得安全的应许(一)

经文:罗马书8:28

 

本课内容

如果整本圣经是一场心灵盛筵,罗马书第8章就会是那一道主菜。第28节概括了这章经文的奇妙之处:“我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按他旨意被召的人。”这是人能想象得到的最荣耀应许,值得得我们密切留意。

让我们来留心看28节讲到的得安全应许的四个元素:这应许的范围、领受者、源头和确定。

一、应许的范围

“万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处。”(28节中上)

没有什么能比这更令人安心。没有什么比知道“爱上帝的人”的痛苦、难题和试炼“都互相效力,叫人得益处”,能给他们带来更大的盼望、喜乐、信靠、信心、幸福和自由。

“万事”这说法告诉我们,互相效力叫我们得益处的事情是无限的。罗马书8:28并不局限于“所有受苦”,“所有患难”,“所有好事”,“所有的义”。它也不是说万事本身是好的。很多事情是糟糕的,但就连这样的事也“互相效力,叫爱上帝的人得益处”。不管有什么事情发生在我们身上,它都效力,叫我们得益处。

罗马书8:28节译为“益处”的希腊文单词(agathon)指的是某样在道德方面或内在是好的事情。译为“益处”的另一个常见希腊文单词是kalos,指的是“外面是好的”,“好看”的事情。Agathos指的是内在是好的,而不是仅仅表面是好的事情。事实上,它甚至指那些不好看,但内在是好的事情。保罗使用agathon这词,表明那最纯全、最真实的益处。

保罗说万事互相效力叫人得益处,我认为他想到两件事:我们当前的处境,以及我们将来得荣耀。不管我们生活中发生什么事,上帝都要让事情互相效力,带出直接和最终来说对我们有益的事。因为我们生活中每件事情最终都互相效力,叫我们得益处,所以没有什么能让我们失去救恩。

申命记8:15-16告诉我们,上帝让困境效力,叫以色列人得益处:“(上帝)引你经过那大而可怕的旷野,那里有火蛇、蝎子、干旱无水之地。他曾为你使水从坚硬的磐石中流出来,又在旷野将你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,是要苦炼你、试验你,叫你终久享福。”上帝让以色列人经历旷野四十年艰苦岁月,不是要害他们;他这样做,是要炼净他们。每一件事最终都效力,叫上帝的儿女得益处。

但这并不是自动发生的。圣灵和圣子在不断为我们代求(罗8:26-27;来7:25)。

1. 好事互相效力,叫我们得益处

1)上帝的属性

在患难中,上帝的大能支持着我们。就像申命记33:27所说:“永生的上帝是你的居所,他永久的膀臂在你以下。”但以理在狮子坑中的时候,上帝支持着他(但6:21-23),约拿在鱼肚子里的时候(拿1:17-2:10),上帝支持着他;那三个希伯来人被扔进火窑里的时候(但3:12-28),上帝在支持着他们。使徒保罗说上帝的大能在我们的软弱中彰显(林后12:9),上帝用他的大能充满我们。基督对使徒们说:“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。”(徒1:8

上帝的智慧和良善也是供我们使用的。罗马书2:4说上帝的良善带领我们悔改,这肯定是一种叫人得益处的目的。

2)上帝的应许

当我们为我们的罪悔改,我们就得到提醒,耶和华上帝“是有怜悯、有恩典的上帝”(出34:6)。当我们悖逆的时候,我们可以想起何西阿书14:4,上帝说他要医治我们背道的病,或弥迦书7:18:这经文说:“上帝啊,有何上帝像你,赦免罪孽?”诗篇91:15向我们保证,在我们一切患难当中,上帝与我们同在。腓立比书4:19应许说:“上帝必使你们一切所需用的都充足。”正如大卫所说:“(我)却未见过义人被弃,也未见过他的后裔讨饭。”(诗37:25

3)上帝的话语

圣经发挥效力,叫我们得益处。保罗对以弗所教会的长老说:“如今我把你们交托上帝和他恩惠的道。这道能建立你们,叫你们和一切成圣的人同得基业。”(徒20:32

4)祷告

祷告在我们的生命当中释放上帝的大能。

5)天使

希伯来书1:14说天使是“服役的灵、奉差遣为那将要承受救恩的人效力”。

6)我们的基督徒同胞

保罗对哥林多教会说:“(我们)乃是帮助你们的快乐。”(林后1:24)作为基督徒,我们应当彼此帮助,这就是希伯来书10:24这样说的原因:“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。”

虽然上帝的属性、上帝的应许、圣经、祷告、天使和其他相信的人效力,叫我们得益处,但保罗在罗马书8:28聚焦的,并不是这些事情。

2. 坏事互相效力,叫我们得益处

这不是说坏事是好的——坏事总是邪恶的。我们不想重新定义它们,说它们是好的,发明出一种新的神学。罪就是罪,恶就是恶,这永远不会改变。坏事绝不是好的,但是上帝使用坏事,让它们互相效力,叫我们得益处。上帝的主权涵括坏事和好事,上帝能反胜最邪恶的事,让它们效力,让我们得益处。如果你是在上帝家里,你就能相信,不管什么事情发生在你身上,上帝都要让它发挥效力,让你现在得益处,将来得荣耀。

让我们看三类坏事,是效力叫我们得益处的。

1)受苦

受苦是咒诅的结果。如果罪没有引入到这世界上,就不会有受苦,就不会有痛苦、忧伤和死亡。虽然受苦本身并不是邪恶的,它却是一个邪恶世界带来的结果。

拿俄米在路得记1:21说:“全能者使我受苦。”约伯在可怕处境中说:“赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。”(伯1:21)上帝论到以色列人说:“被掳去的犹大人,就是我打发离开这地到迦勒底人之地去的,我必看顾他们如这好无花果,使他们得好处。”(耶24:5)正如上帝容许以色列人受苦,叫他们得益处,同样上帝正使用我们的受苦,叫我们得益处。

1)痛苦的原因

有时我们受苦,是上帝惩治我们的罪,但并不是所有受苦都是罪的结果。有时上帝容许我们受苦,好让上帝能炼净我们。受苦炼净我们,就像火炼金子一样(彼前1:7),苦难也有一种方法,能让我们聚焦在上帝身上。虽然受苦有许多目的,上帝却使用这一切成就美好的结果。雅各说:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”(雅1:2-3)彼得说:“等你们暂受苦难之后,(主)必要亲自成全你们。”(彼前5:10)上帝使用受苦帮助我们灵命成长。通过受苦,我们学会仁慈、同情、怜悯、忍耐和温柔。苦难带领我们仰望上帝,信靠他,依靠他的大能、恩典和怜悯。

2)受苦的榜样

①约瑟

约瑟的哥哥们把他扔在坑里,然后卖给一些前往埃及的人(创37:20-28)。后来约瑟被关在监狱里(创39:20),但是上帝让他所有的受苦发挥效力,叫他得益处。约瑟为法老解梦,警告那要来到的饥荒(创41:1-44),结果法老立约瑟作埃及的宰相。如果这样的事情没有发生,约瑟的哥哥们去埃及买粮的时候,就不会从埃及得到粮食(创42:2544:1)。约瑟同情他们,把他们需要的给了他们。上帝让发生在约瑟身上的恶事发挥效力,叫他得益处,让他身边的人得益处(创50:20)。

②玛拿西

亚述人俘虏了恶王玛拿西。玛拿西的受苦带来一个好结果:“他在急难的时候,就恳求耶和华他的上帝,且在他列祖的上帝面前极其自卑。”(代下33:12)耶和华回应玛拿西的降卑。受苦可以让我们更亲近上帝,除去我们生命中的罪。受苦教导我们其他人受苦时经历什么,使我们能更心怀怜悯服侍他们

③约伯

约伯失去了一切,他唯一没有失去的,就是他的妻子,但他妻子对他没有多少帮助(伯2:9)。他的粮仓被摧毁,他的牲畜被偷去,他的儿女被害(1:14-19),约伯全身长了疮(2:7)。然而在他忍受这一切受苦之后,他仍能对耶和华说:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。”(42:5-6)虽然他的受苦让他失去一切,上帝却归还给他,超过他失去的(42:10)。

④保罗

使徒保罗因“有一根刺加在他肉体上”,因此背负重担(林后12:7)。他求上帝将这刺除去,但最终意识到,这刺使他能看到上帝通过他的软弱彰显大能。当保罗在去大马士革路上眼睛瞎了受苦,这发挥效力叫他得益处,吸引他到基督这里来。

3)受苦的益处

受苦教导我们要恨恶罪

清教徒汤姆·华森根据罗马书8:28写了整整一本书。[1]他观察到,马丁路德说过,要不是他自己受苦,他就绝不会明白咒诅诗。路德在落入患难当中之前,并不知道大卫呼求上帝报应他仇敌时有何感受。华森评论说:“患难教导我们何为罪……病床常常比讲道给人带来更多教导。我们在患难的镜子中能最清楚看到罪丑陋的面貌。”(27页)当耶稣去到拉撒路的坟墓那里,他“就心里悲叹,又甚忧愁”(约11:33)。他为罪和死亡带来的眼泪、痛苦和忧伤感到难过。当你经历受苦,你会恨恶带来受苦的罪。

受苦帮助我们看到自己的邪恶

你受苦的时候,你发现在你里面确实发生的事。一切顺利的时候,人很容易觉得自己虔诚。但事情一崩溃,患难临到你身上,你就更容易向上帝挥拳。你会变得不耐烦,开始怀疑上帝。在这时候,你会发现你不是真正信靠上帝,受苦也要揭露你心中的任何恶事。

③受苦驱使我们到上帝这里来

在兴旺的时候,人很容易分心。这就是上帝警告以色列人进入应许之地时不要忘记他的原因(申6:10-13)。受苦迫使我们不再关注这世界。当你生活事事非常顺利,你倾向会专注你的房屋、汽车、工作、生意和穿着。但假设你的一个孩子得了晚期疾病,这就会改变你的价值观,驱使你到上帝这里来,而这是一种很好的回应。

④受苦让我们与基督形象相符

我们受苦的时候,我们是晓得“和他一同受苦”(腓3:10)。受苦帮助我们与他感同身受。所以保罗很乐意这样说:“我身上带着耶稣的印记。”(加6:17)他知道被石头和棍棒击打是怎样的滋味。他把这与基督所受的辱骂联系起来,用自己身体承受这辱骂。受苦帮助我们更好体会基督的心肠、痛苦和受苦,让我们与为我们受苦的那一位关系更亲密。

⑤受苦将罪驱逐出去

受苦就像一团火,烧灭我们的渣滓,显出纯净的金子和银子。正如约伯所说:“他试炼我之后,我必如精金。”(伯23:10)受苦把罪驱逐出去,撒迦利亚书13:8-9告诉我们,上帝在末世要使用可怕的患难,炼净以色列民。

⑥受苦显明我们是上帝的儿女

希伯来书12:6-8说:“因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。你们所忍受的,是上帝管教你们,待你们如同待儿子。焉有儿子不被父亲管教的呢?管教原是众子所共受的,你们若不受管教,就是私子,不是儿子了。”你受苦,因为主上帝在炼净你,你要欢喜,因为上帝正在使你成为你应当成为的那儿女。我有四个孩子,我和妻子管教他们,因为我们要炼净他们,让他们成为上帝要他们成为的人。他们一点也不怀疑我是不是他们的父亲,因为他们知道,我是管教的源头,这管教有爱的目的,我盼望你家也是这样。上帝管教他的儿女,为的是要炼净他们。你受苦,是因为上帝在管教你,你要为你是上帝儿女的这记号赞美他。约伯记5:17说:“上帝所惩治的人是有福的。”诗人说:“我未受苦以先走迷了路,现在却遵守你的话……我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例……耶和华啊,我知道你的判语是公义的,你使我受苦是以诚实待我。”(诗119:67175)受苦是世界上的罪的直接结果,但是上帝推翻这一切,叫相信的人得益处。

2)试探
1)试探驱使我们祷告

试探驱使我们祷告,到上帝这里来。一头动物看见猎人,就会逃命,要得安全。当一个相信的人看到魔鬼带着试探而来,他就应当逃跑,来到上帝面前,让上帝可以推翻这试探。

2)试探摧毁我们的骄傲

你与罪和试探抗争的时候,就看到你的本相,意识到你没有理由为自己骄傲。你会发现你其实是多么软弱。

3)试探使我们能帮助其他人

撒但在旷野三次试探我们的主(太4:1-11;路4:1-13)。上帝记载这件事,是要让我们看到基督如何对付撒但进攻。希伯来书4:15-16说:“因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱,他也曾凡事受过试探,与我们一样,只是他没有犯罪。所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。”因为基督经历过试探,他能理解我们所经历的,因此在我们挣扎的时候能帮助我们,这也使我们能帮助其他人面对挣扎

4)试探让我们依靠基督

我们与试探争战的时候,我们不得不依靠基督的力量,这就好像跑到上帝面前。使徒保罗完全依靠基督的力量而活(腓4:13)。

5试探让我们渴慕天堂

你是否曾经想脱离这世界?我肯定你曾想过,特别是你与试探争战的时候。就像保罗一样,你可能大声呼求:“我所愿意的善,我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作……我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?”(罗7:1924)在这样的时候,你盼望天堂和荣耀,与保罗一道说:“因我活着就是基督,我死了就有益处……我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。”(腓1:2123

3)罪

罗马书8:28宣告说:“万事互相效力,叫爱上帝的人得益处,”这包括了罪。不管有什么事情发生在我们这些基督徒身上,上帝最终要使之发挥效力,叫我们得益处。这并不减轻罪的丑陋或圣洁的美好,罪配得永远的地狱,但伟大的上帝推翻罪,让相信的人得益处。

1)其他人的罪

当我们看到其他人的罪,我们感受到对这罪的义怒,这让我们更强烈反对罪,确实看到罪给其他人带来的伤害。因着主已救我脱离罪,我也变得更感恩。

2)为我们自己的罪

上帝如此大有能力,推翻我们犯的罪。一个基督徒和一个非基督徒的不同之处,并不是基督徒不犯罪,而是最终他的罪和他罪的后果要被消灭。但是在过渡期,基督徒要经受天父暂时的管教。因基督已经为我们的罪付出受刑罚的代价,上帝就推翻定罪的最终后果(罗6:23)。我们的罪让我们仰望荣耀,以此效力,叫我们得益处。正如我们之前查考那样,我们有罪的肉体为得赎的那一日叹息(罗8:23)。当我们认出我们身上的罪,我们呼求拯救。我们做的另一件事,就是奔向上帝,承认我们的罪,为我们的罪悔改,这带领我们来与上帝相交。

 

万事互相效力,叫我们得益处,因为上帝通过这些事教导我们功课。这益处不仅是现世,还存到永远。地狱对我们的一切攻击,我们犯的所有错误,都绝不能改变在基督里那属于我们的最终荣耀。罗马书8:29-30说:“因为他(上帝)预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来,所召来的人又称他们为义,所称为义的人又叫他们得荣耀。”我们得救,这是一件确定的事!

万事互相效力,叫相信的人得益处,这是因为上帝已经预定这样的事发生。不管发生什么情况,我们这些在创世以前在基督里面蒙拣选的人,都要变得像耶稣基督一样。上帝不仅仅应许艰难的处境要带来现世的益处,上帝祂证实这世界上所有坏事都不能拦阻我们得到荣耀和上天堂。这是何等了不起的事实!

专心思考下述事实

1.罗马书8:28奇妙的应许有任何限制吗?我们如何知道?

2.保罗在罗马书8:28使用agathon这词有什么意义?

3.万事互相效力,叫我们得益处,这是自动发生的吗?请解释。

4.举一些例子,说明上帝的大能如何发挥效力,叫他的儿女得益处。

5.上帝有哪些应许,是发挥效力叫我们得益处的?

6.坏事能是好的吗?请解释。

7.为什么相信的人受苦?我们通过受苦能学到什么?

8.约瑟如何受苦,最后却让他,他身边的人得益处?

9.受苦对犹大国王玛拿西带来什么影响(代下33:12)?

10.列举和解释在哪些方面我们能从受苦得益处。

11.诗篇119篇的作者对受苦有什么话说(677175节)?

12.试探如何发挥效力,叫我们得益处?

13.我们如何能知道,我们受试探的时候,耶稣能帮助我们(来4:15-16)?

14.其他人的罪如何效力,叫我们自己得益处?

15.我们的罪能如何发挥效力,叫我们得益处?

仔细思考以下原则

1.保罗知道上帝总是要让万事互相效力,叫上帝的百姓得益处,因他知道上帝在过去如何对待以色列人。请看约书亚记24:1-15和尼希米记9:7-32。你看到有什么证据,证明上帝关心以色列人?上帝让什么艰难处境发挥效力,叫你得益处,让你看到上帝关心你?上帝如何使用你遭遇的受苦,叫你得益处?为着你知道已经发挥效力,让你得益处的所有好事和坏事向上帝感恩。为着上帝让这些事情发挥效力,叫你在将来得益处而赞美上帝。

2.请读申命记6:10-13。你现在是在顺境当中,可能让你分心,不能全心寻求上帝吗?请思想你心里常常专注的事。你是否有任何事,占用的时间超过理当的地步?你用多少时间专注与上帝相交,查考上帝的话语?不要等到艰难处境来到,才奔向上帝求助,要常常寻求上帝。不是在事情顺利的时候变得自满,而是要为着上帝已赐给你的一切祝福赞美上帝。

3.你受试探的时候,你通常有怎样的回应?你认为上帝认同你处理试探的方式吗?请复习论述试探发挥效力叫我们得益处的部分。现在你对试探的回应都有这些元素吗?努力思想一些实例,你是用当中列出的一种或多种方式回应试探的。你的回应对你与上帝的关系有什么影响?对你基督徒的长进呢?回顾你受试探时,在你生活中发生的一些事,你能为着上帝如何让事情发挥效力,叫你得益处而全心感谢他吗?当你受试探的时候,不可灰心,而是要想办法,看看你如何能从你的处境得益处。为着万事确实“互相效力,叫爱上帝的人得益处”而感谢主(罗8:28)。

 


[1] 《万事叫人得益处》,原来的书名是《神的强心药》[Carlisle Penn.: The Banner of Truth Trust 1986]


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