受造之物为得荣耀叹息

经文:罗马书8:19–22

 

 

保罗写给罗马人的这封了不起的信,基本上是在传讲福音。保罗说他的目的,就是阐述“上帝的福音”(罗1:115)。保罗说明他传福音的理由,以及他坚持福音之后(13-17节),就在罗马书余下部分说明福音的内容,好处和结果。

首先保罗表明人类需要拯救(1:18-3:20)。接着他讨论基督拯救的工作——因信称义的伟大教义(3:21-5:21)。然后他讲述了拯救所有的好处和结果(6-8章)——成圣的教义(在基督里成为圣洁,这意味着什么)。

拯救有什么结果?因为我们已经在基督里得称为义,我们就被看作是向罪死了。我们也与基督联合,已经成为义的仆人(6章),我们已经脱离上帝律法的刑罚,我们是新造的人,与罪争战。现在我们喜爱上帝的律法(7章)。然而,可能是最意义重大的好处,就是“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了”(罗8:1)。一个人可以变得在上帝面前永远称义,这概念对犹太人和外邦人的传统来说都是陌生的。因此保罗使用罗马书第8章解释这真理。

 

我们查考罗马书第8章的时候,已经指出圣灵证实我们不再定罪的地位,使我们脱离罪,让我们有能力成就律法,改变我们的本性,使我们能得胜,证实我们被收养得上帝儿女的名分。最后一个元素,就是圣灵保证我们要得荣耀。你得救的时候,上帝把他的圣灵放在你里面,这就是你得荣耀的保证。再次强调这保证,圣灵保证说,你不可能失去你的救恩。

1)以弗所书1:13-14

“你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记。”(13节)你得救的时候,你就接受了印记,永远归给上帝,没有什么能破坏这印记。14节接着说:“这圣灵是我们得基业的凭据(希腊文arrhabon,“订金”或“首付”;现代希腊文是“订婚戒指”的意思),直等到上帝之产业被赎。”你得救的时候,上帝赎买了你,你还没有完全继承你的产业,但圣灵是担保,有一天你要继承。

2)腓立比书1:6

“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”上帝动了工,他要完工。圣灵是做成他工作的那一位。圣灵内住,这向我们保证我们要继承完全的产业。

3)歌罗西书3:3-4

“因为你们已经死了,你们的生命与基督一同藏在上帝里面。基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”

4)帖撒罗尼迦前书5:23-24

保罗说:“愿赐平安的上帝亲自使你们全然成圣。又愿你们的灵与魂与身子得蒙保守,在我们主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘。那召你们的本是信实的,他必成就这事。”

这些经文验证说,我们要继承应许给我们的产业——“上帝之产业被赎”(弗1:14)。有一天我们要领受完全的拯救,圣灵的大能在我们里面保守上帝对此的应许。

罗马书8:30概括了圣灵担保我们得荣耀:“预先所定下的人又召他们来,所召来的人又称他们为义,所称为义的人又叫他们得荣耀。”所有相信的人都要得荣耀,这是毫无疑问的。不存在着得救却不得荣耀这样的事。没有人会失去他的救恩。拯救是上帝在亘古过去开始的工作,在当前成为现实,在将来成全。上帝让人得荣耀的应许,对于拯救来说处在中心地位,必然成就(罗8:30)。如果一个人看起来已经得救,却放弃了信仰,这就证明这人从来没有得救(约壹2:19)。

本课内容

二、为得到荣耀,那说不出来的叹息(19-27节)

罗马书19-27节经文讲到有三方在叹息:受造之物(22节),相信的人(23节),还有圣灵(26节)。这些叹息是为着生活在这罪和痛苦世界上的哀叹。翻译为“叹息”的希腊文单词,意思是“哀叹”或“哀伤”。这段经文中的叹息,是为了要得荣耀而发出的叹息。

1. 受造之物的叹息

 

“受造之物切望等候上帝的众子显出来。因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得入上帝儿女自由的荣耀。我们知道一切受造之物一同叹息、劳苦,直到如今。”(19-22节)

 

保罗自由采用诗歌一样的说法,用拟人化的说法讲受造之物,说它是在为当前的困境叹息。

耶和华宣告说:“看哪,我造新天新地,从前的事不再被记念,也不再追想。”(赛65:17)犹太人展望那一日,那时所有压迫、焦虑和逼迫都要终结,他们对一个新世界的梦想要成为现实。

在保罗那时候,一些圣经以外的犹太人作品扩展说明了这应许。例如,我们在《巴录启示书》看到:“葡萄树要结果万倍,每一棵葡萄树必有一千枝条,每一根枝条要结出一千挂葡萄,每一挂葡萄有一千粒葡萄,每一粒葡萄要酿成220升酒。饥饿的要欢呼,而且他们要天天看到奇妙的事。风要在我面前发出,每天早晨带来芬芳果子的香气。一天结束的时候,云彩要凝结健康的露水。”(29:5)当时的人在盼望一个乌托邦。我们在《西比拉神谕》看到这样的话:“地和所有的树木,以及数不尽的羊群,必要向人交出真正的结果,有酒、甜美的蜂蜜、纯白的牛奶和谷物,对人来说是一切礼物当中最美好的。”(3:620-33

我们在其他地方,在《西比拉神谕》看到:“大地,宇宙的母亲,必把它最好的果子给凡人,有数不尽的谷物、美酒和油。是的,从天要有芬芳的蜂蜜降下。树木要结出当结的果子,有丰富的羊群,母牛,以及绵羊的羔羊和山羊的羔羊。他要让白色牛奶甜美的源泉喷发,城市要充满各样美物,田地丰饶,全地不再有任何刀剑或战斗,地上也不再有痛苦,全地不再有干旱,饥荒,也没有冰雹破坏作物。”(3:744-56)这些并不是圣灵默示的记载,但确实反映出圣经所讲的,上帝重新创造这世界时我们盼望要有的一些事。

1)受造之物的盼望

“受造之物切望等候上帝的众子显出来。”(19节)

1)诗意的拟人化说法

受造之物的哪一部分盼望那新世代?不可能是天使,因为他们不会败坏,他们并不盼望另一种状态。不可能是鬼魔,因为他们绝不会在任何荣耀的释放中有份,他们已经受审判,要受永远捆绑。不可能是相信的人,因为23节把他们的叹息和受造之物的叹息分别出来。不可能是不信的人,因为他们没有盼望。我们已经把有理性的受造之物排除在外,剩下的就是有生命和没有生命的非理性受造之物:植物、动物、小山、大山、众星、海洋、河流、湖泊、天空、大地和花朵。罗马书8:19-22用诗歌的形式拟人化说明了这些。我们在圣经其他地方看到这一点。以赛亚书35:1说:“旷野和干旱之地必然欢喜。”以赛亚书55:12说:“大山小山必在你们面前发声歌唱,田野的树木也都拍掌。”这些经文用拟人的说法说明,受造之物进入将来荣耀状态时要得到的喜乐。保罗自由采用诗歌一样的说法,用拟人化的说法讲受造之物,说它是在为当前的困境叹息。

2)受造之物耐心盼望

受造之物“切望”,这翻译的是希腊文经文一个非常栩栩如生的词。它指的是一人踮着脚站着,伸长脖子,要看远处某件事。在一种意义上,大自然踮起脚尖要看一眼将来的事。翻译成“等候”的希腊文单词,指的是“耐心但带着期望等候”,指的是展望和做好准备。自然界踮起脚尖,充满期望,预备好迎接新世代降临。自然界在等什么?“上帝的众子显出来。”翻译为“显”的希腊文单词,指的是“揭开面纱”。整个受造之物都在等候“上帝的众子”揭开面纱,那时候相信的人进入完全的状态。约翰一书3:2说:“亲爱的弟兄啊,我们现在是上帝的儿女,将来如何,还未显明;但我们知道,主若显现,我们必要像他,因为必得见他的真体。”我们走在大街上,或上市场,我们身边的人并不知道我们里面有上帝直到永远的荣耀。一些人可能留意到我们微笑,我们有一些光明的事情,但大部分不信的人并不知道我们是谁。这是因为我们仍然被我们人的特性像面纱一样遮蔽着。但整个受造之物都等候我们的面纱揭开,有一天我们要得荣耀。罗马书8:18说,这是无可比拟的荣耀。歌罗西书3:4说:“基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”有一天我们要摆脱罪和肉体,在基督同在的面前,沐浴在灿烂的明光之下。受造之物盼望圣徒要像众星发光直到永远的那一刻(但12:3;参太13:43)。

2)受造之物受辖制

“因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。”(20节)

1)受造之物的虚空

翻译为“虚空”的希腊文单词(mataiotes)指的是“徒劳”,“没有目的”,讲到的是没有能力实现一种目的,或一个希望达到的结果。自然界无法成为上帝设计它要成为的样子,它不能实现它存在的理由,就是反映上帝完全的荣耀。因此自然界受到挫败。创世记1:31说上帝“看着一切所造的都甚好”,没有杂草(创3:17-18)。没有罪,没有咒诅,伊甸园欣欣向荣,亚当不需要工作能维持这园子,他只需要每次需要的时候就采摘食物,地是完美的。但是当人犯罪,大自然就服在虚空之下,不再反映上帝的完全。在希腊文中,“受造之物服在”,这短语包含有一个简单过去时态的动词,发生在受造之物身上的事,是发生在过去一个时刻。因着在某一个时刻的作为,这地服在虚空之下。自然界成为衰落、败坏和挫败的牺牲品,这就是为什么有雾霾、污染和地球败落的原因。山脉社(The Sierra Club)和其他环保主义者无法拦阻这一点,他们真诚尝试要这样做,但这地会继续无法实现它完全的潜能,因它服在虚空之下。我们观察美丽的花朵,或野外极好的晴朗日子,偶然稍微得以一见受造之物的辉煌,这会让我们有一种想法,认识到这地受咒诅之前是怎样的。

2)受造之物成为牺牲品

“受造之物服在”这短语中的动词是被动语态,指的是受造之物不是让自己服在虚空之下,是别的事情让它变成这样。受造之物成了牺牲品,不心甘情愿地服在虚空之下。亚当夏娃犯罪的时候,上帝说:“你既听从妻子的话,吃了我所吩咐你不可吃的那树上的果子,地必为你的缘故受咒诅。你必终身劳苦,才能从地里得吃的。地必给你长出荆棘和蒺藜来,你也要吃田间的菜蔬。你必汗流满面才得糊口,直到你归了土,因为你是从土而出的。你本是尘土,仍要归于尘土。”(创3:17-19)上帝的咒诅带来衰败、灾难、污染和恶化。上帝必须这样做,让人无法在任何别的地方找到完全——甚至在外层空间也不能。上帝要我们明白罪带来的极大影响:罪不仅污染了犯罪的人,罪的后果数之不尽。一个人犯罪污染整个宇宙,自然的结局无可分割地与那一个人联系在一起。因为人犯了罪,受造之物就沦陷了。当人得到恢复,进入上帝为他儿女计划的荣耀状态,受造之物同样也要得到恢复,要有新天新地(启21:1)——一个不受咒诅,充满荣耀直到永远的领域,完全反映上帝的荣耀。

3)受造之物的盼望

自然界在盼望上帝儿女荣耀的显现,因为那时候它要摆脱败坏的捆绑。

 

                                                                               

世界恶化

人的罪和宇宙的衰败之间存在着一种令人难以置信的联系。在自然科学方面,熵的定律说,一个系统的秩序倾向变得无序和随机。因着罪,各处分崩离析,这就是罗马书8章强调的。进化论的理论并不正确,因它与事实相反:宇宙不是处在朝上的倾向,而是向下的倾向。宇宙正在从绝对的完全走向完全的灾难。每一件事的结局,就是由上帝带来的一种毁灭性的浩劫。你不需要惧怕全面的核战争,因为圣经并没有说苏联或任何别的国家要把全世界炸掉。基督再来的时候,这地球还在,他要亲自重新创造这世界。这世界只有在主让它终结的时候才会终结。

受造之物正心怀“指望”等候那伟大时候临到(罗8:20)。使徒约翰在启示录21:1-4说:“我又看见一个新天新地,因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。我又看见圣城新耶路撒冷由上帝那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。我听见有大声音从宝座出来说:‘看哪,上帝的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。上帝要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。’”这就是受造之物如此迫不及待盼望要看见的,这要在上帝荣耀的儿女显出来时发生。但在这之前,受造之物叹息,因为它和人类一同继续落在上帝的咒诅之下。

                                                                                

 

3)受造之物得到恢复

“但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得入上帝儿女自由的荣耀。”(21节)

受造之物盼望它要得到恢复的那时候。翻译成“脱离”的希腊文动词是被动语态——受造之物不是靠自己,而是要靠上帝得到更新。

1)受造之物要得到解放

彼得后书3章描写了将要发生的事:“但主的日子要像贼来到一样。”(10节)贼不会发出很大声响,在人最没有料到见到他的时候,他安静移动,主的日子就是这样来到。第10节余下部分这样说:“天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”这就是原子爆炸时发生的事,虽然我怀疑是不是用原子弹毁灭地球。我认为,这毁灭是原子性的,就是上帝要让宇宙的原子分崩离析,引发一种连锁反应,超过我们能想象的任何事情。一切都要烧尽了11节说,“这一切既然都要如此销化(希腊文luo,“放松”)。”聚合在一起的原子要被分开。12节说:“……上帝的日子来到。在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。”在那之后,有“新天新地,有义居在其中”(13节)。整个受造之物都踮起脚尖,看地平线那一边,等候一种宇宙重生,万物都要更新。基督对门徒说:“你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二个支派。”(太19:28)使徒行传3:21讲到“万物复兴的时候”。每一件事情都要成为上帝要它要有的样子,不再有罪、邪恶、痛苦、忧伤、死亡和眼泪,每一件事都要充满荣耀。受造之物盼望那一天,它要在千禧年的国度初尝那荣耀的滋味(启20:4)在那荣耀的新天新地完全尝到那滋味。罗马书8:21说:“但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制。”这世界上罪的污迹让受造之物落在捆绑之下,没有办法停止。我们宇宙的分崩离析是不断的,不可逆转。我们看到甚至我们的社会制度也在衰败,人触摸的每一件事都变成灰烬。受造之物受败坏捆绑,但它要得救,然而,只有上帝能逆转这咒诅——自然界不能让自己得释放脱离捆绑。

2)基督徒得解放

自然界得解放的时候,要被带进“上帝儿女自由的荣耀”。保罗说:“这必朽坏的总要变成不朽坏的,这必死的总要变成不死的。”(林前15:53)我们所有人都要有新的身体(51-54节)。耶稣在他荣耀的身体中能穿墙和吃东西,所以我们盼望的,要在一种意义上令人惊奇,另一种意义上感到熟悉。我们这些是基督徒的人对将来有极大盼望,我们知道世界要往哪里去,上帝这位伟大的环保主义者,要亲自恢复整个地球。因为我们是“天上的国民”(腓3:20),受造之物并不是在单独叹息。我们也踮起脚盼望我们得救进入荣耀自由的那日子。我们迫切盼望那时候,那时我们要得解放脱离败坏的捆绑。正如保罗说的:“我们……等候救主……他要……将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。”(20-21节)

4)受造之物的痛苦(22节)

“我们知道一切受造之物一同叹息、劳苦,直到如今。”

“直到如今”意思就是“直到目前”。“叹息”按字面意思是“一同叹息”。受造之物一切元素都一同叹息它们受咒诅的状态。罪是何等邪恶!下一次你企图为一件罪辩护的时候,要记得如果你犯了那第一件罪,你就污染了宇宙,解经家理查德·海登(Richard Haldane)写道:“正如大麻风不仅玷污受它传染的人,而且也传染他住的房屋,同样罪是人灵命的大麻风,不仅玷污我们的身体,我们的灵魂,而且按照上帝公义的判断,已经污染了全部受造之物。”[1]22节说受造之物“一同劳苦”,这指的是生孩子时的痛苦。受造之物忍受的痛苦不是徒劳的,它要带来某样好的事情。生孩子的痛苦是女性能盼望的痛苦,因为这痛苦要把一个孩子带到这世上来。痛苦是创世记3:16咒诅的一部分,然而却生出某样好的事情,类似在这地球叹息之后要出现新的世代。

5)结论

钟马田有奇妙的能力,能抓住从圣经而来的洞见。他在思想保罗在罗马书8章栩栩如生拟人化描写受造之物时观察说:“仿佛每一年自然界都在努力更新自己,生出一些长久的事情;它已经从那千真万确就是冬天一切的死亡和黑暗中出来。在春天,它似乎努力要生出完美的受造之物,年复一年经历某种生产之痛,但不幸的是,它并没有成功,因为春天只带来夏天,夏天带来秋天,秋天带来冬天。可怜变老的自然界每年都企图挫败‘虚空’,当中死亡、败坏和分崩离析的动因,但无法做到这一点,它每一次都失败。它仍继续尝试,仿佛觉得事情会不一样,会变得更好;但它绝不能成功。因此它不断‘一同叹息、劳苦,直到如今’。它这样已有很长一段时间……但自然界仍每年重复这努力。”[2]

专心思考下述事实

1.按照以弗所书1:13-14,当你成为一个相信的人的时候,会有什么事情发生?

2.按照腓立比书1:6,我们能相信什么?

3.为什么受造之物、相信的人和圣灵都在叹息?

4.在保罗那时候,犹太人在盼望什么?请解释。

5.保罗说受造之物盼望一个新的世代(罗8:19),他指的是受造之物的哪一部分?你是怎么知道的?

6.“切望”(罗8:19)指的是什么?

7.受造之物在等候什么?

8.“受造之物服在虚空之下”(罗8:20),这是什么意思?讨论当中简单过去时和被动语态的意义。

9.是谁让受造之物服在虚空之下,为什么?

10.自然界的结局是与什么不可分地联系在一起?

11.启示录21:1-4说那新世代看起来是怎样的?

12.按照彼得后书3:10-12,“主的日子”会有什么事情发生?

13.有一天受造之物要得救脱离什么(罗8:21)?谁要带来这种拯救?

14.当我们得荣耀的时候会有什么事情发生?

15.罗马书8:22说受造之物“一同劳苦”,这说法指的是什么?这如何与受造之物的痛苦类似?

仔细思考以下原则

1.保罗在罗马书8:19说:“受造之物切望等候上帝的众子显出来。”请读马太福音13:43;哥林多前书15:51-54;腓立比书3:21;以及约翰一书3:2。使用这些经文,写下你能了解到的我们得荣耀时要发生的事。我们当前没有得到荣耀的状态,与你列举的有什么不同?

2.写下你欣赏有生命和没生命的受造之物的一些事情(例如小鸟歌唱,或者美丽的野花)。大自然有哪些事情显明上帝的智慧(例如上帝设计企鹅能忍受冰冷的温度)?把这些事情写在你的列表上,为着上帝伟大的创造赞美上帝!

3.你能想到在哪些方面自然界已经被人的罪影响吗?(提示,请看创世记3:18;以赛亚书24:6;耶利米书12:4以及以赛亚书11:6-9的对比)。请查考以下经文:诗篇5:4-6;箴言6:16-1915:8-926;哈巴谷书1:13。按照这些经文,上帝是如何看待罪的?正如在上帝眼中罪是丑陋,同样人的罪带来的冲击,是对大自然的祸害。请思想在哪些方面,人已经对他的环境造成负面冲击。尝试逆转人造成的环境破坏,这涉及什么?人能完全逆转他对大自然带来的消极影响吗?有一天我们认识的这地球要被摧毁(彼后3:10-12),要有“新天新地,有义居在其中”(13节)。为着上帝应许一种宇宙的重生感谢上帝,为着上帝容许你成为上帝那完全、直到永远国度的一部分感谢上帝。

 


[1] An Exposition of the Epistle to the Romans [Fla.: MacDonald 1958] p. 372

[2] Romans vol. 6 [Grand Rapids: Zondervan 1980] pp. 59-60


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