己的生活。在我所作的一切选择当中,除了选择基督之外,最蒙福的选择就是让所有的事全都服从上帝的话,来确定何为正确的事,何为最好的选择。

2)对自律的倡导

既然知道成年人尚且需要强制自己自律,也就很容易明白为何必须极其辛苦地管教你的儿女。你要教导儿女严以律己,这件事极为重要。你要教导他们克制自己的欲望,去做正确的事。他们做错事,乱发脾气,你不要听之任之。相反,你要以爱心约束他们,养成严以律己的习惯。你若不这样做,就会培养出一个潜在的罪犯,或许别人抓不到他,但他一定会反社会。圣经告诉我们,我们应当教导儿女正确的原则。我们应当施行管教,强化这些原则,好让我们的儿女行事不守规矩的时候付上代价。安分守己的儿女,没有一个未曾付过代价。他们学会控制自己,是因为不守规矩的生活造成极为严重的后果。他们若是做错了事,挨打到一定的次数,以前一直在做的事,就不会再做下去。

成年人也需要管束自己,我们需要把自己放在接受规章和法律监管的位置上。有人说,因为你是基督徒,所以可以随心所欲地生活,这种想法荒唐透顶,不可如此。我们需要有外在权力部门强制执行的规条,承担违犯它们的后果。我们若是干犯上帝的话,主就会管教我们,只有行为不检点的后果相当严重,才会激励我们去做正确的事。上帝愿意在我们身上培养出一种自律的生活。

2)具体语境

罗马书12:9-21包含一些上帝已经颁布过的律法。它们是自律生活的指示灯——可以确定你在属灵方面是否过一种严以律己的生活。假冒为善、为非作歹、一毛不拔、自我中心、冷若冰霜、好吃懒做、对别人的需要无动于衷,别人对你不好的时候,你向他们火冒三丈,这些都是人的本性。你偏待那些更喜欢的人,冷落其他人,伺机报复得罪过你的人,仇敌遭难的时候,你幸灾乐祸,这些都是人的本性。这些事情也许很自然,但它们全都是错的。

基督徒需要培养一种严于律己的生活,好叫他不再做顺其自然的事,而是按着上帝的标准,去做正确和美善的事。他从生命当中除去假冒为善的同时,以真诚的爱填满他的生命。他除掉邪恶,常做美善的事。他不再自私,而是无私、谦卑、和蔼可亲地待人。他不再懒惰,而是殷勤。他不再一毛不拔,自我中心、放荡不羁,而是将自己的财物施舍给别人。他不再恨恶伤害他的人,而是爱他们,祝福他们。他不再偏待人,而是对众人一视同仁。

自律的人克制他的自然欲望,让它们顺服圣经的原则。罗马书12章为我们勾画了这个过程。从第1和第2节开始,先说你当献上自己——你的身体、灵魂、心思、意志——当作活祭献给上帝。结果使你的观念转变过来,行事为人不再像世人一样。你遵行上帝的旨意,使自己的意志、情感和欲望服在上帝话语的权柄之下。基督徒若是活出罗马书12章的原则,便是靠着上帝的恩典学会了自律。

 

                                                                               

我怎样做到严于律己呢?

我给你们提一些切实可行的建议:

1)从小事做起

举例来说,先从你的房间做起。把它打扫干净,保持房间的清洁。若有什么东西乱糟糟的,你要学习有条不紊地整理好它。把东西捡起来,收拾好。然后把这种整洁的规矩扩大到家中其余的地方。

2)守时

这个词或许听起来不是很属灵,却很重要。既然你应当在某个时间到达某个地点,就一定要按时到达。你要培养一种能力,合理调整欲望、活动和有求与你的事,确保准时到达。

3)先做最难的事

这样做可以防止最难的事最后没有完成。

4)管理你的生活

你要安排好,不要只是事到临头再说。使用一份年历,把每天需要完成的事逐个记下来。你若不掌控自己的时间,别的事都会替你接管。

5)对人的责备心存感谢

人的责备有助于让你更加自律,因为它指示你应当躲避哪些事。不要逃避批评,而要欣然接受。

6)操练舍己

用一种简单的方法来操练:你若很想吃热巧克力圣代,就去买一杯冰茶来代替。你可能会说:“但我很瘦啊!”没关系,目的是培养自我克制。你要学会对你的感觉说不。我就在这方面努力训练过自己。我很想吃炸面圈的时候,常常压制自己。现在再有这类事情的时候,我可以控制自己。就算当时吃了炸面圈,也没什么大不了的。但操练自我克制,却帮助我学会怎样把许多的事置于掌控之下。你在物质范围内培养自律,也会传导到属灵的范围。

7)乐于承担责任

你若有机会去做一些需要做的事,就要主动去做。乐于承担责任迫使你安排好自己的事。

这是在你生命当中开始培养自律的一些小事。

                                                                                

 

 

罗马书12:9-21包含的基督徒生活原则,按着越来越宽广的圆圈来编排。每一个新的责任圆圈也都涵盖前面的圆圈。责任的第一个阶段与个人职责有关,第二个阶段与其他基督徒有关,第三个与笼统的众人有关,第四个与得罪过你的仇敌有关。

一、对我们自己的职责(9节)

爱人不可虚假,恨恶罪恶的事,持守良善的事,这些是自律生活最根本的原则。

二、对其他基督徒的职责(10-13节)

1.爱弟兄(10节)

我们当以亲如一家的爱去爱其他的基督徒,甘心满足他们的需要。我们应当以谦卑的态度爱他们,优先恭敬他们,而不是恭敬我们自己。

2.服事主(11-13节)

1)修饰词(11节前两句)

1)热心地服事(11节第一句)

2)要心里火热(11节第二句)

①解释

②范例

a.亚波罗

b.亨利·马丁(Henry Martyn

c.使徒保罗

d司徒德(或译作“施达德”C. T. Studd

司徒德本来有大量世上的资财,但全都施舍出去,变成一位宣教士。他写道:“有些人只想生活在教堂或小礼拜堂的美妙钟声中,我却愿意在接近地狱边缘处开设一家救生店。”我喜爱这种精神!

e.约翰·卫斯理(John Wesley

这位大发热心的人曾说:“交给我一百个全心爱上帝的人,只要他们除了罪以外,无所惧怕,我便能撼动整个世界。”

f.吉姆·艾略特(Jim Elliot

艾略特是一位在厄瓜多尔殉道的宣教士,有一天他读到希伯来书1:7,那里说上帝“以火焰为仆役”。新译本译作“以他的仆役为火焰”。这节经文促使他在日记上写下一段话:“我可以点着火吗?上帝啊,求你救我脱离可怕的防火石棉,不为其他事务忙碌。求你用圣灵的膏油浸透我,使我能成为火焰,但火焰通常是短暂的。上帝啊,你能包容我这短暂的生命吗?在我里头居住着主的灵,而主曾短暂生活在世间,存着火热的心,为上帝的家燃烧殆尽。‘上帝的火焰啊,求你使我成为你的燃料。’”最后一句出自贾艾梅(Amy Carmichael)所写的一首诗。这首诗的最后一节写道:

 

求你赐我引路的爱,

求你赐我无畏惧的信,

求你赐我不会失意的盼望,

使我的爱如火燃烧,

使我不会凝结如泥块。

上帝的火焰啊,使我成为袮的燃料。

 

艾略特愿意为上帝成为一团炽热的火焰,哪怕只能燃烧短暂的时间。他情愿让自己效法另一个人,那个人的侍奉也非常短暂——我们的主耶稣基督。

g.莱尔主教(Bishop Ryle

我想,每一个基督徒都愿意成为十九世纪英国主教莱尔所描述的那种人:“在宗教上火热的人显然是一个只考虑一件事的人。说他郑重其事、情真意切、毫不妥协、尽心竭力、全心全意、心里火热都是不够的。他只看到一件事,他只关心一件事,他活着只为一件事,他只为一件事痴狂,这一件事就是讨上帝的喜悦。他或生,或死;或是健康,或有疾病;或是富足,或是贫穷;或是让人高兴,或是冒犯人;无论别人看他有智慧,还是看他愚妄;无论别人责怪他,还是称赞他;无论别人恭敬他,还是羞辱他;对这一切的事,火热的人完全不放在心上。他只为一件事焚烧;这件事就是讨上帝喜悦,叫上帝得着更大的荣耀。即或焚烧殆尽,他也毫不介意,他很知足。他感觉自己就像一盏灯,本就是用来焚烧的,若是焚烧殆尽,不过是完成了上帝指派给他的工作。这种单一的意志总能为他的火热找到一个发挥领域。若不能传道、作工、施舍钱财,他就会哭泣、叹息和祈祷。”[2]这才是一个心里火热,以自律的生活服侍主的人。

 

                                                                                

只顾念一件事的愚妄人

使徒保罗一直都是我自律生活的榜样。只要有一条上帝的原则应当遵守,他就遵行不误。他还是一个只渴望一件事的人——只为讨上帝喜悦。有人曾以独特的文笔描绘出保罗的这份火热:“他不忧虑结识朋友,他不渴望得着属世利益,也不担忧属世损失;他不恋生,不怕死,他没有职称,没有国家,也没有条件。他只顾念一件事——基督的福音,他只有一个目的——上帝的荣耀。他成了愚妄人,情愿为基督被人看作愚妄人。世人说他狂热、癫狂、言语粗俗或怪异等,他都不在乎。一旦有人称他为商人、房主、罗马公民、财主、属世界的人、有学问的人,或者甚至说他是传讲常识的人,便是辱没他的品格。他必须传福音,不然就要死;就算死,他也要传福音。他急切地走过洋海陆地,翻过举步维艰的山石,穿过人迹罕至的沙漠。他大声疾呼,毫无畏惧,不怕艰难。在狱中,他提高嗓子;在海浪中,他也不缄默。在议会、君王面前,他为真理作见证。只有死,才能止息他的声音;就算死亡临近,在屠刀让他尸首两分以先,他仍要说话、祷告、见证、承认基督……”

这真是一份感人的见证,对吧?你若把保罗称为狂热份子、癫狂人士、胡言乱语的人、或者其他任何笼统的称呼,都不会让他在意。但你若想把他说成罗马公民、有钱人、属世的人、或者有学问的人,他反倒感到不安,因为他不想别人这样看他。相反,他只愿别人说他只为一件事情效力——坚定不移地火热传扬基督的福音。

                                                                               

 

3)动力(12节)

11节所说的火热生活并不容易,因为会有各种各样的困难。你若爱人没有虚假,恨恶罪恶,持守善事,帮助和恭敬别人,火热服侍主,必定遭遇一些试炼。12节告诉我们,盼望、忍耐和祷告可以帮助处境艰难的人。严以律己的生活要素让我们能够忍受试炼,因为晓得荣耀的日子即将到来,那一日我们要见到主耶稣基督,一切的争战都会结束。

我现在不介意自律付上的代价,因为我知道将来有一天犯罪和受苦都会结束,我要与我的救主一起永远安息在完美的荣耀当中。我因这种盼望而欢喜快乐,但有时候我会丧志。我们所有的人都有一个忍受限度,大部分时候我好像都快到达忍受的极限。曾有人问我:“你为何不停地接手更多的事工?为何不能稍微放松一下,别参与太多的事呢?”上帝放在心上的事,没有一件我不去竭力完成。还曾有人问我:“你难道没想过退休吗?”但我决不会退休。我要从什么事上退休?福音吗?或许没等我准备好退休,你们早已丢掉我,不让我再作你们的牧师,但只要我心智健全,就要以牧师和教师的身份侍奉下去,这是一辈子的委身。比起永远的盼望,我在地上的生命所需的自律似乎微不足道。

上帝要我们所有的人制服自己的欲望、情感和意志,顺从上帝所定的优先次序。9-12节的脉络清清楚楚:基督徒应当以清洁的爱去爱人,恨恶罪恶,持守善事,温柔地关爱其他的信徒,谦卑地力求恭敬别人,而不是恭敬自己,要满腔热情、全心全意、热火朝天、以顺服的心殷勤服侍基督。只要我们坚定地盼望上帝所应许将来的荣耀,就能胜过临到我们的试炼。信徒若是常常让自己委身于上帝的旨意和他慈爱的看顾,这种盼望就让他能够耐心地忍受所面对的一切事。

保罗在13节结束了与基督大家庭有关的责任圆圈。我们就复习到这里,现在我们来察看:

本课内容

4)托付

“圣徒缺乏要帮补,客要一味地款待。”(13节)

1)满足圣徒的需要(13节上)

①解释

世人一心想着索取,基督徒却要热心施舍。我们的生命不是流进来,而是流出去。译作“帮补”的希腊文源自koinonia,它的意思是“共用、分享、同伴、相交”。它表明我与其他圣徒是同伴关系,他们若有缺乏,我应当与他们分享我的资财。归根结底,没有一样东西是我的。我所拥有的资财,乃是为主管理。若是遇见别人有缺乏,我的资财同样也是他们的,因为我们互为伙伴。我们这样做,乃是基督徒的本分。

②举例

a.使徒行传24

初代教会在别人有需要的时候,变卖个人财产,拿到变卖家产换来的银钱,施舍给他们。

b.希伯来书13:16

“只是不可忘记行善和捐输的事,因为这样的祭是上帝所喜悦的。”我把自己的资财拿来,施舍给需要它们的人,这是上帝所喜悦的。

c.提摩太前书6:17-18

“你要嘱咐那些今世富足的人……又要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人。”“今世富足的人”当然包括美国大部分的基督徒,我们的财富远远超过世界大部分地区。我们基督徒有一项本分,应当把别人看作我们的同伴,好叫我们在他们有缺乏的时候,甘心把我们的财富分享给他们。

 

                                                                                

我应当把钱施舍给谁呢?

答案非常简单。耶稣回答“谁是我的邻舍?”这个问题的时候,讲了一个故事,他说有一个人遭到殴打和抢劫之后,躺在去耶利哥的路上(路10:30-37)。这个故事要表达的是,凡是躺在你的路上,有某种缺乏的人,都是你的“邻舍”。他的意思并不是说,要把你所有的钱全都装在一个信封里,把它寄到海外,好叫那边的人把它分发出去;而是说,你要保管好你所拥有的财物,上帝若把某个有缺乏的人放在你的路上,你便能帮补。

有一位牧师曾经问我,对满足圣徒钱财上的需要我有什么看法。我对他说,固然可以每隔一段时间向某个救援机构开一张支票,但我认为不可仅限于这种做法。我们全都关注世界上遭受饥荒的地区。恩典教会也关注这一类的事工,但帮补有缺乏的圣徒专指满足信徒的需要。所以,你在路途上遇见有某种需要的人,你若有能力,可以去满足它。我接到过一些人打来的电话,他们提到别人有某种需要,请问教会是否可以向他们奉献一些钱。我的回答一般都是:“你有没有想过,主把这种需要带到你的面前,是要叫你来满足呢?你也是教会的一员。你若告诉我们,有个人有某种需要,你却不愿意或者没能力去满足,我们就只好去寻找其他甘心乐意又有能力的人。”我觉得,我们需要认识到,基督徒生活有一项职责,就是满足在基督里我们同伴的需要。无论我何等明白这一点,却总是觉得从来没有做到应有的程度。我常常感到内疚,未能体恤本来可以满足的需要。你要把信徒看作你的同伴,培养这种善解人意的心态,这一点很重要。

                                                                               

 

2)满足陌生人的需要

“……客要一味地款待。”(13节下)

①解释

这句话铿锵有力,勉励基督徒去爱陌生人。款待客人不可勉强,你不可以说:“哎呀,弟兄,我们还有别的人要过来!我们必须给他们准备饭菜吗?我们忙乎不过来啊!”我们要竭力款待客人,这是在表达对陌生人的爱。

在保罗那个年代,你若不借宿在别人家里,就只好去住店,客栈通常都不是安全的住处。基督徒遭逼迫的时候被迫东躲西藏,许多时候需要借宿。不但如此,基督徒还敞开家门,接待外出传道的人,因为这是他们住宿的最好地点。

②表达

新约圣经许多地方劝勉基督徒热情好客。

a.提多书1:8

长老要“乐意接待远人”,不要心有不甘地接待陌生人,而要很热情地爱他们。长老要甘心跟他们分享自己的财物。

b.彼得前书4:9

“你们要互相款待,不发怨言。”这里暗示,款待人对我们来说未必容易做到,因此彼得才说,要“不发怨言”地款待人。我们做得到,因为我们别无选择。我们应当恳切地服侍陌生人。跟客人分享我们爱心的时候,应当盛情款待他们,把我们最好的财物拿出来供给他们。

c.提摩太后书1:16-18

“愿主怜悯阿尼色弗一家的人,因他屡次使我畅快,不以我的锁链为耻,反倒在罗马的时候殷勤地找我,并且找着了。愿主使他在那日得主的怜悯。他在以弗所怎样多多地服侍我,是你明明知道的。”阿尼色弗一家的人盛情款待保罗,满足他的需要。这是基督徒一项切实的本分。

d.路加福音14:12-14

耶稣说,你摆设筵席的时候,不要邀请有钱的朋友或家属。倒要请来残废的和贫穷的,因为常常有人邀请有钱人,你要邀请那些通常没人邀请的人。

你要认识到,基督大家庭中的每一个成员都是你的同伴。他们若有缺乏,你应当供给他们,因为从某种意义上说,你的财物也是他们的。即或不是你最亲近的亲朋好友,你也要学习培养一种爱他们的情怀。你要恳切地接待他们,不发怨言。这是你对其他人当尽的基督徒本分。但要想竭力去做这些事,你一定要学会做上帝要你做的事。上帝啊,求你帮助我们过那种严以律己的生活!愿我们热切地服在圣经标准之下,以欢喜和感恩的心遵行它们!

专心解答下列问题

1.根据理查德·谢利·泰勒的说法,大学活动在兴趣爱好上的哪种转变,是文化没落的一个信号?

2.严以律己的人务要在哪件事上实现平衡?

3.除了雄心勃勃地在自己的领域功成名就之外,人还需要什么?

4.基督徒若有训练有素的头脑,在传讲福音的时候有什么优势?

5.请给自律下定义。按基督徒的话说,自律是什么意思?

6.应当怎样来强化我们所教导的神圣原则?为什么?

7.什么事情能够帮助成年人律己?

8.基督徒能不能随心所欲地生活?请作解释。

9.上帝愿意在每个信徒身上培养什么品格?

10.结合罗马书12:9-21的语境,说一说严以律己的基督徒是什么样子。

11.根据莱尔主教的说法,无论环境如何,火热的基督徒都只为哪一件事而活?请作解释。

12.保罗愿意别人说他是什么人?不愿意别人说他是什么人?

13.论到满足其他基督徒的需要,我们应当怎样看待自己的资财?

14.根据希伯来书13:16,上帝喜悦什么样的祭物?

15.我们应当怎样向陌生人表达爱心?

16.为何彼得说我们应当不发怨言地表明自己热情好客?我们应当怎样对待客人?

17.耶稣说,我们不要邀请有钱的亲朋好友来吃饭,而要邀请什么人(路14:12-14)?为什么?

认真思考以下原则

1.你自律到何种程度?你是否主动完成需要做的事情?还是等候别人来做它们?请你察看标题为“我怎样做到严以律己呢”那一段文字。那里有哪些原则能帮助你更好地自律?你在小事上是否忠心?你若不忠心,很可能在更重要的事上也不会忠心。你是否守时?还是一味地迟到?别人能不能确信你一定准时到场?你耽误时间,是不是因为不愿面对一项艰难的任务?你是否知道自己的人生方向?或者你是轻轻松松过一生,盼望一切自行解决?你有没有设定过每日、每月、每年和退休的目标?你是否真诚感谢那些责备你的人,还是暗地里巴不得他们把想法憋在心里?你是否知道怎样拒绝那些不能真正造福于你的事?你满口答应的事,是否事先考虑它们的后果?你是否甘心乐意地接受责任,坚持完成一项任务?还是明明答应去做的事,后来失去热情,而后为你自食其言找借口?这些问题当中,有一些很有拷问性。但很有必要问这些问题,才能正确评估我们的自律程度。只有严以律己,才能活得有果效,作积极的见证。

2.你是否像莱尔主教一样,是一个只顾念一件事的人?请你默想马太福音22:36-40。祈求主帮助你,爱他超过其他所有的事,对别人的爱远远大过你对自己的爱。

3.你是否留意到另一个信徒有缺乏?即或意味着需要为那个人牺牲一些时间、便利和钱财,你是否乐意帮助他?尽管许多基督徒有真实的需要,不是自己酿成的后果,但有些基督徒使自己陷入绝望的处境,却要承担直接的责任。有时候很容易被其他基督徒激怒,他们由于过去所做的错误决定,或者不成熟的性格特征,好像从未摆脱依赖别人的局面。你若认识这类的人,不但要考虑满足他们眼前的物质需要(症状),而且还要服侍有可能造成或者加剧他们困境的属灵、情感或心理缺陷。

 

[1] 《自律的生活》The Disciplined Life [Kansas City: Beacon Hill Press 1962] p. 18

[2] 《实践的宗教》,Practical Religion [London: James Clarke & Co. Ltd. 1959] p. 130


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