灵命长进的关键:前言

 

灵命长进是优先要务。我认为,对相信的人而言,查考上帝话语时最重要的主题,莫过于就是灵命长进这主题。有两处重要的经文帮助我们正确看待这主题。

彼得后书3:18:“你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。愿荣耀归给他,从今直到永远。阿们!”这总结了彼得在他写的这第二封书信中的话。

彼得前书2:2:“就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救。”彼得在他这封应用性极强的书信开始和结束的地方,都命令基督徒要长进。灵命长进对一个信徒的生命来说是基本的,正如身体长进对任何人的生命来说是基本的一样。上帝命令基督徒要长进。我们查考信徒灵命时,要查考他们生命的成熟度,这意味着什么。

本课内容

一、对灵命长进的认识

我想与你分享一些概念,这些概念要帮助我们开始查考。

1规避错误观念

首先,灵命长进与以下事情没有任何关系。

1灵命长进不决定一个人在基督里的地位

人并不是成长变成基督徒,归正是片刻就成就的神迹。新生是在一个相信的人生命中突然发生的事情。在他发挥对基督信心的那一刻,他就被加入基督的身体。这不是一个过程,这是一个奇妙、立刻发生的神迹。让某人接触福音,这可能是一个过程;但救恩实际发生的那一点是一个神迹的时刻。刚刚信主的人是出死入生。“他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里。”(西1:13)灵命长进并不是一个关乎你在基督里地位的问题,因为在你相信基督的那一刻,你已被安置在基督里。

哥林多后书5:17 ——“若有人在基督里,他就是新造的人……”

歌罗西书2:10 —— “你们在他里面也得了丰盛……”

彼得后书1:3 —— 相信的人领受了“一切关乎生命和虔敬的事……”

当你相信的时候,你就被安置在基督里。你领受了天上各样属灵的福气,以及一切关乎生命和虔敬的事。因此,你在他里面已经得了丰盛完全。就地位而言,灵命长进并不关乎你在基督里的地位。

2灵命长进与我们是否感知到上帝的爱无关

做父亲的经常会对他的孩子说:“如果你按我的要去做,我就会爱你。”上帝绝不会说这样的话,因为不管我们做什么,他都爱我们。按照罗马书5:1-11的说法,当我们还是罪人的时候,上帝就爱了我们。我们曾经是上帝的仇敌,在我们第一次到基督这里来之前,我们与他隔绝。当你成为一个相信的人,上帝继续爱你。上帝的爱没有等级之分。他平等地爱所有人——他甚至爱尚未得救的人。当你成为一个相信的人,上帝爱你,把你当作是他家里的一员,你不能从上帝那里争取到更多的爱。

3灵命长进与得救时间长短无关

灵命长进并不关乎在基督里的地位,上帝的爱,或时间长短。有许多人得救已有很长一段时间,但几乎没有什么长进。有许多人,他们得救时间很短,却已多多长进。肯定的是,在一些情形里,时间是灵命长进的一个因素(那些经过很长一段时间继续长进的人,要比在短时间内长进的人更成熟)。但时间长短并不重要,改变人的,是对灵命长进原则的坚持。我们并不是用日历衡量一个人灵命是否成熟、

4灵命长进与积累的知识无关

灵命长进并不关乎你积累的知识。有时我们把灵命成熟等同于我们的知识,但这并不是关键。单单有知识,这并不是一个问题;问题是你如何使用你所知道的。圣经说:“知识是叫人自高自大……”(林前8:1)。当一个相信的人变得骄傲,他的灵命长进马上就受阻。有知识,认识到事实,这不可能等同于灵命成熟。只有当这些事实让我们与基督的形象相符,我们的知识才与我们的长进有关。

5灵命长进与参加教会活动无关

灵命长进与一个人参加多少教会活动无关。一些人认为,如果他们在教会里活跃(例如,他们在委员会里服侍,或者在班唱献唱),那么他们的灵命就已经长进。换言之,如果你足够忙,你就必然是一个属灵的人。但法利赛人在宗教方面非常忙碌,却没有人比他们更偏离真理。耶稣在马太福音7:22-23说:“当那日,必有许多人对我说:‘主啊,主啊,我们不是……行许多异能吗?’我就明明地告诉他们说:‘我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!’”一个人忙碌,甚至并不能让他有资格可以得救,更不用说灵命长进了。

6灵命长进与个人经济状况无关

许多人把他们的经济处境与得上帝眷顾等同起来。如果他们有极多财富,他们就认为上帝祝福了他们,原因是他们是如此了不起的基督徒。上帝可能祝福了他们,但这并不必然表明他们的灵命成熟。不要把顺利的环境与上帝认同你的灵命成熟等同起来。

2.灵命长进的意思

如果灵命长进与你在基督里的地位、上帝的爱、得救时间长短、积累的知识、所参与的教会活动和兴旺发达没有关系,那么到底什么是灵命长进?这并不是一种奥秘、情绪化、灵修或心理方面的事情。它并不是某个聪明的秘诀或秘方的结果,可以轻易应用在生命中,担保将来的结果。灵命长进很简单,就是我的行事为人与我在基督里的地位相符。现在,我在基督里的地位是完全的,我在他里面是完全的,我已得着一切关乎生命和虔敬的事,我已领受了天上各样属灵的福气。但我需要在我具体的生活当中取得进步,与我的地位完全一致。

二、灵命长进的目的

1. 最大的关键

认识和经历灵命长进的最大关键,可以在彼得后书3:18找到:“你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。愿荣耀归给他,从今直到永远。阿们!”在恩典上有长进,这等同于把荣耀归给上帝。灵命长进过程中的最大关键,就是认识到荣耀上帝意味着什么。

2.首要目的

全宇宙最大的主题就是上帝的荣耀,上帝的荣耀是上帝启示的巅峰。我们的存在是为了荣耀上帝。17世纪的威斯敏斯德小要理问答说,“人生的首要目的是荣耀上帝,并以他为乐,直到永远”。事实上,荣耀上帝是每一样事情的首要目的。

例如:

宇宙,诗篇19:1说:“诸天诉说上帝的荣耀……”浩瀚的空间荣耀上帝。

动物,以赛亚书43:20说:“野地的走兽必尊重我……”

天使,在路加福音2:14,天使在基督降生时显现,说:“在至高之处荣耀归与上帝……”。上帝设计整个受造宇宙的目的,就是把荣耀归给他。当历史在启示录中得到完满——当上帝救赎他的百姓,准备建立他荣耀、直到永远的国——一首伟大的赞歌将要唱响,把荣耀归给上帝和羔羊。这就是所有受造事物的目的。大卫在诗篇16:8-9说:“我将耶和华常摆在我面前……因此,我的心欢喜……”换言之,在我所做的一切事情上,焦点都是上帝的荣耀,那时上帝就使我充满喜乐。这是上帝已设计好的交换:“你把荣耀归给我,我就要赐你喜乐。”我们存在目的,就是把荣耀归给上帝。

灵命成熟的过程

我们荣耀上帝的时候,我们就开始长进。

1. 回应上帝的荣耀

1 
1 

哥林多后书3:18是新约圣经一处意义重大的经文。保罗说:“我们众人(相信的人)既然敞着脸……”在旧约,律法的幔子遮盖相信的人,但新约将那幔子挪去,结果就是事情不再向我们隐藏起来;我们不再需要像先知那样搜寻,明白他们所写的。18节继续说我们“得以看见主的荣光,好像从镜子里返照(聚焦来看一面明镜)……”当我们明白新约圣经的重要真理,我们就是聚焦在主的荣耀上。然后18节说,我们“就变成主的形状,(一种程度的)荣上加(接着另一个程度的)荣,如同从主的灵变成的。”

2)力 

灵命长进背后的力量是圣灵。他给我们长进的力量;他赐生命,而生命就是长进。当圣灵用他的大能充满我们的生命,他就让我们长进,变得有基督的形象,从一个程度的荣光加增到另一个程度的荣光。但这有一个条件:我们必须定睛注视主的荣光。当我们定睛上帝的荣耀,上帝的灵就让灵命长进的过程充满力量。要点就是,灵命要有长进,你就必须聚焦上帝的荣耀。不要担心圣灵要做什么,不要变得内省和只有分析——只要聚焦主的荣耀,这就是生活最终的理由,灵命长进的最大关键。

2 

反过来,人被定罪的终极原因,就是他们不把荣耀归给上帝。使徒保罗在罗马书1:21控告人类偏离真理。他说“他们知道……”所有文明的人都知道上帝,“上帝的事情,人所能知道的,原显明在人心里……”(罗1:19)他们通过他们的良心知道上帝。20节说:“自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的……”他们也从创造知道上帝。人有一种对上帝内在和外在的认识,但21节说:“……他们虽然知道上帝,却不当作上帝荣耀他……”这是对人类基本的控告——他们没有把荣耀归给上帝,他们而是“将不能朽坏之上帝的荣耀变为偶像,仿佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式”(23节)。换言之,他们发明出拜偶像的宗教体系。当人放弃荣耀上帝这观念,他就让自己与灵命长进隔绝。人类的历史是走下坡路的历史,而不是越来越往上升。他不能长进,因他拒绝荣耀上帝。荣耀上帝是灵命长进需要的动力。

2.上帝荣耀的显现

贯穿历史,上帝一直努力要做一件首要事情,就是让人看到他的荣耀。他要逆转人的堕落,改变罗马书第1章讲的现实,好让人离开罪,归向上帝的荣耀。

1 

贯穿圣经历史,上帝尝试用各样方法使人能看到祂的荣耀,例如:

1上帝在伊甸园彰显他的荣耀

活在上帝的荣耀中

创世记3:8说“耶和华上帝在园中行走”,亚当和夏娃“听见上帝的声音”,在人堕落之前,在伊甸园生活的伟大实际情况,就是亚当和夏娃活在上帝面前。希伯来人对于上帝的这种同在有一个专门说法——shekinah,意思就是“住、居住”。亚当和夏娃活在上帝荣耀的同在中,

按照约翰福音4:24节的说法,上帝是一个灵,因此他在伊甸园中并没有一个身体,那么上帝如何显明他自己呢?我相信他以一种充满荣耀、灿烂辉煌的光的形式显现。他在圣经其他地方就是这样显现的。上帝无限和永远荣耀的显现住在伊甸园中,与亚当和夏娃在一起;他们则是与他相交。

失去上帝的荣耀

但是亚当夏娃犯罪后,他们马上被赶出伊甸园,与上帝的荣耀隔绝。一位带着火剑的天使被安置在伊甸园的入口,把他们挡在园外(创3:24)。堕落的人不能经历上帝的荣耀,住在他的同在当中,把荣耀归给他。当亚当夏娃与上帝隔绝,这就成了人类历史的悲剧。但从那时开始,上帝已努力让人看见他的荣耀。

2)在摩西的面上

在出埃及记33章,以色列人由摩西带领。他们离开埃及,前往应许之地,作为一个民族,他们的生活已经到了一个危机临界点。上帝要他们相信他是极荣耀的上帝,他要他们看见他的荣光,进入他与他们的同在,承认他就是上帝。

摩西的请求

在出埃及记33:1-3,上帝与摩西相交,重申之前颁布给他的使命(参 3:7-18),就是带领他的百姓。但摩西担心自己没有能力,因此他在12节说:“你吩咐我说:‘将这百姓领上去’,却没有叫我知道你要打发谁与我同去……”摩西其实是在说:“上帝,你给了我一份重大的工作,但是你甚至没有告诉我谁要来帮助我。”一些人估计营中有多达两百万人。摩西在13节说:“我如今若在你眼前蒙恩,求你将你的道指示我,使我可以认识你……”换言之,“上帝,我相信你在这里,但请你向我证明,我在完成这项非常艰难的任务时,你要与我同在。”上帝在14节说:“我必亲自和你同去……”这对摩西来说是很清楚的。他在18节说:“求你显出你的荣耀给我看。”上帝的同在就是他显明的荣耀。

上帝对摩西的回应

上帝说:“我要显我一切的恩慈,在你面前经过,宣告我的名。我要恩待谁,就恩待谁;要怜悯谁,就怜悯谁。”(出33:19)换言之,“你要看到我的恩慈,我的名(我所有属性的体现),我的恩典和我的怜悯。”那么什么是上帝的荣耀?就是他所有属性的体现。上帝把这一切归纳为一种荣光,为的是让摩西看到这一切。上帝在22-23节说:“我的荣耀经过的时候,我必将你放在磐石穴中,用我的手遮掩你,等我过去;然后我要将我的手收回,你就得见我的背,却不得见我的面。”没有人曾经看见上帝完全的荣光,却依然能存活。因此上帝说:“我要让你看到我一点点的余光。”

对这荣耀的反映

摩西看到上帝的荣光,这荣光就满满反映在他面上(参 34:29)。他从山上下来,去到以色列民那里,他们非常震惊。摩西的面发光,就像灯泡一样!上帝是在使用摩西说:“以色列人,你们要看见我的荣耀吗?”

3)在空中

以色列人进入旷野,在白天有极大的白色云柱,在夜晚有火柱带领他们(参 13:21)。上帝的荣光在摩西面上,在白天和夜间的时候则是在空中。上帝是在说:“请看我的荣光,我属性的充满!”但让人难过的是,即使他们已经看见在摩西面上上帝的荣光,他们却埋怨,发怨言,不顺服。即使他们被带领经过旷野,每个白天和夜晚看到这荣耀,他们仍然如此不信和没有信心,以至于从埃及出来的第一代人都死在旷野。上帝说:“请看我的荣耀,”人再一次转身不看。

4)在帐幕

帐幕建好的时候,出埃及记40:34说:“当时,云彩遮盖会幕,耶和华的荣光就充满了帐幕。”帐幕是敬拜的地方。以色列十二支派在围绕帐幕排列时都有一个特定位置。在帐幕里是上帝的荣耀,所有人都要聚焦这荣耀。当帐幕建成,上帝的荣光临在它上面。当这荣光继续留在帐幕里,百姓就要扎营。但是当上帝的荣光进入天空,成为云柱或火柱,百姓就要前进。就这样,上帝在一个人面上,在天空,以及在帐幕显出他的荣耀,但在每一种情形里,百姓都发怨言、不顺服、抱怨和发怒。他们从来没有把上帝配得的荣耀归给他。

5)在圣殿

上帝荣耀的展现

当以色列民已经在应许之地有好些年之后,上帝说:“你们要建一座圣殿。”(撒下7:12-13)这圣殿最终由所罗门建成,列王记上8:10-11说:“祭司从圣所出来的时候,有云充满耶和华的殿。甚至祭司不能站立供职,因为耶和华的荣光充满了殿。”上帝曾把他的荣光显在一个人面上,在空中,在会幕里,现在在圣殿,这座宏伟、在世上无与伦比的建筑物里。再一次上帝是在对百姓说:“请看我的荣耀,聚焦在这荣耀之上。承认我是上帝,把我当得的敬畏和敬拜归给我。”

抵挡上帝的荣耀

后来在历史上,先知以西结看到圣殿的异象。他说:“他(耶和华)领我到院门口。我观看,见墙上有个窟窿。他对我说:‘人子啊,你要挖墙。’我一挖墙,见有一门。他说:‘你进去,看他们在这里所行可憎的恶事。’我进去一看,谁知,在四面墙上画着各样爬物和可憎的走兽,并以色列家一切的偶像。”(结8:7-10)。人已经把上帝的殿变成拜偶像的地方。百姓已经做了与罗马书1:23说的不义之人要做的一模一样的事——不是敬拜上帝,不把荣耀归给他,却把上帝的荣耀变成爬物。以西结书8:11讲到那些篡夺祭司位置的人。16节说到他们拜日头。按14节所说的,他们拜搭模斯,古代一位负责生育的上帝。换言之,以西结说他们把圣殿变成拜偶像的地方。上帝曾说过:“这是我的荣耀,不是在一个人的脸上、在空中或在会幕,而是在圣殿中。”再一次百姓拒绝看他的荣耀。

上帝的荣耀离开了

在以西结书10:18-1911:22-23,当上帝的荣耀离开圣殿的时候,他本可以把以迦博这名字拿出来使用(按照撒母耳记上4:21,这名字的意思就是“荣耀已经离开了”)。实际上上帝说:“如果你们不把荣耀归给我,我就不再给你们机会把荣耀归给我。上帝已经非常忍耐。他已经在伊甸园、在旷野、在迦南地显明他的荣耀。但每一次这民拒绝把荣耀归给他。

6)在基督里

但上帝并没有弃绝以色列,他再一次显明他的荣耀。在约翰福音1:14,使徒约翰是这样说耶稣基督的:“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典,有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光。”耶稣是显明在一个人身体上的上帝的荣耀,是上帝荣耀同在的体现。在路加福音9:29,在耶稣上山祷告之后,他改变形象——他把他的肉身放在一边。32节说彼得、约翰和雅各“看见耶稣的荣光”,耶稣向他们显明他真正的样子。

最后一次我们这位满有恩慈的上帝对人类说:“这是我的荣耀,你们要尊荣我吗?”上帝在耶稣基督里显明他的荣耀,而不仅仅是在伊甸园,在一个人的面上、在以色列人的旷野、在会幕或在一幢建筑物内。世人怎么说?“我们不愿意这个人作我们的王。”(路9:14后半节)法利赛人说,他“赶鬼,无非是靠着鬼王别西卜啊!”(太12:24)。最后众人说:“钉他十字架!”(约19:15)再一次人可悲地转身不看他的荣耀。

2)将 

但是将来有一日要临到,那时人没有这种选择。当耶稣基督再来,马太福音24:30说,他要“有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临”。他来的时候,圣经说耶和华的荣耀要充满遍地(参 14:21)。启示录6:15-16说,人看见他,就求山和岩石倒在他们身上,把他们藏起来,躲避他的面。为什么会这样?我相信他要在夺目的荣光中再来,让世人的眼都瞎了。他的荣耀要遍满全地,那时候人就不再有任何选择。最终他要得荣耀。整个受造界都要歌唱:“荣耀归给羔羊!荣耀归给上帝。”最终他要得他的荣耀。

3 

在过去,上帝努力让人看到他的荣耀;在将来,他要如此彰显他的荣耀,以至于人不会有选择,决定要不要看见他的荣耀。但目前怎样?现在上帝的荣耀有什么意义?

保罗在以弗所书3:19-21希望,“便叫上帝一切所充满的,充满了你们。上帝能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。但愿他在教会中……得着荣耀……”在旧约,上帝的荣耀是在一座建筑物里,在会幕,在一个人的面上,在空中,在伊甸园。在将来,上帝的荣耀要彰显在基督再来这件事上。但就在现在,上帝的荣耀应彰显在教会里,这就是保罗说以下这些话的原因:

歌罗西书1:27:“……基督在你们心里成了有荣耀的盼望。”

哥林多后书4:6:“那吩咐光从黑暗里照出来的上帝,已经照在我们心里,叫我们得知上帝荣耀的光显在耶稣基督的面上。”若有人要看到彰显在基督面上上帝的荣光,这光就要通过我们闪耀发出。上帝对一个相信的人最大的呼召就是荣耀上帝,正如保罗对提多说的,“尊荣我们救主上帝的道。”(多2:10后半节)

在当今这时代,上帝已呼吁我们彰显他的荣耀。如果世人要看见那荣耀,这荣耀就必须通过在我们里面的基督,那“有荣耀的盼望”(西1:27)显明。这就是我们自己灵命长进的关键。

3. 拒绝上帝的荣耀

对上帝来说,没有什么比他的荣耀更重要。

1)以赛亚时代人对上帝荣耀的回应

上帝在以赛亚书48:11说:“……我必不将我的荣耀归给假神。”他把他的荣耀留给他自己,因为每一件事存在的理由,就是把荣耀归给他。如果一个人不这样做,他的生活就是违背宇宙本身的目的,拒绝上帝。耶利米书13:15-17——耶利米讲到上帝的荣耀时,戏剧化地表明了他的要点。他说:“你们当听,当侧耳而听,不要骄傲。因为耶和华已经说了。耶和华你们的上帝……”(15-16a)。拦阻人荣耀上帝的是人的骄傲。人为自己求荣耀,因此不能心甘乐意把荣耀归给上帝。因此耶利米说:“不要骄傲,当将荣耀归给他。”然后他说:“耶和华你们的上帝未使黑暗来到,你们的脚未在昏暗山上绊跌之先,当将荣耀归给他,免得你们盼望光明,他使光明变为死荫,成为幽暗。”(16节)他是在说:“你们若不把荣耀归给上帝,他就要让你们落入黑暗,绊脚跌倒,死去。”17节,“你们若不听这话,我必因你们的骄傲在暗地哭泣,我眼必痛哭流泪……”人不荣耀上帝,这就让上帝和他的先知伤心,因为人这样就让自己落在受审判的位置上。

2)但以理时代人对上帝荣耀的回应

但以理书4:30-34——尼布甲尼撒认为无人能与他匹敌——不仅在巴比伦,而且在全世界都是如此。他已成就一些霸业,就说:“大巴比伦不是我用大能大力建为京都,要显我威严的荣耀吗?”他是在说:“我多了不起!我多伟大!我多有能力!请看我做的事。”31节说:“这话在王口中尚未说完,有声音从天降下,说:‘尼布甲尼撒王啊,有话对你说:你的国位离开你了。’”对尼布甲尼撒的忍耐到头了,他太过分,没有人能与上帝竞争。尼布甲尼撒就像乌西雅王一样,圣经论到他说:“他既强盛,就心高气傲……”(代下26:16),上帝让他长大麻风,他就死在那光景中(代下26:19-21)。

上帝怎样对待尼布甲尼撒?32节说:“你必被赶出离开世人,与野地的兽同居,吃草如牛,且要经过七期。等你知道至高者在人的国中掌权……”上帝是在说:“在你知道谁真正坐在宝座上之前,你要变成一头牲畜。”这就是接下来发生的事。33节说:“当时这话就应验在尼布甲尼撒的身上,他被赶出离开世人,吃草如牛,身被天露滴湿,头发长长,好像鹰毛,指甲长长,如同鸟爪。”尼布甲尼撒成了在旷野胡言乱语的疯子。34节说:“日子满足,我尼布甲尼撒举目望天,我的聪明复归于我,我便称颂至高者,赞美尊敬活到永远的上帝。他的权柄是永有的,他的国存到万代。”他最终意识到,人若不把荣耀归给神,上帝就要严严对待人。

3使徒行传时代人对上帝荣耀的回应

使徒行传12:21-23——有一个人名叫希律,是基督在世上前后其中一位统治巴勒斯坦的希律。他住在海边的该撒利亚。21节开始说:“希律在所定的日子,穿上朝服,坐在位上,对他们讲论一番。百姓喊着说:‘这是上帝的声音,不是人的声音。’希律不归荣耀给上帝,所以主的使者立刻罚他,他被虫所咬,气就绝了。”希律没有把荣耀归给上帝。

人要么荣耀上帝,要么拒绝荣耀上帝而被定罪。那些未能在摩西面上、在以色列旷野、在帐幕中看见上帝的荣耀那一代人倒毙在旷野,拒绝看上帝在圣殿中荣耀的人也被撇弃,没有透过基督看见上帝荣耀的那一代被剪除,失去了上帝的祝福。同样,在耶稣基督带着夺目荣光再来之前,凡不承认上帝的荣耀的人,都面对着要去经历一种没有基督、没有上帝的永恒。这是严重的问题,因为当人未能荣耀上帝,罗马书1:28说,上帝就任由他们存邪僻的心,而这是一种要灭亡的生命。

我们要荣耀上帝,这既是因为不这样做带来的后果,也是因为上帝命令我们当如此行。当我们专注于荣耀上帝时,我们就被改变成基督的形象,荣上加荣。这就是灵命长进的过程。

四、灵命长进的过程

约翰壹书2:12-14是至关重要的经文,因它列出了灵命长进的三个基本阶段。我们的主使用农业方面的类比讲到这些阶段:种子、穗、饱满的子粒(可4:28)。约翰是用人生命成长的类比来讲同样的主题。他在12节说:“小子们哪,我写信给你们,因为你们的罪藉着主名得了赦免。”约翰用了一个说法概括所有相信的人——小孩子、后代。12节用来讲“孩子”的希腊文单词很简单,指的是任何从其他人生的人,与年龄没有关系。这词可以用来指某个85岁的人。这词与小孩子毫无关系。

然后约翰转而使用不同的说法。他把上帝的儿女分成三类。他在13-14节说:“父老啊,我写信给你们,因为你们认识那从起初原有的。少年人哪,我写信给你们,因为你们胜了那恶者。小子们(按字面意思就是“婴孩”,与12节完全不同的一个希腊文单词)哪,我曾写信给你们,因为你们认识父。父老啊,我曾写信给你们,因为你们认识那从起初原有的。少年人哪,我曾写信给你们,因为你们刚强,上帝的道常存在你们心里,你们也胜了那恶者。”灵命长进有三个阶段:小孩子、年轻人和做父亲的。

1. 小孩子

一个灵里的小孩子是一个怎样的人?13节:“小子们哪,我曾写信给你们,因为你们认识父。”一个小孩子首先看到的是什么?父母。灵里的小孩子意识到“他是上帝的儿女”,别的事情则知道得不多。

2. 年轻人

灵命长进的第二个阶段是在13节:“少年人哪,我写信给你们,因为你们胜了那恶者。”这恶者(希腊文hoponeros)是谁?就是撒但他自己。人如何胜过撒但?14节说:“……因为你们刚强,上帝的道常存在你们心里,你们也胜了那恶者。”请留意,一个小孩子并没有上帝的道强有力地存在他里面——他只知道基本的事情。结果就是,他们“被一切异教之风摇动,飘来飘去……”(弗4:14)换言之,他们只知道关于上帝和耶稣的事情,他们并不是非常明白圣经。这就是为什么我们教导说,当你带领某人到基督这里来,你需要做的第一件事,就是让他扎根在上帝的话语之上,让他不至于被虚假教义摇动,飘来飘去。

一个灵里的年轻人,就是在上帝的道上刚强,已经胜了那恶者的人。但他是在什么意义上胜了那恶者?撒但是说谎的(约8:44),扮作是光明的天使(林后11:14),是假宗教的头目。但一个灵里的年轻人认识上帝的道,不再是假宗教的受害者。当我成为一位灵里的年轻人,我就知道了年轻人和婴儿之间的区别。当我还是灵里的婴孩时,我不能理解什么是真、什么是假——我沉浸在爱主的欣喜中。我对神学知道得不多,所以我很容易成为某个人教导的受害者。但时候到了,我开始明白上帝的道,然后虚假的教义就不能欺骗我了,它只能让我感到愤怒。我曾对一些人做门训工作,他们已经达到成熟的程度。他们准备好与异端争战,在世上拨乱反正。

3. 做父亲的

甚至有比灵里年轻人更进一步的灵命长进。约翰在13节说:“父老啊,我曾写信给你们,因为你们认识那从起初原有的。”认识到你是上帝家里的人,认识上帝的道,这是一回事;亲密认识上帝,这又是另一回事。认识圣经是一回事,但认识圣经背后的上帝,这又是另一回事。灵命长进是从知道你是一个基督徒开始,发展到认识上帝的道,认识上帝他自己。

认识上帝的办法,就是把你一生用来聚焦关注他的荣耀。这要把你带到灵命长进的第三个阶段。相信的人生命的焦点是荣耀上帝——理解他位格和荣耀的完全。然后这焦点变得像磁铁一样,吸引相信的人,超越“知道自己属于谁”的阶段,去到“认识到他相信什么”,最终去到“认识他所信的那一位”的阶段。这就是一切灵命成熟的主旨。保罗这样说:“……一概都是藉着他造的,又是为他造的。”(西1:16)他甚至为了他自己造了我们,好使我们可以认识他的完全。罗马书11:36说:“因为万有都是本于他,倚靠他,归于他。愿荣耀归给他,直到永远。阿们!”

当你聚焦上帝的荣耀,开始把上帝当得的尊荣归给他,你就会发现自己正被改变,有了他本身的形象,从一个程度的荣耀上升到另一个程度的荣耀。这就是灵命长进。在我们下一次学习时,你要知道如何释放你的潜能,让你的灵命长进。

 

专心解答下列问题

1. 有哪两处经文让人看到灵命长进的重要性?

2. 灵命长进为什么不决定一个人在基督里的地位?

3. 为什么灵命长进与我们是否感知到上帝的爱无关?

4. 为什么灵命长进与一个人信主时间多长毫无关系?

5. 如果只有知识,这并不是对一个人灵命长进的关键衡量,那么知识在灵命长进方面发挥什么作用?

6. 为什么灵命长进与一个人在教会里的活动毫无关系?

7. 给灵命长进下一个简单定义。

8. 你可以在哪里找到灵命长进的最大关键?这最大的关键是什么?

9. 受造的宇宙的首要目的是什么?用证据支持你的回答。

10. 人把荣耀归给上帝,上帝转过来要给人什么?

11. 按照哥林多后书3:18的说法,当相信的人聚焦主的荣耀,会有什么事情发生在他们身上?

12. 灵命长进背后的力量是什么?解释这力量如何带来灵命长进?

13. 人被定罪的根本原因是什么?用证据支持你的回答。

14. 上帝贯穿历史已经做了什么?

15. 希伯来文用了哪一个词来讲“上帝的同在”?

16. 为什么亚当和夏娃被隔绝,不能经历上帝荣耀的同在?

17. 请解释上帝如何使用摩西,把他的荣耀显给以色列民看(见出33:22-2334:29)?

18. 以色列民最终如何回应上帝的荣耀?出埃及的第一代以色列人有何遭遇?

19. 根据以西结书8:7-10,当上帝在圣殿中显明他的荣耀之后,以色列民最终做了什么?按照以西结书10:18-1911:22-23,上帝有什么回应?

20. 耶稣基督如何向人显明上帝的荣耀?(见约1:14

21. 什么时候上帝要最终得到他当得的荣耀?

22. 上帝的荣耀今天如何向人展现?用证据支持你的回答。

23. 人不把荣耀归给上帝,他就是在对上帝说什么?

24. 拦阻人把荣耀归给上帝的一件事是什么?(见耶13:15

25. 上帝对尼布甲尼撒做了什么,让他看到他的荣耀?(见但4:32-33

26. 使徒约翰是如何概述所有相信的人的?请解释。(见约壹2:12

27. 约翰如何定义灵里的小孩子,灵里的年轻人,灵里作父亲的?(见约壹2:13-14

仔细思考下列原则

1. 请回顾论述对灵命长进有错误观念的部分。在这些错误观念当中,有哪些实际上是灵命长进的结果?为什么?在这些错误观念当中,有哪些是一个相信的人是否长进都有的表现?为什么?这些错误观念当中,是否有任何一样与你自己对你灵命长进的态度有关?如果有,是哪些?为什么?

2.你认为你灵命长进,这荣耀上帝吗?为什么?有哪些实际方面,你的生活能荣耀上帝?列出你的想法。在每一种想法之后,列出为了实现这具体想法,你可以实行的实际步骤。花时间为着这些想法的每一个祷告,寻求上帝的指引。

3. 你所在的教会荣耀上帝吗?为什么?你自己现在在做什么,让你所在的教会彰显上帝的荣耀?你应当做哪些你现在还没有做的事?确保为你的教会祷告,特别为带领你的人祷告。上帝要听你的祷告。请背诵以弗所书3:20-21:“上帝能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们!”

4.在灵命方面,你是一个小孩子、年轻人还是作父亲的?(见约壹2:12-13)查考以下经文:罗马书8:15-16;彼得前书2:2;彼得后书3:18。当你成为上帝的儿女的时候,你领受了什么?所有基督徒在一开始的时候都是小孩子,但他们不应永远是小孩子,为什么?如果你仍然是一个小孩子,也许你并没有渴慕上帝话语这纯净的灵奶。如果你要长进,你就需要固定查考上帝的话语。请看以下经文:诗篇119:9;以弗所书6:11-1217;提摩太后书3:16-17。根据这些经文的说法,在灵里是年轻人的人要依靠什么与撒但的势力争战?你现在正依靠什么?请看下列经文:约翰福音17:3;腓立比书3:10-15

每一个基督徒的终极目标是什么?你是否有这目标?你如何能最好长进,以至于能亲密认识上帝,你的父?委身朝这目标继续前进。


返回目录

返回电子图书馆

最后修改于
上一篇